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Cómo cuidar a un ser querido con problemas de movilidad

La fuerza y el equilibrio necesarios para prevenir las caídas son importantes para mantener la independencia.


spinner image Hombre mayor camina con su bastón y ayudado por una mujer joven
GETTY IMAGES

Las caídas son, por mucho, la principal causa de lesiones entre las personas mayores. De hecho, 1 de cada 4 adultos mayores sufre una caída al año. Esto provocó más de 3 millones de visitas a urgencias y más de 32,000 muertes entre los adultos mayores de 65 años en el país en el 2020, según los datos más recientes disponibles de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

"Utilizo la frase: 'Caída es una palabra atemorizante'", dice Lisa Caruso, una geriatra del Boston Medical Center que también tiene una maestría en Salud Pública. "Las caídas son definitivamente algo sobre lo que preguntamos y que queremos prevenir".

Esto se debe a que la movilidad es clave para la vida independiente.

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Cuando las personas comienzan a perder el equilibrio o a caerse con frecuencia, no solo es posible que se lesionen, sino que a menudo ya no son capaces de llevar a cabo las actividades diarias que antes hacían fácilmente. "El mensaje importante que siempre hay que dar es que queremos que mantengas tu independencia", dice Caruso.

Si comienzas a notar que tu padre, madre o cónyuge está teniendo problemas para pararse y caminar, aquí hay algunas medidas que puedes tomar para cambiar las cosas.

Cómo hablar con tu ser querido sobre sus problemas de movilidad

Deb Hallisey recuerda la primera vez que notó los problemas de movilidad de su mamá.

"Estábamos en una reunión familiar, y ella estaba saliendo y se cayó. Y ella estaba muy avergonzada”, dice Hallisey, autora, defensora de los cuidados a los adultos mayores y fundadora de Advocate for Mom and Dad, un recurso en línea para los cuidadores familiares.

Hallisey se dio cuenta de que tenía que cambiar la forma en que abordaba temas difíciles con su madre. "Yo lo llamo el 'método del goteo'", explica. "Lo menciono varias veces, de múltiples maneras, en diferentes situaciones en las que tengo la oportunidad".

"Y no siempre es una declaración de que 'deberías... o tienes que...'", dice Hallisey. "Es un: 'Me di cuenta de X. Estoy preocupada. ¿Quieres que me ocupe por ti?'. Dejo que ella mantenga el control".

Causas de los problemas de movilidad

Una vez que hayas comenzado la conversación, hacer una cita médica es el siguiente paso crucial, dice David Reuben, jefe de la División de Geriatría de la Facultad de Medicina David Geffen de la Universidad de California en Los Ángeles.

"Consigue una evaluación", afirma. "Analiza tu punto de partida".

Un médico puede hacer una evaluación de la fuerza, la marcha y el equilibrio u ordenar una tomografía de la densidad ósea. El médico revisará cosas como la presión arterial y la frecuencia cardíaca al estar parado, así como los trastornos subyacentes. La audición y la visión también deben revisarse.

El médico puede sugerir formas de mejorar la función; prescribir fisioterapia, que Medicare cubre cuando se considera médicamente necesaria; o discutir opciones de cirugía o medicamentos que podrían ayudar.

Otras medidas a tomar:

Haz una revisión de la farmacia. El médico también puede revisar la lista de medicamentos recetados y de venta libre para ver si hay algo que tenga efectos secundarios de mareos o somnolencia que puedan conducir a caídas.

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Haz un examen de los ojos. Los anteojos recetados adecuados pueden hacer más que ayudar a las personas a ver adónde van. Según un estudio del 2023, las personas con problemas de visión como glaucoma, degeneración macular y cataratas son más propensas a sufrir caídas.

Presta atención a la dieta. La deshidratación puede llevar a la debilidad, así que asegúrate de que tu ser querido se mantenga hidratado y limite el consumo de alcohol.

Si el nivel de vitamina D de tu ser querido es bajo, el médico podría recomendarle que tome vitamina D todos los días. O, para mejorar la densidad ósea, una sugerencia podría incluir alimentos ricos en calcio, como la leche y el yogur.

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Cómo evitar la pérdida de movilidad

"La mejor y más sólida información que tenemos es que incluso aumentar la actividad física en una pequeña cantidad todos los días puede tener efectos muy poderosos en la función física de las personas mayores y también evitar que se discapaciten", afirma Roger Fielding, director asociado del Jean Mayer USDA Human Nutrition Research on Aging de la Universidad de Tufts.

Nunca es demasiado tarde para empezar a hacer ejercicio, dice Fielding, que estudia cómo funciona la masa muscular esquelética a medida que las personas envejecen.

"Incluso tratar de caminar de 10 a 15 minutos todos los días a un ritmo cómodo parece ayudar a prevenir el declive de la movilidad", afirma.

Agrega ejercicios de resistencia. El centro de adultos mayores local o YMCA podría ofrecer clases como ejercicios de resistencia o entrenamiento de fuerza.

"Lo más importante que sabemos es que incluso en personas muy ancianas, la capacidad de sus músculos, su músculo esquelético, para adaptarse y responder al ejercicio, no parece estar perdida", explica Fielding.

Prueba el taichí. "Se han hecho estudios sobre qué tipo de ejercicios ayudan, y el ejercicio número uno es el taichí", dice Suzanne Salamon, directora adjunta de medicina geriátrica del Centro Médico Beth Israel Deaconess de Boston. "Y muchos centros de adultos mayores tienen clases de taichí. Aumenta los músculos y ayuda a mantener el equilibrio".

Los ejercicios que potencian la fuerza y el equilibrio de las piernas son eficaces para ayudar a prevenir las caídas en los adultos mayores, confirma un estudio del 2024 publicado en el Journal of the American Medical Association.

Úsalo o piérdelo. Hagas lo que hagas, sigue moviéndote, dice Caruso. "Mantente lo más activo posible, sea lo que sea que eso signifique para ti. Puede significar dar un paseo por el pasillo tres veces al día, o ir a un gimnasio y trabajar en máquinas cardiovasculares; lo que sea que te ayude a mantener tu nivel de funcionamiento; mantente activo".

spinner image Una pareja mayor hace ejercicios de estiramiento
GETTY IMAGES

Prueba un dispositivo. Si tu ser querido ya tiene problemas de movilidad y la función no puede restaurarse, es hora de pensar en usar un bastón o andador, dice Reuben. Puede ser una conversación difícil.

"Estos son grandes problemas psicológicos", dice. "Estamos acostumbrados a estar en dos piernas. Hay un viejo y muy famoso acertijo de antaño: '¿Cuál es el animal que camina con cuatro patas por la mañana, dos por la tarde y tres por la noche?'. El ser humano: gatea de niño, camina de adulto y usa bastón en la vejez.

Lo que frecuentemente trato de hacer es enmarcarlo con los pacientes; el propósito es que estés al aire libre, te mantengas activo, en movimiento, pero haciéndolo de manera segura", dice.

Hazlo a la moda. Si se te hace difícil convencerlo de usar un bastón, puedes apelar al sentido del estilo de tu ser querido.

"Ahora está empezando a estar de moda el uso de bastones de senderismo, del tipo que se usa para ir de excursión", afirma Salamon. "Y puedes usar uno o dos, como hacen los excursionistas. Y he tenido algunos, no muchos, pero algunos pacientes que se han animado ante la idea de usar un bastón de senderismo en lugar de un bastón regular. Por alguna razón, no tienen la misma connotación".

Considera un andador. Medicare cubre el equipo médico, incluidos los andadores . Los caminadores modernos son más atractivos y más estables que las variedades más antiguas, dice Salamon. Algunos vienen con asientos y cestas, cuatro ruedas e incluso frenos de mano.

Cuidados familiares: uso de un andador o bastón y desplazamiento por las escaleras

Hacer modificaciones en casa para reducir el riesgo de caídas

Puedes hacer que las cosas sean más seguras en casa deshaciéndote del desorden y tomando otras precauciones. Por ejemplo:

  • Elimina los riesgos de tropiezo de las escaleras.
  • Repara las barandas sueltas.
  • Retira o asegura las alfombras sueltas.
  • Agrega iluminación en las áreas de trabajo.
  • Pon una luz nocturna en el baño y mantén el suelo seco.

"Mi madre y mi padre eran muy inteligentes", dice Hallisey. "Sacaron la bañera y pusieron una ducha con un banco hace años. Pusieron barras de agarre. Instalé un inodoro más alto porque ella tenía problemas incluso con las barras de agarre. Agregamos mucha más iluminación en lugares específicos", agrega.

Mando a distancia. "Una de las mejores cosas que he hecho fue comprarle [a mi madre] una Alexa porque tenemos enchufes inteligentes. Puede encender y apagar las cosas a voluntad", dice Hallisey.

Consigue un sistema de alerta médica. Salamon les dice a sus pacientes que su mejor seguro puede ser conseguir un dispositivo de alerta médica que puedan llevar en la muñeca o alrededor del cuello.

Los dispositivos son impermeables, por lo que incluso funcionan en la ducha. Y si la persona se cae, puede al menos pedir ayuda. Vienen con una cuota mensual, pero "es extremadamente reconfortante", dice Salamon.

Herramientas inteligentes. Hay nuevos dispositivos en el mercado que pueden ayudar a tu ser querido a mantenerse seguro en casa. Y si usan un teléfono inteligente o una tableta, hay muchas aplicaciones de alerta médica disponibles para dispositivos Apple y Android. A menudo tienen funciones adicionales como la detección de caídas y el seguimiento por GPS.

En caso de que tu ser querido se caiga y su dispositivo no esté a su alcance, enséñale algunas formas seguras de levantarse tras una caída.

No temas usar otras tácticas. Si otros métodos no funcionan, Salamon no teme usar tácticas atemorizantes con sus pacientes, que oscilan entre los 65 y los 104 años.

"Yo digo: '¿No conoces a nadie que se haya roto una cadera?' y casi siempre conocen a alguien. Y, ya sabes, puede ser realmente devastador".

Por lo tanto, apela a su deseo de ir a lo seguro.

"La mayoría de las personas, incluso si tienen 90 años por fuera, tienen 40 años por dentro, y les gusta pensar de esa manera", dice Salamon. "Creo que todos pensamos que somos más jóvenes de lo que realmente somos. Así que trato de apelar a su independencia más que a cualquier otra cosa".

Nota del editor: este artículo se ha actualizado con estudios recientes.

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