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Conoce tus derechos cuando compras anteojos

La ley federal dispone que los oftalmólogos y optometristas deben entregarte una copia de tu receta.


spinner image Receta de espejuelos y unos espejuelos encima
GETTY IMAGES

¿Qué te parece este dilema revelador? Un optometrista te hace un examen de la vista y tú decides comprar los anteojos en otro lugar. Sin embargo, el optometrista, a quien no le gusta que compres tus anteojos de otro proveedor, se niega a darte la receta.

Esas situaciones no son infrecuentes, y además infringen las leyes federales. En diciembre del 2020, la Comisión Federal de Comercio (FTC) envió cartas a 28 prescriptores de anteojos (oftalmólogos y optometristas) por infringir sus Reglas de Prácticas Oftálmicas (a menudo conocidas como Eyeglass Rule, o reglamentación sobre anteojos), que permiten que los consumidores comparen precios al comprar anteojos.

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Esta reglamentación, implementada en 1978, exige que los médicos proporcionen a los pacientes su receta inmediatamente después del examen, “incluso si el paciente no la solicita”. Además, prohíbe a los prescriptores:

  • exigir que los pacientes compren anteojos para recibir su receta
  • forzar a los pacientes a firmar una renuncia voluntaria a recibir la receta
  • incluir una exención de responsabilidad en la receta
  • exigir que los pacientes paguen un cargo adicional para recibir su receta
  • negarse a hacer un examen de la vista a menos que el paciente compre anteojos, lentes de contacto u otros productos oftálmicos.

“La reglamentación se promulgó para dar a los consumidores acceso incondicional a sus recetas”, dice Alysa Bernstein, abogada de planta de la Oficina de Protección al Consumidor de la FTC. “Los consumidores deben poder comprar de su prescriptor o de otro lugar basándose en el precio, la calidad o, sencillamente, sus preferencias. Un prescriptor no puede decir: ‘Solo le daré esta receta si me compra los anteojos o si firma esta exención de responsabilidad’”.

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La Regla sobre Lentes de Contacto, implementada en el 2004, tiene los mismos requisitos. En octubre del 2020 se amplió para exigir que los prescriptores mantengan un registro que muestre que le dieron la receta al paciente y, si le entregaron una copia digital, mantengan un registro de la receta durante al menos tres años.

Quienes infringen las reglas pueden enfrentar acción judicial y “sanciones civiles de hasta $42,530 por infracción”, indicó la FTC en sus 28 cartas. 

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Los consumidores “no deberían dudar” en pedir su receta, dice Bernstein. Su consejo: no aceptes un “no” como respuesta, y cuando recibas la receta, tómale una foto o haz una fotocopia (de esa forma, si se te pierde, no necesitarás pedirle otra al prescriptor). A veces el personal promete enviarte la receta por correo electrónico; haz un seguimiento y asegúrate de que lo hagan. Y no aceptes su posible argumento de que no te la pueden dar debido a la Ley de Portabilidad y Responsabilidad de Seguros Médicos (HIPAA), que protege los derechos de privacidad de los pacientes. La HIPAA no se aplica en este caso.

Incluso si compras tus anteojos o lentes de contacto en el lugar donde obtienes tu receta, pide una copia de la receta: es posible que decidas comprar otro par en otro lugar antes de que tengas que hacerte un nuevo examen.

La mayoría de los profesionales de la vista conocen las reglas y es probable que te den la receta sin problemas. Pero si no lo hacen, puedes presentar una queja a la FTC (todas las 28 cartas de advertencia recientes fueron motivadas por quejas de pacientes). ¿Deseas más información? La FTC ofrece una guía que resume los derechos de los consumidores sobre las recetas para anteojos y lentes de contacto.

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