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Los asientos de autos se vuelven más complejos con la tecnología

Masajes, fragancias, calefacción y las opciones más lujosas que ofrecen varios modelos.

Interior de un Honda Accord.

Drive Images / Alamy Stock Photo

Autos como el Honda Accord ofrecen características como asientos ajustables en 12 direcciones para atraer a compradores.

In English | Debimos suponer que esto venía cuando Ford agregó la opción de asientos con masajes en su camioneta F-150 del 2015.

Este tipo de asientos ha existido al menos desde el Cadillac Eldorado de 1999. Pero, ¿en una camioneta?

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¿Por qué no? Los asientos son otra forma nueva de impulsar la tecnología de los automóviles hacia niveles cada vez más altos de sofisticación, y es fácil entender el atractivo: lo lujoso se traduce en rentable en estos días.  

Ahora que los principales fabricantes de vehículos alardean de sus interiores que se asemejan a un spa, incluidos los asientos ajustables de todas las maneras posibles, hasta doce direcciones en el Honda Accord (con calefacción y ventilación) y ocho direcciones en el Chevrolet Impala para citar dos, las marcas premium deben ir aún más lejos para mantener su imagen de alta gama y precios más altos.  

Tomemos el Mercedes-Benz, que tiene asientos con seis modos de masajes vinculados a una iluminación interior específica, y fragancias que salen de viales instalados a bordo.

Elige entre frescura, calidez, vitalidad, alegría, comodidad y entrenamiento. (Ese tiene tres configuraciones diferentes: activación muscular, relajación muscular y balance. Y cada uno de ellos tiene numerosas variaciones). Tendrás la suerte de probarlos todos antes de que el contrato de alquiler venza.

"Hay una verdadera carrera armamentista en la tecnología de los asientos".

— Dan Edmunds, director de pruebas de vehículos en Edmunds.com

Como si eso no fuera suficiente, el sistema reproduce la música que considera adecuada para la configuración de masajes, según los tiempos de una canción por minuto.

Lincoln tiene un asiento ajustable en 30 direcciones (¡sí, 30!) en sus nuevos Continental, la SUV Navigator y, el próximo año, la SUV Aviator. Bueno, hay 28 direcciones en las que el conductor puede ajustarlo, y dos más que se ajustan automáticamente con la configuración del conductor.

¿Te gusta conducir con una pierna estirada hacia adelante y la otra hacia atrás? Enciende la mitad del soporte del muslo y no el otro. ¿Necesitas el apoyacabeza de manera que puedas acomodar tu cola de caballo? Ajusta el área pequeña en la parte de abajo del control adecuado.

"Hay una verdadera carrera armamentista en la tecnología de los asientos", señala Dan Edmunds, director de pruebas de vehículos del sitio de investigación e información de vehículos Edmunds.com. (Él no tiene relación con la compañía).  

Audi ofrece asientos con calefacción y enfriamiento con cinco modos de masajes. Cadillac, Jaguar, BMW, Bentley, —la galería completa de los vehículos de primer nivel— ofrecen calefacción, enfriamiento y masajes (a veces en la parte de atrás, también, para el beneficio de aquellos que tienen choferes mientras el propietario viaja en la parte trasera).

Algunas marcas están comenzando a calentar otras superficies: apoyabrazos, tapas de consolas y más. 

Y el desarrollo avanza también para los controles de los asientos vinculados a tu teléfono inteligente. Mueve el teléfono para que el sistema mida tu tamaño y el alcance de tu brazo, introduce algunas preferencias y habrás ajustado el asiento de tu automóvil con tu teléfono.   

La razón de las opciones que alguna vez habrían parecido absurdas es alentar a los compradores a elegir una marca por encima de otra, por supuesto, y pagar más por esos asientos tan maravillosos. El resultado es un mejor "atractivo para las salas de exhibición", señala Edmunds. Pero, advierte, "muchos ajustes no garantizan la comodidad". 

Tampoco los asientos de "masajes" proporcionan un masaje en el sentido tradicional. Sin embargo, pueden aliviar el dolor causado por estar sentado muchas horas. 

Ford, que inició esta competencia con las camionetas F-150 del 2015, ciertamente lo ve de esa manera.

"Los que conducen camionetas pasan una cantidad desproporcionada de tiempo en sus vehículos. Las características del asiento con masajes mantienen a los conductores y pasajeros alertas y cómodos en un viaje largo, al reducir la fatiga muscular y promover el flujo sanguíneo", explica la portavoz de Ford, Samantha VanHoef. Pero ten cuidado con el nombre que les des. En la F-150 y, recientemente, en algunos modelos Super Duty, Ford los llaman asientos de "movimiento activo".


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