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¿Puede un análisis de sangre detectar el cáncer de forma temprana?

La promesa de contar con una prueba de sangre para la detección temprana de distintos tipos de cáncer ha despertado esperanzas y también las dudas.

Ilustración de unos tubos de ensayo con muestras de sangre

IBRAHIM RAYINTAKATH

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El proceso del cáncer de Joyce Ares comenzó con el fuerte impacto de la noticia, pero fue igualmente sorprendente lo rápido que desapareció. En el 2020 le diagnosticaron linfoma de Hodgkin de estadio 1 con un análisis de sangre experimental, tras lo cual la sometieron a ciclos cortos de quimioterapia y radiación. En la actualidad, sin rastro alguno de cáncer, ha reanudado las cenas con amigos y las visitas a familiares. “Estoy feliz de que lo encontraron pronto”, dice Ares, de 76 años, agente inmobiliaria jubilada de Canby, Oregón. 

Joyce Ares y su esposo Richard caminan por su vecindario con sus perros

LEAH NASH

La detección temprana ayudó a Joyce Ares a estar libre de cáncer, ¡rápido!

El cáncer incipiente de Ares se descubrió con el análisis Galleri (en inglés) de detección temprana de múltiples tipos de cáncer (MCED) de la empresa médica Grail. “Su cáncer no tenía síntomas”, dice su esposo Richard, de 77 años. “Los médicos dijeron que jamás se hubiera detectado en una etapa tan temprana sin el análisis de sangre”. Galleri detecta más de 50 tipos de cáncer al buscar en una muestra de sangre trazas diminutas de ADN descartadas por las células cancerosas. Aunque la FDA aún no ha aprobado la prueba, tu proveedor médico puede pedirla conforme a una disposición de la FDA llamada "pruebas desarrolladas en laboratorio". La prueba Galleri cuesta $949 y, lamentablemente, todavía no la cubren la mayoría de los seguros. Un segundo tipo de prueba MCED, llamada OneTest, se vende por alrededor de $189 y detecta 20 o más tipos de cáncer. Se están desarrollando otras pruebas de detección temprana a medida que los investigadores de cáncer y las empresas de biotecnología se apresuran a cerrar una brecha letal: la falta actual de pruebas de detección confiables para más del 50% de los cánceres más mortíferos.

“Cuanto más temprano sea el estadio, más confinado estará el cáncer y mejores serán los resultados de la quimioterapia, cirugía y radiación”, explica el Dr. Nima Nabavizadeh, oncólogo especializado en radiación y profesor adjunto de Oregon Health & Science University (OHSU), además de investigador principal de la segunda etapa del estudio prospectivo en el que participó Ares. A pesar de ello, hoy en día tenemos buenas pruebas de detección para apenas unos pocos tipos de cáncer.


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La promesa de la detección temprana de las pruebas MCED ha generado muchas esperanzas, pero aún se plantean importantes interrogantes. Los falsos positivos, que también ocurren con las mamografías y otras pruebas de detección de cáncer, pueden dar lugar a procedimientos costosos e invasivos que generan ansiedad, como las biopsias. Lo mismo ocurre con los resultados de pruebas que descubren tipos de cáncer de crecimiento lento no peligrosos, que probablemente no necesiten tratamiento.

Nabavizadeh señala que un estudio de seguimiento de 20,000 adultos de mediana edad y mayores que él dirige en OHSU examinará una variedad de aspectos, como los falsos positivos. “¿Estamos detectando cánceres incluso antes que las tomografías por emisión de positrones (PET) o las resonancias magnéticas, o se trata realmente de falsos positivos? Es un área que todavía está bajo investigación activa”. OHSU está considerando abrir una clínica de alto riesgo, explica Nabavizadeh, para seguir a los pacientes con resultados desconcertantes. ¿Salvan más vidas las pruebas de detección temprana? El Instituto Nacional del Cáncer estableció la meta de lanzar un estudio para comparar las pruebas MCED dentro de dos años.


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