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26 de agosto: la seguridad, las nuevas realidades laborales y el manejo de las finanzas

Los expertos responden tus preguntas con relación a la COVID-19.

[Teleasamblea AARP Coronavirus: la seguridad, las nuevas realidades laborales y el manejo de las finanzas]

Bill Walsh: Hola. Soy Bill Walsh, vicepresidente de AARP, y quiero darles la bienvenida a esta importante discusión sobre el coronavirus. Antes de comenzar, si desean escuchar esta teleasamblea en español, presionen * 0 en el teclado de su teléfono ahora.

[en español]

Bill Walsh: AARP, una organización de membresía sin fines de lucro y no partidista, ha estado trabajando para promover la salud y el bienestar de los adultos mayores de EE.UU. durante más de 60 años. Ante la pandemia mundial de coronavirus, AARP proporciona información y recursos para ayudar a los adultos mayores y a quienes los cuidan.

A medida que continúa la batalla contra la COVID-19 y aumentan los temores en torno a la variante delta, hemos visto una serie de desarrollos importantes durante la última semana. El Gobierno federal emitió un mandato de vacunación para el personal de los hogares de ancianos. La FDA dio la aprobación formal a la vacuna Pfizer y las vacunas de refuerzo están ahora disponibles para ciertos grupos, con planes para una implementación más amplia a partir del 20 de septiembre.

La noticia ha generado muchas preguntas sobre la salud y la seguridad entre los adultos mayores, y muchos también tienen preocupaciones financieras con el fin de la moratoria de desalojos acercándose, y los beneficios por desempleo. Hoy, escucharemos a un impresionante panel de expertos sobre estos temas y otros.

Si han participado anteriormente en alguna de nuestras teleasambleas, saben que esto es similar a un programa de entrevistas de radio y tienen la oportunidad de hacer sus preguntas en vivo. Para aquellos de ustedes que nos acompañan por teléfono, si desean hacer preguntas sobre la pandemia de coronavirus, presionen * 3 en su teléfono para comunicarse con un miembro del personal de AARP que anotará su nombre y su pregunta y los colocará en una lista para hacer esa pregunta en vivo. Si se unen a través de Facebook o YouTube, pueden publicar sus preguntas en los comentarios.

Hola, si acaban de unirse, soy Bill Walsh, de AARP, y quiero darles la bienvenida a esta importante discusión sobre la pandemia mundial de coronavirus. Estaremos hablando con expertos líderes y respondiendo sus preguntas en vivo. Para hacer una pregunta, presionen * 3. Y si se unen a través de Facebook o YouTube, pueden publicar su pregunta en la sección de comentarios.

Hoy nos acompañan unos excelentes invitados, incluido un especialista en enfermedades infecciosas y vacunas, junto con un experto en finanzas personales, para ayudarlos a resolver los desafíos financieros que ha causado la pandemia. También nos acompañará mi colega de AARP, Jean Setzfand, quien ayudará a facilitar sus llamadas hoy.

Este evento está siendo grabado y se podrá acceder a la grabación en AARP.org/coronavirus, 24 horas después de que terminemos. Nuevamente, para hacer una pregunta, presionen * 3 en cualquier momento en el teclado de su teléfono para conectarse con un miembro del personal de AARP. O si se unen a través de Facebook o YouTube, dejen su pregunta en la sección de comentarios.

Ahora me gustaría darle la bienvenida a nuestro invitado, el doctor Steven C. Johnson, profesor de Medicina en la División de Enfermedades Infecciosas de la Facultad de Medicina de University of Colorado y el Centro Multidisciplinario sobre el Envejecimiento del Anschutz Medical Campus. Bienvenido de nuevo al programa, Dr. Johnson.

Steven C. Johnson: Gracias por invitarme.

Bill Walsh: Estamos encantados de tenerlo. También me gustaría dar la bienvenida a Lee Baker, propietario y presidente de Apex Financial Solutions. Bienvenido de nuevo, Lee.

Lee Baker: Hola, un placer estar aquí de nuevo con usted, Bill.

Bill Walsh: Muy bien, comencemos con la discusión. Y solo un recordatorio para nuestros oyentes, para hacer una pregunta por favor presionen * 3 en el teclado de su teléfono o pueden dejarla en la sección de comentarios en Facebook o YouTube. Comencemos con usted, Dr. Johnson. Se están realizando los preparativos para administrar ampliamente una inyección de refuerzo de las vacunas Moderna y Pfizer a partir del 20 de septiembre. ¿Cuál es la evidencia de que se necesita un refuerzo y cómo ayudará?

Steven C. Johnson: Sí, gracias por esa pregunta. Las vacunas, en primer lugar, son muy potentes y generan una respuesta inmunitaria muy fuerte. Pero creemos que esa respuesta inmune puede disminuir con el tiempo. Y podemos medir esto con análisis de sangre que miden los anticuerpos en el torrente sanguíneo. También podemos medirlo en términos de efectividad de la vacuna.

Las vacunas de refuerzo aumentan en gran medida la respuesta inmunitaria. Y ahora tenemos algunos datos de varias fuentes, pero la que citaré es de Israel, que tiene un programa de vacunas, es decir, de alguna manera, el más avanzado a nivel mundial, donde pueden demostrar que las dosis de refuerzo parecen reducir el riesgo de infecciones graves y hospitalizaciones para las personas que contraen COVID-19.

Bill Walsh: Bueno, eso es una gran noticia. Gracias por eso. Y quiero hacer un seguimiento; una tercera dosis ahora está disponible para grupos de alto riesgo, como aquellos cuyo sistema inmunitario está comprometido, que califican como inmunodeprimidos. ¿Y qué pasa con las personas con otras enfermedades crónicas? ¿Serán atendidas primero?

Steven C. Johnson: Sí, creo que esta es una pregunta importante porque me permite decir que realmente hay dos iniciativas separadas que se llevan a cabo cuando proporcionamos dosis adicionales de vacuna. La que acaba de mencionar es para personas que creemos que pueden no haber respondido completamente a sus dosis iniciales de vacuna porque su sistema inmunitario está debilitado.

Estamos ofreciendo una tercera dosis, y realmente no lo llamamos refuerzo, realmente lo llamamos una dosis adicional en su serie primaria. Y las personas que califican para eso son personas en tratamiento contra el cáncer, personas que han tenido trasplantes de órganos sólidos o trasplantes de médula ósea. Algunas de las personas con VIH que atiendo en la clínica son candidatas, y también personas que toman medicamentos que debilitan el sistema inmunitario como, por ejemplo, los esteroides.

En cuanto a las personas con otras enfermedades crónicas, si recuerdas, implementamos las dosis iniciales de la vacuna en ciertos grupos, además de los trabajadores de la salud, los pacientes de hogares de ancianos y su personal. Y luego, ofrecimos la vacuna a personas mayores, personas con enfermedades crónicas.

Entonces, si vamos a administrar una dosis de refuerzo unos seis u ocho meses después de esas primeras o segundas dosis, puede ver que daremos prioridad a las personas con enfermedades crónicas, porque también se vacunaron antes que la población general.

Bill Walsh: Claro, claro. Bueno, hemos hablado de las vacunas Moderna y Pfizer. ¿Qué pasa con la vacuna Johnson & Johnson de dosis única? ¿Qué tal un refuerzo para esa en particular y cómo funcionará?

Steven C. Johnson: Sí, es importante mencionar que cuando la FDA y los CDC se reunieron para recomendar dosis adicionales hace un par de semanas, se referían específicamente a las vacunas de ARN mensajero fabricadas por Pfizer y Moderna. Y en este momento, a menos que haya sucedido algo en la última hora, no tenemos consejos específicos para la vacuna de Johnson & Johnson. Pero esperamos plenamente que llegue ese consejo.

A principios de esta semana, la compañía Johnson & Johnson publicó un comunicado de prensa sobre su estudio, observando una segunda dosis de la vacuna de Johnson & Johnson, que muestra que, de hecho, estimuló el sistema inmunitario. Sé que una de nuestras organizaciones locales en Colorado y el Departamento de Salud de San Francisco supuestamente ya están ofreciendo una dosis adicional de una de las vacunas de ARN mensajero a las personas que recibieron la vacuna de Johnson & Johnson, una especie de sistema de combinación de vacunas. Pero creo que todavía estamos esperando una especie de orientación federal sobre esto. Pero espero que esto suceda en un futuro relativamente cercano.

Bill Walsh: Déjeme preguntarte sobre eso. Hemos tenido algunas preguntas en este programa sobre la combinación de vacunas. ¿Deberían las personas recibir el refuerzo de la empresa de la que obtuvieron la vacuna original o no importa?

Steven C. Johnson: Bueno, cuando la FDA y los CDC dieron su consejo, la recomendación fue obtener la misma dosis, la tercera dosis sería la misma que la vacuna inicial. De hecho, hay informes y estudios de personas que reciben una combinación de vacunas, pero creo que sabemos bastante menos sobre ese enfoque.

Y una de las mejores cosas en la historia de la vacuna contra la COVID-19 es que hemos podido inmunizar a 360 millones de personas en Estados Unidos y la seguridad es muy alta. Y creo que debemos estar seguros de que combinar vacunas es igualmente seguro.

Bill Walsh: Está bien. Muchas gracias, Dr. Johnson. Lee, vayamos a usted. La moratoria de los CDC para los desalojos de viviendas estará en vigencia hasta el 3 de octubre. ¿En qué se diferencia de la prohibición de desalojos anterior, que venció el mes pasado?

Lee Baker: Bueno, la nueva prohibición, por así decirlo, difiere principalmente en dos grandes aspectos a los que la gente debería prestar atención. Primero, claramente, es por un período más corto. La moratoria de desalojo inicial duró un período más largo. Esta moratoria de desalojo también está relacionada con la propagación del virus en la comunidad donde vive.

Entonces, la declaración dice que si vive en una comunidad o área donde hay un nivel sustancial o alto de transmisión comunitaria, la moratoria de desalojo se mantiene. Cuando ya no se encuentra en un área que se considera sustancial o de alto nivel de transmisión comunitaria, ya no se mantiene. Ahora bien, esta es una situación muy fluida, por decirlo suavemente. En el último mapa que miré, prácticamente todo el país estaba en una zona con niveles importantes o altos de transmisión. Vi un par de áreas, voy a decir Nebraska, Dakota del Norte, Dakota del Sur, que tenían un poco de azul y algo de amarillo, prácticamente todo el resto del país estaba de ese color naranja o rojo.

Por lo tanto, es probable que la mayoría de las personas en esta llamada se encuentren en un área con un alto nivel de transmisión comunitaria. Entonces esa es la clave más importante. Una cosa que no cambió y la gente debe recordar esto es que, aunque la moratoria esté vigente, eso no significa que uno no deba el alquiler, eventualmente. Así que ténganlo en mente.

Bill Walsh: Bien, eso se pospuso por un tiempo. ¿La gente está cobrando intereses? ¿Los propietarios están cobrando intereses sobre ese alquiler?

Lee Baker: Depende. No evita que el propietario cobre cargos por mora y algunas de esas cosas. Puedo decirlo por experiencia personal y para una divulgación completa, soy un propietario que probablemente es como la mayoría de los propietarios típicos del país, que no somos grandes corporaciones, sino operaciones familiares, por así decirlo, que pueden tener una o dos propiedades. Es una situación individual realmente.

Pero escucho de administradores de propiedades y otros clientes que poseen propiedades, algunas personas están adoptando el enfoque en el que sí, están cobrando los cargos por demora que lo acompañan. Pero esa es realmente una situación que cambia.

Bill Walsh: Bueno, hablemos sobre cómo la gente puede obtener información y asistencia, ya sabe, estados y comunidades están tratando de ser más asertivos al hacer coincidir los programas con los que están en riesgo. Si alguien necesita ayuda para evitar perder su casa o tiene pendiente un desalojo, ¿a dónde puede acudir?

Lee Baker: Bueno, voy a compartir un par de recursos. Uno es AARP, excelente recurso. Si visita aarp.org y busca información que los inquilinos necesitan saber sobre la moratoria de desalojo, puede encontrar muchos recursos. También está consumerfinance.gov. Nuevamente, eso es consumerfinance.gov y HUD, HUD.gov también tiene muchos recursos disponibles de lugares a los que pueden acudir.

Una de las cosas para tener en cuenta es que el Gobierno federal brindó ayuda a los municipios de todo el país para ayudar a lograr esto. Desafortunadamente, el proceso ha sido muy, muy lento en términos del dinero que realmente está saliendo. Y aquí, en el condado de DeKalb, Georgia, donde vivo, a fines de julio, solo se había distribuido alrededor del 10% del dinero.

Así que hubo un pequeño bombardeo cuando se acabó el tiempo el 31 de julio. Hubo una avalancha de desalojos que llegaron al juzgado. Y luego, un juez local, antes de que los CDC implementaran otro mandato dijo: “Escuchen, voy a pausar los desalojos en el condado”. Así que hay algunas situaciones como esa que se desarrollan en todo el país de forma individualizada.

Bill Walsh: Está bien. Gracias por esa información, Lee. Y como recordatorio para nuestros oyentes, para hacer una pregunta, presionen * 3. Vamos a llegar a sus preguntas en vivo en breve. Pero antes de hacerlo, quería traer a Nancy LeaMond. Nancy es la vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo y Compromiso de AARP. Bienvenida, Nancy.

Nancy LeaMond: Hola, Bill. Encantada de estar aquí.

Bill Walsh: Encantados de tenerla. La semana pasada, la Administración Biden anunció que requerirá que el personal de los hogares de ancianos esté vacunado contra la COVID-19 o se arriesgue a perder fondos federales. ¿Es esto algo por lo que AARP luchó y apoyó?

Nancy LeaMond: Así es, y estamos muy contentos con el anuncio. Los residentes de hogares de ancianos son tremendamente vulnerables. Menos del 1% de las personas viven en hogares de ancianos y centros de cuidado a largo plazo. Pero este grupo representa casi un tercio de las muertes por COVID-19. Y esta disparidad es simplemente inaceptable.

Ya hemos perdido casi 1 de cada 10 residentes de hogares de ancianos durante la pandemia, y con las variantes que causan nuevos aumentos repentinos, no podemos permitirnos que se repitan problemas que pueden ser prevenidos. La clave es aumentar la vacunación en las instalaciones y hacerlo ahora mismo.

Bill Walsh: ¿Qué porcentaje del personal de los hogares de ancianos ya está vacunado?

Nancy LeaMond: Bueno, lamentablemente no el suficiente. En promedio, alrededor del 60% del personal ha recibido la vacuna. Pero en ocho estados, ese número se reduce a menos de la mitad del personal. Estos niveles ponen a los residentes de hogares de ancianos en un riesgo inaceptable, ya que la enfermedad se propaga con mucha facilidad en estos entornos. Esto también representa un peligro para la salud pública. En lugares con bajas tasas de vacunación, las UCI y los hospitales están llenos y las personas que se enferman no pueden recibir la atención que necesitan. Debemos hacer todo lo posible para prevenir nuevos casos y salvar vidas.

Bill Walsh: Ahora, mencioné el mandato de vacunación de la Administración Biden para el personal de los hogares de ancianos. ¿Cuándo entrará en vigor el mandato?

Nancy LeaMond: Estos requisitos deberían entrar en vigor el próximo mes. Así que el cambio ya está en marcha. Varias de las cadenas de hogares de ancianos más grandes del país ya les han dicho a sus trabajadores que necesitarán vacunarse. Y varios estados también han instituido sus propios mandatos, incluidos California, Nueva York, Connecticut, Massachusetts, Oregón, Washington y Maryland. Y ahora que la vacuna Pfizer ha recibido la aprobación total de la FDA, ya estamos viendo que otras instituciones también implementan mandatos.

Bill Walsh: De acuerdo. Y el nuevo mandato se hará cumplir al vincular las tasas de vacunas a los fondos federales, ¿es así?

Nancy LeaMond: Sí, si los hogares de ancianos quieren seguir recibiendo fondos federales, deberán cumplir. Es una ventaja fuerte. Los dólares de Medicare y Medicaid son la principal fuente de financiamiento para más de 15,000 hogares de ancianos. Y curiosamente, la última vez que el Gobierno intervino reteniendo los fondos de Medicare fue en 1964 para forzar el fin de la segregación en los entornos de atención médica al amenazar con retener los fondos federales de cualquier hospital que practicara discriminación racial en ese momento. Medicare obligó a eliminar la segregación de todos los hospitales de Estados Unidos. La mayoría de la gente no se da cuenta del papel importante que desempeñó Medicare en uno de los logros de derechos civiles más importantes en la historia de Estados Unidos.

Bill Walsh: Sí, muy interesante. Ahora, dada la escasez de mano de obra en la industria del cuidado a largo plazo, ¿no será más difícil para los hogares de ancianos obtener el personal calificado que necesitan?

Nancy LeaMond: Bueno, sobre todo, los hogares de ancianos tienen el deber de mantener seguros a sus residentes, proteger vidas es lo primero. Estas instalaciones pueden determinar la mejor manera de cumplir con sus obligaciones de proporcionar suficiente personal y al mismo tiempo garantizar que los residentes y el personal estén protegidos.

La buena noticia es que algunos hogares de ancianos que ya han instituido mandatos de vacunación informan que no han visto la gran pérdida de empleados que temían. Y ciertamente esperamos que esto siga avanzando. El hecho es que mucho antes de la pandemia, la escasez de mano de obra era un problema crónico en los hogares de ancianos debido a los salarios relativamente bajos, las difíciles condiciones de trabajo y los beneficios limitados. AARP ha pedido durante mucho tiempo un salario justo y mejores condiciones de trabajo para quienes cuidan la salud y el bienestar de nuestros adultos mayores más vulnerables.

Bill Walsh: Bien, gracias. Y finalmente, ¿qué consejo tiene AARP para las familias cuyos seres queridos se encuentran en hogares de ancianos?

Nancy LeaMond: Instamos a las familias a que continúen abogando por sus seres queridos, hagan preguntas a las instalaciones sobre sus tasas de vacunación, pregunten qué protocolos de seguridad tienen implementados relacionados con la COVID-19. AARP tiene un sitio web muy útil para los seres queridos de los residentes de hogares de ancianos. Aarp.org/nursinghomes tiene una gran cantidad de recursos y sugerencias de preguntas que los familiares y los cuidadores pueden hacer para aprender sobre el nivel de seguridad del hogar.

También publicamos un panel de control de hogares de ancianos que informa sobre los niveles de infecciones y muertes por COVID-19 en las instalaciones de todo el país. Las personas también pueden encontrar eso en AARP.org/nursinghomes. Alentamos a todos a que visiten nuestro sitio web y aprovechen los recursos que encontrarán allí, incluido el acceso a la información más reciente sobre el coronavirus.

Bill Walsh: De acuerdo. Nancy, muchas gracias por estar con nosotros hoy y por aclarar lo que está sucediendo en los hogares de ancianos de la nación.

Nancy LeaMond: Bueno, Bill, realmente aprecio estar aquí y agradezco a todos los que están escuchando. A fin de cuentas, el mensaje es este: aumentar la vacunación en los hogares de ancianos salvará vidas. Y es por eso que apoyamos este esfuerzo. Como siempre, AARP continuará luchando para priorizar la salud y la seguridad de todos los adultos mayores de 50 años en Estados Unidos. Y nuevamente, si desean obtener más información sobre cómo AARP está luchando para proteger a los adultos mayores, pueden visitar AARP.org/coronavirus para obtener información actualizada.

Bill Walsh: De acuerdo. Muchas gracias por acompañarnos hoy, Nancy. Realmente lo aprecio.

Nancy LeaMond: Claro. Y gracias de nuevo por invitarme.

Bill Walsh: Bien, ahora es el momento de abordar sus preguntas sobre el coronavirus con el Dr. Steven Johnson y Lee Baker. Como recordatorio, presionen * 3 en cualquier momento en el teclado de su teléfono para comunicarse con un miembro del personal de AARP y compartir su pregunta. Si desean escuchar en español, presionen * 0 en el teclado de su teléfono ahora.

[en español]

Bill Walsh: Y ahora me gustaría traer a mi colega de AARP, Jean Setzfand para ayudar a facilitar sus llamadas hoy. Bienvenida, Jean.

Jean Setzfand: Muchas gracias, Bill.

Bill Walsh: Muy bien, tomemos nuestra primera pregunta.

Jean Setzfand: Y nuestra primera pregunta viene de Jane en California.

Bill Walsh: Hola, Jane, bienvenida al programa. Continúe con su pregunta.

Jane: Sí, me preguntaba, con la protección de las vacunas menguando, ¿cómo deberíamos nosotros los mayores...? Tengo 79 años. Y sé que la protección originalmente, al principio, en realidad, no estábamos cubiertos ni siquiera al 95% como las personas más sanas. Entonces, si está disminuyendo para nosotros, deberíamos cambiar nuestros hábitos y permanecer adentro más hasta que estemos bien, y obtengamos el refuerzo, o simplemente tengo miedo de salir y contagiarme debido a las ramificaciones de delta y esas cosas, pero no sé cómo proceder para protegerme. ¿Y qué sugieren sus médicos?

Bill Walsh: De acuerdo. Bueno, gracias por esa pregunta, Jane. Dr. Johnson, ¿puede abordar esa preocupación?

Steven C. Johnson: Sí, creo que es una preocupación válida en la que quizás estábamos pensando menos, ya sabe, hace dos o tres meses, antes del aumento de las infecciones delta. En primer lugar, incluso en las personas mayores de cierta edad, vemos una protección sustancial con las vacunas actuales que, incluso si no previenen por completo la infección, pueden reducir el riesgo de enfermedades graves, hospitalización y muerte.

Dicho eso, de hecho he sido más cuidadoso con mis propios pacientes, recomendando algunas de las medidas que hemos estado recomendando a lo largo de la pandemia, por ejemplo, limitar el tipo de eventos en interiores donde hay grandes multitudes, usar mascarillas en espacios cerrados, enfatizar los eventos al aire libre y, ciertamente, evitar a otros miembros de la familia si están enfermos.

Así que creo que hay espacio para que realmente demos un paso atrás y retomemos estas otras protecciones, hasta que entendamos completamente hacia dónde se dirige el aumento, qué tan efectivas son estas dosis de refuerzo. Entonces, nuevamente, creo que ser más cuidadosos ahora, es prudente.

Bill Walsh: Jane había dicho que no iba a salir. Está preocupada por salir de su casa. ¿Cree que debería estar tan preocupada o puede obtener la protección que necesita si toma las otras medidas que mencionó?

Steven C. Johnson: Bueno, una cosa acerca de las circunstancias individuales es que las personas, además de tener cierta edad, pueden tener ciertas enfermedades. Así que creo que probablemente siempre sea mejor el consejo de su médico personal, que conoce sus enfermedades subyacentes. Creo que los eventos al aire libre son bastante seguros, a menos que estés en algún concierto al aire libre, ya sabe, donde la gente está conglomerada.

Así que la mayoría de los eventos, caminatas al aire libre, incluso cenas al aire libre, cosas así, creo que son mucho más seguras. Así que no le he aconsejado a la gente que se quede en casa. Pero, nuevamente, presumo que probablemente tenga su propio médico que conozca sus condiciones y lo mejor sería obtener el consejo de esa persona.

Bill Walsh: Está bien, tiene sentido. Gracias, Dr. Johnson. Jean, ¿de quién es nuestra próxima llamada?

Jean Setzfand: Nuestra próxima llamada es de Catherine de Nueva York.

Bill Walsh: Hola, Catherine, bienvenida al programa. Continúe con su pregunta.

Catherine: Hola, Bill. De hecho, tengo dos preguntas. Ambas están relacionadas con los programas federales que se implementaron por la COVID-19. Y me pregunto si hay alguna información sobre actualizaciones para mí. El primero es el programa de indulgencia hipotecaria por COVID-19 que vence pronto. ¿Saben si habrá alguna extensión o algún cambio en el futuro? ¿Y sería mejor que esperara el...?

Bill Walsh: Sí, adelante con la segunda. Adelante.

Catherine: La segunda pregunta es que alguien me dijo recientemente que existe un programa, un programa por la COVID-19 para la condonación de impuestos para distribuciones de cuentas de jubilación sujetas a impuestos. Esa es la primera vez que lo escucho. Y me pregunto si pueden aclararme eso, si eso es cierto o si todavía está en vigencia.

Bill Walsh: Sí. Bueno, déjeme preguntarle a Lee Baker. Apuesto a que está en condiciones de saberlo. Lee.

Lee Baker: Claro. Sí. Gracias por su pregunta, Catherine. Específicamente para la pregunta número uno sobre la indulgencia hipotecaria, lo que he visto es que en general, y voy a decir el 90%, aunque he oído hablar de algunas excepciones, con las compañías hipotecarias, pero, suponiendo que está con los bancos de renombre, y no seguiré por ese camino, han estado siguiendo las pautas de los CDC con respecto a la indulgencia.

Entonces inicialmente, ya sabe, es algo así como, “Está bien, bueno, son tres meses”, y luego hubo una extensión, y así fue hasta julio. Así que existía esa ventana, pero esa ventana a fines de julio no fue suficiente para que las cosas volvieran a funcionar. Y así, una vez más se extendió, nuevamente, nos encontramos en una situación en la que se extendió ahora hasta octubre.

Si por casualidad —y, nuevamente, siempre existe la posibilidad de impugnaciones legales a la autoridad de los CDC de extenderlo nuevamente— me imagino que si se extiende nuevamente, la mayoría de las compañías hipotecarias simplemente seguirán la extensión, porque sinceramente, no vale la pena pasar por la molestia de perseguir a alguien por su casa. No quiero que esto suene mal.

Los bancos en realidad no quieren nuestra casa, quieren los pagos de intereses. No creo que habrá muchos problemas con respecto a la extensión, pero esperaría que continúen con la extensión de los CDC. Ahora con respecto a su pregunta sobre la condonación de impuestos, creo que lo que pudo haber escuchado fue sobre lo que se llama RMD, o distribución mínima requerida. Entonces, durante el curso de esta pandemia, se han producido un par de cambios.

Entonces, lo primero es que, para siempre, el Gobierno dijo: “Oye, una vez que alcanzas los 70.5 años, debes comenzar a sacar dinero de tu 401 (k), IRA y otros planes de jubilación”. Eso cambió a 72 años. Pero debido a que todo esto estaba sucediendo en tiempo real, algunas personas ya habían comenzado a tomar esas distribuciones y dijeron: “Oye, espera un minuto”. Algunas personas en realidad no necesitaban tomar el dinero, pero lo sacaron porque, “Oye, tengo 70,5 años. Tengo que retirar estas distribuciones todos los años”.

De manera retroactiva, [el Gobierno] dijo: “Escucha, puedes devolver ese dinero sin penalización”. Desafortunadamente, en este momento, creo que el tiempo para retroceder y deshacer esos pagos del 2020 ha transcurrido, pero según el punto al que quiera llegar con la pregunta, creo que esa es la situación de la que estaba hablando.

Bill Walsh: Está bien. Gracias por eso, Lee. Y, Catherine, hay más información sobre el problema de distribución mínima requerida en AARP.org/coronavirus. Como recordatorio a nuestros oyentes, si desean hacer una pregunta, presionen * 3. Jean, ¿quién es nuestro próximo oyente?

Jean Setzfand: Nuestra próxima llamada es de Marlene de Illinois.

Bill Walsh: Hola, Marlene, bienvenida al programa. ¿Cómo está?

Marlene: Gracias. Es un programa genial, realmente muy útil. Llamo porque tenía...

Bill Walsh: Adelante con su pregunta. Sí.

Marlene: Está bien. Recibí la vacuna Pfizer en febrero, ambas. Y quería saber si el refuerzo está listo, ¿debo vacunarme contra la gripe al mismo tiempo que la segunda inyección o no?

Bill Walsh: Está bien. Dr. Johnson, ¿tiene algún consejo para Marlene?

Steven C. Johnson: Sí, esa es una buena pregunta, porque estos refuerzos de hecho se implementarán al mismo tiempo que la vacuna contra la influenza. Más temprano en el curso de la pandemia, hubo recomendaciones del panel de los CDC de espaciar la vacuna contra la COVID-19 y otras vacunas por dos semanas.

Eso fue realmente antes de que supiéramos lo suficiente sobre estas vacunas y sus interacciones, que desde entonces se han eliminado. Por tanto, no hay problema en recibir las vacunas juntas. Y entonces, organizamos eso en la clínica, y haremos que las personas reciban su refuerzo contra el tétanos, probablemente a partir de septiembre, su vacuna contra la gripe, y luego puedan recibir la vacuna contra la COVID-19 al mismo tiempo o un tiempo similar.

Si está preocupada por los efectos secundarios y desea espaciarlas un poco, ya sabe, por un par de días o algo así, eso es ciertamente aceptable. Pero la vacuna contra la gripe y las vacunas contra la COVID-19 no deben interferir entre sí. Y, de hecho, hay investigaciones en curso que analizan vacunas combinadas que podrían incluir ambos virus o ambas tecnologías de vacunas.

Bill Walsh: Interesante. Está bien. Gracias por eso, Dr. Johnson. Jean, tomemos otra pregunta.

Jean Setzfand: Tenemos bastantes en línea y tenemos en Facebook una de Joe y él pregunta: “Si uno está tomando medicamentos inmunodeprimidos como Stelara, ¿se recomienda recibir el refuerzo antes de los ocho meses recomendados después de la segunda inyección? Recibí mi segunda dosis de Pfizer el 29 de abril”.

Bill Walsh: Dr. Johnson, ¿puede ayudar con eso?

Steven C. Johnson: Sí, esa es otra buena pregunta. Pero eso probablemente entra en la categoría de la que hablamos antes de que cierto subconjunto de personas que toman medicamentos que debilitan el sistema inmunitario pueden calificar para recibir una tercera dosis. Y eso realmente puede suceder lo antes posible después de la serie primaria. Los CDC recomiendan que si uno ha recibido dos dosis de una de las vacunas Pfizer o Moderna, espere al menos 28 días para recibir la tercera dosis.

Y nuevamente, me refiero solo a personas con un sistema inmunitario debilitado. Este es un concepto diferente al de las dosis de refuerzo. Como siempre, se debe discutir esto con el médico que proporciona ese medicamento, porque algunos médicos observan el momento de la vacuna en relación con el medicamento, pensando que si lo espacian de cierta manera, puede optimizar la respuesta a la vacuna. Pero creo que, según lo que me ha dicho, sería potencialmente elegible para recibir una tercera dosis incluso ahora.

Bill Walsh: Está bien, genial. Gracias por eso. ¿De quién es nuestra próxima llamada, Jean?

Jean Setzfand: Otra pregunta en línea. Esta viene de Amber. Amber pregunta: “Recientemente perdí a mi cónyuge debido a la COVID-19, y él era la principal fuente de ingresos en nuestro hogar. ¿Qué recursos financieros tengo disponibles?”

Bill Walsh: Está bien. Lee Baker, ¿puede responder la pregunta de Amber?

Lee Baker: Sí, puedo. Y, Amber, si todavía está escuchando y puede escucharnos, nuestro más sentido pésame por la pérdida de su esposo. Sí, este ha sido un momento desafiante bajo cualquier circunstancia, pero aún más estresante cuando estamos perdiendo seres queridos y en muchos lugares no tenemos la posibilidad de llorarlos de la manera en que estábamos acostumbrados, dentro de nuestras capacidades, incluso ir al hospital y estar junto a su cama y ese tipo de cosas, etc. Tiene nuestro más sentido pésame y condolencias.

Ahora, específicamente algunas de las cosas que pueden estar disponibles para usted o cualquier otra persona en la llamada que esté una situación similar, en el caso de los cónyuges, y esto aplicaría a la COVID-19 o no, debe buscar y comunicarse con la Administración del Seguro Social para determinar qué tipo de beneficios existen.

En otros lugares, dependiendo del historial laboral del cónyuge, a veces hay beneficios de pensión a los que podría tener derecho, si todavía está trabajando, beneficios de seguro de vida a través del empleador. Además, si hay algún historial militar, animo a todos a que se comuniquen con va.org para ver qué tipos de beneficios podrían estar disponibles con la VA.

Ahora, específicamente para nuestro entorno actual, hay muchos recursos disponibles en la comunidad a través de cualquier cantidad de organizaciones sin fines de lucro que quizás, digamos, hayan cambiado el enfoque o quizás el objetivo principal de la organización para reaccionar a lo que está sucediendo aquí en el momento, y eso es la COVID-19.

Entonces, sea cual sea la comunidad en la que se encuentre, yo diría, haga una búsqueda en Google muy rápida y, si se encuentra en el condado de XYZ, busque beneficios relacionados con la COVID-19 del condado XYZ, es posible que tarde algún tiempo en buscar y ver qué se aplica a su caso.

Pero puedo decirles aquí en el área metropolitana de Atlanta dónde estoy, conozco otras organizaciones, incluida una con la que trabajo, que ha cambiado su enfoque normal para ayudar a las personas que han tenido problemas durante la pandemia, incluida la pérdida de seres queridos, para incluir no solo recursos financieros, sino también compartir el duelo, y ese tipo de cosas para ayudar a manejar y navegar todos esos tipos de emociones que podemos estar sintiendo durante este tiempo.

Bill Walsh: Está bien, Lee, y gracias por eso. Y, Amber, lamentamos mucho su pérdida. Esperamos que pueda encontrar ayuda con las sugerencias de Lee. De acuerdo. Bueno, gracias por sus preguntas. Responderemos más de esas preguntas en breve. Recuerden, si desean hacer una pregunta presione * 3 en el teclado de su teléfono. Y si desean escuchar en español, presionen * 0 en el teclado de su teléfono ahora.

[en español]

Bill Walsh: Bueno, volvamos a nuestros expertos. Lee, otros programas de asistencia relacionados con la pandemia vencerán en los próximos 60 días, incluidos los beneficios de desempleo mejorados, la pausa para los pagos de préstamos federales para estudiantes y el aumento de los beneficios de cupones para alimentos. A medida que estos programas comienzan a desaparecer, ¿qué pueden hacer las personas si continúan experimentando dificultades financieras?

Lee Baker: Sí. Bueno, creo que hay varias cosas que la gente puede hacer en algunas de estas áreas diferentes. Les quiero hablar de una de ellas, y va a variar un poco de un condado a otro, pero como mencioné anteriormente, aquí en el condado de DeKalb, el Gobierno está dando dinero desde el nivel federal hasta a nivel local.

Y voy a decir que sean muy persistentes con su ubicación para solicitar la asistencia de alquiler. Entonces, aunque aún no tengan nada, asegúrense de “subirse al barco”, por así decirlo. Asegúrense de comunicarse diligentemente con el propietario. Y asegurándose de que sepan, “Oye, escucha, estoy en esto. Esto se acerca”. Porque existe la posibilidad de volver atrás, pero también asegúrense de estar preparados para cualquier tipo de diferencia en lo que no se cubre.

Ahora, supongamos por un momento que específicamente en el tema de la asistencia para el alquiler y la hipoteca, similar a la pregunta de la que acabamos de hablar con Amber, busquen en toda su comunidad y, literalmente, hagan una búsqueda en Google, indiquen el nombre de su ciudad o condado y “asistencia de alquiler por COVID-19”, “asistencia de alquiler por coronavirus”, es probable que haya una gran lista de organizaciones que brindan diferentes tipos de asistencia.

Nuevamente, aquí en el área metropolitana de Atlanta, hemos tenido varios programas que han hecho cosas para literalmente, simplemente entregar dinero a las personas para ayudarlas con el alquiler, ayudarlas con los servicios públicos y varias de esas cosas, así que hagan la búsqueda. Muchas organizaciones comunitarias están haciendo un gran trabajo.

Y a pesar de que su causa principal había sido un poco diferente, muchas personas han cambiado en el entorno actual para hacer algo un poco diferente para tratar de ayudar a las personas de una manera amplia porque esto está afectando a muchas personas y, desafortunadamente, el impacto se ha sentido más agudamente en las poblaciones, las personas mayores y las que perciben ingresos más bajos. Entonces, nuevamente, tómense su tiempo, pero sean diligentes en el seguimiento con esas organizaciones y todavía hay un montón de ayuda disponible.

Bill Walsh: Está bien, es genial escuchar eso. Gracias, Lee. Tengo entendido que hay muchas preguntas sobre la situación en los hogares de ancianos. Si tienen alguna pregunta sobre los asilos de ancianos, visiten AARP.org/nursinghomes. Tenemos preguntas para hacerles a los proveedores de hogares de ancianos, El tablero de información sobre nuestros hogares de ancianos, las tasas de vacunación en los hogares de ancianos y también hay información sobre el nuevo mandato que se ha implementado para el personal de esos centros en AARP.org/nursinghomes.

Dr. Johnson, la variante delta ha provocado que algunas personas que dudaban en vacunarse recibieran la vacuna. ¿Cree que la aprobación del lunes de la vacuna Pfizer por la Administración de Drogas y Alimentos de EE.UU. convencerá a más personas de comenzar a recibir o completar sus dosis? ¿Y cuál es el beneficio de tener más personas vacunadas?

Steven C. Johnson: Eso será útil en varios sentidos. Uno es que algunas personas ven la aprobación de la FDA como un paso realmente necesario para que se sientan cómodos de que esta vacuna haya sido evaluada por completo. Me he sentido cómodo durante bastante tiempo según datos anteriores. Y, por supuesto, como mencioné anteriormente en el programa, ya hemos administrado 365 millones de dosis de vacunas en Estados Unidos. Pero algunos de mis propios pacientes me han dicho que simplemente están esperando la aprobación de la FDA.

El otro tema es que la aprobación de la FDA permite a organizaciones como empresas y militares y tal vez algunas escuelas y otros ordenar la vacunación de ciertos trabajadores. Y por eso creo que pondrá a algunas personas en una situación en la que tendrán que elegir su trabajo por sobre la vacunación. Y creo que eso llevará a que más personas se vacunen.

El beneficio de vacunar a más personas en el país, por supuesto, es que la circulación del virus disminuye. Y aquellos que contraen, lo que llamamos, una infección posvacunación, las personas que han sido vacunadas previamente y se están infectando, en promedio, tienen una enfermedad más leve.

Por ejemplo, en nuestro hospital, aquí en University of Colorado, tenemos varias personas vacunadas que han contraído COVID-19. Pero en nuestra Unidad de Cuidados Intensivos, solo hay una que ha sido vacunada, la gran mayoría no están vacunadas. Así que creo que el tema será una enfermedad menos grave, menos personas en el hospital y, por supuesto, menos muertes.

Bill Walsh: Bien, gracias. Otra pregunta rápida. Para alguien que ha sido vacunado, la guía parecía más sencilla a principios de este verano. En este momento, ¿cómo debería afrontar una persona que ha sido vacunada los eventos públicos, las cenas, las reuniones familiares, ese tipo de cosas?

Steven C. Johnson: Sí. Hablamos un poco sobre esto con una de las preguntas de los oyentes. Y mencioné que ahora estoy siendo más cauteloso que, por ejemplo, hace dos meses. Realmente prefiero tener consejos individuales para responder a esta pregunta. Cuando un paciente me llama y quiere hacer un viaje y eso, tengo una serie de preguntas sobre lo importante que es el viaje para ellos, a dónde van, cuántas personas van a estar allí, si es una reunión familiar, si se han vacunado todos. Y resulta siendo una especie de recomendación única basada en circunstancias individuales.

Sin embargo, al decir eso, creo que es el momento de tener más cuidado que hace dos meses. Así que sigo manteniendo que favorezcan las actividades al aire libre sobre las actividades en espacios interiores. Sigo pensando que es prudente usar mascarillas en espacios cerrados, mientras el clima siga siendo agradable, opciones para cenar al aire libre, etc. Pero nuevamente, creo que es un enfoque individualizado y, ya sabe, si está planeando un viaje, hable con su médico para recibir consejos más específicos según su itinerario y la importancia del viaje.

Bill Walsh: Está bien. Gracias por ese consejo, Dr. Johnson. Y ahora es momento de tomar más preguntas para el Dr. Steven Johnson y Lee Baker. Como recordatorio, presionen * 3 en cualquier momento en el teclado de su teléfono para conectarse con un miembro del personal de AARP y agregarse a la lista para hacer esa pregunta en vivo. Jean, ¿a quién tenemos ahora?

Jean Setzfand: Nuestra próxima llamada es de Jackie de California.

Bill Walsh: Hola, Jackie, bienvenida al programa. Continúe con su pregunta.

Jackie: Mi pregunta es, si una vez que una persona identifica los síntomas de la COVID-19, ya sea temprano en la mañana o en la tarde, ¿cuáles son los primeros pasos que se deben tomar y los pasos siguientes para recibir atención?

Bill Walsh: Dr. Johnson, ¿tiene algún consejo al respecto?

Steven C. Johnson: Bueno, creo que el primer paso es hacerse la prueba porque creo que es importante saber que sus síntomas se deben a la COVID-19 y no a otras infecciones. Ciertamente estamos viendo que nuestra población se abrió y el uso de mascarillas ha disminuido, hemos visto otros virus, virus del resfriado, etc., que pueden causar síntomas similares. Entonces creo que el primer paso es hacerse la prueba.

Si el resultado es positivo, entonces necesitará el consejo de su propio médico o de alguien capacitado. Si uno está muy enfermo, a menudo lo evalúan en una clínica o en una sala de emergencias. Algunas personas que contraen COVID-19 y tienen enfermedades subyacentes en realidad pueden calificar para recibir una infusión de lo que llamamos anticuerpos monoclonales, que pueden ayudar a reducir el riesgo de que las personas sean hospitalizadas.

Entonces, el primer paso es hacerse la prueba. Segundo paso, hablar con su médico sobre los síntomas. El tercer paso, especialmente si tiene dificultad para respirar o se siente muy enferma, deberá ser evaluada de inmediato.

Bill Walsh: Está bien. Gracias, Dr. Johnson. Jean, ¿a quién tenemos ahora?

Jean Setzfand: Nuestra próxima llamada es de Daryl de Nueva York.

Bill Walsh: Hola, Daryl, bienvenido al programa. Continúe con su pregunta.

Daryl: Está bien. Mi pregunta es, tengo dos, haré una primero. Están hablando de recibir un refuerzo de seis a ocho meses después de las dos primeras dosis. Ahora, ¿hay algo que vendrá después de ese otro refuerzo en otro momento en el futuro?

Bill Walsh: Está bien, bueno, ¿por qué no continúa con su segunda pregunta también?

Daryl: Está bien. La segunda pregunta es, los propietarios, todo el mundo dice que no haya desalojos, que no haya desalojos. Pero nadie le dice al propietario: “Bueno, ¿cómo pospongo mis impuestos? ¿Cómo pospongo mi factura de agua? ¿Cómo pospongo mi hipoteca?” Sabemos de la indulgencia hipotecaria, pero al mismo tiempo, los intereses se están acumulando. Entonces, ¿quién cuida al propietario?

Bill Walsh: Está bien. Dos buenas preguntas. Comencemos con el Dr. Johnson. Sospecho que su respuesta será “no lo sé” a la pregunta de Daryl sobre un segundo refuerzo. Pero, ¿qué puede decirle sobre las probabilidades de eso?

Steven C. Johnson: Sí, creo que “no lo sé” es probablemente la respuesta más honesta. Pero en realidad creemos que esta tercera dosis de refuerzo podría estimular sustancialmente el sistema inmunitario. Y es posible que la protección después de eso sea muy prolongada. Entonces, cuando hablamos de refuerzos seis a ocho meses después de la serie primaria, no estamos sugiriendo necesariamente que esto suceda repetidamente con el tiempo.

Ahora tenemos que ver cuál es el curso de la pandemia y realmente solo lo sabremos cuando lleguemos a eso. Por supuesto, es posible que las vacunas contra la COVID-19 sean como la vacuna contra la influenza, donde se formula una vacuna cada año en función de la cepa que se cree que prevalece, de modo que eso podría suceder. Pero estaba escuchando una presentación del Dr. Fauci muy recientemente, que se sentía relativamente optimista sobre el efecto potenciador de una tercera dosis que realmente podría producir, creo que el término era inmunidad duradera, pero ya veremos.

Bill Walsh: Bien, gracias, Dr. Johnson. Y Lee Baker, Daryl también hizo algunas preguntas sobre la asistencia de alquiler. ¿Puede dar alguna respuesta para ella?

Lee Baker: Sí, absolutamente. Bueno, en lo que respecta a todas esas preguntas que planteó y yo compartí antes y siendo completamente transparente, yo mismo soy un propietario. Entonces, hubo momentos durante esta pandemia en los que yo mismo hice esas mismas preguntas como propietario y traté de averiguar: “Bien, ¿cuál será mi responsabilidad en algún momento en el futuro?”

Ahora, en lo que respecta a la asistencia que está disponible para las personas, la capacidad de obtener asistencia para los inquilinos que se retrasan en el pago del alquiler, es el mismo segmento, por así decirlo, que está disponible para los propietarios. Entonces, aquí, en la región metropolitana de Atlanta, y creo que la forma en que el proceso ha estado funcionando es similar en todo el país, trabajé con el administrador de la propiedad, pasé por el condado, obtuve toda la información apropiada, la presenté y, le diré, fue extremadamente lento.

Una vez más, recuerden que a fines de julio solo se había entregado alrededor del 10% de los fondos disponibles. Ahora, lo que pasó es que hubo limitaciones. Así que nos pagaron parte del alquiler atrasado. Seré sincero, no recibimos todo el alquiler atrasado. Había limitaciones y topes. Y entonces la pregunta se convirtió en: “Oye, ¿esto es mejor que nada?” Para mí, personalmente hablando, la respuesta fue sí, ¿de acuerdo?

Pero en lo que respecta al propietario, la forma en que funciona el sistema, son esos mismos recursos. Entonces, visite HUD.gov, o consumerfinance.gov, visite cualquier lugar en el que viva, ya sabe, el condado de Nueva York, el condado de Nassau, donde sea, asistencia para el alquiler de COVID, pasa por ese proceso, el propietario puede ir allí y decir: “Oye, escucha, tengo un inquilino que no paga el alquiler”, llena la documentación correspondiente y puede obtener esos fondos directamente.

Entonces, el inquilino no recibió los fondos, los fondos se enviaron directamente a mí a través del administrador de la propiedad. Sé que puede ser molesto. Hay una cierta cantidad de dinero que sé que nunca volveré a ver. Pero esa es la dinámica de esta circunstancia en la que estamos ahora.

Bill Walsh: Está bien. Gracias, Lee. Y solo para resaltar algo que dijo Lee, visiten www.consumerfinance.gov. Han ayudado tanto a los inquilinos como a los propietarios en ese sitio web. De acuerdo, Jean, ¿quién es nuestro próximo oyente?

Jean Setzfand: Nuestra próxima llamada es de Liz de Carolina del Norte.

Bill Walsh: Hola, Liz, bienvenida al programa. Continúe con su pregunta.

Liz: Mi pregunta es que recibí la dosis única de la vacuna de Johnson & Johnson, pensando que, ya sabe, era suficiente. ¿Qué se supone que debo hacer ahora que están pidiendo la segunda de Pfizer y una tercera, qué debo hacer? ¿Empiezo de nuevo?

Bill Walsh: Preguntémosle al Dr. Johnson sobre esto. También abordó esto un poco antes sobre las posibilidades de un refuerzo para Johnson & Johnson. ¿Puede darle algún consejo a Liz?

Steven C. Johnson: Claro. Quiero enfatizar, a todos los oyentes que las series primarias con dos dosis de la vacuna de Pfizer o Moderna, o una dosis de la vacuna de Johnson & Johnson son vacunas notablemente protectoras. Y nuestro objetivo con dosis adicionales en pacientes inmunodeprimidos y dosis de refuerzo en otros pacientes está realmente destinado a tomar muy buenas vacunas y hacerlas aún más eficaces.

A principios de esta semana, Johnson & Johnson publicó algunos datos sobre una segunda dosis de su vacuna que mostró un fortalecimiento del sistema inmunitario. Y creo que la FDA y el panel asesor de los CDC, en un futuro relativamente cercano, harán recomendaciones adicionales para aquellos que recibieron la vacuna de Johnson & Johnson en términos de dosis adicionales.

Y la otra cosa que mencioné anteriormente es que algunas jurisdicciones están tomando el asunto en sus propias manos y están ofreciendo una segunda dosis de Moderna o de la vacuna Pfizer a las personas que recibieron la vacuna Johnson & Johnson. Eso no ha sido oficialmente recomendado o aprobado. Lo que yo haría en su lugar, es esperar un breve período porque creo que el consejo para quienes reciben la vacuna de Johnson & Johnson llegarán relativamente pronto.

Bill Walsh: Está bien. Gracias, Dr. Johnson. Está bien, Jean, ¿de quién es nuestra próxima llamada?

Jean Setzfand: Nuestro próximo interlocutor es Ken de Colorado.

Bill Walsh: Hola, Ken, bienvenido al programa. Continúe con su pregunta.

Ken: Está bien, gracias. Rápidamente, sé que nos queda poco tiempo. Tuve COVID-19 el año pasado. Estuve en el hospital nueve semanas, cuatro semanas en la UCI, cinco semanas en rehabilitación. La pregunta es esta, no hemos recibido la vacuna, mi esposa y yo estábamos hablando de eso. Pero hablé con el médico en la UCI que me salvó la vida, si hubiera esperado un día más, probablemente no lo habría logrado.

Él dice: “Ponte la vacuna”, sugiere que me la ponga. Pero también dice: “Probablemente tendrás efectos secundarios porque has tenido COVID-19”. Pero también me dijeron que otras personas, ya sabe, escucha esto, lee esto, que tiene inmunidad contra la COVID-19 pero desaparece después de tantos meses. Entonces, salí del hospital hace más de un año.

Pero quiero saber, ¿me va a generar molestias, si me ponen la vacuna? ¿Voy a tener muchos efectos secundarios? Y también tomo pastillas para la presión arterial, así que, ¿eso me va a afectar de alguna manera? Y eso es lo que queríamos saber.

Bill Walsh: Sí, buenas preguntas, Ken. Preguntémosle al Dr. Johnson sobre eso. Bueno, Ken plantea algunos puntos interesantes. ¿Tiene alguna inmunidad por haber tenido COVID-19 en primer lugar? ¿Y qué hay de la vacuna? ¿Le crearía efectos secundarios más allá de lo que hemos visto en otros pacientes?

Steven C. Johnson: Sí, gracias. Y en primer lugar, lo siento, cursó por tanto tiempo la COVID-19 que debe haber sido una enfermedad realmente larga y difícil para usted. La COVID-19 produce algo de inmunidad durante un período, pero como mencionó el oyente, no creemos que esa protección sea duradera.

Entonces, a las personas que han tenido antecedentes de COVID-19 se les recomienda vacunarse, independientemente de su gravedad. Es posible que, debido a que tuvieron COVID-19, tenga efectos secundarios. Pero lo que realmente hemos visto es que las personas que han tenido COVID-19 antes y ahora reciben una vacuna tienen una respuesta inmunitaria muy fuerte. Entonces eso es realmente algo bueno.

Por lo que me ha dicho sobre su salud, ciertamente parece que debería vacunarse. Si tiene un médico personal que le ha ayudado a superar toda esta terrible experiencia, su consejo está bien, pero parece que se le ha recomendado vacunarse. Prácticamente no hay nadie a quien no le estemos recomendando la vacuna.

Hay algunas personas que reciben estas infusiones de anticuerpos monoclonales cuando han tenido COVID-19. Y solo para evitar interferencias, les pedimos que esperen 90 días antes de recibir la vacuna. Pero de lo contrario, realmente la recomendamos para todos.

Bill Walsh: Está bien. Gracias, Dr. Johnson. Jean, ¿quién es el siguiente en la línea?

Jean Setzfand: Tenemos otra pregunta procedente de Facebook, y esta viene de Rosemary. Rosemary se pregunta: “¿Habrá un cuarto estímulo para las personas que solo reciben el Seguro Social?”

Bill Walsh: Lee, le pasaré esta pregunta. No estoy seguro de que pueda responder a esto, o si hay alguien que pueda hacerlo, pero ¿por qué no lo intenta? Un cuarto paquete de estímulo del Congreso.

Lee Baker: Sí. Empezaré con lo obligatorio, no lo sé. Simplemente, no lo sé. Y esa es la mejor respuesta. Le diré lo que pienso. Y yo diría que no esperen más estímulos de ese tipo. Cuando observamos la dinámica de tratar de llegar a un acuerdo en este momento sobre el proyecto de ley de infraestructura, y luego algún tipo de marco alrededor de estos $3 billones de dólares adicionales pareciera, con la dificultad de arreglar esas cosas antes, sinceramente, todo el mundo entra en modo “reelección”, creo que la probabilidad de que entre en juego algún estímulo adicional es muy pequeña.

Creo que el cronograma que establecieron para llegar al punto de votar sobre el proyecto de ley de infraestructura de 1.2 billones de dólares se estableció para el 27 de septiembre. Luego, intentarán idear el marco en torno a los 3 billones adicionales. Para cuando lleguemos a eso y puedan suponer cualquier otra cosa sustancial, creo que estaremos en el 2022. Y para esa altura, todos estarán tratando de ser reelegidos.

Bill Walsh: De acuerdo. Gracias, Lee. Volvamos a las líneas. ¿A quién tenemos ahora, Jean?

Jean Setzfand: Nuestra próxima llamada es de Rita de Oklahoma.

Bill Walsh: Hola, Rita. Bienvenida al programa. Continúe con su pregunta.

Rita: Bueno, mi pregunta fue, al comienzo de cuando comenzó la COVID-19, dijeron que los costos hospitalarios por estar internados por COVID-19 serían como, eximidos. Que no habría ningún costo para la gente, ya que sucedió porque, no es culpa suya. Pero el otro día pensé, aquí en Oklahoma, en las noticias locales, hicieron un anuncio de que eso terminaría pronto, lo que significaría, como el caballero que dijo que estuvo allí tantos días y tuvo rehabilitación y todas esas cosas, que esos costos ya no se eximirían de su seguro médico.

Bill Walsh: Hmm.

Rita: ¿Es eso cierto?

Bill Walsh: Esa es una gran pregunta. Sí. Preguntémosle a Lee Baker sobre eso. Lee, ¿tiene alguna información que pueda compartir?

Lee Baker: Sí, no tengo ninguna información adicional. Como dijo, al principio se suponía que todo, hacerse las pruebas, vacunarse, ese tipo de cosas, no tenía costo. Simplemente no sé específicamente sobre los costos relacionados con el hospital, cómo se aplican a la COVID-19. Lo que puedo hacer es escribir una nota, investigar un poco, devolverla al equipo y ver qué podemos averiguar para usted.

Bill Walsh: Está bien. Me pregunto, Dr. Johnson. Usted trabaja con pacientes en el hospital. ¿Tiene alguna idea de eso?

Steven C. Johnson: No, realmente no lo sé. Es un... Quizás debería saberlo, pero no lo sé. No conozco circunstancias que involucren a mis propios pacientes en las que haya escuchado sobre costos inesperados, pero mi trabajo es algo separado de las finanzas de la salud.

Bill Walsh: De acuerdo, Rita, vamos a intentar, nuestro personal va a tratar de conseguir una respuesta a esa pregunta y nos comunicaremos con usted. Para otros que estén interesados ​​en la respuesta, continúen visitando aarp.org/coronavirus. También analizaremos eso y veremos qué podemos informar.

Bueno, muchas gracias. Lee, quiero volver con usted. Existe una brecha cada vez mayor en las oportunidades económicas para los hogares afroamericanos. Estas disparidades no son nuevas, pero han empeorado durante la pandemia debido al impacto desproporcionado. ¿Qué se puede hacer para abordar esos problemas?

Lee Baker: Sí, como mencionó, las cosas simplemente han empeorado en muchos casos y las situaciones malas no han hecho más que empeorar. Y es así, para los hogares afroamericanos y morenos, particularmente las mujeres, como un subconjunto adicional, esto ha sido peor debido a muchas razones.

Cuando se considera la proporción de esas poblaciones, sus trabajos se encuentran con bastante frecuencia en el sector de servicios. Y entonces, cuando se cerraron las cosas, y si era un trabajador de un restaurante, un trabajador de un hotel o algunas de esas cosas, la gente que trabajaba en los estadios y ese tipo de cosas, cuando dejaron de existir, en muchos casos, esos ingresos desaparecieron.

Los empleadores y asistentes trataron de ayudar lo mejor que pudieron, pero realmente no hay forma de cerrar completamente esa brecha. Ahora, algunas de las cosas que estamos viendo, se han implementado algunas cosas para tratar de ayudar a cerrar algunas de esas brechas, ya sabe, en torno a la deuda de préstamos estudiantiles y algunas de esas cosas.

Así que hemos visto algunos programas en los que las HBCU, por ejemplo, han dicho: “Oye, escucha, hemos recibido, X miles de millones de dólares del Gobierno a través del plan de rescate y eso tipo de cosas. Entonces, ¿cómo podemos ayudar a la gente?” Así que hay casos en algunas de las HBCU en los que dijeron: “Oye, escucha, vamos a volver. Cualquiera que haya tenido deudas por préstamos estudiantiles en los últimos dos años o cualquiera que sea el caso, usaremos este dinero para básicamente perdonar esa deuda de préstamo estudiantil, cancelando la deuda de diferentes maneras”.

Entonces, hay algunos modelos que tienen la capacidad de crear algún tipo de impacto. Ahora, ¿qué hacemos a largo plazo y con algunas cosas que son, yo diría, sistémicas, pero a las que tenemos que prestar atención? Muchas de las preguntas que han surgido eran sobre la asistencia para el alquiler y la hipoteca, para la mayoría de Estados Unidos, su mayor activo es su hogar. Por lo tanto, es vital que usemos estos recursos para asegurarnos de que las personas no pierdan su hogar.

Porque si tiene porciones de nuestra población que tienen una menor incidencia de propiedad de vivienda para empezar, es aún más importante asegurarse de que tengamos foros como estos que brinden información a esas personas para que sepan qué recursos están disponibles para poder obtener ayuda y comprender el mecanismo de decir: “Oye, escucha, no me gusta”. Y pienso en la pregunta de Daryl: “No me gusta, ya sabes, el tic-tac de intereses y no puedo cobrar el alquiler”.

Pero preferiría que pudiera quedarse con esa propiedad para que luego tenga la oportunidad de pasarla a la próxima generación y sea parte de la creación de riqueza, para que podamos comenzar a reducir un poco esta brecha. Pero entre algunos de los programas que existen para renunciar a un préstamo estudiantil o cancelar parte de la deuda de préstamos estudiantiles, oportunidades para asegurarse de que las personas puedan conservar la propiedad de su casa, tenemos que hacer más de eso, continuar teniendo este tipo de foros para ayudar a difundir esa información para ayudar a las personas a navegar por el sistema.

Bill Walsh: De acuerdo, muchas gracias por eso, Lee. Dr. Johnson, volviendo a usted. ¿Qué nos dice la variante delta sobre nuestra capacidad para controlar el coronavirus en el futuro?

Steven C. Johnson: Bueno, creo que hemos aprendido que el virus puede mutar con el tiempo. Y la variante delta, por supuesto, es solo una de las muchas variantes que se han producido. No creo que hayamos rastreado la infección viral con tanto cuidado como rastreamos el SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19. Entonces, ya sabe, otros virus mutan y tenemos que hacer cambios y así sucesivamente. Creo que lo que nos dice es que es posible que en el futuro tengamos que cambiar un poco las vacunas. Y tal vez los refuerzos futuros, si son necesarios, tengan que contener una versión ligeramente diferente de la cepa.

Pero la otra cosa que creo que estamos aprendiendo es si este virus eventualmente será un virus más leve en las personas que están vacunadas y será, ya sabe, una de las causas comunes de resfriados y bronquitis, etc., como creo que parte de nuestra audiencia ya sabe, en realidad hay otros cuatro coronavirus que comúnmente infectan a los seres humanos y son causas comunes de resfriado, etc.

Así que tendremos que ver. Creo que la evolución de este virus probablemente conducirá a cambios en las vacunas. Pero ya sabe, con este virus tendemos a aprender cosas en tiempo real. Así que tendremos que ver cuál es la situación dentro de seis a doce meses.

Bill Walsh: De acuerdo. Bueno, se puede decir que, de nuevo, estamos aprendiendo todos los días a medida que este virus continúa multiplicándose. Gracias a nuestros dos expertos por responder nuestras preguntas. Esta ha sido una discusión realmente informativa. Y gracias a nuestros socios, voluntarios y oyentes de AARP por participar en esta discusión.

AARP, una organización de membresía sin fines de lucro y no partidista, ha estado trabajando para promover la salud y el bienestar de los adultos mayores en EE.UU. durante más de 60 años. Frente a esta crisis, estamos brindando información y recursos para ayudar a los adultos mayores y a quienes los cuidan a protegerse del virus, prevenir su propagación a otros y cuidar de sí mismos.

Todos los recursos a los que se hizo referencia hoy, incluida una grabación del evento de preguntas y respuestas de hoy, se pueden encontrar en aarp.org/coronavirus, el 27 de agosto. Una vez más, esa dirección web es aarp.org/coronavirus. Vayan allí si su pregunta no fue respondida y encontrarán las últimas actualizaciones, así como información creada específicamente para adultos mayores y cuidadores familiares.

Esperamos que hayan aprendido algo hoy que pueda ayudarlos a ustedes y a su familia a mantenerse saludables y seguros. Esperamos que nos acompañen nuevamente el 9 de septiembre a la 1 p.m. hora del este para participar en otro evento en vivo que responda sus preguntas sobre el coronavirus. Esperamos que puedan acompañarnos. Hasta entonces, gracias y que tengan un buen día. Con esto concluye nuestra llamada.

Tele-Town Hall – Staying Safe, New Work Realities & Managing Finances

Bill Walsh: Hello. I am AARP Vice President Bill Walsh, and I want to welcome you to this important discussion about the coronavirus. Before we begin, if you'd like to hear this telephone town hall in Spanish, press *0 [star zero] on your telephone keypad now.

(Espanola)

Bill Walsh: AARP, a nonprofit, nonpartisan membership organization has been working to promote the health and well-being of Americans for more than 60 years. In the face of the global coronavirus pandemic, AARP is providing information and resources to help older adults and those caring for them. As the battle against COVID-19 continues and fears surrounding the delta variant increase, we have seen a series of important developments just over the past week. The federal government issued a vaccine mandate for nursing home staff, the FDA gave formal approval to the Pfizer vaccine, and booster shots became available for certain groups, with plans for a broader rollout as early as Sept. 20. The news has prompted many questions about health and safety among older adults, and many also have financial concerns with an end in sight to the eviction moratorium and enhanced unemployment benefits.

Today, we'll hear from an impressive panel of experts about these issues and more. If you've participated in one of our tele-town halls before, you know this is similar to a radio talk show, and you have the opportunity to ask your questions live. For those of you joining us on the phone, if you'd like to ask questions about the coronavirus pandemic, press *3 [star three] on your telephone to be connected with an AARP staff member who will note your name and question and place you in a queue to ask that question live. If you're joining on Facebook or YouTube, you can post your questions in the comments.

Hello, if you're just joining, I'm Bill Walsh with AARP, and I want to welcome you to this important discussion about the global coronavirus pandemic. We're talking with leading experts and taking your questions live. To ask your question, please press *3 [star three], and if you're joining on Facebook or YouTube, you can post your question in the comments section. We have some outstanding guests joining us today, including a specialist on infectious diseases and vaccines, along with a personal finance expert, to help you sort through the financial challenges the pandemic has caused. We'll also be joined by my AARP colleague Jean Setzfand, who will help facilitate your calls today. This event is being recorded, and you can access the recording, at aarp.org/coronavirus, 24 hours after we wrap up. Again, to ask your question, please press *3 [star three] at any time on your telephone keypad to be connected with an AARP staff member. Or if you're joining on Facebook or YouTube, drop your question in the comments section.

Now I'd like to welcome our guests. Stephen C. Johnson, M.D. is a professor of medicine in the Division of Infectious Diseases at the University of Colorado School of Medicine and Anschutz Medical Campus Multidisciplinary Center on Aging. Welcome back to the program, Dr. Johnson.

Steven Johnson: Thank you for having me back.

Bill Walsh: All right, we're delighted to have you. I'd also like to welcome Lee Baker, who is the Owner and President of Apex Financial Solutions. Welcome back, Lee.

Lee Baker: Hey, happy to be here again with you Bill.

Bill Walsh: Alright, let's get started with the discussion. And just a reminder to our listeners, to ask your question, please press *3 [star three] on your telephone keypad, or you can drop it in the comments section on Facebook or YouTube. Let's get started with you, Dr. Johnson. Preparations are underway to widely administer a booster shot of the Moderna and Pfizer vaccines beginning Sept. 20. What's the evidence that a booster is needed, and how will it help?

Steven Johnson: Yeah, thanks for that question. The vaccines, first of all, are very powerful, and they generate a very strong immune response, but we do think that that immune response can wane over time. And we can measure this with blood tests that measure antibodies in the bloodstream. We can also measure it in terms of vaccine effectiveness. Boosters of vaccines greatly increase the immune response, and we now have some data from several sources. But the one I'll cite is from Israel, which has a vaccine program that is in some ways the farthest along globally, where they're able to show that booster doses seem to lower the risk of serious infections and hospitalizations for people who develop COVID-19.

Bill Walsh: Well, that's great news. Thank you for that. And I want to follow up. You know, a third dose is now available to high-risk groups, such as those whose immune systems are compromised. Who qualifies as immunocompromised, and what about people with other chronic conditions? Will they be served first?

Steven Johnson: Yeah, I think this is an important question because it allows me to say that there's really two separate initiatives that are going on when we provide additional doses of vaccine. The one that that you just referenced is for individuals who we think may not have fully responded to their initial vaccine doses because their immune system is weak. We are offering a third dose, and we're really not calling that a booster; we're really calling that an additional dose in their primary series. And the people who qualify for that are people with cancers or cancer treatment, people that have had solid organ transplants or bone marrow transplants, some of the people with HIV that I take care of in the clinic are candidates, and also persons who are on medications that weaken the immune system — like, for example, steroid medications. In terms of people with other chronic conditions, if you remember, we rolled out the initial doses of vaccine in certain groups, in addition to health care workers, nursing home patients and staff. And then we offered the vaccine to older people, people with chronic conditions. So if we're going to give a booster dose about six or eight months after those first doses or second doses, you can see that we will prioritize people with chronic conditions because they were also vaccinated earlier than the general population.

Bill Walsh: Right, right. Well, we've talked about Moderna and the Pfizer vaccines. What about the single dose Johnson & Johnson vaccine? What about a booster for that particular one? And how will that work?

Steven Johnson: Yeah, and so it's important to mention that when the FDA and the CDC met to recommend additional doses a couple of weeks ago, they were specifically referring to the messenger RNA vaccines made by Pfizer and Moderna. And right now, unless something happened in the last hour, we don't have a specific advice for the Johnson & Johnson vaccine. But we fully expect that that advice will come. Earlier this week, the company, Johnson & Johnson, actually released, had a press release about their study looking at a second dose of the Johnson & Johnson vaccine, showing that it actually boosted the immune system. I know that one of our local organizations in Colorado and the San Francisco Health Department reportedly are already offering an additional dose of one of the messenger RNA vaccines to people who got the Johnson & Johnson vaccine — kind of a mix-and-match approach. But I think we're still waiting for kind of federal guidance on this, but I expect this to come in the relatively near future.

Bill Walsh: Hmm, let me ask you about that. We've had some questions on this program about the mix-and-match approach. Should people get the booster from the company that they got the original vaccine from, or doesn't it matter?

Steven Johnson: So the advice when the FDA and the CDC came out with their advice … the recommendation was to get the same dose; the third dose would be the same as the initial vaccine. There are actually reports and studies of individuals getting a mixture of vaccines. But I think we know quite a bit less about that approach and, you know, one of the great things about the COVID-19 vaccine story is we've been able to immunize 360 million people in the United States. And the safety is very high. And I think we need to be comfortable that mixing vaccines is equally safe.

Bill Walsh: OK, thank you very much for that, Dr. Johnson. Lee [Baker], let's turn to you. A CDC moratorium for home evictions is effective through Oct. 3. How does that differ from the earlier eviction ban that expired last month?

Lee Baker: Yeah … so  the new ban, if you will, differs primarily in two big ways that people should pay attention to. One, clearly, it's for a shorter length of time. The initial eviction moratorium lasted for a longer period of time. This eviction moratorium is also linked to the spread of the virus and the community where you live. So the statement is, if you live in a community or area where there is a substantial or high level of community transmission, the eviction moratorium holds. When you are no longer in an area deemed to be a substantial or high level of community transmission, it doesn't hold anymore. Now this is a very fluid situation, to put it mildly. The last map that I looked [at], virtually the entire country was in an area with substantial or high levels of transmission. I saw a couple of areas — I'm going to say Nebraska, North Dakota, South Dakota — that had a little blue and some yellow; virtually the entire rest of the country was that orange or red color. So most of the people on this call are likely to be in an area with a high level of community transmission. So that's the biggest key. One thing that did not change — and people need to remember this — is even though the moratorium is in place, that does not mean that you do not eventually owe the rent. So keep that in mind.

Bill Walsh: Right, that it's just put off for a while. Does it do … are people collecting interest, are landlords collecting interest on that rent?

Lee Baker: It depends. So it does not prevent a landlord from charging late fees and some of those things. I can tell you from personal experience — and for full disclosure, I'm a landlord, who probably is like most typical landlords in the country that are not, you know, huge corporations but, you know, mom and pop, if you will, that maybe own one or two properties. It's a real individual situation. But I am hearing from property managers and other clients that own properties. Some people are taking the approach where yes, they are charging the late fees that go with it. But that's really kind of a hit-or-miss situation.

Bill Walsh: OK, well, let's talk about how people can get information and assistance. You know, states and communities are trying to be more assertive in matching programs with those at risk. If someone needs assistance to avoid losing their home, or has an eviction pending, where can they turn?

Lee Baker: Yeah. So I'm going to share a couple of resources. One is AARP, a terrific resource. If you go to aarp.org and look for information that renters need to know about the eviction moratorium, you can find a lot of resources. There's also consumerfinance.gov. Again, that's consumerfinance.gov. And hud.gov also has a lot of resources available in places that you can turn to. One of the things to keep in mind: The federal government provided aid to municipalities all across the country to help go towards this. Unfortunately, the process has been really, really slow in terms of the money actually getting out. And so here, in DeKalb County, Georgia, where I live, as of the end of July, only about 10 percent of the money had been distributed. And so we had a little glitch there when the clock expired, July 31. There was a flood of evictions that went to the courthouse, and then a local judge, prior to the CDC implementing another mandate said, “Hey, listen. I'm going to help evictions in the county.” So you have some scenarios like that playing out across the country on an individualized basis.

Bill Walsh: OK, thanks for that information, Lee. And as a reminder to our listeners, to ask your question, please press *3 [star three]. We're going to get to your live questions shortly, but before we do, I wanted to bring in Nancy LeaMond. Nancy is the executive vice president and AARP's chief advocacy and engagement officer. Welcome, Nancy.

Nancy LeaMond: Hi, Bill. Delighted to be here.

Bill Walsh: Alright. Delighted to have you. Last week, of course, the Biden administration announced that it will require nursing home staff to be vaccinated against COVID or risk losing federal funding. Is this something AARP supported and fought for?

Nancy LeaMond: We did, and we're very happy with the announcement. Nursing home residents are tremendously vulnerable. Fewer than 1 percent of Americans live in nursing homes and long-term care facilities, but this group makes up nearly a third of COVID deaths. And this disparity is simply unacceptable. We've already lost almost 1 in 10 nursing home residents during the pandemic, and with the variant causing new surges, we can't afford to let preventable problems be repeated. The key is to increase vaccinations in facilities and to do so right now.

Bill Walsh: What percentage of nursing home staff are already vaccinated?

Nancy LeaMond: Well, not enough, unfortunately. On average, around 60 percent of the staff have received the vaccine. But in eight states, that number drops to less than half of the staff. These levels put nursing home residents at unacceptable risk, since the disease spreads so easily in these environments. This also poses a danger to public health. In places with low vaccination rates, ICUs and hospitals are full, and people who get sick can't get the care they need. We need to do all we can to prevent new cases and to save lives.

Bill Walsh: Now I mentioned the Biden administration's vaccine mandate for nursing home staff. When will the mandate take effect?

Nancy LeaMond: These requirements should take place as early as next month. So a shift is already underway. Several of the nation's largest nursing home chains have already told their workers they'll need to be vaccinated. And several states have also instituted their own mandates, including California, New York, Connecticut, Massachusetts, Oregon, Washington and Maryland. And now that the Pfizer vaccine has received full FDA approval, we're already seeing other institutions implement mandates as well.

Bill Walsh: OK. And the new mandate will be enforced by tying vaccine rates to federal dollars. Is that right?

Nancy LeaMond: Yes. If nursing homes want to continue to receive federal funds, they'll need to comply. It's strong leverage. Medicare and Medicaid dollars are the major source of funding for more than 15,000 nursing homes. And interestingly, the last time, the government intervened to withhold Medicare funding was in 1964, to force the end of segregation in health care settings by threatening to withhold federal funding from any hospital that practiced racial discrimination at that time. Medicare forced the desegregation of every hospital in America. Most people don't realize how important a role Medicare played in one of the most important civil rights achievements in U.S. history.

Bill Walsh: Yeah, very interesting. Now given the labor shortages in the long-term care industry, won't requiring vaccinations among the staff make it harder for nursing homes to get the qualified staff that they need.

Nancy LeaMond: Well, above all, nursing homes have a duty to keep their residents safe. Protecting lives comes first. These facilities can determine how best to meet their obligations to provide sufficient staffing while also ensuring that residents and staff are protected. The good news is that some nursing homes who have already instituted vaccine mandates report that they have not seen the large loss of employees they feared they might. And we certainly hope that this continues moving forward. The fact is, well before the academic ... er, well before the pandemic, labor shortages were a chronic issue in nursing homes because of relatively low pay, difficult working conditions and limited benefits. AARP has long called for fair pay and improved working conditions of those caring for the health and well-being of our most vulnerable seniors.

Bill Walsh: OK, thanks for that. And finally, what advice does AARP have for families whose loved ones are in nursing homes?

Nancy LeaMond: We urge families to continue to advocate for their loved ones. Ask facilities questions about their vaccination rates. Ask what safety protocols they have in place related to COVID. AARP has a very helpful website for loved ones of nursing home residents: Aarp.org/nursinghomes has a host of resources and suggested questions family members and caregivers can ask to learn about a home's level of safety. We also publish a nursing home dashboard, which reports on the levels of COVID-19 infections and deaths in facilities around the country. People can also find that on aarp.org/nursinghomes. We encourage everyone to visit our website and take advantage of the resources you'll find there, including access to the latest coronavirus information.

Bill Walsh: OK, Nancy, thank you so much for being with us today and for shedding light on what's going on in the nation's nursing homes.

Nancy LeaMond: Well, Bill, I really appreciate being here and appreciate everyone who's listening in. Ultimately, the message is this: Increasing vaccinations in nursing homes will save lives, and that's why we support this effort. As always, AARP will continue to fight to prioritize the health and safety of all Americans age 50 and older. And again, if you want to learn more about how an AARP is fighting to protect older Americans, you can visit aarp.org/coronavirus for up-to-date information.

Bill Walsh: OK, thanks so much for joining us today, Nancy. Really appreciate it.

Nancy LeaMond: Sure, thank you. Thanks again for having me.

Bill Walsh: OK. Now it's time to address your questions about the coronavirus with Dr. Steven Johnson and Lee Baker. As a reminder, please press *3 [star three] at any time on your telephone keypad to be connected with an AARP staff member to share your question. If you'd like to listen in Spanish, press *0 [star zero} on your telephone keypad now.

(Espanola)

Bill Walsh: And now I'd like to bring in my AARP colleague Jean Setzfand to help facilitate your calls today. Welcome, Jean.

Jean Setzfand: Thanks so much, Bill.

Bill Walsh: Alright, let's take our first question.

Jean Setzfand: Our first question is coming from Jane in California.

Bill Walsh: Hey, Jane, welcome to the program. Go ahead with your question.

Jane: Yes. I was wondering with the vaccines, vaccinations protection waning, how should us older seniors … I'm 79 … and I know the protection originally at the beginning … really, we weren't covered, even the 95 percent, for as much as the healthier people. So if it's waning for us, it's going down. So should we be changing our habits and staying in more until we get the booster. I'm just afraid to go out and get it because of the ramifications of delta and stuff. But I just don't know how to proceed forward with protecting myself. And what do you, what do your doctors suggest?

Bill Walsh: Right. Well, thanks for that question, Jane. Dr. Johnson, can you address that concern?

Steven Johnson: Yeah, I think it's a, I think it's a valid concern that maybe we were thinking less about, you know, two or three months ago before the surge in delta infections. First of all, even in individuals above a certain age, we see substantial protection with the current vaccines and that, even if they don't completely prevent infection, they can reduce the risk of serious disease, hospitalization and death. In saying that, I have actually been more careful with my own patients, recommending some of the measures that we have been recommending, you know, throughout the pandemic. For example, limiting kind of indoor events where there's large crowds, wearing masks indoors, emphasizing outdoor events and certainly avoiding others in your family if they're ill. So I think there's room for us to really take a back step and use these other protections again, until we fully understand kind of where the surge is going, how effective these booster doses are. So again, I think being more careful now is prudent.

Bill Walsh: Jane had said she's not gone out. She's concerned about leaving her house. Do you think she should be that concerned, or can she get the protection she needs by taking, you know, the other measures that you mentioned?

Steven Johnson: Well, one thing about individual circumstances is that individuals, in addition to being of a certain age, might have certain health conditions. So I think, you know, advice is probably always best from your personal physician, who knows your underlying conditions. I do think events outdoors, I think, are really quite safe, you know, unless you're at some open air concert where people are packed together. So most events outdoors — walking, even outdoor dining, things like that — I think those are much safer. And so I haven't really advised people, you know, to stay indoors. But again, I think my presumption is that you probably have your own physician who knows your conditions, and it might be best to get advice from that person.

Bill Walsh: OK. Fair enough. Thanks for that, Dr. Johnson. Jean, who is our next caller?

Jean Setzfand: Our next caller is Catherine from New York.

Bill Walsh: Hey Catherine. Welcome to the program. Go ahead with your question.

Catherine: Hi there. I actually have two questions. They're both regarding federal COVID programs that were rolled out, and I'm wondering if there is any information on updates for me. The first is the program of mortgage forbearance due to COVID that's expiring soon. Do you know if there are any extensions or any changes to that going forward? And would you like to me to wait for the second?

Bill Walsh: Yeah, go ahead with your second. Go ahead.

Catherine: The second question is: Someone recently told me that there is a program, a COVID program for tax forgiveness for distributions from taxable retirement accounts. That's the first I heard of it. I'm wondering if you can shed any light on that. If that's true, if it's still in place.

Bill Walsh: Yeah, well, let me ask Lee Baker. I bet he is in a position to know. Lee?

Lee Baker: Sure, yeah. So thanks for your question, Catherine. So specifically to question number one around mortgage forbearance: What I have seen is that, by and large, and I'm going to say to the 90th percentile, although I have heard of some exceptions with mortgage companies, but making an assumption you're with the bigger-name banks, and I won't go down that road, they have been following the CDC guidelines regarding the forbearance. So you know, initially, it was kind of like, OK, well it's three months, and then there was an extension. And so it went through July. So there was that window, but that window at the end of July wasn't enough to get things kicked back up. And so once that was extended again, we then found ourself in a situation where it is now through October. If by chance —  and again there's always the possibility of legal challenges to the authority of the CDC to extend it again — I would imagine that if it is extended again, most mortgage companies will just follow along with the extension because, candidly, it's not worth it to go through the hassle to go after anyone for their house. Don't want this to sound the wrong way. The banks do not actually want our homes. They want the interest payments. And so there's, I don't imagine there's going to be a whole lot of hassle regarding, you know, the extension. But I expect it to continue to follow along with the CDC extension.

Now, regarding your question about the tax forgiveness: So I believe what you may have heard was around what are called RMDs, or required minimum distribution. And so during the course of this pandemic, there have been a couple of changes that have occurred. So the first thing is, is that forever, the government said, “Hey, listen, once you get to age 70 and a half, you have to begin to take money out of your 401k, IRAs and other retirement plans.” That changed to age 72. But because all of this was happening in real time, if you would, some people had already begun to take those distributions and said, “Hey, wait a minute.” Some people did not actually need to take the money, but took it out because, “Hey, I'm 70 and a half. I've got to take these distributions out every year.” So retroactively, [the government] did say, “Listen, you can put that money back without penalty.” Unfortunately, at this point, I believe that the timeline for going back and undoing those 2020 distributions is, has elapsed. But based on where you're going with the question, I believe that's the scenario that you were speaking of.

Bill Walsh: OK, thank you for that, Lee. And Catherine, there's more information on the required minimum distribution issue at aarp.org/coronavirus. As a reminder to our listeners, if you'd like to ask a question, please press *3 [star three]. Jean, who is our next caller?

Jean Setzfand: Our next caller is Marlene from Illinois.

Bill Walsh: Hey, Marlene. Welcome to the program. Hey, how are you?

Marlene: Thank you. It's a great program, it's really very useful. I'm calling because I had ...

Bill Walsh: Go ahead with your question. Yep.

Marlene: I had the Pfizer vaccine in February — both of them — and I wanted to know for when the booster is ready, should I get a flu shot at the same time as that second injection or not?

Bill Walsh: OK. Dr. Johnson, do you have any advice for Marlene?

Steven Johnson: Yeah, so  that's a good question because these boosters are going to really roll out around the same time as the influenza vaccine. Earlier in the course of the pandemic, there were recommendations from the CDC panel to space a COVID-19 vaccine and other vaccines by two weeks. That was really before we knew enough about these vaccines and their interactions. That has since been removed. So there is no problem of getting vaccines together. And so we've, you know, operationalized that in the clinic, and we'll have individuals get their tetanus booster probably starting in September, their flu shot, and then they can get the COVID-19 vaccine at the same time or similar time. If you're worried about side effects and you want to space them slightly, you know, by a couple of days or something like that, that's certainly acceptable. But the flu shot and the COVID-19 vaccines should not interfere with each other. And, in fact, there is ongoing research looking at combined vaccines that might include both viruses, or both vaccine technologies.

Bill Walsh: Interesting. Alright. Thanks for that, Dr. Johnson. Jean, let's take another question.

Jean Setzfand: We have quite a few online, and we have one on Facebook from Joe. And Joe's asking, "If you're taking an immunocompromised medication such as Stelara, is it recommended to get my booster sooner than waiting the recommended eight months after your second shot? I got my second Pfizer shot back on April 29."

Bill Walsh: Hmm. Dr. Johnson, can you help with that?

Steven Johnson: Yeah, that's another great question. But that probably falls into the category that we talked about earlier, that a certain subset of people who are on medications that weaken the immune system may qualify for a third dose. And that can really happen as soon as possible after the primary series. The CDC recommends that if you've gotten two doses of one of the, either the Pfizer or the Moderna vaccine, that you wait at least 28 days for the third dose. And again, I'm talking just about individuals with a weakened immune system. This is a different concept than the booster doses. As always, you should discuss this with the physician that provides that medication. Because some physicians are kind of looking at the timing of the vaccine relative to the medication, thinking that if they space it a certain way, it may optimize the response to the vaccine. But I think, based on what you've told me, you would be potentially eligible for a third dose even now.

Bill Walsh: OK. Great. Thank you for that. Who's our next caller, Jean?

Jean Setzfand: Another online question. This one's coming from Amber. Amber is asking, "I recently lost my spouse due to COVID-19, who was the main source of income in our household. What financial resources are available to me?”

Bill Walsh: Hmm. Alright. Lee Baker, can you take that question from Amber?

Lee Baker: Yeah, I can. And Amber, if you're still listening and able to hear us, our condolences on the loss of your husband. This has been a challenging time under any circumstances, but even more stressful when we're losing loved ones. And many places don't have the ability to mourn them the way we may have been accustomed to mourning people, with the ability to even go into the hospital and be by their bedsides and those sorts of things, and so on. You have our deepest sympathies and condolences. Now, specific to some of the things that may be available to you or anyone else on the call who has a similar situation, in the case of spouses, and this would apply COVID or not, you want to look and reach out to the Social Security Administration to determine what sort of benefits there are. Other places, depending on the spouse's employment history, sometimes there are pension benefits that you might be entitled to. If you're still working, life insurance benefits through the employer. Also if there's any military history. I would encourage everybody to reach out to the VA, at va.org, to see what sorts of benefits might be available through the VA. Now specific to our current environment, there are a lot of resources available in the community through any number of nonprofit organizations that have perhaps, let's say, shifted the focus or perhaps the primary aim of the organization to react to what's happening here on the ground, and that's COVID. So whatever community that you're in, I would say, “Hey, listen. Do a really quick Google search.” And, you know, if you're in XYZ County, [do a search for] “XYZ County COVID-related benefits.” It may take some time to go through and see what applies to you. But I can tell you here in metro Atlanta, where I am, I know of other organizations, including the one that I work with, that have pivoted and shifted their normal focus to help people that have had issues during the pandemic, including the loss of loved ones, to include not only financial resources but grief share and those sorts of things to help manage and navigate all of those types of emotions that we may be feeling during this time.

Bill Walsh: OK, Lee, and thank you for that. And Amber, we're so sorry about your loss. We hope you can find some help with Lee's suggestions. Alright. Well, thank you for your questions. We're going to take more of those questions shortly. Remember if you'd like to ask a question, go ahead and press *3 [star three] on your telephone keypad. And if you'd like to listen in Spanish, press *0 [star zero] on your telephone keypad now.

(Espanola)

Bill Walsh: OK, and let's turn back to our experts. Lee, other pandemic-related assistance programs are set to expire over the next 60 days, including the enhanced unemployment benefits, the pause for federal student loan payments, and increased food stamp benefits. As these programs start to disappear, what can people do if they continue to experience financial hardship?

Lee Baker: Yeah, so there's a number of things that I think people can do in some of these different areas. One of the ones that I want to talk about, and it's going to vary a little bit from one county to the next. But as I mentioned earlier, here in DeKalb County, the government has given out money from the federal level down to the local level, and I'm going to say be very persistent with your location and reaching out for the rental assistance. So even though you don't have anything yet, you want to make sure that you get in the hopper, so to speak. Make sure that you're communicating diligently with the landlord and making sure they know, “Hey, listen, I'm in the hopper. This is coming.” Because there is some ability to still go back. But also make sure that you're prepared for any sort of difference in what does not get covered. Now, let's assume for a moment that specifically on the issue of rent and mortgage assistance — similar to the question we just talked about with Amber — look across your community and literally do a Google search. Fill in the name of your city or your county and [do a search for] “rental assistance COVID-19 … rental assistance coronavirus.” There's likely to be a huge list of organizations that provide different types of assistance. Again, here on the ground in metro Atlanta, we've had multiple programs that have done things to, you know, literally just hand out money to people to help them with rent, help them with utilities, and a number of those things. So do the search. A lot of community organizations are doing great work, and even though their primary causes have been a little different, a lot of people have pivoted in the current environment to do something a little different to try to help people in a broad way, because this is affecting so many people. And unfortunately, the impact has been felt most acutely with populations, seniors, and lower income. So again, take your time, pack your patience, but be diligent with follow-up with those organizations and there's still a ton of help out there.

Bill Walsh: OK, that's great to hear. Thank you, Lee. I understand there are a lot of questions on the nursing home situation. If you have a question about nursing homes, please visit aarp.org/nursinghomes. We have questions to ask your nursing home provider, our nursing home dashboard tracks vaccination rates in nursing homes, and there's information there also about the new mandate that's been put in place for nursing home staff. So, aarp.org/nursinghomes. Dr. Johnson, the delta variant has prompted some people who were vaccine hesitant to get the shot. Do you think Monday's approval of the Pfizer vaccine by the U.S. Food and Drug Administration will convince more Americans to begin or complete their dosages? And what's the benefit of having more vaccinated Americans?

Steven Johnson: It will be helpful in a couple ways. One is that some people view FDA approval as really a necessary step for them to feel comfortable that this vaccine has been fully evaluated. I've been comfortable for quite some time based on earlier data. And of course, as I mentioned earlier in the program, we've already given 365 million doses of vaccine in the United States. But I've had some of my own patients tell me that they are simply waiting for the FDA approval. The other issue is that the FDA approval then allows organizations, like companies and the military and perhaps some schools and others, to mandate vaccination for certain workers. And so, I think that will put some individuals in a setting where they may have to choose their job over vaccination, and I think that will lead more people to be vaccinated. The benefit from having more Americans vaccinated, of course, is that the circulation of the virus goes down. And those that develop what we call a breakthrough infection. People that have previously been vaccinated and get infected, on average, have a milder illness. For example, at our hospital here at the University of Colorado, we have a number of vaccinated individuals that have developed COVID-19. But in our intensive care unit, there's only one who's been vaccinated. The vast majority are unvaccinated. So I think the big issue will be less severe disease, less people in the hospital and, of course, fewer deaths.

Bill Walsh: OK, thanks for that. Another quick question: For someone who has been vaccinated, the guidance seemed more straightforward earlier this summer. At this point, how should somebody who has been vaccinated approach public events, dining out, family reunions, that sort of thing?

Steven Johnson: Yeah. And we talked about this a little bit with the caller question, and I mentioned that I am being more cautious now than, for example, two months ago. I really like to have individual advice to answer this question. That when my patient calls and they want to take a trip and so on, you know, I have a series of questions about how important the trip is to them, where they are going, how many people are going to be there. If it's a family reunion, is everybody vaccinated? And you kind of come out the other end with kind of a unique recommendation based on individual circumstances. In saying that though, I think it is a time right now to be more careful than perhaps two months ago. So I still favor outdoor activities over indoor activities. I still think it's prudent to wear masks indoors while the weather is still nice, outdoor dining options, and so on. But again, I think it's an individualized approach and, you know, if you're planning a trip, talk with your physician and kind of get more specific advice based on your itinerary and, again, the importance of the trip.

Bill Walsh: Alright. Thanks for that advice, Dr. Johnson. And now it's time to take more of your questions for Dr. Steven Johnson and Lee Baker. As a reminder, please press *3 [star three] at any time on your telephone keypad to be connected with an AARP staff member to get in the queue to ask that question live. Jean, who do we have next?

Jean Setzfand: Our next caller is Jackie from California.

Bill Walsh: Hey, Jackie, welcome to the program. Go ahead with your question.

Jackie: My question is, if once a person identifies symptoms of COVID-19, be it early in the morning or in the afternoon, what are the first steps that should be taken and any following steps to get care?

Bill Walsh: Hmm. Dr. Johnson, do you have any advice on that front?

Steven Johnson: Well, I think the first step is to get tested because I think it's important to know that your symptoms are due to COVID-19 as opposed to other infections. We are certainly seeing — as you know our population kind of opened up and mask wearing has declined — we have seen other viruses, cold viruses and so on that can cause similar symptoms. So I think the first step is to get tested. If you're positive, then you need advice from either your own physician or from somebody skilled. If you are very ill, you know, then oftentimes you're evaluated in a clinic or an emergency room. Some individuals who develop COVID-19 and, if they have underlying medical conditions, actually may qualify for an infusion of what we call monoclonal antibodies which can help reduce the risk that individuals are hospitalized. So the first step is testing. Second step is talking with your doctor about symptoms. Third step, you know, especially if you're having shortness of breath or feel quite ill, is to be evaluated immediately.

Bill Walsh: OK, thanks for that, Dr. Johnson. Jean, who do we have next?

Jean Setzfand: Our next caller is Veryl from New York.

Bill Walsh: Hey, Veryl, welcome to the program. Go ahead with your question.

Veryl: OK, my question is … I have two. I'll do one first. They are talking about getting a booster six to eight months after the first two. Now is there anything that is going to come after that? Another booster some other time down the road?

Bill Walsh: OK. Well, why don't you go ahead with your second question as well.

Veryl: OK. The second question is the landlords. Everybody says, no eviction, no eviction. But nobody's saying to the landlord, “Well, how do I put off my taxes? How do I put off my water bill? How do I put off my mortgage?” We know about the mortgage forbearance, but at the  same time, the interest is piling up. So who is looking after the landlord?

Bill Walsh: OK, two good questions. Let's start with Dr. Johnson. I suspect your answer is going to be “I don't know” to Veryl's question about a second booster, but what can you say to her about the potential for that?

Steven Johnson: Yeah, I think “I don't know” is probably the most honest answer. But we do think actually that this third booster dose might substantially boost the immune system. And it's possible that the protection after that may be a very long time. So when we talk about boosters six to eight months after the primary series, we're not necessarily suggesting that this will happen repeatedly over time. Now we have to see kind of what the course of the pandemic is, and we'll really only know that when we get there. You know, it's possible, of course, that the COVID-19 vaccines will be like the influenza vaccine, where you formulate a vaccine each year based on the strain that you think is prevalent. So that could happen. But I was listening to a presentation by Dr. Fauci very recently, who felt relatively optimistic about the boosting effect of a third dose, that it might really produce, I think the term was, “long-lasting immunity.” But we'll see.

Bill Walsh: OK. Thanks for that, Dr. Johnson. And Lee Baker, Veryl also asked some questions about rental assistance. Can you provide any answers for her?

Lee Baker: Yeah, absolutely. So as it relates to all those questions that she brought up, and as I shared earlier — and just being fully transparent — I'm a landlord myself. And so there were times during this pandemic that I asked those very questions myself as a landlord, then trying to figure out, “OK, so what's my liability going to be at some point down the road?” Now, as it relates to assistance that is available for people, the ability to get assistance for renters who are late on their rent, it's the same bucket, if you will, that is available to landlords. So here, metro Atlanta again, and I think the way the process has been working is similar across the country — working with the property manager, went through the county, got all the appropriate information, filed the information. And I will tell you, it was extremely slow. Again, recall that as of the end of July, only about 10 percent of the available funds had gone out. Now what happened is there were limitations. So we were paid some of the back rent. I will be candid. We did not get all of our back rent. There were limitations and caps. And so the question became, “Hey, is this is better than nothing for me, personally speaking?” The answer to that was yes, OK. But as it relates to a landlord the way the system is working, it is those same resources. So going to hud.gov, going to consumerfinance.gov, going to whatever location you live in, you know, New York County, Nassau County, what have you, COVID rental assistance; going through that process, the landlord can go there and say, “Hey, listen. Yeah, I've got a tenant who's not paying rent. You fill out the appropriate paperwork, and you can actually get those funds directly. So the tenant did not get the funds. The funds were sent directly to me via the property manager. I know that can be a bitter pill to swallow. There's a certain amount of money that, candidly, I know I will never see again, but that's the dynamic of this circumstance that we are in right now.

Bill Walsh: OK, thanks for that, Lee. And just to underscore something Lee said, visit www.consumerfinance.gov. They have help for both renters and landlords at that website. OK, Jean, who is our next questioner?

Jean Setzfand: Our next caller is Liz from North Carolina.

Bill Walsh: Hey, Liz, welcome to the program. Go ahead with your question.

Liz: My question is, I took the single shot Johnson & Johnson, thinking that, you know, it was sufficient. What am I supposed to do now that they're calling for the Pfizer two, and a third. What should I do? Do I start all over?

Bill Walsh: Let's ask Dr. Johnson about this. You addressed this a little bit earlier about the possibilities of a booster for Johnson & Johnson as well. Can you give Liz any advice?

Steven Johnson: Sure. I want to emphasize, you know, to all the listeners that a primary series with either two doses of the Pfizer or Moderna vaccine, or one dose of the Johnson & Johnson vaccine, are remarkably protective vaccines. And our goal with additional doses in immunocompromised patients and booster doses in other patients is really meant to take very good vaccines and make them even more effective. Earlier this week, Johnson & Johnson released some data regarding a second dose of their vaccine that showed a strengthening of the immune system. And I do believe that the FDA and the advisory panel for the CDC, in the relatively near future, will make additional recommendations for those that received the Johnson & Johnson vaccine, in terms of additional doses. And the other thing I mentioned earlier is that some jurisdictions are kind of taking matters into their own hands and are offering a second dose of either the Moderna or the Pfizer vaccine to people that got the Johnson & Johnson vaccine. That has not been, you know, officially kind of recommended or approved. What I would do for you is, I would hold off for a short period of time because I think advice for those who received the Johnson & Johnson vaccine will come relatively soon.

Bill Walsh: OK. Thank you for that, Dr. Johnson. OK, Jean, who is our next caller?

Jean Setzfand: Our next caller is Ken from Colorado.

Bill Walsh: Hey, Ken, welcome to the program. Go ahead with your question.

Ken: OK. Thank you. Quickly, I know we're getting short on time. I had COVID last year. I was in the hospital for nine weeks — four weeks in the ICU and five weeks of rehab. The question is this: We haven't received the vaccine, my wife and I. We're talking about it. But I talked to the doctor in the ICU that saved my life, because if I waited one more day, he said you probably wouldn't have made it. He says get the vaccine. He suggests getting it, but he also says you'll probably have side effects because you had COVID. But I was also told that by other people, you know, you hear this, you read this, you had immunity from the COVID, but it wears off after so many months. So I'm out of the hospital over a year now. But I want to know, is that going to bother me if I get the vaccine? Am I going to have a lot of side effects? And I also take a blood pressure pill, so is that going to affect me in any way? And that's just what we wanted to know.

Bill Walsh: Yeah, good questions, Ken. Let's ask Dr. Johnson about that. You know, Ken raises some interesting points there. You know, does he have any immunity from having had COVID in the first place? And what about the vaccine? Would it create any side effects for him beyond what we've seen in other patients?

Steven Johnson: Yeah, thank you. And first of all, I'm sorry, you had such a prolonged course with COVID-19. That must have been a real long and difficult illness for you. COVID-19 does produce some immunity and for a period of time. But as the caller mentioned, we don't think that that protection is durable. And so individuals that have had a history of COVID-19, no matter how severe it is, are still recommended to be vaccinated. It is possible, because of your prior COVID-19, that you might have side effects. But what we've really seen is that people who have had COVID-19 before and now get a vaccine, have a very strong immune response. So that's actually a good thing. So as far as what you've told me about your health, it certainly sounds like you should get the vaccine. If you have a personal physician that has helped you through this whole ordeal for you, their advice is fine, but it sounds like vaccine has been recommended. We're really, there's virtually no one that we're not recommending the vaccine for. There are some individuals that get these infusions of monoclonal antibodies when they've had COVID-19. And just to avoid interference, we ask that they wait 90 days before getting the vaccine. But otherwise, you know, it's, we're really recommending it for everybody.

Bill Walsh: OK. Thanks for that, Dr. Johnson. Jean, who is next on the line?

Jean Setzfand: We have another question coming in from Facebook and this one's coming from Rosemary. Rosemary's asking, "Will there be a fourth stimulus for people who only have Social Security coming in?"

Bill Walsh: Hmm, Lee, I'm going to toss this to you. I'm not sure you're able to answer this, or if anyone can, but why don't you take a shot at it … a fourth stimulus package from Congress?

Lee Baker: Yeah. So I'll start with the obligatory. I do not know. I just don't, and that's the best answer. I will tell you what I think, and I would say don't expect any more stimulus in that fashion. When you look at the dynamics of trying to get an agreement right now on the infrastructure bill, and then some sort of framework around this 3-ish trillion dollar additional amount of money, the way it looks like, with the difficulty of getting those things taken care of before, candidly, everybody goes into re-election mode, I just think the likelihood of any additional stimulus coming into play is just slim. I think the timeline they've established to even get to the point to vote on the infrastructure bill of 1.2 trillion [dollars] has been set at Sept. 27. Then they'll get around to trying to come up with the framework around the additional 3 trillion. By the time we get to that, and they can take up anything else of substance, I believe we'll be into 2022. And at that point, everyone's trying to get reelected.

Bill Walsh: OK. All right. Thanks, Lee, for that. Let's go back to the lines. Who do we have next, Jean?

Jean Setzfand: Our next caller is Rita from Oklahoma.

Bill Walsh: Hey, Rita. Welcome to the program. Go ahead with your question.

Rita: Well, my question was, in the beginning of when the COVID started, they said that the hospital costs for being in for the COVID would be, like, waived. That there would be no cost to the people, since it happened because, you know, it’s no fault of their own. But the other day I thought, here in Oklahoma, on the local news, they made an announcement that that would be ending soon — which means like the gentleman that said he was in there for, you know, so many days and had rehab and all that stuff, that those costs would not be waived on your health insurance anymore.

Bill Walsh: Hmm.

Rita: Is that true?

Bill Walsh: That's a great question. Yeah. Let's ask Lee Baker about that. Lee, do you have any information you can share?

Lee Baker: Yeah, so I don't have any additional information. As you said, early on, the cost of everything — getting tests, getting vaccinated, those sorts of things — were supposed to be at no cost. I just don't know specifically around hospital-related costs as it applies to COVID. What I can do is jot a note, do some research, get that back to the team, and see what we can find out for you.

Bill Walsh: OK. I wonder, Dr. Johnson … you work with patients in the hospital. Do you have any insight into that?

Steven Johnson: No, I really don't, you know. It's a … perhaps I should know, but I don't. I'm not aware of circumstances involving my own patients where I've heard about unexpected costs, but it's, you know … my work is kind of separate from the finance of health.

Bill Walsh: OK, Rita, we're going to try to, our staff has, let's see … we're going to try to get you an answer to that question and reach back out to you. For others who are interested in the answer, keep checking on aarp.org/coronavirus. We'll look into that as well and see what we can report. OK, well, thank you very much. Lee, I want to go back to you. There's a widening gap in economic opportunities for Black households. These disparities aren't new, but they have worsened during the pandemic due to the disproportionate impact. What can be done to address those issues?

Lee Baker: Yeah, so, you know, as you stated, things have just gotten worse in many instances and bad situations, they've nothing but worsened. And so for Black, brown households, particularly women as an additional subset, this has been worse because of many reasons. When you look at the proportion of those populations, their jobs are quite frequently in the service sector. And so when things were shut down — and if you were a restaurant worker, a hotel worker or some of those things — the people that worked in the stadiums and those types of things, when they didn't exist, in many instances, those incomes went away. Employers and the assistance you know, tried to help as best they can, but there's really no way to fully close that gap. Now, some of the things that we're seeing, there have been some things put in place to try to help close some of those gaps, you know, around student loan debt and some of those things. And so we've seen some programs where HBCUs [historically Black colleges and universities], for example, have said, “Hey, listen, we've gotten, you know, X billions of dollars from the government through the rescue plan and that sort of thing. So how can we help people?” So there are instances at some of the HBCUs where they said, “Hey, listen, we're going to go back. Anybody that had student loan debt the last two years or whatever the case might be, we're going to use this money to basically forgive that student loan debt, canceling debt in different ways.” So there are some models out there that have the ability to create some sort of impact. Now, what do we do on a longer-term basis and some things that are, I'd say, systemic but we've got to pay attention to A lot of the questions that have come in about rent and mortgage assistance, for most of America, their biggest asset is their home. So it's vital that we use these resources to make sure that people don't lose their home. Because if you've got portions of our population that have lower incidences of homeownership to begin with, it's even more important to make sure that we've got forums like these that get information to those people so that they know what resources are available to be able to get the assistance and understand the mechanism of saying, “Hey, listen, I don't like it.” And I think about Veryl's question: “I don't like, you know, the interest ticking, and I can't collect the rent.” But I would much rather her be able to keep that property so that she then has an opportunity to pass it on to the next generation and it be a part of wealth creation, so that we can begin to narrow this gap some. But between some of the programs that are out there to waive a student loan or cancel some of the student loan debt, opportunities to make sure that people can retain ownership of their home, we've got to do more of that … continue to have these types of forums to help get that information out there to help people navigate the system.

Bill Walsh: OK, thanks very much for that, Lee. Dr. Johnson, back to you. What does the delta variant tell us about our ability to manage the coronavirus going forward?

Steven Johnson: Well, I think we've learned, you know, that the virus can mutate over time. And the delta variant, of course, is just one of many variants that have occurred. I don't think we've tracked the viral infection quite as carefully as we've tracked SARS-CoV-2, the virus that causes COVID-19. So, you know, other viruses mutate, and we have to make changes and so on. I think what it tells us is that we may have to, in the future, change the vaccines a bit. And maybe future boosters, if they're necessary, might have to contain a slightly different version of the strain. But the other thing I think we're learning is whether this virus will eventually be a milder virus in people who are vaccinated, and be, you know, one of the common causes of colds and bronchitis and so on. As I think some of the audience knows, there's actually four other coronaviruses that commonly infect humans and are common causes of cold and so on. So we'll just have to see. I think the evolution of this virus will probably, maybe lead to changes in vaccines. But you know, with this virus, we kind of tend to learn things real time. So we'll have to see what the situation is like six to 12 months from now.

Bill Walsh: Right. Well, you can say that again. We're learning every day as this virus continues to proliferate. Thank you to both of our experts for answering our questions. This has been a really informative discussion. And thank you our AARP members, volunteers and listeners for participating in this discussion. AARP, a nonprofit, nonpartisan membership organization, has been working to promote the health and well-being of older Americans for more than 60 years. In the face of this crisis, we're providing information and resources to help older adults, and those caring for them, protect themselves from the virus, prevent its spread to others, as well as taking care of themselves. All of the resources referenced today, including a recording of the Q&A event, can be found at aarp.org/coronavirus, on Aug. 27. Again, that web address is aarp.org/coronavirus. Go there if your question was not addressed, and you will find the latest updates, as well as information created specifically for older adults and family caregivers. We hope you learned something today that can help you and your family stay healthy and stay safe. Please join us again on Sept. 9, at 1 p.m. Eastern time, for another live event answering your questions about the coronavirus. We hope you can join us then. Until then, thank you and have a good day. This concludes our call.

El coronavirus: la seguridad, las nuevas realidades laborales y el manejo de las finanzas

Jueves 26 de agosto a la 1 p.m., hora del este

Llama sin cargo al 855-274-9507 para hacer tu pregunta o escucha gratis el evento aquí (para escuchar en español marca el 833-946-1559).

La propagación de la variante delta de la COVID-19 continúa alterando nuestra vida diaria, tanto en el hogar como en el lugar de trabajo y está imponiendo una enorme carga financiera a muchas familias.

Este evento en vivo abordó tus preguntas sobre cómo mantenerte seguro y protegido a la luz de los cambios en las pautas sobre el uso de mascarillas y las vacunas de refuerzo. También se discutió cómo navegar un mundo laboral cambiante y  cómo encontrar ayuda financiera.

Si no pudiste acceder al evento en vivo, escucha una repetición en el video que está arriba (en inglés).

Conoce los expertos

  • Steven C. Johnson, M.D.
    Profesor de medicine
    División de Enfermedades Infecciosas
    University of Colorado School of Medicine
    Anschutz Medical Campus Multidisciplinary Center on Aging

  • Lee Baker
    Propietario y presidente
    Apex Financial Solutions

  • Nancy LeaMond
    Invitada especial
    Vice presidenta ejecutiva
    Chief Advocacy and Engagement Officer, AARP

Para más información visita AARP.org/elcoronavirus


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