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Guía completa de las vacunas de refuerzo contra la COVID-19

Todo lo que necesitas saber acerca de recibir una dosis adicional de la vacuna de Pfizer, Moderna o J&J. 

Frascos de vacunas de refuerzo de covid con una ilustración de células

CA-SSIS / GETTY IMAGES

In English

El 16 de diciembre, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades emitieron una declaración en la que recomendaron las vacunas ARNm contra la COVID-19 de Pfizer y Moderna sobre el producto de una sola inyección de Johnson & Johnson.  Pero “las personas que no pueden o no están dispuestas a recibir la vacuna ARNm continuarán teniendo acceso a la vacuna contra la COVID-19 de Johnson & Johnson”, dice la agencia. La mayoría de las personas vacunadas en Estados Unidos han recibido las vacunas ARNm, y los CDC dicen que el suministro de estas vacunas es abundante, “con casi 100 millones de dosis en el campo para uso inmediato”.

Las dosis de refuerzo de las tres vacunas contra la COVID-19 se han aprobado por las autoridades federales de salud, y millones de personas en el país reúnen los requisitos para recibir la dosis adicional, que, según los expertos, puede fortalecer la respuesta inmune del cuerpo contra las variantes delta y ómicron, ambas altamente contagiosas, y mejorar la protección contra enfermedades graves

Esto es lo que necesitas saber sobre cómo recibir un refuerzo de Pfizer-BioNTech, Moderna o Johnson & Johnson antes de ir a vacunarte.

Pfizer

El refuerzo de ARNm de Pfizer ha estado disponible para millones de personas en el país desde el 24 de septiembre, ya que fue el primero de los tres refuerzos de la vacuna contra la COVID-19 en superar los obstáculos regulatorios de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). 

¿Quién reúne los requisitos?

  • Las personas de 12  o más que recibieron dos dosis de Pfizer hace al menos cinco meses.
  • Los adultos de 18 años o más que recibieron dos dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Moderna hace al menos seis meses. 
  • Los adultos de 18 años o más que recibieron la vacuna de Johnson & Johnson contra la COVID-19 de una sola dosis hace al menos dos meses.  

Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


¿Cuándo puedes comenzar a recibirla?

Si te vacunaron con la serie de dos dosis de Pfizer: Puedes recibir el refuerzo de Pfizer al menos cinco meses después de la segunda inyección.

Si te vacunaron con la serie de dos dosis de Moderna: Puedes recibir el refuerzo de Moderna al menos seis meses después de la segunda inyección.

Si te administraron la vacuna de Johnson & Johnson (J&J): Tienes derecho a recibir la vacuna de refuerzo de Pfizer o Moderna al menos dos meses después de tu vacuna inicial de J&J.  

¿Cuáles son los efectos secundarios?

El refuerzo de Pfizer es la misma formulación y dosis que las dos primeras inyecciones de la serie. Y los datos de los ensayos clínicos muestran que los efectos secundarios son similares a los que muchos experimentaron la primera vez; entre los más comunes:

  • Dolor en el lugar de la inyección
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Escalofríos

La gravedad de estos síntomas suele ser de leve a moderada y por lo general se resuelven en unos pocos días. Más de 245 millones de personas en el país han recibido al menos una dosis de la vacuna contra la COVID-19, y hasta ahora no se han detectado efectos secundarios a largo plazo, según los CDC.

¿Cuáles son las reacciones poco comunes asociadas con esta vacuna?

Pueden ocurrir efectos secundarios más graves, pero son poco comunes. La anafilaxia, una reacción alérgica grave, es un ejemplo. Un pequeño número de personas la experimentaron después de vacunarse contra la COVID-19. Sin embargo, la anafilaxia puede ocurrir después de cualquier vacunación, y los proveedores de vacunas deben poder tratarla rápidamente.

¿Necesitas ayuda para recibir una vacuna o el refuerzo de la COVID-19?

Visita Vacunas.gov o llama al 800-232-0233 (TTY: 888-720-7489) para obtener ayuda en inglés, español y muchos otros idiomas.

La miocarditis (inflamación del músculo cardíaco) y la pericarditis (inflamación del saco que rodea el corazón) se han relacionado con las vacunas ARNm (Pfizer y Moderna). La mayoría de los casos se han reportado en hombres menores de 30 años, con más frecuencia después de la segunda dosis. Los síntomas —dolor en el pecho, dificultad para respirar, sentir que el corazón revolotea, late rápido o fuertemente— pueden aparecer varios días después de la vacunación. Los expertos enfatizan que estos eventos son poco comunes y las personas por lo general se recuperan rápidamente con atención médica y descanso.

¿Puedo recibir el refuerzo de otra marca?

Sí. Si tienes 18 años o más y cumples los requisitos para recibir el refuerzo de Pfizer, pero no tienes acceso al producto o quieres recibir un refuerzo de Moderna o J&J, esa es una opción, basada en nuevas pautas de la FDA y los CDC.

Los resultados preliminares (en inglés) de un estudio financiado por el Gobierno federal muestran que, si bien los refuerzos de los tres fabricantes (Pfizer, Moderna y J&J) mejoran los niveles de anticuerpos, recibir una vacuna de otro fabricante puede tener un efecto más pronunciado en la respuesta inmunitaria. Además, el estudio no mostró efectos secundarios nuevos o preocupantes a causa de mezclar las vacunas.  

Si estás pensando en administrarte un refuerzo de otra marca, es buena idea hablar primero con tu médico, dice el Dr. Mohammad Sobhanie, experto en enfermedades infecciosas en el Ohio State University Wexner Medical Center. “Creo que es sumamente importante tener esa conversación con el médico de atención primaria para que pueda aconsejar de la mejor manera en función de las enfermedades del paciente”, dice. 

¿Te administrarás una dosis de refuerzo? Qué debes saber:

  • Al igual que con las vacunas iniciales contra la COVID-19, no hay costos de bolsillo para recibir una vacuna de refuerzo; no se requiere seguro ni identificación.
  • Puedes encontrar vacunas de refuerzo donde se encuentran las vacunas contra la COVID-19: farmacias, consultorios médicos, clínicas de salud comunitarias, etc. Es posible que necesites una cita, así que verifica los detalles.
  • Es buena idea llamar con anticipación para confirmar que el lugar tenga la marca del refuerzo que deseas recibir.
  • Lleva tu tarjeta de la vacuna contra la COVID-19 para que se pueda actualizar e incluir tu refuerzo. ¿La perdiste? Estos son algunos consejos sobre qué hacer.
  • Es posible que experimentes algunos efectos secundarios leves a moderados después del refuerzo; los más comunes son fatiga y dolor en el lugar de la inyección.

Moderna

El refuerzo de Moderna está disponible para los mismos grupos que reúnen los requisitos para recibir la vacuna de Pfizer, entre ellos:

  • Los adultos de 18 años o más que recibieron dos dosis de Pfizer hace al menos cinco meses.
  • Los adultos de 18 años o más que recibieron dos dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Moderna hace al menos seis meses.
  • Los adultos de 18 años o más que recibieron la vacuna de Johnson & Johnson contra la COVID-19 de una sola dosis hace al menos dos meses.

¿Cuándo puedes comenzar a recibirla?

Si te vacunaron con la serie de dos dosis de Moderna: Puedes recibir el refuerzo de Moderna al menos seis meses después de la segunda inyección; es decir, muchas personas que se vacunaron el invierno pasado y a principios de la primavera pueden empezar a recibir el refuerzo.

Si te administraron la vacuna de Johnson & Johnson (J&J): Tienes derecho a recibir la vacuna de refuerzo de Moderna al menos dos meses después de tu vacuna inicial de J&J.

¿Cuáles son los efectos secundarios? 

La vacuna de refuerzo de Moderna es diferente a los refuerzos de Pfizer y J&J porque es la mitad de la dosis (50 microgramos) de la vacuna inicial.

Aun así, los estudios demuestran que los efectos secundarios de esta dosis más pequeña son similares a los que muchos experimentaron después de la primera y la segunda dosis en la serie; entre los más comunes figuran:

  • Dolor en el lugar de la inyección
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Dolor en las articulaciones

Los ganglios linfáticos inflamados en la axila se observaron con más frecuencia después de la dosis de refuerzo de Moderna que después de la serie primaria de dos dosis, según la FDA.

¿Cuáles son las reacciones poco comunes asociadas con esta vacuna?

Al igual que la vacuna de Pfizer, el producto de Moderna también se ha relacionado con la miocarditis (inflamación del músculo cardíaco) y la pericarditis (inflamación del saco que rodea el corazón). Estos casos son poco comunes y han ocurrido principalmente en hombres jóvenes (de 30 años o menos) después de la segunda dosis de la vacuna.

Pueden ocurrir otros efectos secundarios graves, pero son poco comunes, como la anafilaxia, que es una reacción alérgica grave que puede ocurrir después de cualquier vacunación.

¿Puedo recibir el refuerzo de otra marca?

Sí. Si cumples los requisitos para recibir el refuerzo de Moderna, pero no tienes acceso a él o quieres recibir un refuerzo de Pfizer o J&J, esa es una opción, basada en nuevas pautas de la FDA y los CDC.

Los resultados preliminares de un estudio financiado por el Gobierno federal muestran que mezclar los refuerzos de la vacuna puede producir un nivel más alto de anticuerpos, que son una medida de la respuesta inmunitaria, y no se identificaron preocupaciones de seguridad.  

El aprobar que las personas mezclen los productos también hace que recibir el refuerzo sea más práctico, especialmente en zonas donde las opciones pueden ser más limitadas. Sin embargo, si estás pensando en administrarte un refuerzo de otra marca, es buena idea hablar primero con tu médico, dicen los expertos.


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Johnson & Johnson  

La vacuna de refuerzo de Johnson & Johnson ya está disponible para millones de personas. Usa una tecnología diferente a la de las vacunas ARNm de Pfizer y Moderna, llamada vector viral. 

¿Quién reúne los requisitos?

El refuerzo de J&J está disponible para:

  • Los adultos de 18 años o más que recibieron la vacuna de J&J, también conocida como la vacuna de Janssen, al menos hace dos meses.
  • Las personas de 18 años o más que se vacunaron hace al menos seis meses con las segundas dosis de las vacunas de Pfizer o de Moderna

¿Cuándo puedes comenzar a recibirla?

Si te vacunaron con la serie de dos dosis de Pfizer o Moderna: Puedes recibir el refuerzo de Pfizer al menos cinco meses después de la segunda dosis en la serie de ARNm. Puedes recibir el refuerzo de Moderna al menos seis meses después de la segunda dosis. 

Si te administraron la vacuna de Johnson & Johnson (J&J): Eres apto para recibir la dosis de refuerzo de J&J al menos dos meses después de tu vacuna inicial.

¿Cuáles son los efectos secundarios?

Al igual que con Pfizer y Moderna, algunos participantes del ensayo clínico reportaron efectos secundarios leves a moderados después del refuerzo de J&J; entre los más comunes figuran:

  • Dolor en el lugar de la inyección
  • Fatiga
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Náuseas

¿Cuáles son las reacciones poco comunes asociadas con esta vacuna?

Un evento poco común llamado síndrome de trombosis-trombocitopenia (TTS) se ha asociado con la vacuna de J&J. Según los CDC, la mayoría de los reportes sobre esta enfermedad grave se presentaron entre mujeres menores de 50 años, quienes han tenido coágulos de sangre con bajo contenido de plaquetas. Las autoridades de salud dicen que los beneficios de la vacuna todavía superan los riesgos, pero que las mujeres jóvenes “en especial deben ser conscientes del riesgo poco común —pero mayor— de este evento adverso, y deben conocer otras opciones disponibles de vacunas contra la COVID-19 en las que no se presenta este riesgo”.

Los CDC y la FDA también están monitoreando los informes sobre el síndrome de Guillain-Barré en personas que han recibido la vacuna de J&J. Este trastorno poco común puede causar debilidad muscular y a veces parálisis de la que la mayoría de las personas se recuperan. Ha habido alrededor de 233 informes preliminares de Guillain-Barré identificados de más de 17 millones de dosis de vacunas de J&J administradas; la mayoría se han presentado entre hombres de 50 años o más.

¿Puedo recibir el refuerzo de otra marca?

Sí. Si recibiste la vacuna de J&J por lo menos hace dos meses y quieres recibir un refuerzo de Pfizer o Moderna, esa es una opción, basada en nuevas pautas de la FDA y los CDC.

Los resultados preliminares de un estudio financiado por el Gobierno federal muestran que mezclar y combinar los refuerzos de la vacuna puede producir un nivel más alto de anticuerpos, especialmente entre las personas que recibieron la vacuna de J&J y se administraron un refuerzo con una vacuna ARNm. Además, no se identificaron preocupaciones de seguridad.

Sin embargo, si estás pensando en administrarte un refuerzo de otra marca, es buena idea hablar primero con tu médico, dicen los expertos.

Rachel Nania escribe sobre atención médica y políticas de salud para AARP. Anteriormente fue reportera y editora de WTOP Radio en Washington, D.C. Recibió un Premio Gracie y un Premio Regional Edward R. Murrow, y también participó en un programa sobre demencia con la National Press Foundation.