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Cómo mantenerte seguro en un baño público durante la pandemia de coronavirus

Lo que debes saber sobre el penacho de inodoro, la ventilación y más.

Letrero de baño público

GETTY IMAGES

In English | Puede que seas reacio a visitar áreas concurridas, especialmente ya que los adultos mayores corren un mayor riesgo de desarrollar complicaciones relacionadas con la COVID-19. Pero nuevas investigaciones sugieren que puede haber otro motivo de preocupación: los baños públicos. Un estudio publicado el pasado junio en la revista Physics of Fluids reveló que el sencillo acto de tirar de la cadena puede expulsar hasta un 60% de los aerosoles producidos, los cuales pueden ser potencialmente infecciosos, y lanzarlos a una altura muy por encima del asiento del inodoro (un fenómeno llamado “penacho de inodoro”). Otro estudio publicado en agosto en la misma revista halló resultados similares con urinales, de hecho, las partículas minúsculas en estos se diseminaron aún más rápido que al tirar de la cadena en un inodoro.

Pero se desconoce si estos aerosoles pueden infectarte con COVID-19. “El efecto del llamado ‘penacho de inodoro’ no está claro”, dice el Dr. Albert C. Shaw, profesor de la Facultad de Medicina de Yale University y especialista en enfermedades infecciosas. “Tirar de la cadena produce partículas en aerosol que contienen virus, y esto plantea la posibilidad de que se generen superficies contaminadas que podrían transmitir la COVID-19. Pero no está claro si esto puede ser responsable de la transmisión de la enfermedad”. Además, el nuevo coronavirus no suele vivir mucho tiempo en los intestinos, añade Joshua Santarpia, profesor adjunto de Patología y Microbiología en University of Nebraska Medical Center. “Es difícil extraer el virus tanto de las heces como de la orina”, explica. Las inquietudes van más allá del penacho y del asiento de inodoro.


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Hay otro motivo para preocuparse por los baños púbicos, advierte Santarpia; la mala ventilación. “Si a esto se suma el hecho de que puede haber una gran concentración de personas en el baño y lo que puede producir el penacho del inodoro, la situación se agrava aún más”, enfatiza.

Además, existen los riesgos de las superficies de mucho contacto, como los picaportes y los grifos, añade Charles Gerba, profesor de Virología del Departamento de Ciencias Ambientales de University of Arizona. Sin embargo, advierte Shaw, “no es probable que alguien permanezca en el baño el tiempo suficiente y entre en contacto con suficiente cantidad de virus como para enfermar”. Pero hay algunas cosas que puedes hacer para reducir la posibilidad. Los siguientes siete pasos no solo reducirán la probabilidad de contraer COVID-19, sino que también te protegerán de otros virus que es más probable que encuentres en un baño, como el norovirus y el E. coli, explica Gerba.

Consejos para mantenerte seguro en el baño

  1. Usa el baño antes de salir de casa. La mayoría de los adultos mayores no pueden pasar horas sin usar el baño, ya que los músculos de la vejiga suelen debilitarse con la edad. Es más, cuantos más años tengas, mayor será la probabilidad de que sufras trastornos como incontinencia urinaria o problemas de próstata, dice la Dra. Rosanne Leipzig, profesora y vicepresidenta de Educación del Departamento de Geriatría y Medicina Paliativa Brookdale de la Facultad de Medicina Icahn de Mount Sinai Hospital, en la ciudad de Nueva York. Limitar el consumo de líquidos no es la solución: los adultos mayores son especialmente vulnerables a los efectos de la deshidratación, señala Leipzig. También debes tomar todos tus medicamentos, incluidos los que tengan un efecto diurético, como los fármacos para controlar la presión arterial. ¿Qué puedes hacer? Evita tomar café y bebidas con cafeína que pueden hacerte orinar más a menudo porque son diuréticos. Además, cuando vayas al baño antes de salir de casa, practica la doble micción: esto implica que después de ir al baño esperes de 20 a 30 segundos y lo intentes de nuevo para vaciar tu vejiga por completo.

  2. Usa una mascarilla. Déjatela puesta aunque el baño parezca estar vacío, y úsala dentro del cubículo. También es importante asegurarte de que el baño esté bien ventilado; por lo general esto se puede determinar si escuchas un ventilador. Las investigaciones demuestran que en un baño bien ventilado el aire “sale de la habitación tan deprisa que las gotitas de aerosol no permanecen por mucho tiempo”, explica Gerba.

  3. Rocía el cubículo del baño antes de entrar. Philip Tierno, profesor clínico de Microbiología y Patología en NYU Langone Health, recomienda rociar el aire del cubículo del baño, así como el asiento del inodoro, con un desinfectante que contenga alcohol etílico y dimetil bencil amonio sacarinato, como Lysol, e idealmente esperar unos pocos minutos antes de entrar. “Sabemos que el virus de COVID-19 puede permanecer suspendido en el aire en forma de gotitas microscópicas durante varias horas”, explica. “El desinfectante rociado hará que las partículas del virus que permanezcan en el aire desciendan, lo que reducirá la probabilidad de que las inhales”.

  4. Tira de la cadena y sal de inmediato. El problema con el penacho de inodoro se resuelve fácilmente al bajar la tapa del inodoro antes de tirar de la cadena, dice Shaw, pero las tapas de los baños públicos con frecuencia no se pueden bajar. En esos casos, prepárate para salir en cuanto hayas tirado de la cadena, indica Tierno. Y no pierdas el tiempo con los protectores de papel para el asiento del inodoro: no es probable que ofrezcan ninguna protección adicional. “Que yo sepa, no existen enfermedades que se transmitan por el trasero”, dice Gerba.

  5. Usa desinfectante de manos después de lavarte las manos. Incluso después de enjabonarte y lavarte las manos después de usar el baño, Gerba sugiere usar también desinfectante de manos. “Es una buena barrera adicional”, explica. Y asegúrate de volver a aplicarlo si tocas superficies de mucho contacto, como picaportes, grifos o basureros.

  6. Evita el secador de manos. Un estudio publicado en el 2018 en Applied and Environmental Microbiology sugiere que los secadores de aire caliente pueden potencialmente actuar como bombas de gérmenes que extraen grandes cantidades de virus y bacterias del aire del baño y las depositan directamente en tus manos. En su lugar, usa toallas de papel desechables, sugiere Tierno.

  7. Permanece en el baño solo el tiempo necesario. Casi un 75% de las personas en el país admiten que utilizan su teléfono celular mientras están sentados en el inodoro. Pero debes evitar hacerlo cuando uses un baño público. “En este momento es importante que limites el tiempo que pasas en el baño y que solo lo utilices para su uso previsto”, dice Leipzig.

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