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Dra. Deborah Birx: las lecciones de la pandemia

La coordinadora de respuesta de la fuerza de trabajo de coronavirus de EE.UU. explica lo que hemos aprendido hasta ahora sobre el virus.

Perfil de la doctora Deborah Birx

ERIC BARADAT/AFP VIA GETTY IMAGES

In English 

¿Qué hemos descubierto sobre cómo tratar este virus?

Hemos aprendido mucho sobre cómo tratar a los que tienen una enfermedad grave. Nuestros hospitales, médicos y enfermeros han hecho un trabajo extraordinario para mejorar el cuidado de los pacientes más enfermos. Hay distintos factores que influyen en el momento en que los pacientes necesitan oxígeno, la cantidad de oxígeno que necesitan, si necesitan que se les conecte a un respirador, cuándo debe suceder y cómo deben colocarse —todos estos son factores muy importantes—. Eso ha ido mejorando la atención en el hospital y en la unidad de cuidados intensivos (UCI).

¿Qué tipo de cambios cree que se producirán en el sistema de salud de EE.UU. como resultado de esto?

Creo que están pasando dos grandes cosas. En primer lugar, sabemos dónde están todas las camas de la UCI y los respiradores del país. Tener ese inventario actualizado es importante cuando se está manejando cualquier pandemia. Tenemos mucha más claridad sobre lo que tiene el sistema de salud en todo el país y cómo necesita ser apoyado adicionalmente.

En segundo lugar, tenemos claro que las personas necesitan cuidarse mejor. Necesitan asegurarte de que su hipertensión está bajo control y que su diabetes está bajo control. Si se tienen esos factores de riesgo, las personas necesitan protegerse de inmediato.


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¿Alguna otra lección aprendida?

Hemos descubierto lo vulnerables que son nuestras instalaciones de cuidados a largo plazo a las enfermedades infecciosas. Nuestro grupo de los CMS (Centros de Servicios de Medicare y Medicaid) siempre se ha ocupado del control de infecciones en los hogares de ancianos, pero hemos aprendido que es aún más importante que los hogares de ancianos tengan un excelente control de infecciones.

¿Qué hemos aprendido para ayudarnos a cambiar nuestro comportamiento?

Espero que de esto surjan recomendaciones significativas para disminuir la exposición humana a los animales salvajes. Son los animales salvajes a los que no estamos expuestos todos los días; no tenemos la capacidad de manejar sus virus, sobre todo si nos lo transmiten. El VIH proviene de animales salvajes. El ébola proviene de animales salvajes, y creemos que la COVID-19 también proviene de animales salvajes. Cada vez que un virus se transmite de un animal a un humano, los humanos no tienen inmunidad. Eso es lo que ha sido tan difícil con este virus en particular.

A medida que los estados vuelvan a abrir, ¿qué consejo podemos ofrecer a los adultos mayores?

Queremos dejar claro que aún nos preocupan mucho las personas con enfermedades preexistentes y los adultos mayores. Sabemos que son los más susceptibles a desarrollar complicaciones graves, tanto la hospitalización como la posible muerte. Las personas con enfermedades preexistentes deben quedarse en casa. Cuando salgan, deben usar una mascarilla.

¿Cuál es el riesgo de reinfección para los que ya han estado enfermos?

Lo que debería tranquilizar a la gente es que cuando se contrae una infección y se producen anticuerpos, el cuerpo recuerda cómo hacerlo. Puede que actualmente no estés produciendo anticuerpos, pero tan pronto como te vuelves a infectar, tu cuerpo recuerda eso y rápidamente produce anticuerpos —mucho más rápido la segunda vez—. Las personas no deben preocuparse por que sus niveles de anticuerpos puedan disminuir, porque si se vuelven a exponer, producirán anticuerpos muy rápido.

¿Qué es lo que las personas deben buscar en el estado en el que viven?

Todos los estados deberían realizar una vigilancia muy, muy crítica en los centros de cuidados a largo plazo por temor a que una persona o trabajador asintomático que entre en el hogar de ancianos pueda propagar el virus a sus residentes sin saberlo.

¿Encontraremos al "paciente cero"?

Sin duda alguna, podremos alcanzar ese nivel de claridad, incluyendo en qué países los viajeros de China comenzaron esa difusión inicial, país por país.

Hay biólogos moleculares evolutivos extraordinarios que realmente pueden ayudarnos a entender esto. Podrán recrear con gran detalle de dónde vino este virus, cómo viajó alrededor del mundo, y dónde y cuándo se introdujeron las semillas de ese virus en los diferentes países.


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¿Podemos desarrollar una vacuna universal para diferentes cepas del coronavirus?

Los coronavirus en general son bastante estables en sus matrices de proteínas. Esa es la parte buena. Por supuesto, no tenemos experiencia con este virus. La esperanza es que la vacuna que se hace hoy contra la COVID-19 funcionará mañana, al igual que dentro de un año.

¿Cómo podemos aprender sobre la búsqueda de una vacuna?

Cualquier persona puede ir a la página web del NIH (en inglés). Tiene una lista de cada ensayo que se está llevando a cabo y cada ensayo clínico de la COVID-19, ya sea de vacunas o tratamientos, para que las personas se mantengan informadas.