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El aprendizaje electrónico puede mejorar tu carrera y tu vida

Los cursos en línea son una herramienta flexible que permite el aprendizaje de nuevas habilidades para el campo laboral.

Mujer y hombre viendo una computadora personal encima de una mesa de sala

ISTOCK

Puede ayudar si encuentras un amigo con intereses similares para que tome cursos contigo por internet.

In English | Hace mucho tiempo, antes de entrar en el mundo laboral, solías ir a la escuela. Pero hoy en día, a medida que las personas trabajan por más tiempo y reinventan sus carreras con mayor frecuencia, el aprendizaje permanente se ha convertido en una parte esencial del juego. Por suerte, ahora hay muchas opciones de aprendizaje digital que hacen que resulte más fácil actualizar tus habilidades.


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Tener una buena estrategia a la hora de invertir tu tiempo y dinero en el aprendizaje electrónico a menudo significa tomar cursos con un beneficio directo. Por ejemplo, Deborah Rodrigo, de 50 años, una contadora pública certificada con sede en Alberta, Canadá, actualmente está tomando dos clases por internet sobre impuestos a través de Athabasca University, una universidad canadiense que se especializa en educación a distancia por internet. "Tomé estas clases hace 30 años como parte de mi título", explica, pero no había utilizado el material en sus tareas diarias durante las décadas intermedias. Habiendo renunciado recientemente a su trabajo, se ha dado cuenta de que su próximo puesto podría requerirlo, y quiere mantenerse actualizada.

Margie Anderson, de 57 años, gerenta de oficina a tiempo parcial, recientemente tomó un curso por internet en Udemy sobre cómo usar las hojas de cálculo de Microsoft Excel y ahora está buscando tutoriales en las redes sociales para aprender a comercializar mejor sus habilidades. "Las personas de 50 años o más tienen que entender la [jerga de las redes sociales] y lo importante que podría ser para muchas empresas nuevas, existentes y pequeñas", comenta.

Si estás buscando el mejor curso por internet, primero revisa los perfiles de LinkedIn de las personas que admiras en tu industria, sugiere Anya Kamenetz, corresponsal principal de educación digital de NPR y autora de DIY U, un libro sobre el futuro de la educación superior. "Muchas veces, las personas agregan en sus perfiles dónde obtuvieron sus habilidades y certificaciones", dice. Estas pueden ser guías para saber qué habilidades y cursos necesitarás para el siguiente paso en tu carrera.

En muchos casos, existen opciones gratuitas como videos prácticos de YouTube, que pueden ser un muy buen punto de partida. A partir de ahí, puedes buscar cursos especializados sobre habilidades específicas en tu campo. Estos recursos te ayudarán:

Khan Academy, una organización sin fines de lucro, ofrece clases gratuitas de matemáticas, ciencias, programación de computadoras, economía y más.

Propiedad de LinkedIn, Lynda.com ofrece muchos cursos relacionados con distintas carreras y es útil para quienes buscan mejorar sus habilidades en el lugar de trabajo. Liderazgo, administración de proyectos, cursos de tecnología y más están disponibles por una cuota mensual. Planes desde $25 al mes.

Udemy ofrece más de 40,000 cursos creados por expertos. ¿Los temas? Desde tecnología a fotografía. Clases desde $12 cada una, se pueden ver en cualquier dispositivo móvil.

CreativeLive presenta clases en video sobre temas de interés para emprendedores creativos, desde edición de fotos hasta artesanías. Aunque, en general, se cobra una tarifa por las clases, el sitio también tiene cursos gratuitos en vivo.

Coursera presenta cursos dictados por profesores de las principales universidades. Tener los nombres de estas universidades en el perfil de LinkedIn o tu currículo puede ser muy positivo. "Trabajamos duro de nuestra parte para asegurarnos de que los cursos sean relevantes para las personas que escanean los currículos", explica Lila Ibrahim, directora de negocios de Coursera.

Para los cursos que no son gratuitos, sé un consumidor sensato antes de comprarlos. "Es como casi todo lo que compras por internet", cuenta Kamenetz. "Busca críticas y calificaciones. Asegúrate de que parezcan legítimos y sean realistas".

Una vez que te inscribas, prepárate para tener éxito. Si hace mucho que no tomas clases, puede ser abrumador. Ibrahim ha tomado cursos por internet de contabilidad y administración. "Una de mis inseguridades más grandes cuando tomé mi primer curso en Coursera era hacer una prueba", recuerda. "Hacía tantos años que no hacía una prueba que se calificara". Prepárate mentalmente para salir de tu zona de confort.

Calmó sus nervios, en parte, reuniéndose con otros estudiantes para apoyarse mutuamente, una estrategia que recomienda Kamenetz. "No deberías tomarlo como algo que haces solo", dice. Únete a un grupo de Facebook o Meetup dedicado a la clase, o encuentra personas con ideas afines en los comentarios para crear tu propia sección de discusión en grupos pequeños.

Incluso puedes encontrar a un amigo para que trabaje contigo en los tutoriales de cálculo de Khan Academy. "El aspecto social te mantendrá motivado y te hará responsable", dice Kamenetz.

Y, por último, date cuenta de que, como cualquier otra forma de aprendizaje, tienes que dedicar tiempo a tus cursos para tener éxito. "Hazlo parte de tu rutina", sugiere Kamenetz. "El paso más importante es descubrir que puedes estar a cargo de tu propio aprendizaje".

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