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Tratamientos revolucionarios para el mal de Parkinson, la diabetes, la depresión y más

Métodos innovadores que abarcan desde la terapia de caja de luz hasta un aerosol para regular el estado de ánimo.

In English | A medida que las investigaciones, la ciencia y la tecnología continúan avanzando, los médicos y otros profesionales de salud también están encontrando nuevas formas para tratar afecciones crónicas o potencialmente mortales. A continuación, algunos procedimientos y tratamientos innovadores para ayudar a quienes están lidiando con la diabetes, problemas cardíacos, depresión y la enfermedad de Parkison.

Un paciente sometido a un tratamiento llamado Exablate Neuro

YARON BRENER

Un tratamiento menos invasivo para los temblores

La operación de estimulación cerebral profunda es el estándar de oro para tratar los temblores de la enfermedad de Parkinson que no responden a los medicamentos. Es eficaz en aproximadamente el 90% de los casos, pero implica la implantación de electrodos en el cerebro mediante una operación que los médicos no recomiendan para pacientes de alto riesgo. En diciembre pasado, la FDA aprobó un nuevo tratamiento no invasivo que usa resonancia magnética para guiar las ondas de ultrasonido directamente a las áreas más afectadas del cerebro. El tratamiento, llamado Exablate Neuro, destruye las células cerebrales defectuosas en el área objetivo sin requerir la apertura del cráneo.

Una mujer recibe terapia de luz

HANNAH WHITAKER

La luz brillante como medicina para la depresión

Los profesionales de la salud mental han utilizado la terapia de caja de luz durante décadas para tratar el trastorno afectivo estacional (TAE), que conduce a un estado de ánimo bajo en el invierno y, cuando los días se hacen más largos, los síntomas de depresión mejoran. Una nueva investigación indica que la misma terapia puede ser eficaz para otros tipos de depresión, incluida la depresión resistente al tratamiento y hasta la depresión bipolar. (De hecho, un estudio reciente encontró que entre los pacientes hospitalizados por depresión, aquellos en habitaciones orientadas al sureste, que recibieron la mayor cantidad de luz, fueron dados de alta un promedio de 30 días antes que quienes estaban en habitaciones orientadas al noroeste). Los investigadores creen que la terapia, que consiste en sentarse cerca de una caja de luz durante las horas de la mañana, restablece el ritmo circadiano, lo que resulta en un mejor estado de ánimo.

Mujer usando aerosol nasal

SPRAVATO/GETTY IMAGES

Un aerosol para regular el estado de ánimo en estados depresivos

Muchas de las personas que se han pasado la vida lidiando con la depresión se han acostumbrado a ver que tratamientos que anteriormente funcionaban de repente fracasan. Le sucedió repetidamente a Robin Prothro, de 60 años. "Funcionan durante un par de semanas o meses, y luego vuelves a lo habitual", dice. Hace dos años, Prothro entró en un ensayo clínico de la esketamina, que ahora se vende como Spravato, un aerosol nasal relacionado con un antiguo anestésico aprobado. Ella dice que sus síntomas mejoraron de inmediato. En marzo, la FDA aprobó el medicamento, junto con un antidepresivo oral, para personas con depresión resistente al tratamiento. Mientras tanto, Prothro sigue recibiendo tratamiento regular bajo la supervisión de su médico. "No ha dejado de funcionar ni un solo día", agrega.

Una ilustración que muestra una representación de un tratamiento con oxígeno que limita el daño durante un ataque cardíaco

ESTUDIO SANTA RITA

Un tratamiento con oxígeno que limita el daño

Durante un ataque cardíaco parte del músculo del corazón puede morir si no recibe suficiente oxígeno. La terapia de oxígeno sobresaturado (SSO2), la cual aprobó recientemente la FDA, infunde oxígeno concentrado en la zona del corazón que lo necesita. El resultado es la reducción del tamaño de la zona afectada. Esta terapia está siendo usada en tratamientos experimentales en varios hospitales de Estados Unidos.

Enfermera extrae sangre de un paciente

EYEEM/GETTY IMAGES

Prueba de sangre para el ritmo circadiano

Tu riesgo médico está determinado no solo por los genes que tienes, sino también por cómo se expresan. De hecho, en un período de 24 horas se activan aproximadamente la mitad de tus genes y cada uno deja su “marca” en el torrente sanguíneo. Ahora, un grupo de investigadores de la Northwestern University en Evaston (Illinois) ha descubierto una forma de medir el ritmo interno personal de un individuo por medio de una prueba de sangre que busca el “compás” del organismo y posiblemente permita que los médicos identifiquen las mejores horas posibles para comer, hacer ejercicio y trabajar (o administrar medicamentos u otras terapias en el momento en que el organismo esté más receptivo).

Cirujano sosteniene un endoscopio sobre su paciente durante un procedimiento quirúrgico

WESTEND61/GETTY IMAGES

Una operación que mejor el nivel de azúcar en la sangre y un mejor control de la diabetes

Personas diabéticas en Holanda participaron recientemente en un estudio que, además de las recomendaciones alimenticias y de estilo de vida, incluyó también algo nuevo: una operación conocida como renovación del recubrimiento mucoso del duodeno, o DMR. Este procedimiento utiliza el calor para destruir la capa superior de aproximadamente cuatro pulgadas de duodeno (la primera parte del intestino delgado). La idea es que la capa superior se regenerará y reemplazará las células que emiten las señales hormonales desordenadas que evitan que la insulina actúe en forma óptima. Seis meses después del procedimiento, el 85% de los pacientes que participaron en el estudio tenían mejor control del azúcar en la sangre y ya no utilizaban insulina. “Poder realizar un procedimiento con sedación, sin molestias, que dé como resultado una marcada mejora en el control de la diabetes es algo sumamente extraordinario”, dice Gregory Ginsberg, un gastroenterólogo en el hospital de University of Pennsylvania en Filadelfia, quien está trabajando en el primer estudio del procedimiento realizado en Estados Unidos. El estudio piloto, que comenzó en el 2019, todavía continúa.

 

Jacqueline Detwiler, antigua editora de artículos de Popular Mechanics, tiene una maestría en Neurociencia. Sari Harrar es editora colaboradora de AARP The Magazine.

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