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Pautas de los CMS abren el camino para los procedimientos electivos, el cuidado preventivo está en la Fase 1

Medicare aconseja a los hospitales cómo proveer tratamientos no relacionados con la COVID-19 a medida que las comunidades vuelven a abrir.

Personal médico en un quirófano

XAVIERARNAU/E+/GETTY IMAGES

Últimas novedades

In English

  • Las comunidades que están en la Fase 1 del plan de reapertura de la Administración pueden empezar a proveer procedimientos electivos y tratamientos no relacionados con la COVID-19 que han sido restringidos desde el brote de coronavirus.
  • Según la administradora de los Centros de Servicio de Medicare y Medicaid (CMS), las pruebas de detección del coronavirus estarán disponibles para los beneficiarios de Medicare que no pueden salir de sus hogares, y la realización de pruebas aumentará en los hogares de ancianos. Los CMS están tomando medidas para flexibilizar las regulaciones en el sistema de cuidado de salud para que, por ejemplo, los hospitales puedan tratar a pacientes en lugares alternativos e incrementar su dotación de personal.
  • Los funcionarios de Medicare emitieron una alerta a todos los beneficiarios en la que informaron que los estafadores pueden tratar de usar el coronavirus como una oportunidad para robar su identidad y cometer fraudes contra Medicare. Los funcionarios de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) les recuerdan a los beneficiarios que Medicare nunca los llamará para pedirles su número de Medicare.
  • Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) recomiendan que durante el brote epidémico del coronavirus, se aplacen todas las operaciones y procedimientos médicos electivos y no esenciales. Además, CMS pide que se posterguen todos los exámenes y procedimientos dentales no esenciales.
  • Medicare expande las opciones de telesalud para que más pacientes, sobre todo los adultos mayores, puedan recibir consejos y atención médica mientras permanecen en sus hogares y ponen freno a la propagación del coronavirus.
  • CMS avisó a los planes para medicamentos recetados de Medicare Advantage y la Parte D que pueden no exigir los copagos ni otros costos compartidos para las pruebas de detección del coronavirus.

Medicare emite pautas para el cuidado no relacionado con la COVID-19

Los hospitales en estados que han alcanzado la Fase 1 del plan de reapertura de la Administración pueden empezar a proveer la atención no relacionada con la COVID-19 que se ha pospuesto desde el brote de la pandemia del coronavirus, anunciaron los funcionarios de Medicare el domingo en la tarde.

Para las áreas que han cumplido las recomendaciones federales para empezar a introducir la flexibilización de las restricciones creadas para ralentizar la propagación del coronavirus, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) han emitido un conjunto de pautas que indican cómo los hospitales pueden empezar a ofrecer cuidados no asociados con COVID-19.

En marzo, los CMS les pidieron a los hospitales que dejaran de realizar cirugías electivas y otros procedimientos no relacionados con el coronavirus para evitar poner presión en el sistema de cuidado de salud. La suspensión resultó en el cierre de la mayor parte de las instalaciones de cirugía ambulatoria. 

"A medida que los estados y las localidades se empiezan a estabilizar, es importante restaurar el cuidado que se está posponiendo actualmente", dijeron los CMS en su anuncio. Las pautas se aplican a algunos procedimientos electivos, la atención para enfermedades crónicas y algunos cuidados preventivos. Los CMS también alentaron a los pacientes y proveedores a continuar usando la telesalud cuando sea posible, pero indicaron que algunos cuidados médicos deben proveerse en persona.

"Estamos ofreciendo un mapa de ruta para que los proveedores brinden a los pacientes asintomáticos algunos tipos de cuidados no relacionados con el coronavirus", señaló el lunes la administradora de los CMS Seema Verma en una conferencia telefónica con periodistas. "Estas son recomendaciones, y cada estado y sus funcionarios locales tendrán que evaluar la situación para determinar la mejor manera de proceder", y asegurarse de tener el equipo y suministros necesarios para manejar la atención no relacionada con el virus, agregó.

Los CMS dicen que los hospitales que cuentan con las instalaciones y el personal adecuados deben establecer zonas de cuidado para tratar a pacientes enfermos, pero que no tienen COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus. Las pautas para proveer esta atención incluyen:

  • El personal que trabaja en la zona donde no hay COVID-19 debe ser evaluado continuamente para detectar el virus.
  • El personal debe usar mascarillas quirúrgicas y los pacientes deben usar mascarillas de tela en todo momento.
  • Los pacientes deben ser evaluados para detectar posibles síntomas del virus antes de entrar a la zona donde no hay COVID-19 y, cuando sea posible, los pacientes deben ser evaluados antes de recibir cuidados en esa zona.
  • El personal que trabaja en la zona donde no hay COVID-19 no debe tratar a pacientes con síntomas de coronavirus.
  • Los hospitales deben continuar monitoreando la incidencia de COVID-19 y detener los procedimientos no esenciales si hay un aumento del virus.

Expansión de pruebas para personas confinadas en sus hogares y para hogares de ancianos

A los beneficiarios de Medicare cuyos médicos piensan que deben hacerse la prueba de detección de COVID-19, pero que no pueden salir de su hogar, podrán recibir kits de prueba, gracias a la flexibilización de las restricciones del sistema federal de salud durante la pandemia.

Además, Medicare pagará para que compañías de laboratorios recolecten muestras en los hogares de ancianos, donde se alojan muchos adultos mayores.

"Esperamos que esto promueva una mayor realización de pruebas en nuestros residentes en hogares de ancianos, quienes se encuentran entre los más vulnerables", dijo Verma en una llamada con periodistas el lunes en la noche. "Sabemos que se han afectado más de 150 hogares de ancianos. Al aumentar las pruebas, podemos aislar a esos pacientes contagiados y mantener a los demás residentes saludables".

Los CMS habían anunciado una expansión de los servicios de telesalud, pero Verma dijo que esas reglas se están flexibilizando aún más. Las visitas virtuales a la sala de emergencias serán permitidas, y se les pagará a los médicos por las llamadas clínicas por teléfono con sus pacientes; esto se diseñó para eliminar cualquier problema que los beneficiarios de Medicare pudieran tener al acceder a la tecnología que se usa en servicios más tradicionales de telesalud. Los CMS también expandieron el uso de la telesalud para la rehabilitación de los pacientes hospitalizados, el cuidado terminal y la atención en el hogar, indicó Verma.

Bajo las regulaciones flexibilizadas, los hospitales podrán, por ejemplo, trasladar a pacientes a lugares alternativos —como operaciones bajo carpas, dormitorios y centros de cuidados ambulatorios— para crear espacio en los hospitales principales para los pacientes de COVID-19. También se están suspendiendo temporalmente las reglas sobre la capacidad de los hospitales de contratar médicos locales y otros profesionales de la salud para satisfacer la creciente demanda.

Protégete contra los fraudes de Medicare

Los funcionarios de Medicare advierten a los beneficiarios que es posible que los estafadores utilicen la crisis del coronavirus como una oportunidad para intentar robar su identidad y cometer fraudes contra Medicare. 

Los CMS indican en la alerta que "en algunos casos, es posible que les digan que enviarán una prueba de coronavirus, mascarillas u otros artículos a cambio de su número de Medicare o su información personal. Deben desconfiar de todo pedido no solicitado del número de Medicare o de otra información personal. El número de Medicare solo debe darse al farmacéutico, al médico de atención primaria, los especialistas o las personas de confianza que se comunican con Medicare en nombre del beneficiario. Es importante recordar que Medicare nunca llamará a un beneficiario para solicitar o verificar el número de Medicare".

Los CMS exhortan a los beneficiarios a proteger su tarjeta de Medicare como si fuera una tarjeta de crédito. Estos son algunos consejos que la agencia ofrece sobre cómo evitar ser víctima de un fraude contra Medicare.

  • Medicare nunca se comunicará con un beneficiario para solicitarle su número de Medicare ni ninguna otra información personal, a menos que el beneficiario haya autorizado a la agencia de antemano.
  • Medicare nunca llamará a un beneficiario para intentar venderle algo.
  • Es posible que recibas llamadas de personas que prometen cosas a cambio de tu número de Medicare: no lo proporciones.  
  • Medicare nunca enviará a alguien a hacer visitas a domicilio. 

Medicare tampoco puede procesar tu inscripción por teléfono, a menos que tú los hayas llamado primero.

Imagen de computadora del coronavirus

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Aplazar la atención de salud innecesaria

A medida que en los hospitales cada vez hay más escasez de todo, desde equipo de protección hasta respiradores y personal, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) recomiendan que se pospongan las intervenciones quirúrgicas y otros procedimientos médicos que no sean absolutamente necesarios.

“La realidad es clara y hay mucho en juego: necesitamos conservar el equipo de protección personal para quienes se encuentran en primera línea en esta lucha”, explicó Seema Verma, administradora de los CMS, en una declaración en la que se anunciaron las recomendaciones. Los funcionarios de los CMS dicen que postergar los procedimientos programados pondrá a disposición equipo de protección personal, camas de hospital y respiradores.

Durante los procedimientos dentales se usan muchos de estos equipos de protección que cada vez están más escasos. Además, estos procedimientos “tienen uno de los mayores riesgos de transmisión” del coronavirus por lo cerca que el dentista o sus asistentes deben estar de sus pacientes. Según el comunicado de prensa de los CMS: “Para reducir el riesgo de propagación y conservar el equipo de protección personal, estamos recomendando que se aplacen todos los exámenes y procedimientos dentales no esenciales hasta nuevo aviso.

Los funcionarios de los CMS también dejaron claro que las guías que publicaron se basan en recomendaciones y no en requisitos. “Las decisiones sobre si continuar con las operaciones quirúrgicas y los procedimientos no esenciales las tomarán a nivel local los médicos, los pacientes, los hospitales, y los departamentos de salud locales y estatales”, según la declaración de los CMS.

Además de la urgencia de un procedimiento y la disponibilidad de camas, equipo de protección personal y personal, los funcionarios del Gobierno federal sugieren que los médicos y pacientes tengan presentes el estado de salud y la edad de los pacientes, “en especial dados los riesgos de que la persona contraiga una infección de COVID-19 mientras se recupera”.

A continuación, algunos ejemplos de procedimientos que los funcionarios de los CMS recomiendan que se pospongan y otros que podrían seguir adelante:

  • Posponer: intervenciones ambulatorias y procedimientos para enfermedades que no son potencialmente mortales. Los procedimientos incluyen la colonoscopía, la endoscopía, la operación de cataratas y la de liberación del túnel carpiano.
  • Considere posponer: problemas de salud que no son potencialmente mortales, pero podrían llegar a serlo en un futuro. Estos procedimientos requieren que la persona permanezca ingresada en el hospital. Los procedimientos incluyen la intervención de reemplazo de rodilla, la operación electiva de la columna vertebral, la angioplastia electiva y las intervenciones oncológicas de bajo riesgo,
  • No posponer: la mayoría de los procedimientos contra el cáncer, los trasplantes, las intervenciones quirúrgicas cardíacas para pacientes con síntomas, la vascular sin la cual quizás tendría que amputarse una extremidad y la neurocirugía.

Se amplían las opciones de telesalud

A medida que los funcionarios federales continúan exhortando a las personas —particularmente a los adultos mayores— a que permanezcan en sus hogares para contener la propagación del coronavirus, el presidente Trump dijo el martes que las opciones de telesalud para beneficiarios de Medicare se ampliarán y será más fácil aprovecharlas.

“Los pacientes de Medicare ahora podrán consultar con cualquier médico por teléfono o por videoconferencia sin costo adicional. Esto incluye los servicios que se usan comúnmente, como FaceTime y Skype", anunció Trump en una conferencia de prensa en la Casa Blanca. La Administración también ha flexibilizado las leyes federales de privacidad en el ámbito de la salud para que los proveedores puedan usar una variedad más amplia de tecnologías para tratar a sus pacientes a distancia.

“Estos cambios permiten que los adultos mayores se comuniquen con sus médicos sin la necesidad de desplazarse a las instalaciones médicas. De ese modo, limitan el riesgo de exposición al virus y su propagación", comentó Seema Verma el martes durante una rueda de prensa. “Los médicos en primera línea ahora tendrán una mayor flexibilidad para ofrecer tratamiento de manera segura a nuestros beneficiarios”, agregó.

Medicare ha aumentado gradualmente el uso de la telesalud en los últimos años. Pero aunque los planes de Medicare Advantage han estado autorizados para ofrecer beneficios de telesalud amplios durante varios años, los beneficiarios de Medicare original han tenido beneficios de telesalud más limitados, equivalentes a breves controles virtuales. Y por lo general, los beneficiarios no podían obtener servicios de telesalud en su propio hogar. Alrededor de 40 millones de personas en el país son beneficiarios de Medicare Original.

El anuncio del martes permitirá que todos los beneficiarios de Medicare “vean” a sus médicos a distancia para el tipo de control rutinario y monitoreo de enfermedades crónicas que se haría normalmente en el consultorio del médico. Un beneficiario de Medicare que padece de diabetes, por ejemplo, ahora puede consultar con su médico sin salir de casa, y un profesional de la salud puede recetarle un medicamento nuevo o volver a surtir una receta sin la necesidad de ver al paciente en persona. Los residentes de los hogares de ancianos también podrán tener consultas de telesalud con sus médicos.

Y aunque los copagos habituales de Medicare se aplicarán a las visitas de telemedicina, los funcionarios de los CMS dicen que durante la emergencia del coronavirus los proveedores médicos pueden realizar las visitas de telesalud sin costos compartidos o con costos más bajos.

“Los médicos en primera línea ahora tendrán una mayor flexibilidad para ofrecer tratamiento de manera segura a nuestros beneficiarios”, dijo Verma en la declaración en la que se anunció la ampliación de los beneficios de telesalud.

Beneficios de Medicare durante el brote epidémico

Los líderes gubernamentales ya han indicado varias maneras en las que los planes de Medicare Advantage y la Parte D de Medicare pueden ser más flexibles en lo que se refiere a ciertos costos relacionados con la enfermedad COVID-19. Estas son algunas maneras en las que, según los CMS, Medicare Advantage y la Parte D de Medicare pueden posiblemente "mitigar el impacto en nuestro sistema del cuidado de la salud" y ayudar a acelerar el acceso a la atención médica, en especial para la población que corre más riesgo:

  • No exigir costos compartidos para las pruebas de detección de COVID-19.
  • No exigir costos compartidos para los tratamientos de COVID-19 en consultorios médicos o salas de emergencias ni para los servicios por telesalud.
  • Eliminar los requisitos de autorización previa, es decir, cuando se requiere la autorización de Medicare antes de proporcionar ciertos servicios.
  • Eliminar los límites para el reabastecimiento de medicamentos.
  • Flexibilizar las restricciones sobre la entrega de medicamentos a domicilio o por correo.

Nota: Video en inglés.

Nota de redacción: este artículo que originalmente se publicó el 11 de marzo está actualizado para incluir nueva información.


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