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Denis Hayes organizó el primer Día de la Tierra y piensa que el movimiento está ganando

Uno de los defensores del ambiente reflexiona sobre la iniciativa mundial que comenzó hace 50 años.


spinner image Denis Hayes posa en un bosque con la mano en un gran tronco de árbol
Brian Smale
spinner image Fotos en blanco y negro de Denis Hayes en el teléfono organizando el primer Día de la Tierra
Denis Hayes en 1970 planeando el primer Día de la Tierra.
CWH/AP PHOTO

Tu equipo y tú inspiraron a 20 millones de personas en el país para participar en el Día de la Tierra el 22 de abril de 1970. ¿Cómo lo hicieron?

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Persuadimos a los periodistas de que escribieran sobre el evento y pusieran nuestra dirección de correo en los artículos. Una semana después, nos llegó un aluvión de correspondencia. Cuando nos queríamos comunicar, imprimíamos 50,000 copias con mimeógrafo, les poníamos una estampilla y las enviábamos. Lento, pero dio resultado.

Y la idea realmente tuvo resonancia.

La respuesta fue extraordinaria. Había insatisfacción con respecto al modo en que se estaba desarrollando el país. En algunas ciudades no se podía ver más allá de dos cuadras por la contaminación del aire. Sitios en los que acostumbrábamos a nadar y pescar tenían carteles que decían "Prohibido nadar y pescar" debido a la contaminación del agua. Los ríos estaban incendiados. Respirar el aire en lugares como Los Ángeles era como fumar dos o tres paquetes de cigarrillos al día. La gente comenzó a pensar que algo no estaba bien.

¿Cuál es el recuerdo más increíble que tienes de ese día?

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Subirme a una plataforma de 60 o 70 pies de altura, en la ciudad de Nueva York, y hablar ante una multitud que era como un mar que se extendía en la distancia. Se extendía infinitamente. Esa fue la primera vez que sentí que esto era algo enorme.

¿Cómo es que fuiste elegido para dirigir la iniciativa?

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Volé a Washington, D.C. para reunirme con el senador Gaylord Nelson (demócrata por Wisconsin), el fundador del Día de la Tierra, con la esperanza de que no tuviera un organizador en mente para Harvard. Un par de días después, su director de personal me pidió que dejara la universidad y me mudara a Washington para organizar a todo el país.

¿Cuál es el legado del Día de la Tierra?

Leyes que no se hubieran podido imaginar en 1969 fueron indetenibles en la década de 1970. Surgió un tsunami de leyes. Entre 1970 y 1976 se promulgaron varias, entre ellas las Reformas a la Ley de Aire Limpio (Clean Air Amendments) de 1970, la Ley de Agua Limpia (Clean Water Act), la Ley de las Especies en Peligro de Extinción (Endangered Species Act) y la Ley de Agua Potable Pura (Safe Drinking Water Act). La salud de las personas ha mejorado tremendamente.

¿Y el medioambiente?

Claramente, el aire es mucho más limpio; el agua es mucho más limpia. Las cosas que antes se consideraban legales, como el plomo en la gasolina, ya no están. La vida silvestre está más protegida. El agujero en la capa de ozono comienza a recuperarse. Sin embargo, no tenemos mejores vías para encarar asuntos de alcance internacional, como el cambio climático.

¿Cuál es tu opinión sobre el cambio climático?

Cada año el mundo produce más dióxido de carbono que el año anterior. Huracanes, inundaciones, sequías, incendios forestales y la subida del nivel del mar se han convertido en algo cotidiano. Después de golpearme la cabeza contra la pared durante 40 años, no puedo entender por qué no es una prioridad política de cada país en el mundo. Ya tenemos a la mano todo lo que necesitamos para construir una sociedad ultraeficiente que funcione al 100% con tecnologías de energía renovable.

¿Qué pueden hacer hoy los adultos mayores que recuerdan el primer Día de la Tierra de 1970?

Me encantaría ver una alianza entre las generaciones gris y verde. Hablen con sus nietos que marchan por causas ambientales. Apóyalos. Busquen cerca de donde viven un evento del Día de la Tierra, 2020. Esperamos que tomen parte mil millones de personas.

¿Qué te mantiene optimista?

No se puede movilizar a la gente si no se espera lograr éxito. Estamos en camino de desarrollar tecnologías para un planeta verdaderamente sostenible y resistente. Ya se han dado cosas impresionantes, como vehículos eléctricos de largo alcance y edificios sostenibles.

Como presidente de la Fundación Bullitt, una organización de filantropía ambiental con sede en Seattle, trabajas en un edificio ecológico. ¿Cómo es?

Es claro y cálido por dentro, incluso en un día frío y nublado. Los paneles solares producen electricidad que alimenta las bombas de calor, mantienen la comodidad en todo el edificio. En un día de invierno, no hay nada más reconfortante que caminar en calcetines.

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