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AARP solicita al tribunal que dictamine que la publicidad de Prevagen no dice la verdad

Activistas piden que siga adelante el juicio contra el fabricante del suplemento para la memoria.

Libreta, lápiz, píldoras y espejuelos sobre un fondo azul

GETTY IMAGES

Según los expertos, las empresas de suplementos muchas veces se aprovechan de las personas mayores que buscan una cura para la pérdida de la memoria y otros trastornos, y prometen beneficios para la salud que no pueden comprobar.

In English | En un informe redactado en apoyo de un juicio federal por publicidad falseada, AARP dice que los fabricantes de Prevagen "están engañando a millones de adultos mayores" con la afirmación de que el suplemento puede tratar la pérdida de memoria relacionada con la edad.

Prevagen, fabricado por Quincy Bioscience de Madison, Wisconsin, es un suplemento dietético que se vende ampliamente en farmacias en todo el país. En sus campañas publicitarias la empresa ha promocionado a Prevagen como "clínicamente comprobado" para recuperar la pérdida de memoria.

El año pasado, la Comisión Federal de Comercio (FTC) y el fiscal general de Nueva York demandaron a Quincy Bioscience por publicidad engañosa en un tribunal federal de distrito en Nueva York. El caso fue desestimado, pero está en curso una apelación ante el Tribunal de Apelaciones del Segundo Circuito.

“Las afirmaciones que hace Quincy Bioscience para vender Prevagen —que trata la pérdida de memoria— carecen de fundamento y son engañosas”, dijo Julie Nepveu, la abogada sénior de AARP Foundation Litigation que presentó el informe en nombre de AARP y la fundación.

"Las compañías de suplementos saben que las personas mayores van a gastar una tonelada de dinero en sus productos porque quieren sentirse mejor", agregó Nepveu. "Nosotros creemos que no se les debe permitir aprovecharse del miedo de la gente o afirmar que su producto ofrece algún beneficio para la salud que no pueden comprobar". A diferencia de los medicamentos recetados, los suplementos no están sujetos a la aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA).

AARP se ha unido a otras organizaciones defensoras de derechos para escribir al tribunal de apelaciones argumentando que las afirmaciones de la compañía sobre la eficacia del suplemento no tienen base científica. El informe también indica que el juez del tribunal inferior malinterpretó un estudio que Quincy Bioscience emplea para sustentar su afirmación de que Prevagen "promueve la función saludable del cerebro".

En una declaración publicada en respuesta al juicio, Quincy Bioscience dijo que el caso "es otro ejemplo de cómo el alcance excesivo del Gobierno y los reguladores extinguen la innovación al imponer nuevas reglas arbitrarias sobre pequeñas empresas como la nuestra".

Quincy Bioscience ha ganado decenas de millones de dólares con Prevagen, que se vende a un precio de entre $33 y $60 por un suministro de un mes, promocionando el producto como un tratamiento comprobado para la pérdida de memoria relacionada con la demencia. Sarah Lock, directora ejecutiva del Consejo Mundial sobre la Salud Cerebral y vicepresidenta sénior de políticas de AARP, dijo que Prevagen es popular porque la gente está desesperada por una cura para las enfermedades relacionadas con la demencia, como la enfermedad de Alzheimer.

"A falta de una cura, las compañías ofrecen suplementos y hacen afirmaciones sin fundamento sobre su eficacia", dijo Lock. "Los adultos mayores son claramente uno de los objetivos más grandes de la industria de los suplementos".

La creencia ampliamente difundida de que los suplementos dan resultado ha hecho que los consumidores de más edad sean más susceptibles a afirmaciones como las que se hacen sobre Prevagen. De los adultos de 40 años o más que entrevistó AARP en el 2015, el 77% dijeron que creen que las vitaminas y los suplementos tienen al menos algo de importancia para mantener o mejorar la salud cerebral, y el 65% afirmaron que toman suplementos con regularidad.

Lock dijo que en vez de consumir suplementos en busca de curas no comprobadas, quienes quieran evitar la demencia relacionada con la edad deben adoptar cambios en su estilo de vida que promuevan la buena salud cerebral. "Hay mucha, mucha más evidencia de los beneficios del ejercicio, el sueño y la buena nutrición para ayudar a la gente a mantener la salud cognitiva", afirmó.

Si la apelación prospera y el caso contra Quincy Bioscience recibe autorización para proseguir, Nepveu dijo que la FTC y el fiscal general de Nueva York, Eric Schneiderman, tendrán la oportunidad de probar que los datos del estudio de Prevagen fueron manipulados y que las afirmaciones de la publicidad del producto son falsas.

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