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AARP apoya la demanda para bloquear los planes de seguro médico “superficiales”

La regla que permite la expansión de las pólizas a corto plazo podría disparar las primas de los adultos mayores.

Interior de una corte judicial vacía con martillo de madera sobre el escritorio.

Getty Images

In English | Una demanda federal que le impediría a la administración Trump ampliar la disponibilidad de pólizas de seguros médicos a corto plazo recibió cierto apoyo significativo recientemente cuando AARP y AARP Foundation presentaron un escrito de amicus curiae a favor de la medida jurídica. Estos planes pueden negarles cobertura a personas con enfermedades preexistentes y rehusarse a cubrir hasta los servicios médicos más básicos.  


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“AARP se opone a la expansión de los planes a corto plazo respaldada por la administración porque socavará seriamente los adelantos que se han logrado para proveer acceso a la atención médica asequible”, dice Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso, de AARP. “Conforme con esta regla, las aseguradoras pueden cobrarles nuevamente de más a los adultos mayores por su cobertura médica o negársela por completo. También les permitiría a las aseguradoras imponer un 'impuesto por edad' y recortar beneficios esenciales”.

Estas pólizas de seguro, algunas veces conocidas como planes “superficiales”, tradicionalmente se han usado como recursos temporales por personas que repentinamente pierden su cobertura médica o se encuentran entre empleos. Antes estaban disponibles solo por un máximo de tres meses, pero conforme con la nueva regla de la administración, los planes pueden ser válidos por un año, y ser renovados opcionalmente por hasta tres años.

Los planes están eximidos de muchas de las regulaciones aplicables a seguros y protecciones al consumidor de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA), incluidas las reglas sobre las enfermedades preexistentes y las coberturas mínimas. Las aseguradoras también podrían cobrar primas significativamente más elevadas en función de la edad del titular de la póliza. Conforme con la ACA, a las aseguradoras solo se les permite cobrar a las personas de 50 a 64 años hasta tres veces más que a los individuos más jóvenes.

Los expertos en políticas de salud dicen que los planes superficiales que no proveen cobertura para la atención médica que muchas personas necesitan pueden atraer a las personas jóvenes y saludables, lo que dejaría a los adultos mayores y más enfermos en los planes cubiertos por la ACA. Eso, por consiguiente, provocará el aumento de las primas por parte de las aseguradoras. Los funcionarios de la administración dicen que esperan que hasta 1.6 millones de personas compren las pólizas a corto plazo en los próximos cuatro años. 

La regla “tendrá un efecto dañino en la salud y estabilidad económica de todos los adultos en Estados Unidos que cuentan con el mercado de seguros médicos para individuos o que podrían necesitar contar con dicho mercado en el futuro”, declara el escrito de AARP y AARP Foundation. “Esto es especialmente cierto para los adultos mayores que todavía no cumplen los requisitos para Medicare, que se enfrentarán a costos de atención médica mucho más elevados, o peor, perderán el acceso a los servicios médicos que necesitan”.

El caso que cuestiona la regla —Association for Community Affiliated Plans et al. v. el Departamento del Tesoro de EE.UU.— se entabló en el Tribunal de Distrito de EE.UU. para el Distrito de Columbia el 14 de septiembre del 2018.

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