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AARP te responde: Los hogares de ancianos y el coronavirus

Últimas novedades sobre los cambios en las reglas, las visitas a tus seres queridos, tus derechos y otros temas.

Una mujer en silla de ruedas en un hogar de ancianos

BSIP/GETTY IMAGES

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¿Por qué los hogares de ancianos son tan vulnerables a la COVID-19?

Los adultos mayores tienen un mayor riesgo de contraer COVID-19. Lo mismo sucede con las personas que tienen trastornos crónicos de salud, como enfermedades cardíacas, diabetes, enfermedades renales o enfermedades respiratorias. Ambos grupos conforman una gran parte de los 1.3 millones de residentes de los hogares de ancianos del país.

Esa concentración es una razón clave por la que un tercio de las muertes en Estados Unidos por COVID-19 hayan ocurrido entre los residentes y el personal de los centros de cuidados a largo plazo, según un seguimiento de Kaiser Family Foundation. Pero no es la única explicación. En los hogares de ancianos existen un número de condiciones que pueden exacerbar la propagación de la enfermedad:

  • contacto físico frecuente entre los residentes y el personal
  • escasez de personal
  • empleados que trabajan en varios centros, lo que aumenta las posibilidades de exposición
  • residentes que comparten habitaciones
  • traslados de residentes desde hospitales y otros sitios
  • escasez de equipo de protección personal (EPP), como mascarillas y batas
  • las tasas de vacunación contra la COVID-19 están rezagadas

Encuentra información y recursos para el cuidado de un ser querido en aarp.org/Cuidar


Estos factores hacen que los hogares de ancianos sean lugares aptos para la propagación de enfermedades virales y bacterianas, en especial dados los problemas crónicos con el control de infecciones  que existían antes de la pandemia. De acuerdo con un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental de EE.UU. de mayo del 2020, 4 de cada 5 hogares de ancianos evaluados entre el 2013 y el 2017 recibieron sanciones por deficiencias en el control y la prevención de infecciones, lo que llevó a los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) a publicar pautas más estrictas sobre las inspecciones de control de infecciones y su cumplimiento.

¿Qué se está haciendo al respecto?

A medida que la magnitud del efecto de la COVID-19 en los hogares de ancianos se hizo evidente al comienzo de la pandemia, se exigieron protocolos más estrictos de control de infecciones, como pruebas de detección, mascarillas, distanciamiento social, higiene de manos y uso adecuado del equipo de protección personal en los centros. Los hogares de ancianos esencialmente cerraron sus puertas en un esfuerzo por frenar la entrada y propagación del coronavirus, estableciendo límites estrictos a las visitas y suspendiendo las comidas grupales y otras actividades de los residentes.

Los residentes y el personal de los hogares de ancianos fueron el primer grupo prioritario en vacunarse cuando Estados Unidos comenzó a distribuir sus vacunas contra la COVID-19 a fines del 2020. A medida que las vacunas aumentaron y las infecciones y muertes por COVID-19 comenzaron a disminuir en la primavera del 2021, las restricciones se relajaron, en particular para quienes están completamente vacunados. Pero la COVID-19 sigue siendo una amenaza para los residentes y el personal de los hogares de ancianos, en particular debido al reciente aumento en casos positivos de la variante deltaCientos de residentes continúan muriendo a causa del virus cada mes, por lo que todavía se están tomando ciertas precauciones.

AARP y muchas otras personas en los centros de cuidados a largo plazo también trabajan ahora para lograr reformas importantes en esta industria y así asegurar que se evite otra crisis como la de COVID-19.  

¿Cómo reciben las vacunas contra la COVID-19 los residentes y el personal de los hogares de ancianos?

A fines del 2020 y principios del 2021, el Gobierno federal contrató a CVS, Walgreens y algunas farmacias regionales para vacunar a los residentes y al personal de la mayoría de los hogares de ancianos y otros centros de cuidados a largo plazo del país. El programa, que proporcionó a cada centro participante tres clínicas de vacunación en el lugar, concluyó a finales de marzo.

Para asegurar que el personal y los residentes de los centros de cuidados a largo plazo sigan teniendo acceso a las vacunas contra la COVID-19 —para residentes o personal nuevos, o inicialmente indecisos sobre si debían vacunarse—, el Gobierno federal sigue distribuyendo vacunas (enlace en inglés) a las farmacias que colaboraron con dichas instalaciones. El Gobierno ahora exige que los hogares de ancianos ofrezcan a todos los residentes y al personal las vacunas contra la COVID-19 y que informen públicamente sus tasas de vacunación. Puedes encontrar las tasas de vacunación tanto de los residentes como del personal en cualquier centro y compararlas con los promedios estatales y nacionales en el Sitio web de Medicare.gov Care Compare (enlace en inglés).

El presidente Joe Biden anunció en agosto que todos los hogares de ancianos que participan en los programas federales de Medicare y Medicaid deben exigir que sus trabajadores estén completamente vacunados contra la COVID-19, aunque todavía no se ha anunciado la fecha límite. Algunos Gobiernos estatales y compañías de hogares de ancianos ya han adoptado los requisitos de vacunación del personal. AARP está pidiendo la vacunación obligatoria contra la COVID-19 para los trabajadores y residentes de hogares de ancianos.


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¿Puedo visitar a mi familiar en un hogar de ancianos?

Lo más probable es que sí. Las visitas al aire libre siguen siendo preferibles en los centros de cuidados a largo plazo, pero los CMS han pedido a los estados que permitan las visitas en el interior, con solo unas pocas excepciones. Por ejemplo, si el residente que deseas ver tiene COVID-19 o no está vacunado, y su centro está ubicado en un condado con una alta tasa de transmisión del coronavirus. La mayoría de los estados han adoptado las nuevas recomendaciones.

Sin embargo, en los lugares donde se realizan las visitas, a menudo todavía hay restricciones, en particular debido al aumento del delta. Los centros pueden requerir que se programen las visitas con anticipación, se establezcan límites de tiempo y número de visitantes, se requieran controles de temperatura y otros exámenes de salud de los visitantes, y hacer cumplir las reglas de mantener el uso de mascarillas y el distanciamiento físico.

Las pautas federales no exigen que los visitantes de hogares de ancianos se vacunen contra la COVID-19, aunque los CMS los anima a hacerlo. Se pueden otorgar ciertos privilegios a los visitantes vacunados, como poder prescindir del uso de mascarillas cuando visitan a un residente vacunado en un entorno privado, según lo recomendado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) a finales de abril (enlace en inglés).

Las pautas tampoco requieren que los visitantes se hagan la prueba de detección de COVID-19, aunque sí sugieren que los centros en áreas con tasas medias o altas de transmisión del coronavirus ofrezcan pruebas en el lugar, si es posible, o animen a los visitantes a hacerse la prueba por su cuenta, para evitar que las personas infectadas —pero asintomáticas— contagien a otros.

Si tu ser querido necesita ayuda con sus actividades diarias, como alimentarse o asearse, o muestra signos de deterioro físico o estrés emocional debido al aislamiento prolongado, es posible que puedas organizar visitas de "cuidados compasivos" o de "cuidadores esenciales" de más tiempo y frecuencia, incluso si su centro está en estado de brote. Según las nuevas recomendaciones, los CMS dicen que las visitas de cuidados compasivos "deben permitirse en todo momento para todo residente; vacunado o sin vacunar”. Para más información sobre estas opciones, habla con el centro o con el defensor (ombudsman) local de cuidados a largo plazo.

¿Qué puedo hacer para apoyar a mi ser querido?

Si no lo has hecho todavía, considera vacunarte contra la COVID-19, y que tu ser querido que reside en un hogar de ancianos también lo haga. La vacunación reduce en gran medida el riesgo de contraer el virus y evita que quienes lo contraen enfermen de gravedad, dicen los CDC. Además, una vez que tú o tu ser querido en un hogar de ancianos estén completamente vacunados, las restricciones podrían ser menores. Por ejemplo, ambos podrían permanecer sin mascarillas en ciertos entornos (enlace en inglés).

En los centros que pueden flexibilizar las restricciones de visitas, usa estas nuevas libertades para comunicarte con tu ser querido de una manera segura. La socialización es crucial para el bienestar de los residentes —física y emocionalmente—, en particular después de más de un año de la pandemia. El aislamiento “puede tener efectos muy reales y graves para la salud” de los residentes de los hogares de ancianos, dice Megan O'Reilly, vicepresidenta de Salud y Familia de AARP.

A medida que las restricciones se relajan, la vida comunitaria también está empezando a regresar lentamente a estas instalaciones, así que anima a tu ser querido a participar en comidas o actividades grupales de manera segura. Uno de los desafíos recientes para los hogares de ancianos es volver a involucrar a los residentes que están experimentando mayores tasas de depresión o problemas físicos empeorados a causa del aislamiento prolongado durante el confinamiento, dice la Dra. Carla Perissinotto, directora adjunta de programas clínicos de geriatría en University of California, San Francisco.

“Sé consciente de quién se siente solo como resultado de [la pandemia] y averigua cómo ayudar a cada persona”, dice ella.

Si las visitas en persona siguen limitadas o restringidas, prueba las visitas virtuales con plataformas de videollamadas o videoconferencias como Zoom, FaceTime y Skype para mantenerte en contacto. Pregunta al hogar de ancianos qué recursos tienen para facilitar la comunicación. ¿Tienen tabletas que los residentes puedan usar para llevar a cabo televisitas? ¿Puede ayudar el personal a quienes tienen dispositivos móviles pero no saben usar las aplicaciones para hacer videollamadas?

Usa la tecnología para hacer algo más que contactar a tu ser querido. Con las cámaras y las aplicaciones de video de los teléfonos inteligentes, puedes llevar a un ser querido confinado a dar un paseo por el bosque, compartir una comida virtual o ver una película juntos. Piensa también en formas no digitales de levantarle el ánimo, como enviarle tarjetas escritas a mano o disponer el envío de una comida de su restaurante favorito. (no todos los establecimientos permiten esto, debes consultar primero).

También puedes apoyar a tus seres queridos si te mantienes informado sobre lo que sucede en su establecimiento. identifica a un integrante del personal con quien puedas comunicarte cuando tengas preguntas o inquietudes. AARP tiene una lista de ocho preguntas clave para plantear sobre la situación en el hogar de ancianos de tu ser querido.

¿El hogar de ancianos me dirá si hay personas infectadas?

Debería hacerlo. Los CMS les exigen que los hogares de ancianos les informen a los residentes y a sus familias o representantes dentro de un plazo de 12 horas de la confirmación de un caso de COVID-19 en el centro. La información también se debe reportar a los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y se recopila en una base de datos en línea (enlace en inglés), donde puedes buscar la cantidad de casos semana por semana, tasas de vacunación en centros específicos.

AARP ha luchado para que esta información se recopile de manera regular y rápida y se ponga a disposición del público. “Si un familiar o un amigo planea visitar a un ser querido, deben tener una imagen clara del riesgo relativo”, afirmó Nancy LeaMond, directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP en una carta del 23 de febrero a los CMS.

No dudes en ponerte en contacto con el hogar de ancianos para preguntar si han tenido casos y muertes por COVID, y qué medidas de protección están tomando. Si el centro no te proporciona la información o si tienes alguna inquietud o queja, te puedes comunicar con la oficina del defensor (ombudsman) de cuidados a largo plazo de tu estado.

¿Cómo se regulan los hogares de ancianos?

La regulación de los hogares de ancianos está a cargo del Gobierno federal, específicamente de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), en colaboración con los estados.

Las agencias estatales de evaluación llevan a cabo inspecciones de hogares de ancianos en nombre de los CMS para verificar que cumplen con las leyes y normas federales en áreas tales como dotación de personal, higiene, mantenimiento de registros y cuidado y supervisión de los residentes. Los centros se deben considerar en cumplimiento de las normativas para que los CMS los certifiquen y puedan recibir pagos de Medicare y Medicaid. Los evaluadores estatales también aseguran el cumplimiento de las leyes estatales, que con frecuencia van más allá de los requisitos federales.

En el 2019, los CMS propusieron modificar lo que consideraron “reglamentaciones excesivamente onerosas” en los hogares de ancianos. Las propuestas, que aún no se han concretado, incluyen flexibilizar las reglas para documentar quejas e investigaciones; requerir que los centros evalúen las necesidades de recursos del personal cada dos años en vez de hacerlo cada año, y permitir que utilicen consultores para la prevención de infecciones en vez de contratar a al menos un miembro del personal a tiempo parcial para ese fin.

AARP y otros defensores de los adultos mayores han expresado su oposición a muchas de las propuestas.

¿Qué sucede si tengo una queja o una inquietud?

En primer lugar, intenta hablar con el hogar de ancianos. Obtén toda la información posible sobre la situación que deseas resolver y ten listas tus preguntas específicas. AARP tiene amplia información y cobertura de la crisis en los hogares de ancianos, así como recursos sobre temas más amplios relacionados con la atención a largo plazo.

Si el centro no responde, comunícate con la oficina del defensor de cuidados a largo plazo (ombudsman) de tu estado. Los programas de defensores se establecieron en conformidad con la Older American Act (Ley de protección de estadounidenses de edad avanzada) en los 50 estados y en el Distrito de Columbia, Puerto Rico y Guam, para responder a los problemas relacionados con la salud, la seguridad, el bienestar y los derechos de los residentes de los hogares de ancianos y las comunidades de cuidados a largo plazo.

El personal y los voluntarios de las oficinas de los defensores del pueblo defienden los derechos de los residentes de los centros de cuidados a largo plazo e investigan y resuelven las quejas. AARP tiene un directorio en el que puedes encontrar la información de contacto y un enlace al sitio web del defensor de cuidados a largo plazo de tu estado.

Si el problema persiste, puedes presentar una queja ante la agencia de evaluación de tu estado (enlace en inglés), la cual inspecciona los hogares de ancianos para determinar si cumplen con las reglamentaciones de los CMS. Ten en cuenta que el control de infecciones está recibiendo una atención prioritaria, por lo que otras inquietudes pueden tardar más en resolverse.

¿Cuáles son los derechos de los residentes de hogares de ancianos?

Los CMS tienen una lista de los derechos y protecciones de los residentes (enlace en inglés) según las leyes federales y estatales. En términos generales, incluyen el derecho de:

  • recibir un trato digno y respetuoso
  • no ser víctima de abuso, negligencia ni discriminación
  • recibir visitas de amigos y familiares que participen en su cuidado
  • participar en actividades
  • presentar quejas sin temor al castigo
  • recibir atención médica adecuada
  • que se notifique a un médico, un familiar o un representante legal si hay cambios en su situación o su tratamiento

Ten en cuenta que las leyes estatales sobre los derechos de los residentes con frecuencia van más allá de los derechos que les otorgan las leyes federales. Sin embargo, los derechos relacionados con las visitas y las actividades se están restringiendo como parte del esfuerzo por frenar la propagación de la COVID-19. La National Consumer Voice for Quality Long Term Care, un grupo de defensa de derechos que se centra en los problemas del cuidado, tiene algunos recursos útiles (enlace en inglés) sobre los derechos de los residentes de cuidados a largo plazo y cómo la pandemia puede afectarlos.

¿Estas respuestas se aplican a otros centros de cuidados a largo plazo, como los centros de vida asistida?

A diferencia de los hogares de ancianos, los centros de vida asistida y otros establecimientos de cuidados para adultos mayores están regulados por cada estado y no por los CMS federales. Por lo tanto, en general, no están sujetos a supervisión federal. Por ejemplo, las reglas de los CMS en cuanto a la divulgación de casos de COVID-19 a los residentes y familiares no se aplican a los centros de vida asistida.

Pero muchos centros de vida asistida y otras comunidades de cuidados para adultos mayores han implementado cierres de emergencia y otras restricciones para combatir la COVID-19 que reflejan gran parte de las pautas federales sobre la COVID-19 para los hogares de ancianos, incluidas las restricciones a los visitantes externos y las actividades grupales, y la detección regular de síntomas por parte del personal.

Las pautas de los CDC para los hogares de ancianos generalmente también se aplican a otros centros de cuidados a largo plazo. Si tienes un ser querido en una comunidad de vida asistida y tienes preguntas o inquietudes sobre la cantidad de casos de COVID-19 y la respuesta a la pandemia, comunícate con el centro y pide hablar con un administrador. También puedes presentar tus preocupaciones al departamento de salud o al departamento de asuntos sobre la vejez de tu estado.

Nota del editor: este artículo se actualizó para incluir nuevos datos.

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