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Las vacunas contra la gripe y la neumonía pueden reducir el riesgo de Alzheimer

Un nuevo estudio vincula las vacunas con una reducción en la posibilidad de demencia.

Un hombre recibe la vacuna contra la gripe

GETTY IMAGES

In English | Las vacunas contra la gripe pueden hacer algo más que evitar que tengas fiebre y fatiga este invierno. Un nuevo estudio indica que la vacuna anual también podría reportar beneficios para la salud del cerebro.

Un estudio presentado este año en la Conferencia Internacional de la Alzheimer's Association (AAIC) del 2020, que se realizó en forma virtual, analizó los expedientes médicos de más de 9,000 adultos mayores de 60 años y encontró que haber recibido al menos una vacuna contra la gripe estaba asociado con una reducción del 17% en la incidencia de la enfermedad de Alzheimer. Más aún, los adultos que recibieron la vacuna con más frecuencia (digamos, anualmente, comparado con solo una o dos veces), tuvieron incluso una reducción mayor en el riesgo de demencia.

"Cuanto más frecuentemente te vacunas, más reduces tu riesgo", dice Albert Amran, el autor del estudio que estuvo a cargo de la presentación, quien es estudiante de Medicina en la Facultad de Medicina McGovern en el Health Science Center de University of Texas, en Houston.

Es necesario realizar más investigaciones para entender mejor lo que podría ser la causa de esta relación entre la vacuna y una reducción en la incidencia de la enfermedad de Alzheimer en los adultos mayores. Podría ser que la vacuna aporta un estímulo rutinario al sistema inmunitario, el cual se debilita con la edad, sugiere Amran. (El papel que las infecciones virales y bacterianas desempeñan en la causa y la progresión de la enfermedad de Alzheimer es objeto de estudio de los investigadores en el campo de la salud cerebral).

"Puede que resulte tan simple como que si cuidas de tu salud de este modo, vacunándote, te estés cuidando también de otras maneras, y todas estas cosas se suman para reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias".

— Maria C. Carrillo, directora científica de la Alzheimer's Association

También es posible que las personas que están al día con sus vacunas contra la gripe "se cuiden de otras formas" y adquieran hábitos que se sabe que mantienen el cerebro sano, afirma Rebecca Edelmayer, directora de Participación Científica en la Alzheimer's Association. Se ha demostrado que el ejercicio, la dieta y el sueño reducen el riesgo de deterioro cognitivo en los adultos. El control intensivo de la presión arterial también puede reducir los riesgos del deterioro cognitivo leve, un precursor de la demencia.

"Tenemos que investigar mucho más para entender si es más un efecto indirecto relacionado con una mejor gestión de la salud, o potencialmente se vincula con algún otro tipo de factor", añade Edelmayer.

La vacuna contra la neumonía puede reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer

Un segundo trabajo presentado en la AAIC 2020 encontró que la vacuna contra la neumonía (otra vacuna común recomendada a los adultos mayores) también podría ofrecer cualidades de protección con relación a la demencia.

Un grupo de investigadores dirigido por Svetlana Ukraintseva, profesora investigadora asociada en el Social Science Research Institute de Duke University, estudió los expedientes médicos de más de 5,100 adultos mayores y descubrió que las personas que recibieron vacunas contra la neumonía en edades comprendidas entre los 65 y los 75 años tenían una prevalencia más baja de la enfermedad de Alzheimer. La asociación fue especialmente sólida (hasta el 40% de reducción del riesgo) en individuos que no portaban ningún factor de riesgo genético de enfermedad de Alzheimer. Los adultos entre los 65 y 75 años vacunados contra la neumonía y la gripe experimentaron un riesgo más bajo de padecer la enfermedad de Alzheimer en años posteriores; el efecto no se vio en quienes recibieron solo la vacuna contra la gripe.

"Esto sugiere que la vacunación de adultos contra la neumonía puede reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer, dependiendo del genotipo individual que apoya la prevención personalizada de la enfermedad de Alzheimer", escribió Ukraintseva en un correo electrónico a AARP.


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'Otra razón' para vacunarse este año

Los expertos de salud pública han proclamado desde hace mucho tiempo la importancia de la vacuna contra la gripe, y este año esa recomendación es más enfática que nunca, con el aumento de los casos de coronavirus que está ocurriendo en muchas áreas del país y la temporada de gripe que se acerca rápidamente. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), las vacunas contra la gripe no protegerán contra una infección de coronavirus, pero reducirán la carga de los hospitales que ya están sin recursos suficientes durante la pandemia. Y Amran dice que el último estudio que resalta los potenciales beneficios de la vacuna para el cerebro "simplemente pueden ser otra razón más para hacerlo" y vacunarse contra la gripe este año.

"Con la pandemia de COVID-19, las vacunas están en el primer plano de las discusiones sobre salud pública. Es importante explorar las ventajas de no solo protegerse contra las infecciones virales o bacterianas, sino también mejorar los resultados sobre la salud a largo plazo", afirmó en una declaración Maria C. Carrillo, directora científica de la Alzheimer's Association.

"Puede que resulte tan simple como que si cuidas de tu salud de este modo, vacunándote, te estés cuidando también de otras maneras, y todas estas cosas se suman para reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer y otras demencias", añadió.

Los CDC recomiendan que la mayoría de las personas de 6 meses de edad en adelante se vacunen contra la gripe cada temporada; la vacuna antineumocócica se recomienda típicamente a los adultos desde los 65 años en adelante y a personas con ciertas enfermedades.

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