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Phil Mickelson se convierte en el golfista de más edad en ganar un torneo mayor

A los 50 años, dice que trabajar duro en su salud y acondicionamiento físico lo ayuda con su desempeño.

Phil Mickelson, jugador profesional de golf. A la izquierda ganando una competencia en el 2021 y a la derecha en el 2004

GETTY IMAGES

El golfista Phil Mickelson después de ganar el Campeonato de la PGA del 2021 el domingo 23 de mayo (a la izquierda) y en el 2004.

In English | Todo lo que Phil Mickelson, de 50 años, tuvo que hacer para convertirse en el golfista de mayor edad en ganar un torneo importante fue trabajar más duro, dijo el domingo.

“Trabajo más físicamente para poder practicar todo el tiempo que quiera, y he tenido que trabajar mucho más para poder mantener la concentración a lo largo de una ronda”, dijo después de ganar el Campeonato de la PGA en Kiawah Island, Carolina del Sur el 23 de mayo. “Si me esfuerzo un poco más, paso un poco más de tiempo en el gimnasio, me alimento bien, practico arduamente; no hay razón por la que no pueda esforzarme al máximo en los 18 hoyos”.

Dar su máximo fue exactamente lo que Mickelson hizo en un emocionante juego en el que se enfrentó intensamente contra el competidor Brooks Koepka (dos décadas más joven y en un lugar 100 puestos por encima de él en la clasificación mundial), al mismo tiempo que también venció a Louis Oosthuizen, de 38 años, quien más tarde empató con Koepka para el segundo lugar.

Para Mickelson, el esfuerzo detrás de su histórico sexto gran torneo (el primero fue el Masters Tournament en el 2004 a los 33 años) se extiende más allá de ir frente a frente en los nueve primeros. Si bien hasta el 2019, los críticos del golf tenían más probabilidades de hacer comentarios sobre su uso de goma de mascar para estimular el enfoque mental o su físico “ordinario” que de describir cualquier régimen de entrenamiento agotador, Mickelson, que cumple 51 años el mes próximo, ha llevado a cabo más recientemente un importante reinicio en su estilo de vida.

Como ha dicho, asumir la “responsabilidad por mi salud” fue el mayor cambio, seguido de “educarme y ser honesto” sobre su dieta en particular. En la actualidad, dice que entiende los peligros de los alimentos que causan inflamación y el exceso de azúcar, y no solo consume alimentos más saludables día a día, sino que también hace ayunos periódicos y regulares para “restablecer” su sistema. Además, Mickelson hace más ejercicio que solo practicar golf, lo que ha sido clave para reemplazar su “cuerpo de papá” con el físico más en forma que exhibió el domingo.

Mickelson, conocido como “Lefty” por su swing zurdo (normalmente es diestro), ha sido durante mucho tiempo una figura popular en el mundo del golf, tanto con sus compañeros como con sus seguidores. Miles de personas estuvieron en la galería para ver su victoria, y estallaron de alegría en el último putt.

Algunos que no estuvieron allí enviaron sus felicitaciones a través de Twitter. Entre ellos estaba Tiger Woods, quien escribió: “Es realmente inspirador ver a @PhilMickelson hacerlo de nuevo a la edad de 50 años. ¡¡¡Felicitaciones!!!”.

Y el legendario Jack Nicklaus, que ganó el premio de los Masters en 1986 a los 46 años, escribió: “Oye, Phil, 50 años es mayor que 46. Felicidades, amigo mío”.

10 golfistas de mayor edad en ganar un torneo mayor

Golfista Torneo Edad
Phil Mickelson Campeonato de la PGA, 2021 50 años, 11 meses, 8 días
Julius Boros Campeonato de la PGA, 1968 48 años, 4 meses, 18 días
Tom Morris Sr. Abierto Británico de Golf, 1867 46 años, 3 meses, 10 días
Jack Nicklaus Masters Tournament, 1986 46 años, 2 meses, 23 días
Jerry Barber Campeonato de la PGA, 1961 45 años, 3 meses, 6 días
Hale Irwin Abierto de los Estados Unidos, 1990 45 años, 14 días
Lee Trevino Campeonato de la PGA, 1984 44 años, 8 meses, 18 días
Robert De Vincenzo Abierto Británico de Golf, 1967 44 años, 3 meses, 1 días
Harry Vardon Abierto Británico de Golf, 1914 44 años, 1 meses, 10 días
Raymond Floyd Abierto de los Estados Unidos, 1986 43 años, 9 meses, 11 días

Fuente: The Sporting News

Lorrie Lynch es editora ejecutiva sénior de AARP.org, a la cual se unió en el 2010. Fue editora sénior y columnista de la revista USA Weekend y editora de noticias y largometrajes en USA Today. Es autora del manual de periodismo Exploring Journalism and the Media.