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Encuesta: el cuidado de la salud, un tema que preocupa a mujeres de 50 años o más en Iowa

Una gran mayoría de las mujeres que fueron encuestadas ya ha decidido por quién votar.

87 por ciento de mujeres encuestadas piensan que el cuidado de salud debe ser un derecho y no un privilegio

Drew Angerer/Getty Images

In English | Si los candidatos para la presidencia del 2020 quieren el apoyo de las mujeres de 50 años o más de Iowa, les conviene tener una solución para hacer que el sistema del cuidado de la salud del país sea más asequible, según los resultados de una nueva encuesta de AARP. La encuesta halló que la mayoría de las mujeres entrevistadas en el estado de Iowa tiene planes de asistir al primer caucus del país el 3 de febrero, y que la gran mayoría de las probables asistentes ya ha decidido a quién apoyarán.

"La encuesta de Iowa muestra que el tema del cuidado de la salud es el primer, segundo y tercer tema más importante en la mente de las mujeres de más de 50 años que asistirán al caucus de Iowa", dice Brad Anderson, director estatal de AARP Iowa. "Esta encuesta realmente confirma lo que estamos viendo en las campañas de los candidatos y cómo todos abordan el tema de la salud. Cualquier asistente al caucus prende el televisor y ve a los candidatos atacando a las compañías farmacéuticas y escuchan sobre la importancia de reducir los costos de los medicamentos recetados y de hacer más asequible el cuidado de la salud".

El 48% de las mujeres encuestadas dijeron que el cuidado de la salud es el asunto de mayor importancia, por encima de la inmigración (26%), el terrorismo (25%), y el medioambiente y el cambio climático (22%). La encuesta exclusiva de AARP fue llevada a cabo por The Harris Poll. Es la segunda en una serie de sondeos de AARP denominados "She's the Difference" (Ella hace la diferencia), que encuestará a votantes en una variedad de estados durante la época eleccionaria del 2020. Harris entrevistó a 1,001 votantes registradas en el estado de Iowa de 50 años o más, a través de entrevistas telefónicas y cuestionarios en línea entre el 5 y el 25 de diciembre pasado. (Los resultados de la primera encuesta nacional She's the Difference están disponibles en:

"La encuesta de Iowa es un llamado a la acción a los líderes para que se enfoquen en los asuntos de importancia en vez de en interferencias y divisiones políticas", dice Tawny Saez, estratega sénior de Harris.

Estos son algunos de los otros hallazgos clave de la encuesta.

1. Las mujeres de Iowa piensan asistir al caucus

60 por ciento de demócratas piensan atender un caucus

AARP

"No creo que las personas aprecian totalmente el hecho de que muchos de nuestros caucus electorales están dominados por personas mayores de 50 años", dice Anderson, y añade que las mujeres generalmente tienen una tasa mucho más alta de participación que los hombres.

Entre las votantes demócratas de 50 años o más, el 60% que piensan asistir a un caucus indica una participación marcadamente más alta que el 16% que se vio en el 2016 entre todos los habitantes de Iowa que votan. La encuesta también muestra que entre las mujeres mayores de 50 años en Iowa, el 35% de las votantes de áreas urbanas dicen que "definitivamente" asistirán a un caucus, en comparación con el 23% de las que viven en pueblos pequeños o áreas rurales.

2. El liderazgo nacional obtiene calificaciones bajas

88 por ciento de mujeres encuestadas piensan que el énfasis debe ser en lo que une y no lo que divide al país

AARP

El dicho familiar de que toda la política es local es evidente en esta encuesta, donde las mujeres encuestadas tienen muchas más probabilidades de tener una opinión favorable de los líderes locales de su Gobierno (69%) que de sus representantes en el Congreso (54%), así como de los demócratas (40%) o republicanos (41%), en general, en la Cámara de Representantes.

Casi la mitad (46%) dijeron sentirse sin participación en el proceso político, y entre las que dicen que no planean asistir el 3 de febrero, la razón principal que dan es que están "disgustadas con el sistema político".

"Las mujeres de Iowa realmente quieren centrarse en lo que importa y no en la politiquería", dice Saez. Y sin embargo, aunque el 88% de las encuestadas creen que se presta demasiada atención a las cosas que nos dividen, el 74% opinan que las personas en el país tienen más cosas en común que diferencias.

3. Se le da más importancia a las ganancias que a los pacientes

Percepción sobre aseguradoras de salud y compañías farmacéuticas

AARP

"Uno de los hallazgos más sorprendentes de la encuesta fue el porcentaje de mujeres que se ven forzadas a tomar decisiones cada mes sobre si podrán pagar el precio de sus medicamentos", añadió Anderson. "Es ahí cuando este tema se vuelve muy personal".

Entre las encuestadas, el 37% dicen que no pueden pagar su atención médica, el 28% han abandonado el cuidado de su salud porque es demasiado costoso y el 29% han racionado los medicamentos recetados debido a los altos precios.

Las compañías farmacéuticas y las aseguradoras de salud se llevan la culpa por esos altos costos. La mayoría de las mujeres encuestadas (53%) dicen que las compañías farmacéuticas cobran demasiado por sus productos, y el 45% opinan que las compañías de seguros de salud les dan más importancia a sus ganancias que a la salud de los pacientes.

4. Los problemas de salud también influyen en las decisiones sobre la jubilación

43 por ciento de mujeres encuestadas se preocupan de no poder costear su jubilación

AARP

Aunque la encuesta "She's the Difference" muestra que las mujeres de Iowa de 50 años o más piensan que la economía está, en general, funcionando bien (69%), la mayoría (63%) también dicen que no creen que tendrán suficiente dinero para vivir cómodamente cuando se jubilen porque el Seguro Social no será suficiente para cubrir sus necesidades. Y el 45% dicen que no han ahorrado lo suficiente.

"Ahora mismo, las mujeres podrían decir que la economía está funcionando bien para ellas, pero mirando a largo plazo, las cosas no se ven tan brillantes", dice Saez. "Por eso estamos comenzando a ver una nueva definición de una jubilación que se convierte en trabajo". De las mujeres encuestadas, el 30% dijeron que planifican trabajar a tiempo parcial, establecer un negocio o hacer un trabajo bajo contrato a medida que envejecen. De ese 30%, más de la mitad (56%) dijeron que lo harán porque necesitan dinero extra.

Además de la falta de confianza sobre la jubilación, dice Anderson, se encuentra la preocupación eterna sobre los altos costos de atención médica. "Para mí, lo sorprendente de este tema de la jubilación fue lo directamente vinculados que están los costos del cuidado de la salud con la capacidad para jubilarse", comenta Anderson. “Si dieras un vistazo alrededor de Iowa, casi la mitad de las mujeres mayores de 50 años no confían en que podrán jubilarse debido al cuidado de la salud. Comprender la gravedad de ese porcentaje en la encuesta es comprender realmente la crisis que tenemos en términos de nuestros costos de salud”.

5. Las mujeres de Iowa se preocupan por las generaciones futuras

86 por ciento de mujeres encuestadas piensan en sus hijos y generaciones futuras cuando votan

AARP

El tipo de planeta que dejarán a sus hijos y nietos estará en la mente de la gran mayoría de las mujeres mayores de 50 años que planean asistir al caucus. Y el 30% piensan que el valor, el derecho o la institución más amenazados es la posición de Estados Unidos ante el mundo.

Anderson dice que la clasificación alta (cuarto lugar) del cambio climático entre los principales temas de preocupación para las mujeres encuestadas habla directamente de la inquietud sobre el tipo de mundo que estas residentes de Iowa dejarán para las generaciones futuras. Su preocupación sobre este tema, junto con la atención generada por las inundaciones del año pasado en el Medio Oeste y los incendios forestales en Australia, "son probablemente las razones por las que los candidatos están abordando el tema y organizando foros para discutir exclusivamente este problema".