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Noviembre es el Mes Nacional de los Cuidadores Familiares

La denominación presidencial honra a los héroes cotidianos que hacen sacrificios para ayudar a sus seres queridos.

Un hombre en silla de ruedas acompañado por su esposa y nieta

KALI9/GETTY IMAGES

In English | Desde al menos el año 2000, los presidentes han designado el mes de noviembre como el Mes Nacional de los Cuidadores Familiares para honrar a los más de 40 millones de cuidadores alrededor del país que brindan apoyo a sus padres ancianos, cónyuges enfermos u otros seres queridos con discapacidades para que puedan permanecer en sus hogares.

Los adultos que brindan cuidados pertenecen a todos los grupos de edad, según un estudio del 2015 de AARP y la National Alliance for Caregiving (en inglés). Más de un tercio de los cuidadores tenían entre 50 y 64 años, alrededor de una cuarta parte tenían entre 35 y 49 años, y otra cuarta parte tenían de 18 a 34 años.

Quizás lo más sorprendente a medida que la población del país envejece: el 7% de los cuidadores familiares tenían 75 años o más, una proporción que ha aumentado de manera constante en las últimas dos décadas. A menudo, la persona que recibe cuidados es un cónyuge con demencia o una enfermedad cardíaca por la que necesita un alto nivel de atención durante 34 horas o más a la semana, y el cuidador ha brindado esa ayuda por más de cinco años.

Raza o identidad étnica de los cuidadores

Los blancos no hispanos constituyeron la mayor parte de los aproximadamente 43.5 millones de cuidadores familiares en EE.UU. en el 2015; sin embargo, un porcentaje menor de este grupo lleva a cabo esta función en comparación con otras razas o identidades étnicas. Estos son los porcentajes:

  • Hispanos: 21%
  • Afroamericanos: 20.3%
  • Asiático-estadounidenses: 19.7%
  • Blancos: 16.9%

Nota: Se encuestaron muy pocos nativos estadounidenses para obtener un análisis significativo.

Fuente: Caregiving in the U.S. 2015, AARP y National Alliance for Caregiving

"Estos héroes cotidianos desapercibidos que viven entre nosotros en familias y comunidades alrededor del país son la mayor fuente de cuidados a largo plazo en Estados Unidos", expresó el presidente Bill Clinton en su proclamación del Mes Nacional de los Cuidadores Familiares en el año 2000 (en inglés). "Al proporcionar cuidados que equivalen a miles de millones de dólares cada año, reducen drásticamente las demandas del sistema del cuidado de la salud de nuestro país y hacen una contribución extraordinaria a la calidad de vida de sus seres queridos".

El beneficio para la sociedad puede ser también una carga que se afronta en silencio.

Aunque la mayoría de los cuidadores les informaron a investigadores de AARP en el 2019 (en inglés) que tenían a un amigo o pariente en quien confiar y con quien socializar, casi uno de cada diez dijo que no tenía a nadie con quien hablar de asuntos privados y uno de cada cinco dijo que no tenía a quién llamar si necesitaba ayuda.

La mayoría de las personas que cuidan de un familiar deben encontrar un equilibrio entre su vida personal y un empleo remunerado, y a la misma vez satisfacer las necesidades de la persona a quien cuidan. Más del 60% de los cuidadores encuestados en el 2019 trabajaban; alrededor del mismo porcentaje estaban casados.

Casi la mitad de los cuidadores familiares son hijos adultos que cuidan de sus padres. Alrededor de uno de cada cinco esposos o esposas cuida de su cónyuge.

La organización sin fines de lucro National Family Caregivers Association dijo que en 1994 empezó a promover la idea de dedicar un mes para reconocer lo que solía llamarse cuidadores "informales" para crear conciencia sobre su valor psicológico y monetario. En la actualidad, la organización elige un tema anual; el tema del 2019 es #BeCareCurious (Sé curioso sobre el cuidado, en inglés).