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1 de octubre: Las vacunas y cómo sobrellevar la pandemia

Expertos comparten información sobre la enfermedad COVID-19 y cómo protegernos.

Bill Walsh: Hola, soy Bill Walsh, vicepresidente de AARP, y quiero darles la bienvenida a esta importante discusión sobre el coronavirus. AARP, una organización de membresía, sin fines de lucro y no partidista, ha estado trabajando para promover la salud y el bienestar de los adultos mayores de EE.UU. durante más de 60 años. Frente a la pandemia mundial de coronavirus, AARP proporciona recursos de información para ayudar a los adultos mayores y a quienes los cuidan.

La semana pasada, la nación superó un hito sombrío cuando la persona número 200,000 murió a causa de la COVID-19. Llevamos casi siete meses de pandemia, y los nuevos casos y las tasas de mortalidad continúan moviéndose en la dirección equivocada y ahora, al entrar en la temporada de gripe, la atención pública está cada vez más en el progreso del desarrollo de una vacuna para la COVID-19.

Hoy, hablaremos con expertos sobre el proceso de desarrollo de vacunas y cómo tú y tus sus seres queridos continúan lidiando con la pandemia. Si has participado en alguna de nuestras teleasambleas en el pasado, sabrás que es similar a un programa de entrevistas de radio y tendrás la oportunidad de hacer preguntas en vivo. Para aquellos de ustedes que nos acompañan por teléfono, si deseas hacer una pregunta, presiona * 3 en el teclado de tu teléfono para comunicarte con un miembro del personal de AARP que anotará tu nombre y pregunta y te colocará en una lista para hacer esa pregunta en vivo. Si te unes a través de Facebook o Youtube, puedes hacer tu pregunta en la sección de comentarios.

Hola, si acabas de unirte, soy Bill Walsh de AARP y quiero darte la bienvenida a esta importante discusión sobre la pandemia mundial de coronavirus. Estaremos hablando con principales expertos y respondiendo sus preguntas en vivo. Para hacer una pregunta, presiona * 3 en el teclado de tu teléfono y, si te unes a través de Facebook o Youtube, puedes publicar tu pregunta en los comentarios.

Hoy nos acompañan el doctor y profesor David Aronoff, y Addison B. Scoville presidente junior de Medicina en el Centro Médico de Vanderbilt University, y Altha Stewart, MD., expresidenta de la American Psychiatric Association. También nos acompañará mi colega de AARP, Kevin Craiglow, quien ayudará a facilitar sus llamadas hoy.

Este evento está siendo grabado y podrán acceder a la grabación en aarp.org/elcoronavirus, 24 horas después de que terminemos. Nuevamente, para hacer una pregunta, presiona * 3 en cualquier momento en el teclado de tu teléfono para a conectarte con un miembro del personal de AARP o si te estás uniendo a través de Facebook o Youtube, publica tu pregunta en los comentarios.

Ahora, me gustaría dar la bienvenida a nuestro primer invitado. El Dr. David Aronoff, quien es el director de la División de Enfermedades Infecciosas del Centro Médico de Vanderbilt University. El Dr. Aronoff ha sido un comunicador clave de las medidas de salud pública y ha estado muy involucrado en el diagnóstico y la atención clínica de la COVID-19. Bienvenido de nuevo, Dr. Aronoff.

David Aronoff: Un placer estar aquí. Muchas gracias por recibirme como invitado.

Bill Walsh: Bueno, y nuestra otra experta es la Dra. Altha Stewart, MD, es la expresidenta de la American Psychiatric Association. Es decana asociada sénior de Participación en la Salud de la Comunidad y profesora asociada y jefa de Psiquiatría Social y Pública en el Centro de Ciencias de la Salud de University of Tennessee en Memphis. Su carrera abarca tres décadas de trabajo como directora ejecutiva de grandes sistemas públicos de salud mental en Míchigan, Pensilvania y Nueva York. Bienvenida de nuevo al programa, Dra. Stewart.

Altha Stewart: Gracias Bill, gracias por invitarme de nuevo.

Bill Walsh: Es bueno tenerlos a los dos con nosotros hoy. Entonces, comencemos con la discusión y solo un recordatorio para nuestros oyentes. Para hacer una pregunta, presiona * 3 en el teclado de te teléfono o deja tu pregunta en la sección de comentarios en Facebook o Youtube.

Dr. Aronoff, comencemos por usted. Hay cuatro vacunas en las etapas finales de prueba. ¿Cómo se desarrolla el proceso de selección a partir de aquí? ¿Deberíamos anticipar una sola vacuna o múltiples opciones, y finalmente se les pedirá a las personas en el país que elijan una vacuna?

David Aronoff: Dios, esas son todas muy, muy buenas preguntas y realmente no tenemos las respuestas a todas. Es un poco como predecir el ganador de una carrera, que realmente es una carrera para obtener una vacuna que sea segura y efectiva.

Creo que en este momento es realmente beneficioso tener tantos ensayos clínicos en vacunas y prevención de la COVID-19 como podamos. Y como has mencionado, hay varios en la gran fase tres, esos son los grandes ensayos clínicos que son necesarios para que la FDA apruebe una vacuna para obtener la licencia, y ya sabes, cada una de estas vacunas candidatas tiene algunas ventajas y desventajas. Algunas de las ventajas pueden ser de una dosis única frente a dosis múltiples. Algunas de las desventajas podrían ser que algunas vacunas candidatas deben mantenerse congeladas hasta el momento en que se administran a un paciente, lo que puede crear algunos desafíos para la distribución.

Creo que es probable que veamos múltiples vacunas, efectivas y seguras aprobadas y que pueden cumplir varios propósitos beneficiosos. Algunas pueden ser más fáciles de fabricar o más rápidas de distribuir, algunas pueden tener un perfil de efectos secundarios diferente en términos de cómo le duele el brazo a alguien, o tal vez deba administrarse una vez en lugar de dos. Y entonces, ya sabes, todavía estamos en los primeros días, por supuesto, pero creo que veremos emerger más de una.

Bill Walsh: Bueno, Sigamos con el tema. Las encuestas nos dicen que la confianza en la vacuna es baja. ¿Cuál es el papel de la junta de seguimiento de datos y seguridad con respecto a los ensayos de vacunas? ¿Qué seguridad tienen los consumidores de que cualquier vacuna que surja será segura?

David Aronoff: Sí, es un punto muy importante el de la seguridad de las vacunas. Esta carrera para obtener una vacuna para la COVID-19 se ha acelerado, no cortando el camino, en términos de ensayos clínicos, sino invirtiendo realmente una gran cantidad de recursos para asegurarse de que las vacunas se puedan diseñar, desarrollar y fabricar a escala, y potencialmente incluso implementarlas rápidamente. Incluso ya se han creado líneas de distribución para estas vacunas, incluso antes de que finalicen los ensayos de vacunas, pero lo que no se ve comprometido es el proceso de prueba de estas vacunas contra placebos en personas que están en riesgo de contraer COVID-19 y que se beneficiarán de inmunización.

Por lo tanto, hay juntas externas como juntas de monitoreo y seguridad de datos que analizan estos ensayos clínicos y los examinan muy de cerca para asegurarse de que no haya señales de daño inesperadas y de que las vacunas sean realmente seguras, y estoy seguro de que cuando una vacuna contra los virus Sars-CoV2 esté lista para su distribución generalizada, habrá pasado por las mismas vías reguladoras por las que han pasado cosas como la vacuna contra la influenza o la vacuna contra el tétanos.

Bill Walsh: Bien, gracias por eso. Dra. Stewart, para muchas personas, la COVID se ha sentido globalmente. Ha tocado todos los aspectos de nuestra vida y, al mismo tiempo, sigue siendo muy incierto cómo se desarrollará a partir de aquí. ¿Cómo afecta esto nuestra capacidad para afrontar y gestionar la salud física y mental?

Altha Stewart: Bueno, Bill, esa es una buena pregunta y probablemente sea la pregunta que más me hacen estos días. Es cierto porque hay, para muchas personas, tres componentes diferentes de lo que estamos experimentando ahora. Por supuesto, existe la pandemia viral real, la pandemia de COVID-19 y todas las implicaciones para la salud que vienen de la mano en términos de si no contraes el virus y te enfermas, si estás preocupado por contraer el virus y te enfermas o si estás asintomático y te preocupa transmitir a alguien que podría enfermarse y no sentirse bien. Así que está el componente de salud física real.

Luego está el componente económico que se superpone a eso porque el virus ha creado un repunte económico tal que viene con una cantidad bastante significativa de ansiedad y estrés, preocupación, depresión y otras cosas, y luego se yuxtaponen allí también los problemas sociales continuos y en ocasiones explosivos que se relacionan con la aparición de la pandemia y quizás incluso se amplifican por las condiciones en las que estamos teniendo que vivir, debido a la pandemia. Por lo tanto, hay muchas, muchas razones para que las personas sientan este impacto psicológico abrumador y opresivo que es bastante normal sentir, dadas las circunstancias.

Creo que uno de los temas que más nos preocupa a nosotros, en el campo de la salud mental, es que cuando observamos cómo las personas están manejando y afrontando todas estas cosas, lo que estamos notando, y esto es generalizado, lo que estamos notando es que, si ya tienes una predisposición a no manejar bien la ansiedad, el estrés y la depresión, esto realmente exagera todas esas cosas. Si ya has tenido problemas psicológicos con una angustia psicológica o una enfermedad psicológica, entonces, nuevamente, estos son tiempos exacerbados y la incertidumbre continua, como acabamos de escuchar, ya sabes, esperamos que llegue la vacuna, confiamos en el proceso, nos aseguran que es segura y efectiva, pero hoy en día hay muchas personas que simplemente no confían en ninguna vacuna potencial, en ninguna terapia potencial en la que se esté trabajando o se esté desarrollando, y mucha de esa desconfianza va a crear aún más ansiedad y estrés en la población. Así que vamos a estar lidiando con cómo manejamos esto, cómo lidiamos con el estrés, cómo manejamos el impacto psicológico durante mucho tiempo, y nuestro sistema debe equiparse para estar preparado para lidiar con esas cosas en la población general.

Bill Walsh: Sí. Esa es una perspectiva bastante aleccionadora sobre el futuro, pero probablemente bastante precisa. ¿Qué consejo tiene para la gente, dado que la situación de todos es un poco diferente, pero hay algunas cosas que la gente debería tener en cuenta para ayudar a controlar el estrés y la ansiedad?

Altha Stewart: Oh, sí. Practicamos algunas estrategias de cuidado personal, y promovemos temas para el público en general. Lo primero es reconocer que muchas de las cosas que nos preocupan relacionadas con la COVID están fuera de nuestro control. Lo mejor que podemos hacer es seguir las pautas de salud pública, adherirnos a los estándares que han demostrado ser efectivos para reducir o detener la propagación en nuestra comunidad y no bajar la guardia. Ya sabes, lavarse las manos, mantener la distancia y usar una mascarilla debería ser el mantra de todos en este momento.

El segundo es que dado que tenemos que trabajar en este clima y para aquellos que trabajan en casa, o aquellos que están fuera de casa trabajando en lo que ahora describimos como trabajo esencial, simplemente tenemos que esforzarnos mucho para mantener una estructura a nuestro alrededor que nos permita hacer nuestro trabajo. Bloquear parte del ruido de ansiedad y estrés que nos rodea y tratar de mantener una estructura en nuestro día que nos permita funcionar.

Estoy aconsejando a las personas que dejen de ver las noticias de última hora sin parar, el ciclo de noticias de 24 horas, ya sea en la televisión o en su dispositivo. Creo que tuvimos que decir que a veces, las mismas noticias de última hora de hace cinco minutos seguirán apareciendo en la próxima hora, y no necesitamos que esa información constante alimente nuestra ansiedad.

Lo último es hacer tiempo para divertirse. Inclúyelo en tu calendario, en el sistema que usas, que habrá tiempo reservado, simplemente para diversión, recreación, reunión familiar, ya sabes, de una manera segura, en tu pequeño módulo, pero algo que te permita descomprimirte del trabajo diario y permitirte algo que te dé la oportunidad de respirar profundamente.

Y luego, finalmente, todo el mundo necesita respirar profundamente y darse un poco de gracia. No somos perfectos, no podemos predecir el futuro, hay cosas que van a suceder que están fuera de nuestro control y nos hacen sentir culpables, no nos permite aceptar el hecho de que no podemos hacer nada al respecto, ese es el tipo de cosas que nos ayudarán a superar la pérdida de rituales. Por ejemplo, no pudimos ir a las graduaciones, no pudimos hacer bodas, no pudimos tener celebraciones de aniversarios y cumpleaños importantes. Y entonces, tenemos que dejar de sentirnos tan culpables por lo que hemos perdido y realmente empezar a buscar aquellas cosas que estamos aprendiendo que son importantes en este entorno, que nos hacen sonreír.

Bill Walsh: Bueno, gracias Dra. Stewart Creo que ha encontrado un nuevo mantra para nuestro tiempo, "Date un poco de cariño". Sería una excelente calcomanía para el parachoques, o al menos algo a tener en cuenta a diario. Gracias a ambos, y como recordatorio para nuestros oyentes, para hacerle preguntas a estos dos expertos, por favor presiona * 3. Vamos a abordar esas preguntas en breve, pero antes de hacerlo, quería informarles sobre la lucha continua de AARP para proteger a quienes viven y trabajan en hogares de ancianos. Desde el comienzo de la pandemia, más de 76,000 residentes y personal de hogares de ancianos han muerto a causa de la COVID-19. Esta es una tragedia nacional.

Estamos pidiendo a los líderes federales y estatales que tomen medidas mediante un plan de cinco puntos. En primer lugar, las instalaciones deben proporcionar pruebas periódicas y continuas y un equipo de protección personal adecuado para los residentes y el personal. En segundo lugar, necesitamos transparencia y rendición de cuentas mediante informes públicos diarios de casos y muertes en las instalaciones, y necesitamos que las instalaciones se comuniquen mejor con las familias.

En tercer lugar, los miembros de la familia necesitan la posibilidad de visitar virtualmente a sus seres queridos en hogares de ancianos, incluso cuando los hogares de ancianos permiten visitas en persona. Cuarto, los residentes necesitan una mejor atención. Eso significa una dotación de personal adecuada y acceso a defensores en persona, conocidos como defensores del pueblo de cuidados a largo plazo y hay un defensor del pueblo de cuidados a largo plazo en cada estado, por cierto, para nuestros oyentes. Y finalmente, los hogares de ancianos y las instalaciones a largo plazo que dañan a los residentes deben rendir cuentas. Miles de socios, voluntarios y activistas de AARP ya han hecho oír su voz para ayudar a salvar vidas. Para obtener más información y hacerte oír, visita aarp.org/nursinghomes. Para hacer una pregunta hoy, presiona * 3.

Ahora es el momento de abordar algunas de sus preguntas sobre el coronavirus con el Dr. Aronoff y la Dra. Stewart. Presiona * 3 en cualquier momento en el teclado de tu teléfono para conectarte con un miembro del personal de AARP y compartir tu pregunta. Ahora, me gustaría traer a mi colega de AARP, Kevin Craiglow, para ayudar a facilitar sus llamadas hoy. Bienvenido, Kevin.

Kevin Craiglow: Hola, Bill, gracias por invitarme hoy.

Bill Walsh: Muy bien, ¿quién es nuestro primer oyente?

Kevin Craiglow: Nuestra primera llamada es de Christine de Nuevo Hampshire.

Bill Walsh: ¡Hola, Christine! Continúe con la pregunta.

Christine: Sí, tengo 72 años y tengo nietos, obviamente, mi preocupación es que mi hijo está en el campo de la medicina y dice que las mascarillas funcionan, si no te llevas las manos a la cara. Así que mucha gente, ya sabes, necesita saber eso. Si se pusieron la mascarilla no la toquen, pero ¿son realmente tan exitosas para mantener los niveles de contaminación a niveles cómodos? Porque en Nuevo Hampshire, no hay un momento en el que vayamos a una tienda en el estado y vemos mucha gente con mascarillas, y me siento muy reconfortada por eso, pero luego mi hijo dice: "Sí, ayudan en ciertas áreas". Así que tenemos que hacer correr la voz sobre el uso de mascarillas y lo que realmente me preocupa es cómo usarlas correctamente, en la medida en que no, ya sabes, como mi hijo dice: "¡No toques tu mascarilla!"

Bill Walsh: Claro.

Christine: Creo que lo que tienen que hacer es explicarle más a la gente, porque creo que muchas personas no están siendo educadas lo suficiente.

Bill Walsh: Sí, bueno, te diré qué... Vamos a hacerle esa pregunta al Dr. Aronoff, y ver lo que tiene para decir sobre la efectividad de las mascarillas, y Dr. Aronoff, ¿hay ciertas mascarillas que son más efectivas que otras?

David Aronoff: Sí, realmente quiero agradecer a Christine por esa pregunta, porque recibo muchas preguntas sobre las cubiertas faciales o las mascarillas, y ya sabes, los tipos de cubiertas faciales que realmente estamos animando a que la gente use cuando están en esas situaciones en las que están cerca de personas con las que no viven. Pueden ser de tela y, a menudo, una especie de material de algodón pesado, es lo mejor. Tiene que ser una que sea transpirable, que la persona que la usa pueda respirar y esas son la mayoría de las mascarillas, en realidad, que están disponibles comercialmente. Y el propósito de estas es realmente ayudar a reducir la dispersión de nuestra propia respiración en una nube a nuestro alrededor.

El desafío con la COVID-19 es que se trata de una pandemia que se ha estado propagando de persona a persona en ausencia de síntomas, por lo que las personas que caminan pueden tranquilamente estar infectadas y no darse cuenta. Ya sea porque están en esa minoría de personas infectadas que nunca van a presentar síntomas, o tal vez mañana tendrán síntomas, pero aun así son contagiosas. Por lo tanto, al usar cubiertas para el rostro, protegemos a las personas que nos rodean, en caso de que estemos infectados, y Christine menciona dos puntos realmente importantes.

Uno es usar mascarillas limpias, así que es bueno tener una de repuesto en caso de que la que estás usando se ensucie o se moje, o algo y si tienes una mascarilla de tela, lavarla regularmente. Eso es realmente importante, y luego el tema de tocarse la cara es importante y, obviamente, disuadiría a las personas de que se toquen los ojos, la nariz o la boca con demasiada frecuencia, pero si tienes que ajustarte la mascarilla, o incluso sin una mascarilla, tocarte los ojos, nariz o boca, asegúrate de que tus manos estén limpias. Y eso se puede hacer lavándote con agua y jabón durante 20 segundos, o usando un desinfectante de manos a base de alcohol común en tus manos y luego, después de que se sequen, ya puedes tocarte la cara. Pero Christine menciona muchos puntos realmente buenos y espero que esas respuestas ayuden.

Bill Walsh: Bueno, muy bien. Muchas gracias. Kevin, ¿de quién es nuestra próxima llamada?

Kevin Craiglow: Bill, nuestra próxima llamada es de, disculpa Bill, nuestra próxima llamada es de Rita de Nueva Jersey.

Bill Walsh: Hola, Rita, bienvenida al programa. Continúa con tu pregunta.

Rita: Tengo una pregunta de dos partes.

Bill Walsh: De acuerdo.

Rita: ¿De dónde viene la desconfianza de la gente que no quiere vacunarse? Y la otra tiene que ver con, ¿cómo puede alguien manejar los problemas de relacionarse durante este tiempo? Es decir, ya sabes, estás encerrado, realmente no puedes salir a conocer gente. Quiero decir, si rompiste con alguien, ¿cómo lidias con eso? ¿Y cómo dejas de sentirte solo?

Bill Walsh: De acuerdo. Bueno, gracias Rita, por eso. Vamos a pedirle a la Dra. Stewart que se encargue de estas preguntas. La primera pregunta fue sobre la desconfianza que estamos viendo, ante una posible vacuna. ¿Cuáles sospechas que son las razones para eso?

Altha Stewart: Bueno, creo que esa es una buena pregunta, de hecho, una buena pregunta de varias partes, Rita, gracias. Creo que la desconfianza está relacionada con algunas cosas. Hay, con respecto a este tema en particular, la COVID-19, ha habido tantas cosas que no sabíamos al principio y, estábamos haciendo todo lo posible en la profesión médica para dar el consejo que pensamos que era mejor, y la gente del público en general ahora puede ver eso como, ya sabes, "No sabían lo que estaban haciendo entonces, ¿por qué deberíamos confiar en ellos ahora?" Y creo que eso es una parte de eso.

En determinadas comunidades, ha existido una desconfianza hacia la medicina general y la salud desde hace mucho tiempo que tiene una historia que se remonta a un tiempo atrás y por eso existe esa desconfianza. Y luego está la confusión y la forma en que la gente está escuchando los mensajes actuales sobre la vacuna. Quiero decir, probablemente hubiera sido una mejor idea no nombrar el proceso Operation Warp Speed ​​porque le dio a la gente la impresión de que estaba siendo acelerado y, como acabamos de escuchar, que señaló cuidadosamente el Dr. Aronoff, el proceso en sí permanece intacto y lleno de la integridad que hemos visto en desarrollos anteriores de vacunas, pero... ya sabes, es como mi abuela solía decir, "El caballo está fuera del establo", en términos de lo que la gente cree. Y, y es posible que él quiera agregar algo más a esto, pero respecto a sus otras preguntas sobre las relaciones.

Yo diría que para las personas que viven solas, que recientemente se han distanciado o han roto con otras personas, ahora es el momento de ser muy consciente e intencional de mantenerse en contacto socialmente con la gente. Si no puedes estar con ellos físicamente, mantén contacto telefónico. Usa los dispositivos, FaceTime o video, o lo que tengas en tu dispositivo y contacta con la gente. Fíjate de poder ver cara a cara de alguna manera a las personas con las que puedes estar, mantener las pautas de salud pública necesarias sobre la propagación del virus, pero tratar de interactuar socialmente y mientras el clima sea bueno, tal vez haz cosas afuera, donde puedan mantener la distancia y no estar tan expuesto como lo estarías en un entorno de encierro.

Y luego, finalmente, si todo lo demás falla y realmente comienzas a sentirte triste, o deprimido, o solo y no sabes qué más hacer, comunícate con alguna de las líneas directas para hablar con alguien sobre cómo lidiar con esos sentimientos. La que generalmente recomendamos en estas conversaciones es National Lines for Mental Illness, donde puedes hablar con una persona en vivo. Puede enviarles un mensaje de texto al 741741 y enviar un mensaje de texto con las letras N-A-M-A. NAMI, National Line for Mental Illness al 741741, o si eres de la vieja escuela como yo, puedes llamar al número 800. 800-950-6264 y estoy segura, Bill, de que ustedes pondrán eso en el chat o en algún lugar donde la gente pueda acceder a eso. Esas son personas que están acostumbradas a hablar con personas que no están seguras de qué hacer, y pueden ayudarte, tanto a encontrar personas en tu área con las que hablar, como a hablar contigo directamente sobre lo que le preocupa. Pero gracias, esas son excelentes preguntas para hacer.

Bill Walsh: Sí, y para reforzar lo que dice la Dra. Stewart, tendremos los recursos publicados en nuestro sitio web 24 horas después de la transmisión y para agregar a lo que dijo la Dra. Stewart, AARP también ha establecido un servicio para personas que se sientan aisladas o solas, también pueden llamar a un número gratuito y conseguir que uno de nuestros voluntarios de AARP les devuelva la llamada o que llame a un ser querido que creas que podría estar aislado. Te daré ese número. Se llama La Voz Amiga, de AARP y es 888-281-0145, 888-281-0145 y es un servicio gratuito de AARP. Ese número que la Dra. Stewart dio de la Línea Nacional para Enfermedades Mentales es una vez más, 800-950-6264. De acuerdo, Kevin, ¿de quién es nuestra próxima llamada?

Kevin Craiglow: Bill, nuestra siguiente pregunta en realidad proviene de las redes sociales. Paul preguntó en YouTube: "Como hombre afroamericano, pienso en esta próxima vacuna como un recordatorio del Experimento Tuskegee. ¿Qué pueden ofrecernos para asegurarnos que esta vacuna es segura, especialmente para los afroamericanos?"

 

Bill Walsh: Oh. Pregunta difícil. Dr. Aronoff, ¿quiere intentar responder a eso?

David Aronoff: Sí, creo que, en primer lugar, realmente aprecio que Paul haya hecho esa pregunta. Creo que está en muchas de nuestras mentes porque está muy claro que la pandemia de COVID-19 ha afectado de manera desproporcionada a las comunidades de color, y tenemos la oportunidad de evitar que la infección se propague en comunidades vulnerables, y exactamente como acaba de decir la Dra. Stewart, hay dudas sobre las vacunas, particularmente en comunidades vulnerables y comunidades de color donde, ya saben, la historia de la medicina ha... ha sido pobre, en términos de cosas como Tuskegee, etcétera.

Entonces, creo que esto es algo que ahora es un enfoque importante y apropiado de cualquier grupo que lleve una vacuna a ensayos clínicos de fase tres y a la evaluación de la FDA, tener un plan para involucrar a las comunidades que puedan sospechar de la vacuna o puedan estar preocupadas de que sea más dañina que beneficiosa. Y sí, eso requerirá un trabajo importante, pero creo que ese trabajo es necesario para proteger a las personas que son más vulnerables a la COVID-19.

Bill Walsh: Sabe, Dr. Aronoff, esa fue una gran pregunta y me pregunto si puede dar algún consejo a nuestros oyentes. Una vez que surja una vacuna, ¿cuáles son las dos o tres preguntas principales que deberían haber respondido para darles algo de confianza y certeza de que esta vacuna es apropiada para ellos?

David Aronoff: Bueno, primero que nada, es más fácil ahora que casi nunca antes acceder a información confiable. Desafortunadamente, la otra cara es que también es más fácil acceder a información no tan confiable. Entonces, en primer lugar, busca proveedores de atención médica confiables. Entonces, en una comunidad que puede ser un hospital local o un departamento de salud pública.

A nivel federal, eso es como los CDC o la FDA, y existen comités asesores sobre prácticas de inmunización que están compuestos por expertos de todo Estados Unidos que han dedicado sus carreras a prevenir de manera segura enfermedades prevenibles mediante vacunas, mediante la inmunización. Y son realmente comités así, el ACIP, ese comité asesor que está informando al gobierno federal sobre qué población debería tener prioridad para las vacunas. ¿Cómo sabemos cuáles son realmente seguras y realmente efectivas? Y la razón, por ejemplo, por la que me siento honrado de estar en esta llamada hoy es porque creo que aquellos de nosotros que estamos un poco más cerca del proceso tenemos la obligación real de brindar información confiable al público en general y a la comunidad que está ansiosa o asustada, o que no sabe qué información es realmente confiable. Entonces, un gran agradecimiento a AARP por ayudar a ser un catalizador para brindar información buena, sólida y sana a los oyentes.

Bill Walsh: Bueno, gracias Dr. Aronoff, y les mencionaré a nuestros oyentes, si van a aarp.org, verán una historia sobre el proceso de desarrollo de vacunas, a veces simplemente entendiendo cómo llegan los medicamentos al mercado, cómo funcionan las cosas, da a las personas un sentido de confianza en el producto final. Así que échale un vistazo si tienes algunas preguntas. Kevin, ¿de quién es nuestra próxima llamada?

Kevin Craiglow: Bill, nuestra próxima llamada es de Elaine en Nueva York.

Bill Walsh: Hola, Elaine, bienvenida al programa. ¿Cuál es tu pregunta hoy?

Elaine: Muchas gracias por organizar esto, realmente lo aprecio. Tengo 72 años, mi esposo 77, y claro, somos abuelos. Mi hija tiene unos 35 años, tiene tres hijos menores de cinco años. Ella está como loca con el tema de mantenerse sana. No nos permite entrar en su casa. Durante el verano, nos permitieron entrar al patio trasero con nuestra mascarilla puesta. Cuando vamos a comer, cuando cenamos juntos, mi esposo y yo nos sentamos separados. Ella nos da comida separada. Esto está causando todo tipo de tensión y me pregunto si alguno de ustedes simplemente abordaría... ¿está completamente fuera de lugar o está haciendo lo que hay que hacer? ¿Y cómo hacemos para afrontar esto mi esposo y yo? Ya sabes, también estamos tratando de estar sanos, pero...

Bill Walsh: ¿Vives bastante cerca de tu hija y tus nietos?

Elaine: Um, a una hora. Sí. Yo estoy en la ciudad de Nueva York, ella en Nueva Jersey.

Bill Walsh: Bueno, preguntémosle a la Dra. Stewart sobre eso y quizás sugiera algunas formas en que se puede abordar.

Altha Stewart: Bueno, gracias, Elaine. A juzgar por la angustia en su voz entiendo que esto es un desafío, tanto para usted como para su esposo. No conozco las circunstancias que la han hecho querer ser tan cautelosa, aparte de la preocupación general por el virus, y tal vez el Dr. Aronoff intervenga en eso. Sin embargo, aquí hay algunas ideas de cosas que quizás desee considerar, que es posible que usted y su esposo quieran considerar en términos de disminuir su estrés en torno a sus reglas de interacción.

Acepten el hecho de que está haciendo esto basado en el amor. Que está preocupada por todos ustedes, sus hijos y su familia. Y entonces, estas oportunidades para que todos ustedes estén juntos, quizás, con el espíritu de darse a usted y a ella un poco de gracia. Solo acepten el hecho de que esto se está haciendo por amor y si bien esto puede ser irritante, y creen que es innecesario, la aman, aman a sus nietos y estar con ellos, obviamente, trae un cierto nivel de alegría porque siguen deseando estar con ellos, y pasar por esto. Entonces, presiento que usted y su esposo prefieren verlos y estar cerca de ellos, a no verlos y estar cerca de ellos, y eso solo significa algunos pequeños ajustes, tal vez.

Dense un poco de cariño, comprendan las reglas de la casa, las reglas de la salud. Ya sabes, haz algo divertido con esto, permitiendo que esas sean las reglas, pero usando esas reglas para generar algo de tiempo en el que ustedes y sus nietos puedan divertirse. Ya sea que "la abuela y el abuelo tienen que mantenerse distantes, pero vamos a jugar un juego de palabras, o vamos a hablar sobre algo que es nuestro pequeño secreto", y pregunte si puede hacer esas cosas que les permitan a ambos estar en contacto con sus reglas pero también darse la oportunidad de hacer algunas cosas que te traen algo de diversión.

Y tal vez establecer el mismo tipo de cosas con ella, donde hay un punto en el que todos simplemente hablan, a seis pies de distancia, por supuesto, porque esas son sus reglas, y si tienen que sentarse en un lugar separado, por la comida, conviértanlo en algo que sea un punto de diversión, en lugar de un punto de ansiedad. Suena difícil, pero me parece que ya están a mitad de camino porque están lo suficientemente preocupados como para querer seguir estando allí, pero no tan preocupado como para no ir, ¿de acuerdo? Sobre eso.

Entonces, buena suerte, sonrían, dense un poco de gracia. Usted y su esposo, creo, están en el espacio adecuado para mantenerse conectados con su familia. Hacerles saber que se preocupan lo suficiente como para querer pasar por lo que sea necesario para estar con ellos y luego, cuando usted y él estén de camino a casa, después de su visita, pueden decir y hacer lo que les permita relajarse y reírse de ello.

Bill Walsh: Está bien. Gracias por eso. Dra. Stewart. Tomemos una llamada más. Kevin, ¿quién está en la línea ahora?

Kevin Craiglow: Hola, tenemos a Barb, de Wisconsin.

Bill Walsh: Hola, Barb, continúa con tu pregunta.

Barb: Hola, estamos a punto de vacunarnos contra la gripe, y siempre nos ponemos una para personas mayores que es más fuerte, o lo que sea, es mejor, supongo. Y nos preguntamos si las nuevas vacunas contra la gripe también serán dos diferentes como esa. Una para personas mayores o personas en riesgo y otra para personas que no están en riesgo.

Bill Walsh: Bueno, preguntémosle al Dr. Aronoff. Dr. Aronoff, ¿puede responder esa pregunta de Barb?

David Aronoff: Sí, Barb, gracias. En primer lugar, tu pregunta es muy oportuna porque realmente nos dirigimos hacia la temporada de resfriados y gripe. Podría usar esto como una oportunidad para señalar que en algunas partes del mundo, en el hemisferio sur, donde ya han pasado por la temporada de gripe, parece que todos los esfuerzos que hicieron para reducir la transmisión de la COVID- 19, el uso de cobertores para la cara, mantener la distancia, prestar atención a la higiene de las manos, ha dado como resultado una menor transmisión de la influenza, que creo que es algo que esperamos lograr con ansias, y otra razón para continuar redoblando nuestros esfuerzos para prevenir la propagación de la COVID-19. Al hacerlo, es probable que bloqueemos otros virus respiratorios como la influenza.

Mi entendimiento específico sobre la vacuna contra la influenza es que sigue siendo el caso que los adultos mayores recibirán una dosis más alta, lo que llamamos vacuna tetravalente. Eso significa que es una vacuna que inmuniza contra cuatro cepas diferentes de Influenza porque siempre estamos tratando de predecir la cepa que podría surgir. Entonces, este año, hay cuatro cepas diferentes cubiertas en la vacuna. Y creo que eso no es diferente del año pasado, en términos de la orientación recomendada. Ahora es el momento perfecto para vacunarse contra la gripe y, con suerte, pasaremos esta temporada de gripe con menos problemas de gripe que lo que hemos tenido en el pasado.

Bill Walsh: Muy bien, muchas gracias por eso, Dr. Aronoff. Y un recordatorio para todos nuestros oyentes, si deseas hacer una pregunta, presiona * 3 en el teclado de tu teléfono. Permítanme volver a nuestros expertos y al Dr. Aronoff. Escuchamos que una vacuna podría, en última instancia, tener un 50 o 60% de efectividad. ¿Cuál es el beneficio público si una vacuna funciona correctamente la mitad de las veces?

David Aronoff: Sí, esa es una buena pregunta porque realmente no está diciendo que la vacuna funcione solo la mitad de las veces. Lo que significa que una vacuna sea 50% efectiva es esencialmente, inmunizas a 100 personas y asumes que todas se exponen en algún momento a, digamos, la COVID-19, "sólo el 50% se termina infectando". Así que has protegido la mitad de la población, pero la cuestión es que lo que esperamos ver es eso en todas las personas, pero incluso en las personas, en particular las personas que parecen estar infectadas, ese otro 50%, que su enfermedad es muy leve. Que no acaben hospitalizados, que no acaben muriendo a causa de la COVID-19.

Entonces, en primer lugar, es realmente importante saber que, si bien una vacuna como la vacuna contra la influenza, no necesariamente nos protege de contraer la enfermedad clínica de la influenza, definitivamente nos protege de contraer una influenza grave o de morir de influenza. Y eso es algo importante a tener en cuenta. La otra cosa es que, parte de la forma en que vamos a interrumpir la propagación en curso del virus Sars-CoV2, que es el virus que causa COVID-19, es asegurarnos de que muchas personas de nuestra población tengan alguna inmunidad contra él.

Ni siquiera tiene que ser una inmunidad perfecta, pero si podemos obtener alguna proporción de nuestra población, puede ser el 60%, puede ser el 70%, que han visto la vacuna para el virus y tienen algo de inmunidad, eso puede ser frenar y detener la pandemia, que es realmente, el verdadero objetivo. Así que gracias por esa pregunta. Es complicado, pero espero que la respuesta tenga algún sentido.

Bill Walsh: Claro que sí. Gracias, Dr. Aronoff. Y Dra. Stewart, ya sabe, llevamos casi siete meses en esta pandemia y sabemos que muchas personas han salido muy poco, si es que lo han hecho, desde marzo. ¿Qué señales debemos buscar entre nuestros seres queridos, amigos y vecinos para ver si les está costando y qué pasos debemos tomar para comunicarnos con ellos y demostrarles que nos importan?

Altha Stewart: Esa es una excelente pregunta, Bill, y creo que es muy oportuna ya que estamos donde estamos, en la línea de tiempo. Para las personas que ya eran propensas al aislamiento social, esos son los que más me preocupan porque para muchas personas, poder estar fuera, ya sea para trabajar o para divertirse, fue parte de lo esencial que los mantuvo en movimiento.

Esta restricción a nuestro movimiento e inicialmente en algunos lugares, un cierre real, ha sido muy difícil para las personas que necesitan esa interacción social para su propia salud y bienestar. Entonces, lo que buscas en amigos y seres queridos, o incluso en ti mismo, es una inclinación a estar aún más aislado socialmente, incluso cuando existe la oportunidad de estar afuera, preferimos estar adentro.

Que literalmente no dejamos el espacio que habitamos por un período de tiempo y que no respondemos el teléfono, no respondemos a los esfuerzos de las personas para chatear por video, FaceTime, correo electrónico o mensaje de texto. Cuando empezamos a aislarnos socialmente, hasta el punto en que la gente se da cuenta, no he hablado contigo en más de una semana, o normalmente hablamos cada pocos días y ahora no lo estamos haciendo.

Querrás ver cómo están esas personas y asegurarte de que estén bien. Y debes dejar muy en claro que les haces saber que lo estás controlando. No hay vergüenza y no debería haber culpa por decirle a alguien: "Estoy preocupado por ti, me preocupa que no estés interactuando más", y si sabes que la persona ha tenido problemas psicológicos antes, hay aún más razones para controlarlos.

Las otras cosas que puedes hacer, nuevamente, son: si los estás controlando y crees que algo sucede, intenta averiguarlo, ya sabes, pregúntale si le gustaría hablar con alguien, trata de involucrarlos en una conversación sobre lo que puede estar pasando, y luego mantente allí para apoyarlos y recomienda que busquen ayuda.

Bill Walsh: Está bien, sí. Gracias por eso y, como señala, el aislamiento era un problema bastante serio antes de la COVID, parece que simplemente ha empeorado. Solo quiero aprovechar esta oportunidad para repetir nuestro número de AARP para el programa La Voz Amiga, de AARP. Nuevamente, este es un servicio gratuito, en el que si te sientes aislado o conoces a alguien que lo está, puedes hacer que uno de los voluntarios capacitados de AARP se comunique con ellos y simplemente hable con ellos por un rato. Ese número es 888-281-0145. Y gracias, Dra. Stewart.

Ahora es el momento de abordar más preguntas con el Dr. Aronoff y la Dra. Stewart, presiona * 3 en cualquier momento en el teclado de tu teléfono para conectarte. Kevin, ¿de quién es nuestra próxima llamada?

Kevin Craiglow: Bill, nuestra próxima llamada es de Eileen de Nueva York.

Bill Walsh: Adelante, bienvenida al programa. Continúa con tu pregunta.

Eileen: Sí, gracias por esta oportunidad de hablar. Mi preocupación es que están pensando en administrar esta vacuna primero a las personas en hogares de ancianos, lo que podría ser una buena idea, pero mi preocupación es que a estas personas a menudo se les administran medicamentos, muchos medicamentos que no quieren, en contra de sus deseos. Se los están administrando en contra de sus deseos. ¿Se administrarán las vacunas de forma voluntaria? ¿O se verán obligados a ponérsela?

Bill Walsh: Eileen, muchas gracias por esa pregunta y escuché dos preguntas realmente importantes allí, de hecho. Ella estaba preguntando primero sobre quién va a recibir la vacuna primero y si son personas en hogares de ancianos, ¿recibirán la vacuna voluntariamente? Dr. Aronoff, ¿tiene alguna idea al respecto?

David Aronoff: Sí, creo que esas son dos cosas importantes para discutir y Eileen, gracias por llamar. Dar prioridad a quién recibe la primera, más o menos, tanda de estas vacunas va a ser realmente importante y yo creo que se pensará mucho en llevarlas a las comunidades y poblaciones que están en mayor riesgo de tener malos resultados de la COVID-19, por lo que eso significa priorizar a los trabajadores de atención médica de primera línea, porque pueden tener más probabilidades de infectarse, comunidades de color, de las que hablamos antes, adultos mayores, personas con múltiples problemas médicos, etcétera.

Y todavía hay mucho trabajo que hacer alrededor del tipo de logística para sacar las vacunas, pero como con cualquier tratamiento médico o prevención, el consentimiento es realmente importante. Y asegurarse de que las personas estén al tanto de lo que están recibiendo como vacuna, es realmente de vital importancia, y por lo tanto, los mismos tipos de procesos de consentimiento que se utilizan para administrar una vacuna contra la gripe a los adultos mayores que pueden estar en un asilo, sería lo mismo para la vacuna contra la COVID-19, pero creo que ese es un punto muy, muy importante y que sé que está presente en muchas de nuestras mentes en medicina. Es asegurarse de que estamos haciendo las cosas bien.

Bill Walsh: Sí. Bien, gracias por eso. Kevin, ¿de quién es nuestra próxima llamada?

Kevin Craiglow: Bill, nuestra próxima llamada es de Marie de Misuri.

Bill Walsh: Hola, Marie. Bienvenida a nuestro programa, ¿cuál es tu pregunta hoy?

Marie: ¡Sí! Tengo dos nietos, dos hijas y cuatro nietos que asisten a la escuela en persona, viven fuera de la ciudad. Mi esposo y yo tenemos 72 años y, siendo los maravillosos abuelos y padres que somos, siempre celebramos las fiestas juntos. Así que me gustaría tener una opinión sobre que ellos vengan a la ciudad y se queden con nosotros. Seríamos un total de 10.

Bill Walsh: Uh, sí, viajar para las fiestas, estoy seguro de que esta es una pregunta en la mente de muchas personas. Me pregunto si el Dr. Aronoff, tiene alguna idea al respecto.

David Aronoff: Sí, esta es una situación muy, muy difícil, y se remonta a principios de la pandemia cuando estábamos asesorando a la gente sobre fiestas de graduación o eventos de tipo bodas, y creo, ya sabes, hay historias individuales realmente horribles sobre cómo la COVID-19 está afectando a las personas, particularmente con su salud física y mental, pero también hay formas en que la COVID-19 está perturbando a las familias fuera de las personas, y una de ellas es la forma habitual en que nos reunimos en cosas como el Día de Acción de Gracias y las fiestas religiosas, y creo que esta será una temporada en la que la COVID-19 interrumpe nuestra capacidad de reunir a las personas que no conviven en espacios reducidos, sobre todo, con respecto a los abuelos. Personas mayores de 65 años que corren un mayor riesgo de ser hospitalizadas o morir a causa de COVID-19.

En ausencia de una vacuna, y en ausencia de tratamientos realmente efectivos para las personas que no están hospitalizadas, creo que nosotros todavía tenemos que errar por el lado de estar seguros y tratar de diseñar la forma en que navegaremos esta temporada festiva con eso en mente. No será ni el tipo de fiestas que cualquiera de nosotros le desearía probablemente a nuestros peores enemigos. Esta será una de esas temporadas de fiestas en las que tenemos que pensar en celebrar de diferentes maneras que reduzcan la probabilidad de transmisión del virus.

Dos puntos rápidos, uno es, recordemos que el virus se transmite de personas que no tienen síntomas. Si bien las personas con síntomas son sin duda muy contagiosas, tienden a no ser las que van a las fiestas o los viajes. Son las personas que aún no han presentado síntomas, o que no van a tener síntomas, pero están infectadas, las que están alimentando esta pandemia. Entonces creo que ese es uno de los puntos principales, el otro punto es que el virus no sabe qué es Acción de Gracias. Todo lo que hace el virus es saltar de persona a persona, principalmente a través de nuestra respiración y lo que sea que nos une puede fomentar la probabilidad de que haya un evento de transmisión. Entonces, desearía tener mejores noticias para estas vacaciones porque yo mismo soy una persona que disfruta de las fiestas de Acción de Gracias, pero este año, creo que será un poco diferente.

Bill Walsh: Está bien. Bueno, gracias. Kevin, ¿quién es el siguiente en la línea?

Kevin Craiglow: Bill, nuestra siguiente pregunta proviene de las redes sociales y específicamente de Facebook. Barb, de Winston-Salem, dice: "Tengo 66 años y vivo sola. No he visto a mi familia desde Navidad. Intenté al menos tres veces verlos afuera, y generalmente cancelan. Ya estoy siendo tratada por depresión y ahora he perdido mi trabajo, pero no tengo ningún contacto con un adulto. Creo que me estoy cansando de la pandemia y de estar aislada. ¿Alguna idea sobre lo que puedo hacer para no sentirme tan excluida, sin correr riesgos?"

Bill Walsh: Muy bien, gracias, Barb, por esa pregunta. Parece que estás en un lugar muy difícil. Dra. Stewart, ¿tiene algunas palabras para ella?

Altha Stewart: ¡Por supuesto! Gracias, Barb, por escuchar y extender la mano y hacer esta pregunta. Por lo que describes, parece que ya eras consciente de una tendencia a experimentar depresión. Así que espero que sea inherente a eso también la comprensión de que hay tratamientos disponibles para la depresión y que estás al tanto de los recursos de tu área local, y que está en contacto con ellos para ya sea volver a la terapia para la depresión o para al menos acercarse y comunicarse con ellos y hablar sobre sus opciones de ayuda en este momento.

Recuerda siempre que hay líneas directas y líneas de crisis, y otras que esperan que llames para poder serte de ayuda directamente, y te daremos nuevamente el número de la Línea Nacional para Enfermedades Mentales, pero también, piensa dentro de tu círculo. ¿Hay personas a las que puedas contactar, solo para regresar a algún nivel de interacción social?

Si recientemente has perdido tu trabajo, probablemente no estés interesada en hablar con excompañeros de trabajo, pero tal vez con amigos, vecinos, otras personas en tu pasado que puedan conocer esta tendencia a la depresión y que estarían dispuestas y felices, de hecho, de pasar algún tiempo contigo por teléfono o por FaceTime. Solo asegúrate de regresar a algún tipo de contacto social con los demás. Por favor, no te lo permitas, no tomes la decisión de quedarte sola. En lugar de eso, toma la decisión de acercarte una vez más a alguien y ver si puedes obtener algo de apoyo, ayuda, orientación, algo. Estamos trabajando para ti y la gente de NAMI, recuerda, puedes comunicarte con ellos al 800-950-6264 y obtener algún servicio local identificado si no sabes dónde encontrarlo. Y buena suerte.

Bill Walsh: Gracias, Dra. Stewart. Y Barb, muchas gracias por la pregunta, todos estaremos pensando en ti. No estás sola en Winston-Salem. Tienes toda una comunidad de personas pensando en ti. Kevin, atendamos otra llamada.

Kevin Craiglow: Genial, nuestra próxima llamada proviene de Carol en Colorado.

Bill Walsh: Hola, Carol, adelante con tu pregunta.

Carol: Mi pregunta tiene que ver con cómo manejar situaciones en una situación de vida comunitaria. Vivo en un apartamento de mayores de 55 años, al que me mudé por la interacción social. Tengo un trastorno de salud subyacente, la enfermedad de Parkinson, no conduzco y me mudé aquí por una razón, para poder participar en eventos sociales. Desde que comenzó la pandemia, la comunidad en general ha sido bastante laxa en términos de seguir los procedimientos recomendados en términos de hacer cumplir el uso de mascarillas y el distanciamiento social. Intenté ir a algunas de las actividades, pero terminé muy ansiosa y tuve que irme porque los procedimientos y las sensibilidades de las diferentes personas aquí y la administración no están a mi nivel de comodidad.

Bill Walsh: Sí.

Carol: Y he hablado con la gerencia sobre eso, pero ya sabes, soy una persona y las otras personas se sienten cómodas con la forma en que van las cosas. Así que me pregunto si tienen algún consejo sobre cómo manejar esa situación.

Bill Walsh: Muy bien, Carol. Muchas gracias por la llamada. Dr. Aronoff, ¿tiene alguna sugerencia para Carol?

David Aronoff: Sí, Carol, gracias por compartir eso, que suena estresante y difícil de navegar porque, nuevamente, estás viviendo en una comunidad de mayores de 55 años por lo que habrá personas que tienen enfermedades, como la que has compartido, que pueden estar en riesgo de empeorar con la COVID-19 y sabemos cómo prevenir, o al menos reducir el riesgo de transmisión del virus Sars-CoV2, con cosas como la distancia y una buena ventilación en habitaciones, higiene de manos y uso de cubiertas faciales. Y yo creo que ese tipo de conversación que tienes con la gerencia es realmente importante y creo que si hay personas con ideas afines en tu comunidad, puede ser más fácil tener algo de influencia al hablar con la gerencia o incluso hablar con los otros miembros de la comunidad, si pueden hacerlo como grupo.

Si hay un grupo de personas que se están tomando esto realmente en serio y comprenden las consecuencias de la COVID-19 para su comunidad, ahora podría ser el momento de asegurarse de utilizar los números porque es más difícil mirar a más de una persona a los ojos y decir: "No, no vamos a exigir que nos cubramos la cara" o "No vamos a prestar atención a la ventilación o las mascarillas, ni a la distancia o higiene de manos”. Entonces, eso puede ser una cosa, ¿sabes? Quizás la Dra. Stewart también tenga algunas buenas sugerencias.

Bill Walsh: Dra. Stewart, ¿quería agregar algo a esa respuesta?

Altha Stewart: Creo, que es un buen enfoque. Hay fuerza en los grupos. Supongo que la única otra cosa que diría es, si todo lo demás falla, organiza algo para ti que no te obligue a estar en un entorno en el que estés en mayor riesgo y puede que tenga que ser virtual por un tiempo, hasta que puedas llegar a un número de personas que se unan a ti en la defensa del cambio.

Bill Walsh: Está bien. Gracias a ambos por eso. Respondamos una llamada más de nuestros oyentes, ¿Kevin?

Kevin Craiglow: Sí. Tenemos una llamada de Ina desde California.

Bill Walsh: Adelante, Ina. ¿Cuál es tu pregunta?

Ina: Bueno, gracias por tomarse el tiempo para responder mi pregunta. Cumpliré 92 años en siete meses. Nunca me he puesto la vacuna contra la gripe y ahora me pregunto cuál es la mejor decisión que puedo tomar. No me siento inclinada a ponerme la vacuna contra la gripe. ¿Es eso sensato o no?

Bill Walsh: Bueno, preguntémosle a los expertos. Dr. Aronoff, ¿qué consejo le daría a Ina en California?

David Aronoff: Sí, Ina, primero que nada, estoy muy inspirado por tu llamada y gracias por eso. Sabes, con el tiempo, hemos aprendido mucho sobre los beneficios de las vacunas contra la influenza para prevenir la hospitalización, particularmente en nuestros adultos mayores y prevenir la muerte por influenza. Es importante saber que en la vacuna contra la gripe no es un virus vivo lo que usamos.

En el pasado, la mayoría de nuestras vacunas eran algún tipo de virus vivo o algo de bacteria viva, pero estas son solo fragmentos del virus que estimulan una respuesta inmune, pero no causan la gripe y eso es importante que la gente lo sepa. Así que soy un defensor de la vacuna contra la gripe todos los años. Creo que, por supuesto, la mayoría de las personas no contraen la influenza todos los años, pero algunas personas la contraen y la contraen en el peor momento, cuando no se lo esperaban y no les va bien. Así que creo que la mejor estrategia es vacunarse y hablar con tu profesional de la salud con licencia sobre eso, pero Dios, muchas gracias por llamar.

Bill Walsh: Gracias Dr. Aronoff e Ina, no soy médico, pero como alguien que quiere cumplir 102 y siete meses, por favor vacúnese contra la gripe este año. Es más importante que nunca. Así que esta ha sido una discusión realmente informativa y gracias a nuestros dos panelistas expertos por responder a todas las preguntas. Y gracias a nuestros socios, voluntarios y oyentes de AARP por participar en esta discusión.

AARP, una organización de membresía sin fines de lucro y no partidista, ha estado trabajando para promover la salud y el bienestar de los estadounidenses mayores durante más de 60 años. Frente a esta crisis, estamos brindando información y recursos para ayudar a los adultos mayores y a quienes los cuidan a protegerse del virus, prevenir su propagación a otros, mientras se cuidan.

Todos los recursos a los que se hizo referencia hoy, incluida una grabación del evento de preguntas y respuestas, se podrán encontrar en aarp.org/elcoronavirus a partir de mañana 2 de octubre. Nuevamente, esa dirección web es aarp.org/elcoronavirus. Ve allí si tu pregunta no fue respondida y encontrarás las últimas actualizaciones, así como información creada específicamente para adultos mayores y cuidadores familiares.

Esperamos que hayas aprendido algo que pueda ayudarte a ti y a tus seres queridos a mantenerse saludables. Asegúrate de sintonizar esta noche en aarp.org a las 7 p.m., hora del este, para una discusión especial de preguntas y respuestas en vivo sobre lecciones de vida y percepciones obtenidas de la reina Isabel II. Gracias y que tengan un buen día.

Con esto concluye nuestra llamada.

El coronavirus: Las vacunas y cómo sobrellevar la pandemia

Nuestro panel de expertos habló sobre el desarrollo de una vacuna contra la COVID-19 y compartió información actualizada sobre los ensayos clínicos. También conversaron sobre cómo sobrellevar la actual situación y mantener nuestras conexiones sociales a medida que la pandemia continúa durante el otoño. 

Mira una repetición del evento en el video que está arriba (en inglés).

Conoce los expertos

  • David M. Aronoff, M.D., director, División de Enfermedades Infecciosas, Departamento de Medicina,Vanderbilt University Medical Center
  • Altha Stewart, M.D., expresidenta American Psychiatric Association

Para más información visita AARP.org/elcoronavirus


Escucha las teleasambleas anteriores

Bill Walsh: Hello. I am AARP vice president, Bill Walsh. And I want to welcome you to this important discussion about the Corona virus. Before we begin, if you'd like to hear this telephone town hall in Spanish, press star zero on your telephone keypad. Now

AARP a nonprofit nonpartisan membership organization has been working to promote the health and wellbeing of older Americans for more than 60 years. And the face of the global Corona virus pandemic AARP is providing information and resources to help older adults and those caring for. The past week has brought a wave of good news on COVID-19 vaccine booster, shots and treatments, but it has also prompted a lot of questions about who is eligible and when across the country, the number of new cases of COVID continues to trend steadily downward, which is welcome news.

However, it's a different story in the nation's nursing homes, we would, we've seen an uptick in new cases. And COVID related deaths today. We'll hear from an impressive panel of experts on these issues and more if you've participated in one of our tele town halls before, you know, this is similar to a radio talk show, and you have the opportunity to ask your questions live.

For those of you joining us on the phone. If you'd like to ask a question about the pandemic, press star three on your telephone to be connected with an ARP staff member who will note your name and question and place you in acute ass. That question live. If you're joining on Facebook or YouTube, you can post your question and the comments.

Hello, if you're just joining I'm Bill Walsh with AARP, and I want to welcome you to this important discussion about the global coronavirus pandemic. We're talking with leading experts in taking your questions live. To ask your question, please press star three. And if you're joining on Facebook or YouTube, you can post your question in the comments.

We have some outstanding guests joining us today, including an infectious disease expert and another on family caregiving. We'll also be joined by my AARP colleague, Mike Watson, who will help facilitate your calls today. This event is being recorded and you can access the recording at AARP dot org slash coronavirus 24 hours.

After we wrap up again, to ask your question, please press star three. At any time on your telephone keypad. To be connected with an ARP staff member, or if you're joining on Facebook or YouTube, drop your question in the comments section. Now I'd like to welcome our guests. Katie Pesa, Reddy MD is the chief epidemiologist at atrium health in the Southeast.

Welcome to the program Dr. Passaretti?

Katie Passaretti: Thank you.

Bill Walsh: All right. And our guest is Lori Smetanka. Laurie is the executive director of the national consumer voice for longterm care. We'll come back to the program, Laurie.

Lori Smetanka: Thanks bill. Glad to be here.

Bill Walsh: All right, let's go ahead and get started with the discussion and just a reminder to ask your question, please press star three on your telephone keypad, or you can drop it in the comments section on faith.

Or YouTube Dr. Press already. Let's let's go ahead and begin with you. Um, I know our listeners have a lot of questions on booster shots. Would you mind reviewing the basics for us and the developments this week? Who is eligible? Can you, can you mix brands? And of course, uh, uh, there's a booster for the Pfizer vaccine.

Is there a booster for J and J and Moderna, uh, nearing approval.

Katie Passaretti: Yeah, great questions. It's been a couple of weeks of kind of evolving information. Um, just to level set first. I want to draw the distinction between. Third doses for people that are moderately or severely immunocompromised, which are intended to get those individuals whose immune system protection is lower to the same level of protection as someone with a quote-unquote normal immune system.

And that has been approved for both Pfizer. And Moderna when we're talking about boosters, we're talking about broader use of an additional dose of vaccine because over time, the protection from the vaccine has decreased somewhat. Um, so what is currently approved is if you were initially. Fully vaccinated with Pfizer, both doses, at least six months out, um, and considered high risk.

So the recommended to get the booster are individuals, all individuals over the age of 65 and then anyone between 18 and 65 or 50 and 65 that have other medical problems it's recommended. And people that can consider a booster within the current recommendations are those 18 to 50, again, with other medical conditions, which, you know, maybe diabetes, obesity, the usual kind of things that we've heard throughout the pandemic, um, or individuals that are at high risk for exposure due to occupation or institutional settings.

So like healthcare workers like myself, um, are, can go ahead and get a booster. Um, the, the. Current discussion. And I will say the CDC and ACI P, which is the group of scientists that weigh in, in the U S on immunization recommendations are meeting as we speak about Moderna Johnson and Johnson, and whether we can mix and match different types of vaccines.

So the FDA vaccine advisory group. Over the past week and their recommendation that will be considered by the ACRP and CD heat for Moderna is essentially exactly what I said for Pfizer. So more than six months out. So it's high risk group, reasonable to consider, to get a booster, to boost up that level of protection, Johnson and Johnson.

It appears that the recommendations are going to be different. And that's reflecting that Johnson and Johnson at baseline has a little bit lower, um, effectiveness in preventing illness from COVID. So for that particular vaccine, what the FDA has approved is for anyone, not just high risk that, that Johnson and Johnson, if you're more than two months out from getting Johnson and Johnson, consider getting a booster to boost up that level of protect. The other kind of burning question on everyone's mind is can we mix and match different vaccines? So all of the vaccines, um, have primarily been studied in isolation, right? So Pfizer, Pfizer Moderna with Moderna. We are starting to get a hint of data, both from Europe and from a recently released NIH study, suggesting that one there isn't harm associated with mixing and matching vaccines.

And two, in some cases specifically, if you got, um, you know, the Johnson and Johnson type of vaccine, there may be actually. Extra protection offered by getting at MRNs so that Pfizer or Moderna. So that data is very early. It'll be interesting to see what the CDC recommends. The FDA has opened the door to more mixing and matching.

So, you know, that's the piece that will be interested, interesting to see where the CDC comes out. At the end of today, I suspect the, they will also say, you know, it's reasonable to consider mixing and matching vaccines, but we have to stay tuned to see what the official recommendations are.

Bill Walsh: right a lot more to come on that front. Thanks very much for that Dr. Passaretti. And let me follow up quickly. So if you're fully vaccinate, Booster, can you still carry and spread the virus? Uh, I asked because I'm wondering in what circumstances it's necessary to mask or social distance, if you've been vaccinated and gotten a booster and, you know, we've all seen large crowds at public, uh, an entertainment events.

Is this a cause for concern, given that a core of the country still isn't vaccinated.

Katie Passaretti: Yeah, so that scenes are amazing. They have saved millions and millions of lives, but they are not perfect. So yes, someone that is fully vaccinated, even with a booster could potentially carry and spread the virus. Having said that your risk of getting infected. The length of time that you are able to spread the virus is much lower.

If you are vaccinated. And Pfizer actually just came out today with data that showed a 95% protection against any infection, if you get a booster. So that booster bumps up your level of protection, the vaccines are great at baseline at kind of decreasing that risk in general, decreasing the risk of you getting infected and spreading to other people.

Um, and that booster helps get that higher. Um, you know, I do think we are, fortunately, as you mentioned, um, decreasing in cases, the level of community burden is coming down and after this very kind of, um, hard, hard surge from Delta over the past couple of months, but as the. Boosters and higher levels of just baseline vaccination in our communities.

And that amount of community cases come down. Things like larger events, particularly outdoors become less risky. So I think we're headed toward a better area. Um, you know, I think for many people boosters can help prevent that spread and, and are a good thing. Moving forward.

Bill Walsh: very good. Thank you very much. And as a reminder to our listeners, if you'd like to ask your question, please press star three on your telephone keypad. Now,Lori, let's turn to you. We just heard Dr.

Pesa already talk about a steadily downward trend in new cases, but that's not the same story in, in the nations nursing homes. Is it, um, we've seen the number of nursing home deaths from COVID almost double in September what's causing that spike.

Lori Smetanka: Sure. Yeah. The numbers, um, between July and September have increased significantly almost 400% in terms of cases, um, and higher numbers with respect to deaths too. And we know that the increase is primarily due as a result of the Delta variant, um, but contributing to that as the low vaccination rates among staff and others that are bringing it into facilities, where then it spreads quickly among the staff and the residents.

This population continues to be very vulnerable to COVID and the spread in the setting is so alarming because how vulnerable. They can be fortunately, nearly 90% of residents have been vaccinated, but many are susceptible to the breakthrough infections. And so that's obviously been a really big problem.

And other piece of it is that as the numbers increase, it's important to point out that, um, the. Um, increases. It's not just the COVID cases, but it also affects the ability of residents to receive visits from family and friends, their ability to participate in group activities, meals in the dining room and more.

And so it really leads to isolation of residents and the impact of that, that we've seen over the last year and a half has been significant on residents, physical and mental health. So we really want to ensure that we get those numbers down again. Um, the biggest factor that's helped protect residents has been the vaccine.

So we are strongly encouraging all staff, residents, families, anyone entering a nursing home to be vaccinated and ensure that proper infection prevention protocols are being followed.

Bill Walsh: okay. Well, let me dig into that a little bit. Uh, you were talking about the vaccination rates among nursing home staff.

And right now it's at about 65% nationwide. Now some states have mandated vaccines for nursing home staff, but others have passed legislation that bans employers from requiring vaccines, you know, for families, this can be really confusing. What, what questions should families ask if they have a loved one in a nursing home and what information should they expect to get?

And, and what about assisted living? I mean, we don't have the same visibility into assisted living facilities as we do into nursing homes. Do we?

Lori Smetanka: Right. Absolutely. It's definitely confusing for families with all of the different rules, the different mandates and timelines that's happening out there. So it is important to pay attention to what's happening in your state and know what the rules are, but also to know what's happening in your, in your nursing home or your loved ones in nursing homes.

So for any long-term care facility, um, this includes nursing homes or assisted living facilities. We would encourage residents and families to ask questions about the vaccination rates of residents and staff while they won't give you personal information about who is and who is not vaccinated, they should tell you with no problem what the percentage is of the residents and staff that are vaccinated.

Um, and as I mentioned, close to 90% of residents, and you've noted that, um, more than 65% of staff have been vaccinated so far. They should also be asking facilities what they're doing to encourage and supporting their staff, to get vaccinated, ensuring that all new residents coming into the facility are vaccinated or have access to vaccines and how they're working to protect residents from the spread of COVID.

Um, do they have in place their policies and procedures that have to be followed by everyone that comes into the facility to prevent the spread of COVID? Are they ensuring that they're being followed? Um, our staff being trained appropriately and are they providing information to residents and families about that?

There's no excuse at this point for the staff and others, not to have the information they need or to be trained properly in infection prevention protocols. The other thing to remember is that, um, while a number of, well, the federal government. It's also posting vaccination rates on its care compare website, which is where you can get information about nursing homes.

And that website is@wwwdotmedicare.gov. And you can click on their care, compare site and get information, and you can get the actual vaccination rates for staff and residents in nursing homes on that site for assisted living. It's more dependent on what information the state provides. Um, and so you can certainly ask your nursing home or contact your state's department of health for more information about that.

But we're seeing mandates come down in some states, um, for workers to be vaccinated. Um, we're seeing many employers as you know, both healthcare providers, as well as other employers that are requiring workers to be vaccinated. And the federal government has issued a mandate and we're waiting for more information about that and its implementation to come soon.

Bill Walsh: all right, very good. Thank you, Lori. Some terrific advice there. Um, and as a reminder to our listeners to ask your question, please press star three on your telephone keypad. Or if you're on Facebook, YouTube, just go ahead and drop it in the comments section.

We're going to get to those live questions shortly, but before we do, I want to bring in Megan O'Reilly. Megan is the vice president of health and family and government affairs at AARP. Welcome Megan.

Megan O'Reilly: Delighted to be here, Bill.

Bill Walsh: Alright. In addition to sharing the most current coronavirus information, we'd like to take a few minutes to update our listeners on important issues facing Congress. Megan, thanks for joining us today. And what can you tell us about what ARP is fighting for right now? That will help older Americans.

Megan O'Reilly: Thanks Bill. You know, our fight to lower prescription drug prices continues to be one of our biggest priorities. We are urging Congress allow Medicare to negotiate drug prices with pharmaceutical companies, despite nationwide ads that the drug companies are running that say, uh, it would limit choice for consumers. Medicare negotiation would actually maintain choice and dramatically lower the price of life-saving medications, which would benefit all Americans. We're also fighting to have dental hearing and vision benefits added to Medicare's covered.

Bill Walsh: Well, that would be great. And in addition to Medicare ARP fights to protect social security, there's been some news on social security this week.

Hasn't.

Megan O'Reilly: Yes. Uh, Congress recently announced that highest social security cost of living increase in 40 years, those receiving social security benefits will receive a 5.9% boost to checks. Next year, an average of about $92 a month, this will greatly help older and disabled Americans keep up with rising prices.

Bill Walsh: That's fantastic news.

Megan O'Reilly: It is, you know, many retirees tell us that what they pay at the grocery store or for utilities or prescription drugs is going up much faster than their social security checks can cover. These cost of living increases are crucial to help keep up with these rising costs. That being said, we also need to strengthen and protect social security for the longterm.

So that those who paid into the program over their working lives can count on getting the benefits they have earned.

Bill Walsh: okay. Now, today we've been learning more about the crisis. That's still facing nursing homes in the face of COVID-19, you know, tragically. There've been more than 2000 nursing home residents deaths, uh, just in the past month alone. What's what's happening there

Megan O'Reilly: No COVID continues to ravage nursing homes across the country. We are, we are seeing far too many infections and deaths in these facilities. A RP is leading the way in analyzing and reporting how COVID impact nursing homes and we're advocating for greater protection. It's our hope that by shining a light on what's happening, the families will have the information they need to make decisions.

And policy makers will prioritize the safety of highly vulnerable nursing homes.

Bill Walsh: Okay. Well, how can people find out more about what's happening inside nursing homes?

Megan O'Reilly: AARP has a very informative website called the nursing home dashboard, which is devoted to tracking and analyzing COVID data in nursing homes. We've been hosting this online dashboard for a full year. Now this information can help families advocate on behalf of their loved ones. Anyone is welcome to visit us online and learn more@arp.org backslash nursing home dashboard.

Bill Walsh: Okay. That's AARP dot org slash nursing home dashboard. All one word. Thanks so much for being here, Megan and giving us those updates.

Megan O'Reilly: Great. Thank you.

Bill Walsh: right, it's now time to address your questions about the Corona virus with Dr. Passaretti and Lori Smetanka. As a reminder, press star three. At any time on your telephone keypad, to be connected with an ARP staff member to share your question live. If you'd like to listen in Spanish, press star zero on your telephone keypad now.

Now I'd like to bring in my AARP colleague, Mike Watson, to help facilitate your calls today. Welcome Mike.

Mike Watson: Thanks Bill to be

Bill Walsh: All right, who is? Uh, let's take our first question.

Mike Watson: Our first question is going to be BJ from Louisiana.

Bill Walsh: Hey, BJ. Welcome to the program. Go ahead with your.

BJ: Thank you very much. And we truly are enjoying all the information that you're giving us. My question is we saw our

a

famous governor, John Bel Edwards receive his booster for a COVID as well as his, uh, flu shot on maybe a couple of weeks ago. One on right on one of the left arm. My question is, as a nurse, we are holding that if you have never had, uh, any type of reaction, negative for your flu shot, you still need to wait.

Get the, if you get your flu vaccine and then wait two, three weeks or even a month before getting your COVID booster, because if you take them simultaneously, if you do have a reaction, you would not know which you're having to reaction from all from the COVID booster or.

from

The flu shot. So that was my question, but that's what I have done.

That's not, that's my rationale for me holding out from my mom and I she's 95 and I'm 76. So, uh, just want some feedback on that and, and, how, um, relevant you think that is for that particular rationale.

Bill Walsh: I think it's a great question. Um,

Katie Passaretti: Yeah, it really is a great question. And an important question. Um, you know, early on with the, when the COVID vaccines were released, there was a recommendation to separate out the COVID vaccine from other types of vaccines by 14 days. What we have seen since then is that there's really no. Either increased risks from getting two different types of vaccines at the same time, nor is there an impact on effectiveness of either vaccine.

So that recommendation to face out the vaccines went away and you know, myself, I did the same thing as your governor. I got my flu shot and my COVID shot as an infectious disease specialist, kind of looking at this data, um, on the same day, at the same time. And I think it's important to recognize, you know, we are heading into flu season and, you know, just coming down off a large surge of COVID cases.

So, um, unfortunately the anticipation is that flu season will be worse this year than it was last year because large chunks of the country aren't masking. And some of those distancing measures have kind of gone away. Um, so making sure that we are protecting individuals as much as we can from both infection with COVID and influenza is super important right now and that, you know, it really is okay to go ahead and get those vaccines at the same time, whether it's flu in COVID COVID and tetanus, any of those now, um, really would encourage people to go ahead and, and do what makes sense for them personally.

But I did find to get the vaccines, um, at the same time.

Bill Walsh: great.

Okay. Thanks for that, Dr. um, Mike, who's our next.

Mike Watson: So our next question is going to be from Lisa online. And Lisa asks, what happens if someone tests positive in a nursing home? Are they isolated? Are they taken to a hospice? What types of infection controls are there in place?

Bill Walsh: Lori? I wonder if you can address this, I assume it, it kind of matters what state you're in, but can you make any general statements and let our literal listeners know how to find out more?

Lori Smetanka: Sure. So, um, if a person does test positive at a nursing home, they're quarantined. Um, so if it's a resident still be quarantined on site, and if it's a staff person, they would have to leave and be in quarantine at home. Um, they are isolated for a period of time. Uh, there would be continued testing during the time that they're being quarantined until they receive negative tests or, or complete their quarantine period, whether or not they're taken to the hospital would depend on their symptoms.

Um, and so, um, if they need additional medical attention, they would most likely be transferred, but otherwise they may just be treated onsite at the facility. While someone is quarantined. One of the things to remember is that while generally they can't receive just general visitors, they are still eligible to receive compassionate care visits.

So if they need some special assistance or special supports, um, because of concern about, um, decline, um, or the impact of being isolated, they are still eligible for compassionate care visits. Or if they're at the end of life, they could still receive visits from their family members at the end of life.

Bill Walsh: Um, let me follow up on that.

Now, if, if somebody, it does test positive within a skilled nursing facility is a requirement that the families are notified, even families of other residence.

Lori Smetanka: Well, that's a really good question. Um, they should certainly notify the family of the resident who tests positive. Um, they would, they may or may not notify, um, the families of other residents. Um, certainly, um, it makes good sense to let family members know that, um, someone in the facility has tested positive, um, so that they also potentially could get tested themselves if there's a need for that contact tracing or if they had been in the facility and had spent any time around them.

So it's good practice. Um, I think to let people know, um, but certainly whether there's no requirement that the facility let other families know at this time, um, but certainly the family of the resident, if a resident test positive, they should certainly be notified.

Bill Walsh: Okay. Thank you very much, Laurie, Mike, who's our next.

Mike Watson: Our next caller is going to be Jane from California.

Bill Walsh: Hey Jane, welcome to the program. Go ahead with your question.

Jane: Oh, hi. Um, I've heard Dr. Fauci and other doctors on media say that we should enjoy the holidays. And I'm wondering how about seniors over 75 with relatives flying in that will be staying with them for a few weeks. Everybody will be boosted up by then. Um, and they're from places that have worse statistics than what, where I live or where the person lives.

So how do we do that? Enjoy the holidays and, and bring new people into our fold. So to speak in home, to be there, uh, for awhile. I'm not sure how to do

Bill Walsh: Yeah, well, let's, let's find out, uh, Jane, that's a very timely question. Dr. Pesa. Ready? Can you offer any advice?

Katie Passaretti: Yeah, it is a great question. And so, so important, you know, not only have COVID had a huge impact on everyone, the isolation and emotional and psychological impact of COVID, it is, you know, seemingly never ending. And a big chunk of that is being able to reconnect with people, reconnect with loved ones. Um, so it is important to figure out how to be able to see the people that we love as safely as possible.

I do think there's a bit of, um, individual risk assessment that has to go on. So the most important things we can do, you know, make sure everyone that's coming is vaccinated. And if they're eligible for boosters, go ahead and get a booster that decreases your risk. No matter what your vaccination statuses, making sure if anyone has any symptoms of being sick and that could be COVID could be flu, could be something else.

You know, we shouldn't in any kind of situation, be mixing and matching if there's anyone with any symptoms. And then if you are going out and about in higher risk settings, um, you know, indoors in particular, it may still make sense to mask if you're kind of mixing groups and whatnot. But I do think, you know, looking at prevalence of cases in your community, number of cases in your community, taking those extra steps to make sure, you know, no one sick everyone's vaccinated wearing masks, where it makes sense in higher risk settings, um, does make sense for the vast majority of people.

I will say, you know, for people that have. Increased risk. You know, so age is one of those, but like if you have a weak immune system on top of being elderly and those cases, I might advise someone, even with those loved ones, visiting, trying to wear masks, um, you know, that extra layer of protection, um, to make sure that you're, you're really doing everything you can to stay healthy, but still interact.

And how the, on your level.

Bill Walsh: ones.

Okay. Very good. Thank you for that doctor Mike, let's take note of.

Mike Watson: Our next question is going to be from YouTube. And this is crouching photographer asks, uh, ask the question about vaccine immunity versus, uh, COVID virus immunity, especially concerning the boosters. There's some disagreement as to whether those who have had the virus have the same immunity as those who are vaccinated and should both get the booster.

Bill Walsh: Hmm. That's an interesting question, Dr. Pesa already, can you handle that one?

Katie Passaretti: Yeah, sure. So, you know, we are still very much learning about, um, protection after quote unquote, natural

fact

So the problem with natural infection is that not everyone has the same level of illness. Some people have no symptoms. Some people have very mild symptoms. Some people are really, really sick.

Some people have kind of a normal immune system, some don't. So with all those variables, It is much less consistent, how an individual is protected after natural infection against future infection. Um, you know, being, if you have fewer symptoms might be protected for a short period of time, but not for six months, you know?

So there's a lot of variables. So that is part of the reason why, um, COVID vaccine Kevin recommended, even if you have had prior infection to try to get a consistent level of protection and, you know, honestly, studies that have been done looking at vaccines after natural infection. So some of the highest levels of antibodies, levels of protection.

So, you know, do I think people that had natural infections to be at the front of the line. For getting a booster. No, they probably have a little bit more protection, but the further you get out from infection, the less consistent that level of protection is in a booster may make sense. And in particular, if you're a high risk individual, you know, that extra level of protection makes sense.

And you know, the good news is we have not seen any evidence of increased side effects or harm from getting the vaccine after natural infections. So no downsides, potential benefit consider doing it, especially as you get further and further out from your natural infection.

Bill Walsh: and have we seen side effects with the.

Katie Passaretti: Yeah, so great question. So obviously we're relatively, um, you know, early on in the booster journey, but what the studies that have been done so far on booster show is that the side effects are very similar to what we saw with second doses. So, you know, arm pain, uh, 24, 48 hours of feeling run down a little bit achy, but no change in significant side effects, severe side effects or anything like that.

So, um, you know, typically short-lived, you feel crummy for 24 or 48 hours and then kind of back to normal for most individuals with.

Bill Walsh: Okay. Thanks doctor for that, Mike. Let's take another question,

Mike Watson: All right. Our next question is going to be Jan from Illinois.

Bill Walsh: Hey Jan, welcome to the program. Go ahead with your question.

Jan: Hi, I'm very concerned about people who are in nursing homes. They have the least amount of, uh, protection as far as I'm concerned, because they don't have any one to come in to check on them like family members and they don't have any way to really protect themselves. And I'd like to see more unannounced visits from the health department to check on conditions, because anyone that I've talked to that is in a nursing home or assisted living say the same thing, there's not enough help. And I just feel that they are the most vulnerable to not getting the proper care that they really need at this time. And I'd like to see more money go into protecting the people that need the most protection.

Bill Walsh: Right. Uh, Lori let's, let's talk about Jan's Jan's point here. Um, one is, you know, uh, she's pointing out what I think a lot of us who have been in nursing homes and assisted living facilities have seen, which is a labor shortage and that's part of a national labor shortage.

Um, but she also asks about, you know, inspection, surprise inspections, how much oversight is there of nursing homes. These days, one would think there's more than there has ever been, but is that actually the case?

Lori Smetanka: So, um, unfortunately nursing homes historically have been short-staffed and that's been an even bigger problem during the pandemic when a number of staff, um, left because of their own health concerns or themselves got sick. Um, there have been many people that have left the field, and so that's been a real issue and, and.

We're in close to a crisis situation with respect to staffing. And so, um, you know, it's really important that we look at efforts to support staff, um, support efforts to recruit and retrain train people, retain people, um, to keep them in this industry. Um, we've been working with, uh, members of Congress to provide supports, um, for facilities to, to, um, help them, um, recruit and retain staff as well.

So that's, that's certainly been a very critical issue right now. And we do need to try to bring as many people into this field as possible and to support those that are there with the living wage and benefits and proper training. Those are all things that are lacking for many staff right now, and leads to much of their frustrations. And causes many people to leave. So that definitely is a big issue. Um, you would think that there's more oversight in nursing homes right now during this pandemic? Um, unfortunately we had not seen that to be true at the height of the pandemic when so many people, um, not just family members, but ombudsmen and surveyors were not going in on a regular basis.

Um, A lot of the oversight functions have resumed in nursing homes, many ombudsmen long-term care ombudsman who are advocates for residents are going back in to, they respond to complaints. They try to improve conditions and work with staff and residents to, um, not only help people understand rights, um, but understand that, um, people need to be properly cared for and, um, to do what they're supposed to do to provide care for residents.

Um, surveyors are going back in to ensure that they're meeting standards. Um, so definitely we want to make sure that those folks, as well as family members are able to go back in and monitor conditions, um, and be advocating on behalf of the residents. I think if people have concerns about the conditions in long-term care facilities, they certainly should have.

Um, contact their long-term care ombudsman program for assistance and file a complaint with their state licensing agency that oversees nursing homes, um, to, uh, trigger an investigation into what's going on there. Um, but I think you're absolutely right that we need to have more oversight. We need to pay more attention to conditions of facilities and make sure that residents are being properly cared for.

Bill Walsh: Okay, Lori, thanks so much for that. And thanks for all your questions. We're going to take more of your questions shortly as a reminder, if you'd like to ask a question, please press star three on your telephone keypad or drop it in the comments section on Facebook or YouTube. And if you'd like to listen to this program in Spanish, go ahead and press star zero on your telephone keypad.

Now

All right. Now let's turn back to our experts, Dr. Passaretti, we've been talking about vaccines and boosters. But, but there's another piece to the puzzle here. And the drug company Merck has asked the us food and drug administration for emergency use approval of its COVID-19 antiviral pill. This is a treatment for COVID-19, um, and the clinical trials have exceeded expectations.

So if approved, how quickly will this oral drug become available and how will it along with Pfizer's antiviral pill changed the approach for treating people with COVID-19?

Katie Passaretti: Yeah, this is a great question. And it's super exciting. You know, all our treatments for COVID up till now have been intravenous treatments and, or primarily utilized with people that are sick enough to be in the hospital. So Merck's Drug Mona pure, severe, um, that is slated to go in front of the FDA for potential emergency use authorization.

At the end of November, um, has released information suggesting it is very effective. If given within the first five days of symptom onset at decreasing risk of hospitalization and more severe disease. So that ability to have an outpatient treatment, that's a pill that's potentially more accessible than the current treatment could certainly be a game changer.

The only thing I would say is a, the study. Suggest that it is most impactful if the infection is caught early. So it will be super important if that is improved to seek treatment early. And that I would advise people not to kind of put all their hopes on a medication for treatment. It's still remained exquisitely important that people get vaccinated.

So it's not just, oh, we have a treatment. This will fix everything. We don't need vaccines anymore. We need vaccines. It's great to have a treatment option for these instances in both are going to be really, really important. Um, the earliest, you know, that potentially will get approved is end of November, beginning of December, and then we'll have to kind of be distributed.

So hopefully if all continues to look good by end of the year that Merck, uh, medication will be available. The Pfizer, um, antiviral medication is a little bit further out, so they're still looking at that. It doesn't have a date to go in front of the FDA that works by a little bit, a different mechanism, although in kind of exciting news Pfizer's, anti-viral, they're looking at also for potential prevention, not just treatment, but preventing exposed people from getting ill, but that will most certainly be next year before that kind of gets reviewed and is potentially accessible.

Bill Walsh: Very good. Thanks for that. Dr. Passaretti uh, and a moment ago, we were just talking about how consumers, how families can keep an eye on nursing homes, where they have loved ones in Lori. Taka mentioned, um, you know, calling you a long-term care ombudsman. I wanted to give our listeners a link, uh, online to find those resources and it's through Lori's organization.

Uh, you can find the ombudsmen in your state at www. Dot the consumer voice.org backslash get underscore help. That's the consumer voice.org backslash get underscore help. All right. Uh, Dr. Pastori let me ask you another question. Um, you know, with season seasonal allergies and a return to cold and flu season, how do we distinguish between COVID and the common cold?

Katie Passaretti: Yeah. So that's been tricky. That was tricky last year. And it's going to continue to be tricky that your many of the symptoms of COVID are very similar to the symptoms of the common cold or influence the congestion, runny nose feeling, achy fevers. The one symptom of COVID that is relatively specific to COVID is loss of casement smells.

Yeah. Typically get that symptom. So if you have that, absolutely, you know, concerned for COVID need to talk to your physician, I would kind of encourage people to have a low threshold for talking to your doctor about getting tested for COVID to help figure that out because the symptoms can be so similar.

You know, I've had a number of people say, oh, I just have a cold that ended up having COVID. So, because there's so much overlap, that testing piece is going to continue to be important through this is kind of cold and flu season. And, you know, allergies are the bane of our existence, right? The seasonal allergies that congestion runny nose, it's very tricky sometimes to distinguish, but, you know, we will continue to have to err on the side of caution and have low threshold for testing so that we can identify those cases, you know, make sure that spread is, is aborted as much as possible.

Bill Walsh: let me ask you about testing our home-based COVID tests effective.

Katie Passaretti: Yeah. So all tests, you know, tests for diagnosis of infections or anything are, have pluses and minuses. So the home based. Ken to be a type of test called antigen testing. Those are most useful if you have a high clinical suspicion. So most useful, if someone has symptoms suggestive of COVID a little bit less useful if you're asymptomatic and just want to, you know, quote unquote know that you're positive.

Um, it is important to know that you can have both false negatives. And false positives with those tests. So if it, if the result isn't matching up with how you're feeling, so if you have symptoms, you know, and specifically if you have loss of taste and smell, shortness of breath, um, and that test is negative, then talk to your doctor about whether a, another type of test that's more sensitive may be useful.

And equally, if you use that test because of workplace screening or, you know, you want to go travel and it comes back positive, there is that risk, especially in someone without symptoms of a false positive. So again, it might be something you want to get. What's called a PCR test, you know, the more sensitive tasks that's only done in labs to make sure that it's truly positive.

So, you know, I think these tests absolutely are convenient. They absolutely have a role they're most useful if you have symptoms and just know that no test is perfect. And if it's not matched, if the rebuilt isn't met. Talk to your doctor about whether some other type of test makes sense.

Bill Walsh: Okay, very good. Thank you very much, Dr. Laurie, let's turn back to you. Um, the government announced in August that it will make vaccines mandatory for nursing home staff across the country and facilities that don't comply will be at risk of losing Medicare funding. So they have a pretty powerful incentive to ensure their staff gets vaccinated.

When do you expect this to go into effect? And what's it going to mean for nursing home residents?

Lori Smetanka: Yeah, we are expecting to see rules from the centers for Medicare and Medicaid services. Any time. Now, some reports are saying by later this month, we should see the rules come out. Um, the original mandate that they issued had applied just to nursing homes, but it was broadened afterwards to apply to all healthcare workers.

And that does seem to be a factor in why the rules may not have been published yet. Um, but we do know that they're coming, um, and facilities do need to do everything they can. In the meantime, to work with staff, to educate them, to try to meet them where they are, um, in terms of identifying what their concerns or hesitations are for getting vaccinated.

And the more they can do that, um, in advance of this mandate, I think the better. Um, chance we stand of ensuring that people will continue to stay in the field and work in this field. Moving forward. We've already seen a couple of state mandates go into effect already in New York, for example, um, their state mandate has gone into effect.

And, um, we are seeing that the mandates are having an effect in increasing the numbers of staff being vaccinated. Um, and that definitely is what we want to see. Um, but we, uh, we still have a long way to go, as we had talked about earlier, um, where the numbers are not even quite at 70% yet, but, um, the, the vaccines have made the biggest difference.

It's been the most effective factor in stemming the spread of the virus in nursing homes and protecting those are who are most vulnerable. So we definitely want to, and see, we definitely want to see, um, big increases in the numbers of staff that are getting vaccinated. It's critical. Um, and we need to remind folks that not only is it safe, but the facilities will be safer places to work.

The more people that are vaccinated, they're not just the residents, but also the staff. And we are definitely hoping that. People who may have left because of concerns of their own health and safety. And the spread of the virus may come back to work in the field again. Um, if they feel that, um, the workplace will be a safer place for them.

So, um, we are hoping to see the rules soon. Um, and we really are encouraging people to get vaccinated as soon as possible.

Bill Walsh: Okay. Thanks Lori for that. And now it's time to address more of your questions with Dr.

Pesa ready and Lori Smith Tonka. Uh, please press star three at any time on your telephone keypad to be connected with an ARP staff member and ask your question live or drop it in the comments section on Facebook or YouTube. Mike, who do we have in the line? Okay,

Mike Watson: Our next caller is Mary from Texas.

Bill Walsh: Hey Mary. Welcome to our program. Go ahead with your question.

Mary: Thank you for taking me. I would like to know why these nursing homes are not compelled to be sure that every, uh, resident there has their shots. My daughter was in rehab and they were going to give her a shot. She was just missed before they gave her the shot. She went to the place that she was going to live.

Her caseworker assured her. She would have somebody come there and give her a shot. Well, they never showed up and she was there for a long, long time. And then she got sick and went to the hospital from there. She went to a new nursing home and in that nursing home, they had never given her the shot. She never got the shot at all.

And she took COVID and just in a few days she was gone. I lost daughter on the 30th of all. And she wanted to shot. The last words she ever said to me was mother. If I live through this, I will get the shots. Even if it's a Johnson, Johnson was, she didn't like, but she was willing to take it. She said, if I had somebody to put me in automobile and take me to a pharmacy, I'd go now.

But my daughter never had the chance

Bill Walsh: Oh, Mary. I'm so sorry to hear that. Let me, let me

Mary: I am too. And the reason I'm speaking out is because I can't bring my daughter back. But maybe if this is, uh, brought to people's attention that, uh, maybe they will enforce that these nursing homes will be sure that these little people had their shots.

Bill Walsh: well, let's ask about that. Laurie, um, are nursing homes required to give shots to patients, uh, residents rather can residents refuse them? What what's going on there?

Lori Smetanka: Well, first, I'd like to offer my condolences to you, Mary, on your loss. That's, that's such a big loss to have in a terrible thing. And so I'm really sorry about that. Um, nursing homes should be doing everything they can to ensure that residents have access to the vaccines, to the shots, um, for, um, uh, early on, um, when the vaccines were made available, there were specific partnerships that were developed with, um, with pharmacies, um, to ensure that pharmacists were coming onsite or people were coming on site to deliver the shots to residents.

Um,

they are

Required to be having relationships with pharmacies now, um, and, and providing access to vaccines for residents that want that they definitely should be offering it to them. Um, right now residents still are permitted to refuse, um, vaccines just as with any other treatment. Um, but for those people that do refuse the vaccine, um, there are certain. Maybe subjected to more frequent testing, um, required use of protective, um, masks for example, or other protective equipment, um, or have other restrictions placed on their ability to participate in activities or, um, In dining or in other events that might be going on, um, with other residents, um, because of the risk that it may pose to themselves and to others.

Um, but the bottom line is that every resident should be offered vaccines, um, should, um, have the right to them whenever they want to get vaccinated. And the facilities have a responsibility to ensure that that happens. And they have been working with CMS and the centers for disease control and state departments of public health to ensure that the nursing homes are having access to vaccines to the greatest extent possible.

So, um, what happened to your daughter? I'm again, very sorry about that, but that should not be happening for people right now.

Bill Walsh: I mean, it sounds like Laurie, it's really a time to be an advocate for your loved ones in nursing homes.

Lori Smetanka: Absolutely. And again, thanks for raising the website where people can contact the long-term care ombudsman, but they are a terrific resource for help. If you're having questions or concerns or need additional assistance, they can provide support to you as can your state licensing agency and your state department of health.

Bill Walsh: Okay. And that site again is the consumer voice.

Dot org backslash get underscore help. They can find, uh, links to the, uh, ombudsman program in your state and these folks it's their job every day to help advocate for, for people like, like us, like all of us consumers, uh, interacting with, with long-term care facilities to reach out to them, they're there to help.

Okay. Mike, who's our next caller.

Mike Watson: Our next caller is Craig from Minnesota.

Bill Walsh: Hey Craig. Welcome to the program. go ahead with your question, Craig.

Craig: Um, yeah. Hi, uh, thank you all for doing the. The town hall has been a lot of great information. And my condolences to Mary for her daughter, that's really sad and unfortunate it's this whole thing has been crazy, but

pretty

right at the beginning, you pretty much answered my question. Um, I've been, um, vaccinated with Pfizer booster for almost a month now, I guess.

And do you still recommend, and I wear masks when I go into stores into a lot of places where there's people and try to avoid people. Um, now do you recommend staying, uh, outside of restaurants and bars? I mean, not going, which we have not been doing my wife and I, um, do you recommend staying out. Out of the insides of those places and just staying on patios, if you can.

we're, we're traveling across, we're traveling across the country, um, in a few weeks to California to visit relatives and they're all vaccinated, they will be so, but we were going to be really careful in hotels and everywhere we'd go, but we'll have to get food places. Okay.

Bill Walsh: let, let, thank you, Craig. Let's ask Dr. Passaretti about this. I mean, people are thinking about holiday travel, even if they've been vaccinated and received a booster.

What advice would you give them about being safe? Uh, whether they're in homes where they're out at restaurants or, or other places.

Katie Passaretti: Yeah, really good question. So the things that we have seen that increase risk throughout the course of the pandemic, you know, looking at where you're traveling to and through and seeing where are areas that might be more concerning. So there's a lot of, there are resources on the CDC site. You know, local sites kind of giving you an idea of cases in communities and states and whatnot.

So is it an area with high amounts of transmission, low amounts of transmission and in those areas with higher transmission, even if you're vaccinated and boosted, when you're in higher risk setting. So indoors crowded, when you don't know if people are vaccinated, unvaccinated, especially kind of restaurants where you may or may not be masked, it may make sense to err, on the side of caution and, you know, pick those outdoor settings.

Um, you know, so it, it's going to continue to be like what the risk of where you're going to and chipping away at that risk for you personally. So myself, I'm still kind of. Savoring eating outside where there's open air, good air circulation, and wearing a mask when it's inside. Now, I'm in an area that still has a good amount of pre-admission and, you know, uh, uh, relatively mediocre kind of vaccination rate.

Um, so that may be different in an area where, you know, everything's under control. 90% of the population is vaccinated. Then my comfort level goes up with eating inside and whatnot. So unfortunately there's not one flat answer for that. It's going to kind of look at what's the risk of the settings. The lower risk settings are where you're comfortable.

The vaccination rates are high outside is safer than inside. And, you know, the density of people, air circulation, um, the higher kind of density of people in a space, the higher risks. So those are the situations to kind of, um, take into account and make an informed decision on kind of what protective measures.

Bill Walsh: Okay. Thanks for that, Mike. Let's think another question.

Mike Watson: All right. Our next question is going to be from Facebook. And Sandy is asking if requested are nursing homes required to tell me the vaccination status of my loved ones, caretaker.

Bill Walsh: Hmm.

That's an interesting question. Lori, can you help with that? And maybe talk about also just more broadly what the rights of families are in demanding, whether it's visibility or whether it's getting a shot for their loved one. Like Mary was talking about.

Lori Smetanka: Sure. So, um, the facilities should tell you the percentage rates of vaccinations among staff and residents, but they won't give you specific information about a particular caretaker or a particular resident. Um, so that's, um, information that is kept private for those individuals and is not made public or shared with others.

So, um, hopefully, uh, they are already sharing that information with you. And as I mentioned before, um, the percentages of vaccination rates are something that the nursing homes are required to report to the federal government and they are posted on the federal government's website right now on care compare, um, where you can get that specific.

Information. Um, certainly there's no reason to keep that secret. It's something that people want to know and it helps them make informed decisions about not only whether they want to have a loved one go into that nursing home. Um, but whether they want their loved one to stay in that nursing home or how they may respond to, um, visitation or interactions with that facility, um, during that time.

Bill Walsh: Okay. Thanks for that, Laurie. Mike, let's take another question.

Mike Watson: All right. Our next question is going to be Philip from Ohio.

Bill Walsh: Hey Philip. Welcome to the program. Go ahead with your question.

Philip: Thank you. Um, my question was, what, how long does the, a booster shot? Um, give you a good level protection and will we have to continue taking booster shots every months or eight months or, you know, one every year something like that?

Bill Walsh: Yeah, it's a good question. I'll ask Dr.Passaretti about it. My guess is you're going to say, we're not sure yet

Katie Passaretti: absolutely correct. And is a great question. It's a question we've been struggling with kind of, since the vaccine first became available. Um, but the reality is, you know, we just don't know yet. We have experience with plenty of vaccines in the past where a booster, you know, at one point in time is sufficient for kind of giving you the protection that is needed and you, you know, may not need another.

But I think the, my suspicion, the suspicion overall is that, you know, COVID is a respiratory virus and we've seen with Delta and other variants, the virus changes over time. So, you know, ultimately it may be something like the flu where we get. Uh, yearly vaccine because that virus is kind of constantly changing and we need to bump up our immune response, our protection.

Um, but you know, I think we just need simply need more time to be able to know for sure. And we will see as we've, you know, for the past two years, we will continue to learn and adapt response based on, um, the data as they evolve.

Bill Walsh: Well, and as it has been with this pandemic from the beginning, people just need to stay tuned and keep an eye on the news and listen to experts to find out what's happening next. Um, I'd like to thank, um, both of our experts for answering all our questions. This has been a really informative discussion and thank you or AARP members, volunteers and listeners for participating is discussion as well.

AARP and nonprofit nonpartisan membership organization has been working to promote the health and wellbeing of older Americans for more than 60 years. And the face of this crisis, we're providing information and resources to help older adults and those caring for them protect themselves from the virus, prevented spread to others, all taking care of themselves.

All of the resources referenced today, including a recording of the Q and a. Can be found at AARP dot org slash coronavirus starting tomorrow, October 22nd. Again, that web address is AARP dot O R G backslash coronavirus. Go there. If your question was not addressed and you'll find the latest updates as well as information created specifically for older adults and family caregivers, we hope you learned something that can help keep you and your loved ones healthy.

Please join us November 4th at 1:00 PM. Eastern time for another live event, answering your questions about the coronavirus. We hope you can join us. Thank you and have a good day. This concludes our call.