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La Cámara de Representantes aprueba innovador proyecto de ley para bajar los precios de los medicamentos recetados

La medida limita los gastos de bolsillo de los medicamentos recetados de Medicare y requiere que el Gobierno negocie los precios.

Domo del Capitolio de Estados Unidos

iStock / Getty Images Plus

In English | La Cámara de Representantes aprobó un histórico proyecto de ley que, por primera vez, limitaría los gastos de bolsillo de los medicamentos recetados para los beneficiarios de Medicare y requeriría que el Gobierno federal negocie el precio de muchos medicamentos caros e indispensables para salvar vidas.

"Este proyecto bipartidista es un paso valiente hacia la reducción de los precios de los medicamentos recetados y los gastos de bolsillo de millones de adultos mayores en Estados Unidos", dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP, quien urgió al Senado a aprobar la ley. "El Presidente y el Congreso necesitan trabajar juntos para lograrlo. El pueblo desespera por un alivio a los altos precios de los medicamentos".

La votación 230-192 sobre la Ley Elijah E. Cummings para la reducción inmediata de los costos de los medicamentos se dio a lo largo de líneas partidistas, con el voto a favor de todos los representantes demócratas y el voto en contra de todos menos dos de los representantes republicanos. La medida pasa ahora para la aprobación del Senado, donde los legisladores están considerando su propio proyecto de ley bipartidista para controlar el alto costo de los medicamentos recetados, el cual cuenta con el apoyo de la Casa Blanca.

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Negociación de precios

El punto más innovador de la ley aprobada por la Cámara facultaría al Secretario de Salud y Servicios Humanos (HHS) para negociar anualmente el precio de hasta 250 de los medicamentos más caros. Los medicamentos sujetos a negociación no tendrían equivalentes genéricos.

El HHS también estaría obligado a negociar en el primer año el precio de la insulina, un medicamento cuyo costo por paciente casi se duplicó entre el 2012 y el 2016, de acuerdo a los líderes de la Cámara. Según los legisladores, la nueva ley ayudaría a bajar los precios para las personas que no participan en Medicare, pues las aseguradoras comerciales podrían aprovechar los precios negociados. El proyecto de ley aprobado por el Comité de Finanzas del Senado no incluye el requisito de negociación del precio de los medicamentos de Medicare.

Límites en gastos de bolsillo

El proyecto de la Cámara pondría un límite de $2,000 a la cantidad que los beneficiarios de la Parte D tendrían que pagar de su propio bolsillo anualmente por los medicamentos recetados. En estos momentos no hay un límite sobre cuánto deben pagar los beneficiarios de Medicare por medicamentos recetados. Según la investigación de AARP, los beneficiarios toman en promedio cuatro o cinco medicamentos recetados mensualmente (en inglés) y tienen un ingreso promedio de poco más de $26,000 al año.

Tanto los legisladores de la Cámara de Representantes como los del Senado dicen querer establecer un límite a la cantidad que los beneficiarios de Medicare tendrían que pagar anualmente por sus medicamentos recetados. También buscan evitar aumentos excesivos de precios.

Otros beneficios

La Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO), una entidad no partidista, halló que el proyecto de ley de la Cámara le ahorraría a Medicare casi $500,000 millones en 10 años. Según dispone el proyecto, esos ahorros se utilizarían para mejorar a Medicare con la agregación de ciertos beneficios de cobertura básica dental, de visión y de audición, beneficios que actualmente las personas inscritas en Medicare Original no tienen. Algunos beneficiarios de Medicare Advantage sí tienen cobertura para esos servicios. La CBO estima que incluso después de pagar por esos nuevos beneficios, la nueva ley (HR 3) aún le ahorraría a Medicare $5,000 millones durante una década.

"AARP ha apoyado durante largo tiempo la eliminación de las brechas en la cobertura de salud con la inclusión de beneficios dentales, auditivos y de la visión en el programa de Medicare", dijo LeaMond en una carta a los miembros de la Cámara de Representantes antes de la votación (PDF en inglés). "La falta de cobertura para estos importantes beneficios de salud puede poner en peligro la salud de los adultos mayores en el país y aumentar los gastos en el cuidado de la salud".

Control del aumento de precios

De acuerdo con la medida de la Cámara, las compañías farmacéuticas que aumenten los medicamentos a una tasa mayor que la de la inflación tendrán que reembolsarle cierta cantidad al Gobierno federal. Un informe de AARP encontró que, en el 2017, el aumento anual promedio del precio minorista de los medicamentos de marca, genéricos y especializados fue de un 4.2%, el doble de la tasa general de inflación del 2.1% para ese año. El aumento promedio de precios para un grupo de medicamentos de marca ampliamente usados fue de un 8.4% en el 2017. La propuesta del Senado contiene una disposición similar.

La medida de la Cámara de Representantes también aumenta los fondos para la investigación biomédica en los Institutos Nacionales de la Salud en $10,000 millones durante los próximos 10 años. Estos fondos estarían destinados para investigaciones innovadoras, incluidos los esfuerzos para combatir la resistencia a los antibióticos y otras amenazas a la salud mundial.

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