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El exembajador de las Naciones Unidas Bill Richardson convirtió en su misión liberar a los rehenes

El gobernador de dos mandatos de Nuevo México y carismático líder latino ha fallecido a los 75 años.


spinner image El exdiplomático estadounidense Bill Richardson habla con periodistas durante una conferencia de prensa en Nueva York, el martes 16 de noviembre de 2021. Richardson falleció el sábado 2 de septiembre de 2023.
AP/Seth Wenig, Archivo

Bill Richardson, gobernador, diplomático y activista político, probablemente sea mejor recordado como el estadista que dedicó sus últimos años a liberar a los rehenes y a los prisioneros políticos en todo el mundo. Fue uno de los líderes latinos más populares y carismáticos del Partido Demócrata.

Richardson, a menudo, intervenía cuando el oficialismo no podía cerrar el acuerdo para lograr que las personas fueran liberadas de las prisiones en países que abarcaban desde Corea del Norte hasta Myanmar y Rusia. Y la mayoría de las veces, lo lograba. En la década de 1990, también fue instrumental en conseguir un acuerdo para poner fin a los enfrentamientos en Darfur, en Sudán, y ayudó a defender las conversaciones nucleares con Corea del Norte. Sus esfuerzos le dieron múltiples nominaciones al Premio Nobel de la Paz.

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En una de sus últimas misiones, en diciembre del 2022, Richardson ayudó a negociar la libertad de la estrella de baloncesto de la WNBA Brittney Griner, quien fue encarcelada en Rusia. Hizo un trato en el 2020 para liberar al veterano de la Marina de EE.UU. Michael White de Irán; en el 2021, para liberar al periodista estadounidense Danny Fenster de una prisión de Myanmar, y el año pasado negoció con éxito un intercambio de prisioneros en Rusia por el veterano de la Marina Trevor Reed.

Después de servir durante 14 años como miembro de la Cámara de Representantes de EE.UU. y como secretario de Energía y embajador de EE.UU. ante las Naciones Unidas bajo el presidente Bill Clinton, Richardson fue elegido gobernador de Nuevo México en el 2002 y reelegido en el 2006 por un segundo mandato. Describió ser gobernador como “el mejor trabajo que he tenido”.

En el 2007, Richardson compitió por la nominación demócrata a la presidencia. El Washington Post usó la cita “Estaba hablando con mi madre, y dije: 'Mamá, me estoy postulando para presidente'”, que Richardson dijo durante una parada de campaña en Phoenix en el 2007. “¿Presidente de qué?”, se acordaba él que ella le preguntó en español. Después de abandonar la carrera, Richardson lanzó su apoyo a Barack Obama.

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Cuando terminó su carrera política oficial, Richard fundó el Richardson Center for Global Engagement. “Vivió toda su vida al servicio de los demás, incluidos tanto su tiempo en el Gobierno como su carrera posterior ayudando a liberar a las personas que se encontraban como rehenes o fueron injustamente arrestadas en el extranjero”, dijo Mickey Bergman, vicepresidente del centro, en una declaración. “No había ninguna persona con la que el gobernador Richardson no hablara si eso significaba devolverle la libertad a una persona. 

Los tributos a Richardson continúan llegando.

“El mundo entero perdió a un campeón hoy”, dijo Michelle Lujan Grisham, gobernadora de Nuevo México. “Bill Richardson era un titán entre nosotros, luchando por el indefenso, la paz mundial y todo lo intermedio”. El senador de Estados Unidos Ben Ray Lujan, demócrata por Nuevo México, llamó a Richardson un “gigante en el servicio público y el Gobierno”.

El senador Robert Menendez, de Nueva Jersey, quien preside el Comité de Relaciones Exteriores del Senado, llamó a Richardson “un funcionario público por excelencia en todos los sentidos de la palabra. Durante toda su vida, se dedicó a mejorar las vidas de quienes lo rodeaban, ya sea que fuera el pueblo de Nuevo México como el único gobernador hispano de nuestra nación durante sus dos mandatos o a los muchos estadounidenses detenidos injustamente por regímenes despóticos de todo el mundo”.

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