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Beneficios para el matrimonio de parejas del mismo sexo

Tras el fallo de la Corte Suprema, aquí las respuestas sobre impuestos, Seguro Social, Medicare y más.

Pareja del mismo sexo

Bill Clark/CQ Roll Call/Getty Images

Gente festeja en las afueras de la Corte Suprema en Washington, el 26 de junio del 2015 tras su histórica decisión sobre el matrimonio gay.

In English | A las parejas del mismo sexo históricamente se les han negado muchos de los beneficios y derechos que gozan las parejas de sexo opuesto. La Corte Suprema de Estados Unidos redujo la brecha al abolir una disposición clave de la Ley Federal de Defensa del Matrimonio (DOMA) en junio del 2013 y completó la tarea dos años después al dictaminar el 26 de junio que las parejas del mismo sexo podrán casarse en todos los 50 estados. Hoy ya no existe "matrimonio entre personas del mismo sexo": matrimonio es matrimonio.

El matrimonio ofrece muchos beneficios pero también conlleva consecuencias financieras y legales significativas. He aquí respuestas a algunas preguntas frecuentes sobre cómo los fallos de la corte afectan a las parejas del mismo sexo.

P: ¿Todas las parejas homosexuales tienen hoy el derecho constitucional de casarse?

R: Sí. En el caso de Obergefell v. Hodges, la corte dijo que el derecho a casarse es un derecho fundamental que provee la constitución de Estados Unidos. Por lo que se les garantiza a todas las parejas (sin importar su sexo) dentro de las garantías legales y las cláusulas de igualdad de protección provistas en la 14. ª enmienda.

P: ¿El fallo más reciente de la corte significa que el gobierno federal tiene que reconocer los matrimonios entre personas del mismo sexo?

R: Sí, y lo ha hecho desde el 2013 cuando la corte decidió el caso de Estados Unidos v. Windsor. En el fallo del caso Windsor, sin embargo, el gobierno federal solo tenía que reconocer los matrimonios válidos de los estados que habían legalizado matrimonio entre personas del mismo sexo. Después del fallo de la corte del caso Obergefell, el gobierno federal reconoce como válidos todos los matrimonios —entre personas del mismo sexo o de sexo opuesto—.

P: Si una pareja se casó antes de que se dictara el fallo en un estado o un país que permite el matrimonio entre personas del mismo sexo, ¿los otros estados tienen que reconocer ahora su matrimonio?

R: Sí. Antes del fallo, si una pareja del mismo sexo se casaba en un estado, ese matrimonio tal vez no era reconocido en otro estado. Ahora todos los estados deben emitir licencias de matrimonio a las parejas del mismo sexo y reconocer los matrimonios de personas del mismo sexo en otros estados.

P: ¿Las parejas del mismo sexo pueden hacer sus declaraciones de impuestos como "casados"?

R: Sí. En el 2013 el IRS anunció que todas las parejas del mismo sexo casadas legalmente podían hacer sus declaraciones como "casados", aun cuando no vivieran en un estado que reconociera sus matrimonios. Ahora que todos los estados deben reconocer el matrimonio entre personas del mismo sexo, los cónyuges del mismo sexo que estén legalmente casados ya no tendrán que hacer sus declaraciones de impuestos como "solteros" como tenían que hacerlo los residentes de ciertos estados denominados estados no reconocedores antes de que se produjera el fallo de la corte.

P: ¿Qué pasa con mis declaraciones de impuestos anteriores? ¿Pueden enmendarse?

R: Sí, pero los estados pudieran emitir lineamientos al respecto. Las parejas que se casaron en un estado pero que realizaban su declaración de impuestos en un estado no reconocedor deberían poder enmendar estas declaraciones anteriores, siempre y cuando se realicen dentro de cualquier límite de tiempo estipulado por el estado. Los reembolsos que se produzcan pudieran utilizarse en futuras declaraciones de impuestos federales.

P: Edie Windsor, la demandante en el caso del 2013, retó a ley porque los impuestos sobre herencias y sucesiones que tuvo que pagar después de la muerte de su pareja del mismo sexo no le habrían sido requeridos a una persona del sexo opuesto. ¿El fallo de la corte del 2015 significa que ningún cónyuge del mismo sexo tendrá que pagar estos impuestos?

R: Sí. Ahora que el matrimonio no se define por el sexo de los individuos involucrados, todas las parejas casadas se tratarán bajo los mismos códigos estatales y federales.

P: ¿Se verá afectada la cobertura de seguro médico?

R: En muchos casos, sí. Para mayor exactitud, consulta a tu empleador. Existen ciertos posibles cambios generales:

  • aunque muchos empleadores privados ya permitan que sus trabajadores agreguen a cónyuges del mismo sexo a sus planes de seguro, ahora todo empleador tendrá que cubrir a todos los cónyuges sin excepción. Y el gobierno federal también.
  • En el pasado, los individuos que tenían seguro médico a través de sus cónyuges del mismo sexo tenían que pagar impuestos sobre el valor de este seguro porque se consideraba un ingreso. Desde que se dictó el fallo sobre DOMA en 1996, el valor del seguro médico no ha estado sujeto a impuestos federales. Y ahora tampoco se le imputan impuestos a nivel estatal.
  • Los trabajadores que tengan una cuenta de gastos flexibles (FSA) por su empleo han podido agregar a sus cónyuges del mismo sexo desde el 2013, ya que una FSA es un programa federal.

P: ¿Se han producido cambios en Medicare?

R: Sí. En agosto del 2013, el Departamento de Salud y Servicios Humanos anunció que los cónyuges del mismo sexo que estuvieran cubiertos por planes de Medicare privados calificaban para una cobertura de Medicare para cuidados en un hogar para adultos mayores donde resida su cónyuge. Ahora que todos los estados deben reconocer los matrimonios de personas del mismo sexo, el beneficio se otorgará a todas las parejas casadas, sin importar el estado donde vivan.

P: Si el esposo o la esposa homosexual se enferma, ¿puede el cónyuge ausentarse del trabajo para cuidarlo?

R: Dentro del Family and Medical Leave Act (Ley de licencias familiares y médicas), los empleados de las empresas con cobertura pueden tomar hasta 12 semanas de permiso no remunerado para cuidar de sus cónyuges. Por lo tanto, si estás casado y vives en un estado reconocedor, tú y tu cónyuge tienen derecho a las licencias contempladas en dicha ley.

P: ¿Qué ocurre con los beneficios conyugales del Seguro Social?

R: Las prestaciones de supervivencia del Seguro Social están disponibles para todas las parejas que hayan estado casadas durante por lo menos nueve meses. El problema ahora en muchos estados es cómo tratar a los cónyuges que no se podían casar antes del mes pasado. Muchas parejas llevaban años juntas, pero uno de los cónyuges murió antes del fallo de junio. La forma en la que tratarán los estados que no reconocían previamente el matrimonio entre personas del mismo sexo a los cónyuges sobrevivientes es un problema que probablemente será litigado durante un buen tiempo. Sin embargo, desde el 2013, el IRS ha permitido que los cónyuges sobrevivientes de parejas del mismo sexo reclamen las prestaciones de jubilación de sus cónyuges difuntos bajo un plan de jubilación de empleados.

P: ¿Y qué hay de los beneficios militares y de los veteranos? ¿Un cónyuge del mismo sexo tiene derecho a recibirlos?

R: Sí. En el 2013, después de la decisión del caso Windsor, el Secretario de Defensa Chuck Hagel dijo que el Pentágono comenzaría el proceso de proveer beneficios médicos, de vivienda y otros beneficios a los cónyuges de las parejas del mismo sexo de militares. "Esa es la ley ahora, y es lo correcto", señaló Hagel. El Pentágono lo hizo, pero estos beneficios (particularmente los beneficios de los veteranos) se administraron en una forma complicada, haciéndolos solo disponibles a las parejas casadas del mismo sexo que vivían en estados donde se reconocía el matrimonio. La Fiscal General, Loretta Lynch, confirmó que, luego de la decisión de junio en el caso Obergefell, a todos los cónyuges de militares activos y veteranos se les garantizarán estos beneficios.

P: A la hora de seleccionar el lugar donde jubilarse, ¿la pareja del mismo sexo tendrá que pensar si el otro estado se negará a reconocer su matrimonio?

R: No. A pesar de que hayas visto reportajes sobre estados que están tratando de retar el fallo más reciente, tarde o temprano tendrán que acatar la ley; la Corte Suprema tiene la última palabra. Con todo y eso, convendría que las parejas considerasen si ciertos lugares son más o menos tolerantes de la orientación sexual gay y si la cultura local pudiera cambiar con el tiempo.

P: ¿Las parejas del mismo sexo deberían tener testamentos o el cónyuge sobreviviente pudiera tener derecho a heredar como cualquier familiar a pesar de que no sea un heredero formal?

R: El fallo de junio garantiza que todas las parejas casadas serán tratadas de igual forma. De hecho, dice Tiffany Palmer, abogada socia en el bufete de abogados de Jerner and Palmer PC, la autoridad de tomar decisiones sobre entierros y disposición del cuerpo, administrar los bienes y presentar cargos de homicidio culposo son beneficios significativos del matrimonio. Del mismo modo que para las parejas de sexo opuesto, sin embargo, es importante que las parejas casadas del mismo sexo planifiquen su patrimonio. También deben asegurarse de dejar testamentos, poderes y apoderados de salud. De hecho, recalca Palmer, "Las parejas casadas del mismo sexo tienen ahora el derecho a actuar como el familiar encargado en caso de una emergencia médica, por ejemplo, pero podrían tener que preocuparse de que el personal asistencial reconozca su matrimonio. Estamos viendo a muchas personas en diversidad de situaciones [donde les están] esgrimiendo motivos religiosos. Esto es parte de las reacciones que las parejas tendrán que enfrentar".

P: ¿Qué sucede con las presunciones de paternidad? Si mi cónyuge del mismo sexo es el padre biológico de nuestro hijo y yo no, ¿soy automáticamente padre del niño?

R: No necesariamente. Palmer recomienda altamente que las personas que estén criando hijos que no sean suyos biológicamente realicen una adopción. Esto es cierto aun en casos donde el nombre del padre o madre que no es biológico aparece en la partida de nacimiento. Después del fallo del caso Obergefell, las parejas del mismo sexo deberían poder realizar adopciones como padrastros o madrastras o ser el segundo padre de una adopción tal y como lo hacen las parejas de sexos opuestos.

P: ¿Cómo se relaciona esto con las parejas del mismo sexo que no estén casadas pero que son una pareja de hecho o tienen una unión civil?

R: A pesar de que algunos empleadores privados y ciertos estados reconocen las uniones civiles y a las parejas de hecho, el gobierno federal no lo hace. Y ahora que el matrimonio es la ley a respetar, Palmer dice, "Estamos viendo una gran cantidad de complicaciones en materia de uniones civiles". Algunos estados se niegan a disolver las uniones civiles, y desvincular beneficios tales como la pensión alimenticia de un cónyuge divorciado puede que no sea posible. Palmer recomienda, "Si las personas desean ser tratadas como si estuvieran casados, pues deben casarse". Esto significa que las parejas que se vincularon a través de una ceremonia de unión civil necesitarían casarse oficialmente.

P: ¿Por qué no habría de querer casarse una pareja del mismo sexo que esté comprometida?

R: Michael Adams, director ejecutivo de SAGE (Services and Advocacy for Gay, Lesbian, Bisexual and Transgender Elders o Servicios y defensa de los derechos de adultos mayores gay, lesbianas, bisexuales y transgénero) considera que esta pregunta es igualmente importante para las parejas del mismo sexo que para las de sexos opuestos. "Las personas casi nunca piensan sobre el hecho de que el matrimonio puede tener grandes implicaciones legales y financieras", dijo. "La multa tributaria por matrimonio es un excelente ejemplo". Tiffany Palmer está de acuerdo. "Las personas de bajos ingresos que reciben beneficios públicos necesitan pensar en si perderán estos beneficios si se casan".

P: ¿Dónde puedo encontrar más información?

R: SAGE (en inglés) tiene un sitio web muy completo que trata temas relacionados con el matrimonio entre personas del mismo sexo para adultos mayores en el país, incluyendo los menores de 65 años. También ofrece servicios legales gratuitos a los cónyuges del mismo sexo de más de 50 años y que tengan dudas sobre estos temas. El sitio web Freedom to Marry (en inglés) también contiene información, pero la organización va a cerrar pronto ahora que ha logrado su objetivo de lograr un matrimonio igualitario. El sitio web de National Senior Citizens Law Center (en inglés) contiene noticias de último minuto y consejos.

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