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El Sol ha llegado a la mediana edad

Está en un estado estable y tranquilo... por ahora.


spinner image El sol en el horizonte sobre las montañas
ERNST HAAS/GETTY IMAGES

 

Más de 83 millones de personas en Estados Unidos están en la mediana edad, pero resulta que no son las únicas. Parece que el Sol también ha llegado a la madurez, en este caso a la avanzada edad de 4,570 millones de años, según la Agencia Espacial Europea (ESA). Y al igual que muchas personas en la etapa media de su vida, el Sol se encuentra en un estado estable —incluso tranquilo—, en el que convierte hidrógeno en helio.

Eso no siempre será así. Utilizando los datos recopilados por la misión Gaia de la ESA para cartografiar las estrellas, los astrónomos predicen que el Sol llegará a su temperatura máxima cuando tenga alrededor de 8,000 millones de años. Después de eso, cuando tenga de 10,000 millones a 11,000 millones de años, se enfriará y se convertirá en una enorme estrella roja y reducirá su temperatura superficial durante esta etapa. El Sol entonces llegará a su fase final de la vida y finalmente se convertirá en una enana blanca tenue, según la ESA.

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Las imágenes de alta definición proporcionan una perspectiva de la trayectoria

Los astrónomos basan estas predicciones y más en las imágenes que recopiala Gaia, y con estas imágenes se lleva un registro del brillo y el color de la estrella. Los astrónomos —entre ellos Orlagh Creevey, de Observatoire de la Côte d'Azur, Francia, y colaboradores de la Unidad de Coordinación 8 de Gaia— determinan meticulosamente los parámetros astrofísicos de esas imágenes. Encontrar estrellas similares al Sol fue el objetivo principal para comprender nuestro lugar en el universo. “Si no entendemos a nuestro propio sol —y hay muchas cosas que no sabemos sobre él—, cómo podemos comprender todas las otras estrellas que componen nuestra maravillosa galaxia”, dice Creevey en el informe.

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Características del Sol en la mediana edad

Las siguientes son características del Sol en su mediana edad:

• Fulguraciones solares frecuentes. Una fulguración solar es una fuerte erupción de radiación electromagnética en la atmósfera del Sol. Estas erupciones pueden dañar los satélites, las radiocomunicaciones y la infraestructura del sistema de energía. No pueden hacerles daño a los seres humanos.

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• Eyección de masa coronal. Las eyecciones de masa coronal son grandes explosiones generadas por plasma y los campos magnéticos de la corona solar, la parte exterior de la atmósfera del Sol. Viajan hacia el exterior a velocidades que van desde 250 kilómetros por segundo hasta 3,000 kilómetros por segundo, según la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica. Pueden causar sobretensiones en las corrientes eléctricas en la Tierra, lo que puede provocar apagones. En 1989, una eyección de masa coronal y una fulguración solar causaron un apagón que afectó a toda la provincia canadiense de Quebec. Según la NASA, el apagón duró 12 horas.

• Tormentas solares. Son una combinación de fulguraciones solares y eyecciones de masa coronal que pueden hacer desaparecer los satélites, alterar las telecomunicaciones y afectar los sistemas de navegación. Las tormentas solares también pueden causar apagones en ciudades e incluso regiones, según EarthSky, un sitio web sobre ciencia.

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