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7 maneras de lidiar con la ansiedad durante el brote de coronavirus

La incertidumbre y el miedo son de los principales desencadenantes. Te decimos cómo afrontarlos.

Hombre con los ojos cerrados y manos juntas frente a su cara

WESTEND61/GETTY IMAGES

In English | Te diriges a la tienda local y los estantes de la comida enlatada y congelada están vacíos. Se cancelan tus actividades sociales habituales, y en las noticias hay un flujo constante de historias alarmantes sobre cómo la propagación del coronavirus ha redefinido drásticamente nuestras vidas. Además, los adultos mayores son particularmente vulnerables a desarrollar complicaciones de la enfermedad COVID-19, la cual es causada por el coronavirus; esta es la combinación perfecta para hacerte sentir ansiedad.

"Esto ha sido causa de ansiedad para muchas personas", comenta sobre el brote de coronavirus Stewart Shankman, psicólogo principal en el Departamento de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en Northwestern University. Pero él y otros expertos en salud mental señalan que es importante aprender a controlar los pensamientos que generan ansiedad y obtener ayuda, de ser necesario, en parte porque la ansiedad puede dificultar la capacidad del cuerpo de combatir las infecciones.

"La ansiedad reprime el sistema inmunitario", señala Jane Timmons-Mitchell, profesora clínica adjunta de Psiquiatría en la Facultad de Medicina de Case Western Reserve University, en Cleveland. "De modo que todo lo que podamos hacer para no sentir ansiedad resulta beneficioso".

Las ideas a continuación de los expertos pueden ayudarte a mantener tu ansiedad bajo control.

Limita el consumo de noticias

Es importante estar al tanto de lo que sucede y lo que puedes hacer para protegerte y tomar todas las precauciones necesarias; sin embargo, ver las noticias de manera obsesiva no ayudará con los niveles de estrés, comenta Shankman.

"La fuente principal de ansiedad es la incertidumbre", agrega, "no saber lo que va a pasar, cuándo va a suceder o cuánto tiempo durará. Y no lo sabemos. Es por eso que tratar de averiguar, de resolver la incertidumbre, resulta contraproducente. Te hará sentir más ansiedad".

Shankman dice que no sugiere estar en negación, sino "aceptar que esta es la situación actual y no dejar que interfiera en tu vida".

Practica técnicas para calmarte

Todos se relajan de maneras diferentes, pero si te sientes particularmente ansioso, intenta respirar profundamente, tomar un baño caliente o sentarte con tu mascota, aconseja Neda Gould, profesora adjunta de Psiquiatría y Ciencias del Comportamiento en la Facultad de Medicina en Johns Hopkins. "Como alternativa, prueba las técnicas de atención plena o "mindfulness": prestar atención a la experiencia y permitir que exista, sin juzgarla, y saber que en algún momento terminará". Si necesitas ayuda para practicar meditación o atención plena, prueba aplicaciones gratuitas como Calm; Breethe; UCLA Mindful, una aplicación que desarrolló el Mindful Awareness Research Center en University of California, Los Angeles; y Minfulness Coach, del Departamento de Asuntos de los Veteranos de EE.UU.

¿Necesitas ayuda?

Llama a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, la cual está disponible las 24 horas del día, al 1-888-628-9454

Mantén tu cuerpo en movimiento

"Si las personas pueden hacer aunque sea un poco de ejercicio —como caminar o estirarse— para calmar la tensión del cuerpo", las ayudará, dice Shankman. "Al calmar la tensión del cuerpo, se calma la tensión en la mente".

Mantente en comunicación con tus seres queridos

Llama, envía un correo electrónico o realiza una videollamada con tus familiares, en especial si te sientes aislado o sabes que ellos lo están. Puede que descubras que tienen más tiempo de lo que normalmente tienen para hablar, dado que muchas personas tienen que permanecer en casa en lugar de ir a la escuela o al trabajo, señala Timmons-Mitchell. "Si tienes nietos con los que no te comunicas muy seguido, es posible que ahora sí puedas, pues probablemente no están tan ocupados".

Escucha música, encuentra actividades que te hagan feliz

Ya que cerraron las sinfonías, los teatros de ópera, el ballet y los teatros, y tienen menos visitantes debido a las medidas de cuarentena, muchos ofrecen sus espectáculos en internet. La Filarmónica de Berlín, por ejemplo, realizó un concierto mediante una transmisión en vivo gratuita el 12 de marzo, en el que llevaron a cabo su interpretación en un teatro vacío; hasta el 31 de marzo ofrecerán acceso a sus conciertos en archivo. La Philadelphia Orchestra también está ofreciendo su presentación en vivo reciente de "BeethovenNOW: Symphonies 5 & 6” en internet. "Ver un concierto de ese tipo seguro ayudará a alguien a sentirse mejor y probablemente a sentir menos ansiedad", comenta Timmons-Mitchell.

Busca algo que hacer

Empieza un pasatiempo que siempre has querido explorar, o un proyecto para el que nunca tuviste tiempo. Tal vez en tu clóset tienes material para hacer pinturas en acuarela, o una gran caja de fotografías que has querido transformar en un álbum de recuerdos. Realizar tareas como limpiar los clósets de ropa o las cocheras puede ser gratificante, y al mismo tiempo, te distrae de los pensamientos que causan ansiedad.

Busca maneras de reír

El humor es un mecanismo maravilloso de adaptación para los tiempos de crisis. Busca algo que encuentres gracioso, ya sean películas o programas televisivos, o alguna amistad que sabes que mejorará tu estado de ánimo.

Si sientes que tu ansiedad está llegando a niveles extremos, que interfiere con tu funcionamiento diario, por ejemplo, pide ayuda. Consulta con tu médico y alguien en quien confíes.

Si tienes pensamientos sobre autolesionarte, busca ayuda inmediatamente, dice Timmons- Mitchell, quien sugiere llamar a la Línea Nacional de Prevención del Suicidio, la cual está disponible las 24 horas del día, al 800-273-8255. "Tienen muchos recursos disponibles y están capacitados para proporcionar el servicio más adecuado", agrega. "Las personas nunca deben dudar en llamar ya que ellos quieren que los llamen".

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