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La TSA implementa nuevos procedimientos en medio de la pandemia de COVID-19

El uso de barreras físicas y una nueva tecnología ayudará a reducir el contacto físico en los puntos de control de los aeropuertos del país.

Personas pasan por un puesto de control en un aeropuerto

PATRICK FALLON/Getty Images

In EnglishPara los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) quedarse en casa sigue siendo la mejor manera de evitar la COVID-19, ya que ninguna forma de viaje es completamente segura.

La Administración de Seguridad en el Transporte (TSA) implementó una serie de procedimientos para minimizar el contacto entre los funcionarios de la TSA y los pasajeros que transitan por los puntos de control de seguridad en medio de la pandemia del coronavirus. Se hace más urgente ahora que ha aumentado la cantidad de casos de COVID-19 en EE.UU., así como la cantidad de pasajeros desde que llegó a un mínimo en la primavera del año pasado, cuando, por ejemplo, más de 838,000 pasajeros transitaron por los puntos de control de la TSA el 24 de enero, más de los 90,000 aproximadamente que pasaron por día a mediados de abril (aunque todavía menos de los más de 2,1 millones que volaron el mismo día de enero del 2020).

Para cumplir con los requisitos, los funcionarios de la TSA (en inglés) deben ponerse protectores faciales o gafas de protección cuando su trabajo exija el contacto cercano con el público, a menos que haya barreras acrílicas entre ellos y los pasajeros (la TSA ha instalado casi 7,000 de barreras en los aeropuertos del país). La TSA también ha implementado una nueva tecnología, gracias a la cual los agentes no tienen que tocar las maletas. Ha instalado más de 300 unidades de tomografía computarizada (conocida como CT en inglés) que es capaz de ofrecer imágenes detalladas en 3D del contenido de una maleta de mano. Asimismo, ha implementado la desinfección frecuente de todas las superficies de más contacto.


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Según declaraciones de la TSA, a pesar de que se habilite la vacuna de COVID-19 para los funcionarios dentro las próximas semanas o meses, estos requisitos de prevención de contagios continuarán vigentes.

Más de 6,100 funcionarios de la TSA han dado positivo a la COVID-19, y han muerto 14 como resultado de la enfermedad.

Todavía no existe un requisito federal que exija el uso de mascarillas a los pasajeros durante el proceso de inspección, aunque se sí se recomienda el uso de mascarillas o barbijos, y en varios aeropuertos se exige el uso de mascarillas.

Las medidas de seguridad actuales —parte de la campaña ‘saludable y seguro’— del TSA son:

1. Para evitar los contagios a todo nivel, los funcionarios de la TSA ya no sujetarán los pases de abordaje. Se pedirá a cada pasajero que escanee su pase de abordaje —impreso o electrónico— y le muestre al funcionario para que lo inspeccione. Además, el funcionario puede pedir a los pasajeros que se quiten sus mascarillas por unos instantes para confirmar su identidad.

2. Se debe colocar la comida en una bolsa de plástico transparente y sacar la bolsa del equipaje antes de colocarla en una bandeja para la inspección. La TSA explica: "a menudo los alimentos activan una alarma durante el control de seguridad; separar la comida del equipaje de mano reduce la posibilidad de que un funcionario de la TSA tenga que abrir el equipaje para sacar los alimentos e inspeccionarlos de cerca".

3. Se les está pidiendo a los pasajeros que presten especial atención a los artículos prohibidos. Aunque por mucho tiempo se ha pedido que los pasajeros no lleven consigo líquidos de más de 3.4 onzas, la TSA dice que es aún más importante seguir estas pautas ahora para que los funcionarios puedan "tocar el contenido dentro del equipaje de mano con mucha menos frecuencia". Si hay artículos prohibidos, se les puede pedir a los pasajeros que saquen esos artículos del equipaje ellos mismos y vuelvan a pasar por el control de seguridad después de haberlos desechado. Se permitirá llevar hasta 12 onzas de desinfectante para manos por el control de seguridad, pero la TSA pide que se saque del equipaje de mano antes de la inspección.

4. Los pasajeros deben practicar el distanciamiento físico cuando sea posible. Se encontrarán con marcas en el suelo que indiquen el espacio apropiado entre los pasajeros que están en la fila, al igual que otras prácticas que tienen el fin de ayudar a las personas a mantener el distanciamiento físico.

5. Los funcionarios de la TSA que estén en los puntos de control tienen la obligación de usar mascarillas y guantes (y lentes de protección cuando sea necesario el contacto cercano), y la nueva orden federal indica para la TSA indica que los pasajeros tienen que usar mascarillas durante la inspección en los aeropuertos. Los funcionarios de la TSA también tienen que cambiarse los guantes después de cada inspección física de pasajeros. A los pasajeros que no tengan puestas sus mascarillas se les dará una para que se pongan durante su tránsito por los puntos de control.

6. Los viajeros deben colocar los artículos sueltos en su equipaje de mano, en vez de en bandejas. Mantener artículos como llaves y teléfonos fuera de las bandejas "reducirá los puntos de contacto durante el proceso de inspección", dice la TSA.

7. Los pasajeros tienen que llegar al aeropuerto con suficiente tiempo para la inspección. Se les pide inscribirse en TSA PreCheck (en inglés), un sistema que permite pasar más rápido por la inspección (no es necesario que te quites los zapatos ni los cinturones y se puede dejar líquidos y computadoras portátiles en el equipaje de mano).

8. La TSA aceptará licencias de conducir o identificaciones que se hayan emitido un año después de la fecha de vencimiento. Pero los pasajeros tienen que estar al tanto de que el 1º de octubre del 2021 se activa la ley REAL ID.

Si tienes alguna pregunta con respecto a los procedimientos, puedes llamar al centro de servicio al cliente de la TSA: 866-289-9673 o comunicarte a través de Twitter o Facebook.

Nota del editor: este artículo se publicó originalmente el 21 de mayo de 2020. Se ha actualizado con nuevos procedimientos de la TSA para 2021.

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