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Trabajadores de 55 a 64 años reportan índices más altos de lesiones laborales

El dolor de espalda es el padecimiento más común, según las cifras de los CDC.

Hombre mayor sentado frente a un escritorio en una oficina que se queja de dolor de espalda.

ALAMY

In English | Según indican los resultados de una encuesta realizada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), hay dos veces más probabilidades de que los trabajadores de 55 a 64 años hayan sufrido alguna lesión o enfermedad relacionada con el trabajo, en comparación con los trabajadores adultos más jóvenes. El dolor de espalda fue el problema más común.

En su Informe semanal sobre morbilidad y mortalidad (en inglés) del 3 de abril, los CDC dijeron que el 41.3% de los trabajadores de entre 55 y 64 años que estaban trabajando en el 2018 habían tenido algún problema de salud relacionado con el trabajo. Eso contrasta con el 21.7% reportado por los empleados de 18 a 24 años. Entre los trabajadores de 64 años o menos, el índice aumentó en cada década medida, y para el grupo de entre 25 y 54 años osciló entre el 34.5 y el 39.5%.

Para los empleados de 65 a 74 años, el índice fue del 33%; se redujo al 29.1% para los empleados de 75 años o más.

En general, el 35.1% de los trabajadores del país dijeron que habían sufrido una lesión o enfermedad relacionada con el trabajo.

El dolor de espalda fue la lesión o enfermedad más prevalente, y el 19.4% dijeron que lo habían experimentado a raíz de su trabajo. La industria de la construcción fue la industria que registró el índice más alto de lesiones laborales: un 48.6%.


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Según Mayo Clinic, el dolor de espalda puede ser resultado tanto de la actividad como de la inactividad. El esfuerzo físico, como levantar o mover objetos pesados, puede causar dolor de espalda. Pero Mayo también advierte que "un trabajo inactivo o de escritorio puede contribuir al dolor de espalda, especialmente si la persona tiene mala postura o está sentada en una silla todo el día sin apoyo lumbar adecuado". Los movimientos repetitivos asociados con las tareas de oficina también pueden ser un factor en el dolor de espalda.

Si bien las lesiones o enfermedades físicas fueron mucho más comunes, la encuesta de los CDC también halló que alrededor del 6.3% de los trabajadores mencionaron un problema de salud mental, como la depresión, relacionado con el trabajo.

Los CDC señalaron que sus números pueden no reflejar totalmente el vínculo entre el trabajo y las lesiones o enfermedades, en parte porque la encuesta incluyó solo a personas activamente empleadas en ese momento.

"Dado que este análisis no capturó a las personas que habían abandonado la fuerza laboral a raíz de un problema de salud relacionado con el trabajo, por motivos familiares, porque se jubilaron o por algún otro motivo”, explicaron los autores, “estos resultados todavía no capturan la totalidad de las enfermedades y lesiones laborales en Estados Unidos. Los problemas de salud relacionados con el trabajo probablemente representen un problema de salud público más grande de lo que se supone debido a la falta de información".

En el resumen de las implicaciones de los hallazgos, los CDC recomiendan realizar esfuerzos para reducir las enfermedades y lesiones laborales, con especial atención al problema más generalizado.

"Es necesario establecer programas de prevención de lesiones y enfermedades laborales para evitar problemas de salud relacionados con el trabajo, como el dolor de espalda”, escribieron los autores del informe, “y reducir la cantidad de problemas de salud en las industrias de alto riesgo, como la de la construcción".

Desglose por edad de lesiones o enfermedades laborales

Estadística de lesiones o enfermedades laborales por edad.

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