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Washington: seguro público de cuidado a largo plazo Skip to content
 

El estado de Washington aprueba un seguro público de cuidado a largo plazo

La ley, primera de su tipo en el país, ayudará a los trabajadores a costear una amplia variedad de servicios.

El gobernador de Washington, Jay Inslee, aprueba un proyecto de ley con su firma

Associated Press

Nota del editor: este artículo se actualizó para reflejar la aprobación de la ley.

In English | El gobernador del estado de Washington, Jay Inslee, aprobó un proyecto de ley que convierte a su estado en el primero del país en crear un beneficio de seguro estatal público de cuidado a largo plazo. El beneficio ayudará a los residentes de ese estado a cubrir el alto costo de servicios, como la asistencia en el hogar, la la estadía en un hogar de ancianos, entre otros.

La ley Long-Term Care Trust Act proveerá un beneficio vitalicio de $36,500, que va a ser indexado anualmente por inflación. Los trabajadores van a acceder a los beneficios una vez que hayan contribuido al programa durante 10 años. A medida que el programa se pone en marcha, algunos empleados van a tener acceso a los beneficios si han trabajado continuamente tres de los últimos seis años. A partir del 2022, se va a deducir algo más del 0.5 % de los salarios de los empleados para pagar el seguro. Los beneficios van a estar disponibles a partir del 2025 para empleados activos y jubilados.


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La oficina estatal de AARP Washington ha estado trabajando con una coalición de organizaciones para convencer a los legisladores de que tomen esta medida histórica. “Vimos que había un verdadero problema a medida que los baby boomers envejecen y la generación del milenio los sigue de cerca. No han ahorrado para la jubilación ni para sus necesidades de cuidado a largo plazo", dijo Cathy MacCaul, directora de Activismo de AARP Washington. La media de los ahorros jubilatorios de las personas mayores de 65 años en el estado de Washington es $148,000 —agrega—, mientras que el costo promedio de por vida para quienes necesitan atención es de $266,000.

“Dentro de 10 o 15 años, cuando este programa esté plenamente activo y en funcionamiento, miraremos hacia atrás y veremos que hemos logrado satisfacer una demanda enorme y hemos llenado un vacío existente, y que realmente hemos ayudado a las personas a envejecer con propósito y dignidad”, dijo MacCaul.

El seguro cubrirá servicios como asistentes personales para la atención en el hogar, la adaptación del hogar con elementos de apoyo (rampas para sillas de ruedas, el cuidado diurno para adultos y la atención en hogares de ancianos) y otras alternativas residenciales, como los hogares familiares para adultos mayores y los centros para la vida asistida. Los beneficiarios también podrán utilizar el beneficio para brindar apoyo financiero a los cuidadores familiares.

Para poder participar, los residentes deben comprobar que necesitan ayuda con al menos tres actividades de rutina tales como comer, vestirse, bañarse y realizar otras tareas de higiene personal, o que tienen problemas cognitivos.

Esta es una ley que marca un verdadero avance en el cuidado a largo plazo, dijo Elaine Ryan, vicepresidenta de Activismo y Estrategias Estatales de AARP. “Washington se convierte en un gran modelo en el que las legislaturas de otros estados pueden ver cómo llevar a cabo esto. Los demás estados estarán observando la forma en que se implementa esta legislación".

Howard Gleckman, un investigador sénior del Urban Institute —una organización no partidaria—, se especializa en temas del cuidado a largo plazo y concuerda en que, por ahora, la actividad se dará a nivel estatal. “Estamos actualmente en una situación en la que no es probable que obtengamos ningún avance a nivel federal en términos de seguro público para el cuidado a largo plazo”. El estado de Washington, dijo, "va a ser un experimento muy interesante". Gleckman indicó que otros estados, entre ellos Minnesota, Illinois y Míchigan, están analizando varias propuestas públicas y privadas, y California está considerando una iniciativa que sometería a votación para establecer un programa público para el cuidado a largo plazo.

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