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El poder de los votantes mayores

La política puede cambiar constantemente, pero el papel y la importancia de los votantes de 50 años o más siguen sólidos.

Votantes mayores sostienen en la mano botones que dice -Vote-

Getty Images

In English | En un año electoral en el que pareciera que un nuevo tema capta la atención del electorado en Estados Unidos cada día, hay un hecho que permanece constante: si los candidatos quieren ganar, deben prestar atención a los votantes mayores.

Durante casi 40 años, la participación de los votantes mayores de 45 años en las elecciones ha superado la de los grupos más jóvenes. Según datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos, en las elecciones presidenciales del 2016, por ejemplo, el 71% de los adultos mayores de 65 años votaron, comparado con el 46% de las personas de entre 18 y 29 años. Si bien los analistas señalan que el interés entre los votantes más jóvenes ha aumentado en las dos últimas elecciones, los mayores de 65 años continúan votando más que cualquier otro grupo de edad. Al mismo tiempo, la cantidad de votantes que se ubican en la categoría de "mayores" continúa creciendo.

“Para que les vaya bien en las elecciones generales, los dos partidos tienen que tener buenos resultados con los votantes mayores”, dice Stephen Ansolabehere, un profesor del departamento de Gobierno de Harvard University que ha estudiado la participación de votantes durante décadas.

Ansolabehere dice que cortejar a los votantes mayores será todavía más importante en las elecciones primarias de este año. "Los adultos mayores tienden a votar con más frecuencia en las elecciones primarias", dice. "Y como la participación en las elecciones primarias tiende a ser más baja, eso significa que este bloque de votantes puede tener todavía más importancia".

En las elecciones de mitad de mandato que se realizarán este año se elegirán todos los escaños de la Cámara de Representantes del país (435 en total), incluidos —hasta mediados de abril— 57 escaños en los que el titular actual no busca la reelección. De esos escaños, 39 están ahora en manos de republicanos y 18 en manos de demócratas. También se elegirán 35 escaños del Senado. En el ámbito estatal se elegirán 36 gobernadores, y las boletas electorales contendrán miles de candidatos a legislaturas estatales a lo largo y ancho del país.

Muchas de las contiendas más competitivas para la Cámara de Representantes se darán en estados con gran número de adultos mayores, como Florida, Arizona y Pensilvania.

"Los adultos mayores son la estabilidad del electorado estadounidense", afirma Ed Goeas, un veterano encuestador republicano que, junto con la consultora demócrata Celinda Lake, producen la encuesta Battleground Poll de George Washington University (GWU). “Creo que son el único grupo que se preocupa no solo por su propio bienestar sino también por el bienestar de sus hijos y nietos”.

Más allá de los temas relacionados con los adultos mayores

Goeas dice que los adultos mayores son más propensos a considerar el voto como una responsabilidad y a preocuparse por una variedad más amplia de temas, no solo los que se relacionan comúnmente con el hecho de envejecer. Están más conectados con sus comunidades, lo que también hace más probable que voten.

Lake concuerda, y agrega que la agenda de los votantes mayores se ha ido expandiendo. Por ejemplo, han comenzado a prestar más atención a la deuda estudiantil a medida que tratan de ayudar a sus nietos, cuyos préstamos estudiantiles son más altos que nunca. Lake cree que la preocupación sobre una posible reestructuración de Medicare o la posible reducción del Seguro Social continuará estando en la mente de los votantes mayores en estas elecciones.

Para asegurarse de que se haga oír su voz sobre todos los temas que los preocupan, los adultos mayores tienen que ser más activos en esta temporada electoral, dice Lake. "Si hubo alguna vez un año en el que la actividad de este grupo debería rendir frutos, es este.

En el mundo de hoy, es muy difícil saber con claridad cuál es la postura de los candidatos con respecto a un tema”, dice Lake. “Es muy caótico. Hay tantas noticias, tantas noticias falsas, que el activismo es realmente importante. Un tercio de las mujeres mayores dijeron que confían en amigos y familiares para informarse sobre política".

Una encuesta de la serie Battleground de George Washington University realizada en marzo mostró que el horror del tiroteo en la escuela de Parkland en Florida, la preocupación por las armas nucleares de Corea del Norte y la batalla sobre la inmigración fueron los temas a los que los votantes les prestaban mayor atención. En consecuencia, temas como el Seguro Social, Medicare y el precio de los medicamentos recetados han pasado a segundo plano hasta ahora en los mensajes relacionados con las elecciones de este año.

Por qué cuenta cada voto

Si algunas elecciones clave realizadas el año pasado y el concurrido grupo de candidatos en muchas de las elecciones primarias son factores indicadores, los expertos dicen que este podría ser un año con participación inusualmente alta de votantes. Por ejemplo, el Dallas Morning News reportó que en Texas, donde se realizó la primera elección primaria del 2018, la cantidad de votantes demócratas casi se duplicó en comparación con la última elección de mitad de mandato: de 560,000 en el 2014 a más de un millón. En las elecciones primarias republicanas votaron 1.5 millones de personas, comparado con 1.3 millones en el 2014.

“Estamos en un ambiente político volátil donde vemos que distritos congresionales que durante años no ofrecieron competencia, hoy se ven vulnerables”, dice Nathan Gonzales, director y editor de Inside Elections, un boletín que ofrece análisis político no partidario.

Los analistas dicen que podríamos ver luchas muy reñidas. Una contienda por la Cámara de Delegados de Virginia el otoño pasado terminó en empate. Y la elección congresional especial de marzo en el sudoeste de Pensilvania se decidió por un margen del 0.2%.

"Cuando las contiendas son reñidas, cada voto y cada votante cuentan", dice Gonzales. "Uno no puede saber si la contienda se definirá por un puñado de votos hasta cuando ya es muy tarde para votar. Lo mejor es simplemente votar".


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