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La tecnología mantiene conectados a los abuelos y sus nietos

Las llamadas telefónicas siguen siendo el método de comunicación que prefieren, según una encuesta de AARP.

Abuela habla con su nieta a través de tableta digital

Getty Images

In English | Cuando se trata de mantenerse en contacto con los nietos, los abuelos, en general, aprovechan sistemas tecnológicos como videollamadas, mensajes de texto y redes sociales para comunicarse con sus nietos, de acuerdo con la nueva encuesta de AARP "Abuelos hoy" (en inglés).

Aunque, según la encuesta, las llamadas telefónicas siguen siendo la forma más común de comunicación familiar, para muchos, otras tecnologías ofrecen maneras de mantenerse en contacto cuando no se tiene la opción de poder hacer visitas personales, especialmente si los abuelos viven en otro país. Según la encuesta, casi un tercio de los 2,654 participantes de 38 años o más viven, por lo menos, a 50 millas de su nieto más cercano, y más de la mitad de los abuelos tienen al menos un nieto que vive a más de 200 millas.


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Esa es la situación de Sheryl Stone, de 68 años, residente de Harwich Port, Massachusetts. Ella se mantiene en contacto mediante videollamadas con sus tres nietos, todos ellos de 5 años o menos. El más cercano vive en Tennessee, los otros dos en California.

Stone dice que la videollamada es "lo mejor que hay" para estar con sus nietos, a pesar de que requiere planificación para programar las llamadas y tomar en cuenta las diferencias horarias. "No siempre es perfecto", dice, "pero ciertamente es mejor que hablar por teléfono, especialmente a esas edades".

Porcentaje que muestra cómo se conectan los abuelos con sus nietos

Christine Charboneau/AARP Research

 

Según la encuesta, el 24% de los abuelos dice que usa videollamadas para comunicarse al menos cada dos semanas. Eso es un poco menos que el número de personas que envían mensajes de texto con regularidad (el 28% de los encuestados), pero más de que los que recurren a Facebook (18%).

Pero con la cantidad de opciones que existen, mantenerse al día con la tecnología puede ser un desafío. La encuesta mostró que a más abuelos les gusta la idea de usar videollamadas, mensajes de texto y los medios sociales para mantenerse en contacto de lo que en realidad lo hacen. En total, el 39% de las abuelas y el 36% de los abuelos dicen que mantenerse al día con la tecnología es difícil.

Esa es una opinión con el que Mary Carr-McNally, de 74 años, de Deerfield Beach, Florida, puede identificarse. Ella se mantiene en contacto frecuente con sus cuatro nietos adultos, pero principalmente por teléfono. "Me mandan un mensaje de texto y luego yo los llamo", dice. "No soy muy buena para enviar mensajes de texto, así que les devuelvo la llamada y hablamos".

La mayoría, así como Carr-McNally, prefieren el teléfono por encima de los mensajes de texto. En general, las llamadas telefónicas siguen siendo la forma de comunicación más popular para los abuelos; casi la mitad dicen que hablan con sus nietos por teléfono al menos una vez cada dos semanas.

Sin embargo, el 44% de los encuestados dicen que son expertos en tecnología, con habilidades "excelentes" o "por encima del promedio". Janet Dubuc, de 67 años, de Swansea, Massachusetts, se ubicaría en esta categoría. Tiene una computadora portátil, tableta y un teléfono inteligente, y los utiliza para mantenerse en contacto con sus cuatro nietos, de 5 a 15 años.

Con los dos mayores, dice que tiende a comunicarse por mensajes de texto. Con los dos más pequeños, que viven en California, dice que se comunica mediante videollamada para mantenerse en contacto entre uno y otro viaje a través del país, cuando la familia puede reunirse en persona.

"Podemos hacer muchas cosas" cuando hablamos por video, agrega. "Si los niños quieren ver algo, camino y les muestro". Dice que les enseña el jardín cuando está florecido, o que se comunica por videollamada cuando ella y su esposo están en el bote. "Si no tuviéramos las llamadas intermedias de FaceTime", dice, "no creo que tendríamos la misma relación".

La tecnología puede ofrecer beneficios que se extienden a toda la familia. Sheryl Stone dice que se comunica por videollamada con sus nietos y comparte fotos y videos de ellos mientras visita a su madre, que tiene 91 años y no tiene teléfono inteligente o computadora. "Ella le pregunta: '¿Tienes fotos para enseñarme?' No hay nada que mi mamá adore más", agrega.

 

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