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Envejecer en el hogar es más fácil que antes

Las tecnologías permiten a los adultos mayores mantenerse activos e independientes en sus casas.

Familia comunicándose por video conferencia

GETTY IMAGES

In English |  Hace apenas unos años, los adultos mayores que ya no podían conducir y necesitaban ayuda con las comidas y la vida cotidiana tenían que mudarse a un centro de vida asistida o vivir con un familiar.

Ahora, gracias a los teléfonos inteligentes, las aplicaciones y otras tecnologías, ser un cuidador involucrado y mantenerse conectado de larga distancia con nuestros padres mayores es más fácil que nunca. Y los 3 de cada 4 adultos mayores de 50 años que dicen que preferirían envejecer en su hogar tienen una mayor oportunidad de hacerlo.


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Estas son algunas de las tecnologías nuevas y existentes, y cómo ayudan a las personas mayores, y a sus cuidadores, a llevar una vida más plena y activa:

1. Aplicaciones de servicios de transporte a demanda

"Si no puedes conducir, estás perdido", afirma el Dr. David Friend, director administrativo del BDO Center for Healthcare Excellence and Innovation. "No puedes comprar comida y no puedes vivir en tu casa". Uber (en inglés) y Lyft (en inglés) han resuelto este problema al permitir el transporte a demanda para que muchos adultos mayores puedan llegar a sus citas y las tiendas sin depender del transporte público o de un amigo. Pero si el uso de esas aplicaciones está fuera de la zona de confort de tus seres queridos, hay servicios de conserjería, como GoGoGrandparent (en inglés), que organiza transportes a través de un número 800. "Recogen a mis padres, y recibo un mensaje de texto de confirmación de que los recogieron", señala Friend, quien se inscribió en el servicio para que lo usen sus padres de 86 y 91 años. "Es como tener un conductor; lo usan todos los días, y sé dónde están y que están a salvo".

2. Videoconferencias

Las tecnologías como FaceTime y Skype (en inglés) han sido durante mucho tiempo un lugar común en el lugar de trabajo y para usuarios expertos de teléfonos inteligentes, pero los cuidadores están descubriendo que estas herramientas pueden ser clave para mantenerse conectados desde lejos. Las interacciones diarias visuales con los padres mayores pueden facilitar la detección de cambios sutiles en la salud física o mental que pueden requerir atención adicional. "Es importante ver a las personas", señala Friend, hablando como hijo y como médico. "Se puede conocer mucho con la expresión facial". 

Personas compartiendo un vehículo

Foto de cortesía

3. Telemedicina 

Con el aumento de los rastreadores de actividad física y la expansión de los dispositivos de uso doméstico para controlar los signos vitales, los niveles de glucosa y el bienestar general, es posible tener una cita con un médico o enfermero sin salir de casa. Eso significa menos tiempo sentado en las salas de espera para las visitas de rutina. "La tecnología va a permitir que tu dormitorio se convierta en una habitación de hospital; está sucediendo de manera gradual", señala Liddy Manson, directora de AgingWell Hub en la Global Social Enterprise Initiative de Georgetown University, parte de la McDonough School of Business.

4. Seguimiento nutricional

Imagina echar un vistazo al refrigerador de tu familiar para ver si tiene suficiente provisión de alimentos, desde una distancia de 1,000 millas. Los refrigeradores inteligentes que tienen cámaras conectadas a wifi (como el Family Hub de Samsung o el próximo LG InstaView ThinQ) permiten que los cuidadores tengan esa información. Si bien son más caros que los modelos normales (el Hub de Samsung puede costar más de $3,500), la capacidad de tener una ventana en tiempo real de la nutrición diaria de un adulto mayor podría justificar el costo adicional.

5. Entrega inmediata

No más viajes urgentes hacia el otro lado de la ciudad durante tu hora de almuerzo para recoger alimentos o surtidos de recetas para tu ser querido. Ahora puedes programar entregas de todo, desde comestibles hasta medicamentos, menos de una hora después de realizar el pedido. "En 45 minutos, Amazon entrega productos (incluidos medicamentos empacados en ampollas si se concreta la fusión con PillPack), lo que representa un cambio significativo en la forma en que pensamos sobre el envejecimiento", señala Manson. Dispositivos como Alexa y Google Home también pueden ayudar. "Con el reconocimiento de voz, no tienes que tener destreza visual o manual" para hacer tus pedidos. Eso ayuda al usuario a mantener su independencia.

Friend afirma que si no fuera por algunos de estos productos y servicios, sus padres ya no podrían vivir solos en la casa en la que han residido durante los últimos 60 años y la cual disfrutan. "Mis padres no podrían haber estado en casa hace 10 años; la tecnología no existía".

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