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Reducir la presión arterial puede disminuir las lesiones cerebrales en los adultos mayores

Según investigaciones, controlar la presión sanguínea beneficia el corazón y el cerebro.


spinner image Doctor toma la presión arterial de su paciente
SIRI STAFFORD/ICONICA/GETTY IMAGES PLUS/GETTY IMAGES

Según un estudio reciente, persuadir a los adultos mayores a hacer lo posible por mantener su presión arterial bajo control puede ayudarlos a conservar su agudeza mental a medida que envejecen.

Los adultos mayores de 75 años con hipertensión que lograron reducir su presión arterial sistólica a 130 con ayuda de medicamentos desarrollaron menos lesiones cerebrales que afectan la capacidad de función de las personas. Esto en comparación con aquellos quienes redujeron su presión arterial solo a 145, según un estudio nuevo publicado en la revista Circulation (en inglés).

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El estudio analizó las denominadas lesiones hiperintensas de la materia blanca; es decir, daños en el área del cerebro que transmite información de una parte de este órgano a otra. Estas lesiones son más comunes a medida que uno envejece. Del 10 al 20% de las personas de 60 años las tienen. También se presentan en la mayoría de quienes tienen 90 años, según la American Heart Association (AHA). Si estas lesiones se acumulan en el cerebro, puede resultar en "muchos cambios funcionales", entre ellos depresión, demencia, y problemas con el balance y el control de la vejiga, expresó el investigador principal del estudio, el Dr. William White, profesor de medicina en el Centro de Cardiología Calhoun de la Facultad de Medicina en University of Connecticut. Pero, según el estudio, reducir la presión arterial puede ser la clave para prevenir las lesiones. Los participantes con presión arterial más baja desarrollaron un 40% menos de lesiones hiperintensas en la materia blanca que aquellos con presión sanguínea más alta.

Se redujo el límite de la hipertensión

"Hay mucha controversia" en la comunidad médica en cuanto a establecer un objetivo para la terapia de la presión arterial en los adultos de 75 años o más, comentó White. Él nota que tanto los pacientes como los médicos usan la edad para justificar el empeoramiento de la presión arterial alta. Anteriormente, y al principio del estudio, a los adultos de 65 años o más se los consideraba hipertensos si su presión arterial sistólica era de 150 o mayor. En el 2017, la AHA, en colaboración con otras organizaciones, modificaron las pautas y establecieron que la presión arterial sistólica debe ser de 130 para considerarse presión arterial alta; esta norma aplica para todos los adultos en general.

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Willie Lawrence, jefe de Cardiología en el Research Medical Center, en Kansas City, Misuri, y voluntario experto de la AHA que no tiene asociación alguna con el estudio, comentó que "este es un estudio más que respalda" la noción de que el tratamiento más agresivo para la presión arterial beneficia la salud del cerebro en los adultos mayores, y no solo la de las personas menores de 55.

"Todos buscamos algo que podamos hacer", añadió Lawrence. "Y lo que es cada vez más claro es que el tratamiento de la hipertensión en los adultos mayores puede retrasar el deterioro cognitivo, y eso es muy importante".

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Además de los beneficios para la salud cerebral, el estudio encontró que el grupo con presión arterial más baja tuvo menos eventos cardiovasculares, como arritmias y ataques cardíacos.

Según las directrices nuevas de la AHA, casi el 46% de los adultos en el país tienen presión arterial alta. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que solo por encima de la mitad (54%) de quienes padecen de hipertensión tienen la enfermedad bajo control.

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