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Cómo facilitar la jubilación por etapas

Un enfoque por etapas permite a los trabajadores mayores empezar a trabajar semanas más cortas.

Jorge Rodas (derecha) capacita a Yuri Casate (izquierda) en la Southern California Gas Co.

Dave Lauridsen

Jorge Rodas, a la derecha, se reúne con su compañero de trabajo, Yuri Casate. Los dos comparten las responsabilidades del cargo en Southern California Gas Co.

In English | La jubilación por etapas —una alternativa prometedora para los trabajadores en las últimas etapas de sus carreras— podría ganar terreno pronto.

El programa permite a los trabajadores comenzar gradualmente a trabajar semanas más cortas, lo que les permite probar la jubilación para ver si les gusta o si se lo pueden permitir en términos económicos. También logran mantener los lazos sociales en el lugar de trabajo. Idealmente, esta opción los mantiene en la fuerza laboral más tiempo y les evita recurrir a los ahorros y al Seguro Social temprano, lo que mejora sus posibilidades de que el dinero no se les acabe.

Cómo lograr que todos ganen

Ahora el Tío Sam ha decidido poner intereses propios en el asunto. Ante la perspectiva de que casi un tercio de sus empleados de carrera tendrán derecho a jubilarse en menos de tres años, el gobierno federal está permitiendo que cada agencia decida si desea ofrecer la jubilación por etapas. El programa estará abierto a los empleados que califican para la jubilación —en algunos casos a partir de los 55 años— que trabajarán a medio tiempo mientras reciben la mitad de su pensión y beneficios médicos completos. La clave del programa: quienes se jubilan por etapas deben dedicar el 20% de su tiempo a ser mentores de la próxima generación de trabajadores federales.

Es demasiado pronto para saber cuántas agencias lo adoptarán o cuántos trabajadores se inscribirán, dice Kenneth J. Zawodny Jr., director asociado de servicios de jubilación de la Office of Personnel Management (OPM, Oficina de Administración de Personal). Sin embargo, agrega, "Esperamos que sea un modelo" para empleadores privados.

Los trabajadores mayores estarán observando. La idea de facilitar la jubilación un año o más antes de salir de la fuerza laboral es llamativa para muchos de ellos. Una encuesta de AARP en el 2013 encontró que más de la mitad de los encuestados describe el trabajo ideal como aquél que ofrece esta opción.

Los empleadores pueden obtener beneficios, también. Considera el caso de Southern California Gas Co., que emplea a más de 8,200 personas. En 10 años, la mitad de ellos estará en capacidad de jubilarse, llevándose consigo la experiencia de dirigir la distribuidora de gas natural más grande de la nación. En lugar de ver cómo el conocimiento sale por la puerta, la empresa de servicios públicos permite a los trabajadores mayores recortar las horas al mismo tiempo que mantienen el sueldo completo a través de salarios de tiempo parcial más vacaciones acumuladas y licencia por enfermedad. A su vez, ellos son mentores de colegas más jóvenes.

"Es de beneficio para todos conservar a estos trabajadores calificados aquí, para ayudar en la transferencia de conocimiento a empleados más jóvenes con menos experiencia", dice Hal Snyder, vicepresidente de Recursos Humanos de la diversidad y la inclusión. Y para los empleados mayores que llevan décadas de trabajo, esto les permite hacer la transición hacia la jubilación durante un año aproximadamente en vez de terminar abruptamente sus carreras, nos dice.

A quién retener

Esa es la razón por la cual Jorge Rodas, ingeniero eléctrico de la empresa de servicios públicos desde hace 16 años, eligió la jubilación por etapas hace varios meses. "Es un cambio grande de estilo de vida. Quería hacerlo gradualmente", dice Rodas, de 69 años, que trabaja tres días a la semana y se retirará por completo en agosto. Además, dice, "Me gusta ser mentor. Me recuerda cuando yo era joven y alguien estaba pendiente de mí".

Pero los empleadores como Southern California Gas son la excepción.  La Society for Human Resource Management (Sociedad para la Administración de Recursos Humanos) dice que los programas formales de jubilación por etapas se han reducido en los últimos años, ofrecidos por el 4% de los empleadores, mientras que los arreglos informales alcanzaron un 9%; una cifra que sigue siendo baja.

Una de las razones es que muchas empresas quieren decidir qué trabajadores retener. "Las empresas no necesariamente quieren ofrecer otro beneficio a todos", dice Sara Rix, asesora de política estratégica de alto nivel para el AARP Public Policy Institute (Instituto de Política Pública de AARP).

"Parte de la lucha aquí es simplemente convencer a los empleadores del valor de los trabajadores mayores", dice Kevin Cahill, economista investigador del Sloan Center on Aging & Work de Boston College.

Ese no es el caso en MHBT, una agencia de seguros con sede en Dallas, que permite a los trabajadores diseñar su propia jubilación por etapas. Aunque la compañía contrata a trabajadores más jóvenes, no quiere ver a los empleados con 30 o más años de experiencia —y estrechas relaciones con los clientes— salir abruptamente, dice Culver Wilson, vicepresidente de Recursos Humanos de MHBT. "Cuanto más tiempo podamos conservar a estas personas con nosotros... es más beneficioso", dice Wilson, de 65 años, quien inicia su jubilación por etapas este año.

Una mejor vida personal

"Estaba realmente llegando al punto en que necesitaba algún tipo de vida personal", dice Jeanie Moore, de 65 años, recepcionista de MHBT durante 22 años. "Ellos no querían que me fuera. Soy muy buena para resolver problemas". Moore optó por una semana de cuatro días, y la empresa contrató a otra recepcionista para ayudarles. Ver que su sueldo se redujo en un 20 por ciento fue inicialmente impactante, a pesar de que tener más tiempo para ella y sus nietos es más valioso, nos dice.

Según los expertos, la jubilación por etapas se volverá cada vez más común, no obstante su lento despegue. "Muchos trabajadores lo quieren, y va a haber necesidad de talento", dice Catherine Collinson, presidente de Transamerica Center for Retirement Studies. "Va a suceder de forma natural".

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