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Cómo funciona el freno automático de emergencia Skip to content
 

Qué es y cómo funciona el freno automático de emergencia

Esta nueva tecnología, altamente eficaz, se convertirá próximamente en una característica estándar en los automóviles nuevos.

Sistema de frenado automático de un automóvil.

Ambrozinio/Alamy Stock Photo

In English | Estar pendiente de la rápida evolución de la tecnología y la innovación vehicular puede convertirse en una tarea, pero el objetivo principal —salvar vidas y prevenir lesiones— es simple. El frenado automático de emergencia, o AEB, ha sido aclamado como uno de los avances más importantes en la tecnología de seguridad automotriz.   


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El AEB hace exactamente lo que esperarías, aplica automáticamente los frenos del automóvil cuando detecta un objeto delante de él, a fin de evitar o reducir la gravedad de un choque. Funciona, ya que los vehículos con AEB tienen un 50% menos choques por alcance e incluso un menor riesgo de choques por alcance con lesiones que los automóviles que no tienen esta tecnología, según la organización sin fines de lucro Insurance Institute for Highway Safety (IIHS, Instituto de Seguros para la Seguridad en las Carreteras).

“Los choques por alcance son los más comunes; por lo tanto, si podemos reducirlos a la mitad, el impacto en la sociedad es enorme”, afirma David Aylor, gerente de pruebas de seguridad activa del IIHS.

En el 2018, el 30% de los vehículos nuevos actualmente ofrecen los sistemas AEB como un equipo estándar, informa AAA (conocida anteriormente como la American Automobile Association, o Asociación Americana de Automovilismo), y más del 40% los ofrecen como una opción. Pero, con el tiempo, esta característica será universal. Veinte fabricantes de automóviles, lo que representa más del 99% del mercado automotriz de Estados Unidos, han acordado que en el año 2022 el frenado automático de emergencia sea una característica estándar en casi todos los automóviles nuevos.

Como la antigüedad promedio de un automóvil suele ser aproximadamente 12 años, tomará cierto tiempo antes de que esta tecnología sea universal, dice Aylor. Pero que el AEB sea una característica estándar en los vehículos nuevos se considera un primer paso importante, “un gran triunfo en cuanto a la reducción de choques y lesiones”, como él lo afirma.

La tecnología varía de un fabricante a otro, pero la mayoría de los sistemas incluyen el uso de sensores, radares o cámaras para detectar una posible colisión y, luego, le indica al conductor que podría estar en peligro inminente. “Lo que normalmente se logra mediante un bip sonoro o luces intermitentes en el tablero de instrumentos”, señala Aylor. “Algunos fabricantes incluso aprietan el cinturón de seguridad. Todo esto es para intentar mantener al conductor activo”.

Sistema de frenado automático de un automóvil evita chocarse con otro auto.

Haiyin Wang/Alamy Stock Photo

Veinte fabricantes de automóviles, lo que representa más del 99% del mercado automotriz de Estados Unidos, han acordado que en el año 2022 el frenado automático de emergencia sea una característica estándar en casi todos los automóviles nuevos.

 

Pero si un conductor no reacciona ante la señal de advertencia, la tecnología toma el control.

Distintos automóviles lo hacen de maneras diferentes. “Algunos hacen todo lo posible por detener el vehículo y evitar la colisión”, dice Greg Brannon, director de ingeniería y relaciones de la industria automotriz de la AAA, quien ha estudiado esta tecnología a fondo. “Otros reducen solo un par de millas por hora antes de la colisión con otro vehículo —aunque lo haya detectado—”.

Algunos también pueden detectar peatones delante del automóvil; otros no. Por lo tanto, es importante que el conductor comprenda cómo el sistema de su automóvil reaccionará ante obstáculos.

Mientras tanto, algo que posiblemente confunda más al consumidor es que los fabricantes de automóviles llaman a sus sistemas AEB de formas diferentes: Buick y Cadillac usan el término “Forward Collision Alert" (alerta de colisión frontal), mientras que Audi los llama "pre sense front" (predetección delantera) o “pre sense city" (predetección para ciudad), por ejemplo.

Sin embargo, independientemente del sistema que tengas —como sucede con cualquier tecnología de seguridad vehicular— el AEB no pretende reemplazar a un conductor concentrado.


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