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Nuevas normas para la diabetes causan revuelo

Una importante asociación médica recomienda flexibilizar el control de la azúcar en la sangre.

Mujer midiendo su nivel de azúcar

GETTY IMAGES

La diabetes es la séptima causa de muertes en Estados Unidos.

In English |  El American College of Physicians (ACP) publicó el martes nuevas recomendaciones sobre el manejo de los niveles de azúcar en la sangre en pacientes con diabetes tipo 2. Las nuevas guías piden que se relajen los niveles objetivos de azúcar en la sangre, y difiere de las pautas establecidas por la Asociación Americana de Diabetes (ADA) y otras organizaciones médicas. Esto ha desatado discusiones a favor y en contra de las nuevas guías.

La recomendación estándar ha sido mantener menos de un 7% en la prueba de control A1C que mide los niveles de azúcar en la sangre. Esta recomendación estándar cuenta con el apoyo de muchas asociaciones médicas, incluidas la ADA y la American Association of Clinical Endocrinologists (AACE). Según los expertos de estas organizaciones, con un nivel mayor al 7%, los altos niveles de azúcar en la sangre expondrían indebidamente a los pacientes a problemas de salud potencialmente mortales. 

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Evidentemente, uno de esos problemas es la diabetes; la séptima causa de muertes en Estados Unidos.

Pero los nuevos niveles recomendados por el ACP, publicados en la revista Annals of Internal Medicine, están entre el 7 y 8%. ¿Por qué es controversial esto? El nivel recomendado por el ACP es más alto que la recomendación estándar para pacientes diabéticos y, según un reciente comunicado de prensa de la ADA, "tiene el potencial de ser más perjudicial que beneficioso para muchos pacientes para quienes un nivel bajo de glucosa en sangre puede ser más apropiado". Esta recomendación, sin embargo, no sería pertinente para personas de 80 años o más y aquellos con problemas médicos crónicos.  

Tanto la ADA como la AACE rechazaron públicamente las recomendaciones del ACP.

El Dr. Jonathan Leffert, presidente de la AACE, dijo: "Con el paso de los años ha quedado claro que al reducir el A1C, se reducen las complicaciones comunes relacionadas con la diabetes, incluidos los problemas con los riñones, los ojos y el sistema nervioso".

"Un menor riesgo de diabetes también disminuye el riesgo de sufrir problemas cardiacos; algo muy importante dado que los pacientes con diabetes tienen de dos a cuatro veces más probabilidades de desarrollar trastornos del corazón".

Pero al publicar sus recomendaciones de niveles más bajos de A1C, el ACP subrayó que los niveles muy bajos de glucosa pueden ocasionar problemas de salud. "Existen riesgos con el tratamiento demasiado rígido o inapropiado para tratar de controlar los niveles ideales de A1C", expresó el Dr. Jack Ende, presidente del ACP a NPR. Los síntomas de hipoglucemia (niveles bajos de azúcar en la sangre) incluyen mareo, fatiga y desmayos.

Pero Leffert dice que "la hipoglucemia es un problema agudo", es decir, sus síntomas son pasajeros y no son crónicos, mientras que un nivel alto de azúcar en la sangre afecta la expectativa de vida.

Si bien hay bastantes puntos de desacuerdo entre los grupos, ambos lados enfatizan la importancia del cuidado individualizado y la necesidad de que todos los pacientes y sus doctores dialoguen sobre la mejor manera de controlar el nivel de azúcar en la sangre de los pacientes.

"Siempre tratamos de considerar los riesgos, y la mayoría de los médicos entienden la importancia de los objetivos personalizados, lo que ha sido parte de nuestros lineamientos por muchos años", dijo Leffert.

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