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18 fascinantes novelas nuevas sobre la Segunda Guerra Mundial

Descubre relatos de ficción histórica repletos de drama, peligro y romance.

Desde la esquina superior izquierda: La portada de los libros Those Who Are Saved, The Invisible Woman, Send for Me, Lana's War, Our Darkest Night, The Kitchen Front.

From top left: Putnam, Berkley, Knopf, Atria, William Morrow, and Ballantine

In English | Podría decirse que no hay otra época ni lugar más oportuno para la tensión dramática, la tragedia y el triunfo que Europa en la Segunda Guerra Mundial, lo cual explicaría el inmenso interés de los lectores por las novelas ambientadas en ese tiempo y lugar. La buena noticia para esos lectores es que no faltan escritores y editoriales listos para sastisfacer ese interés. El atractivo de estas narraciones es imperecedero, dice Amanda Bergeron, directora ejecutiva de Berkley, una editorial que ha publicado varios de los libros descritos a continuación (Bergeron editó The Women of Chateau Lafayette). Si bien sigue siendo uno de los períodos más sombríos de la historia moderna, ella señala, a las personas les sirve de consuelo leer sobre esa época "con la tranquilidad de saber que el conflicto llegó a su fin y ganaron los buenos".


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A continuación presentamos 18 obras de ficción histórica nuevas o por publicarse ambientadas en esa era, muchas de ellas sobre espías improbables, secretos familiares desenterrados, valerosos integrantes de la Resistencia y sus enemigos traicioneros y, claro está, angustia y romance de sobra.

Lana's War de Anita Abriel

Lana Antanova, criada en París por su madre, una aristócrata emigrada de Rusia, está embarazada cuando presencia la ejecución de su esposo, un profesor de música, a manos de oficiales de la Gestapo por haber ocultado a una niña judía dentro de un piano. Cuando más adelante se une a la Resistencia —para vengar la muerte de su esposo—, finge ser la amante fiestera de Guy Pascal, un rico empresario suizo que vive en la Costa Azul y que también forma parte de la Resistencia. Los orígenes aristocráticos de Lana les ayudan a conectarse con la comunidad de emigrados rusos de la zona ante el acecho del peligro enemigo. Lana termina enamorándose perdidamente de Guy y se encariña entrañablemente con Odette, una niña judía huérfana. Es una historia romántica enmarcada por un entorno espléndido.

Portada del libro Lana's War de Anita Abriel.

Atria


Our Darkest Night de Jennifer Robson

Esta novela de la exitosa Robson se centra en el frente italiano, con un marco inusual y una premisa basada en una historia de la vida real. Antonina "Nina" Mazin vive en Venecia y su padre, el último médico que queda en el gueto judío, la estaba formando para su ingreso a la facultad de Medicina. Pero cuando sus vidas se ven amenazadas en el otoño de 1943, el Dr. Mazin le pide a un amigo íntimo y sacerdote católico que lo ayude a llevar a su hija a un sitio seguro. El detalle es que ella tendrá que fingir ser la esposa de un granjero llamado Nico Gerardi, un hombre que hasta hacía poco había estado estudiando para entrar al sacerdocio. Paulatinamente, Nina y Nico se enamoran, pero sus esfuerzos por resistir a los nazis los vuelven vulnerables. Robson, muy conocida por sus novelas románticas de la guerra, continúa hilando el romance, aunque dentro de una atmósfera más humilde y con personajes que muestran verdaderas agallas y determinación.

Portada del libro Our Darkest Night de Jennifer Robson.

William Morrow


The Invisible Woman de Erika Robuck

Las novelas históricas de Robuck suelen ser protagonizadas por figuras literarias reales (Hemingway's GirlCall Me Zelda) y en esta obra dramatiza las hazañas en tiempos de guerra de Virginia Hall, una debutante convertida en espía de la vida real, originaria de Baltimore. Reclutada en 1941 por la Dirección de Operaciones Especiales británica, Hall fue la primera mujer destinada a Francia a los fines de espionaje, hasta que la forzaron a marcharse a fines de 1942 para evitar su captura. La Gestapo la consideraba "la más peligrosa de todos los espías aliados" a pesar de que tenía una pierna artificial, a quien ella apodó "Cuthbert". Esta obra describe en detalle sus intrépidas correrías para socavar el avance nazi. La novela ha recibido muchas críticas positivas, y bien merecidas, por su valiente y fascinante heroína y por sus proezas cinemáticas.

Portada del libro The Invisible Woman de Erika Robuck.

Berkley


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The Kitchen Front de Jennifer Ryan

Esta entrega de la autora de The Chilbury Ladies’ Choir es una vivaz novela sobre un concurso de cocina en tiempos de guerra protagonizada por cuatro participantes. El programa de radio de la BBC "The Kitchen Front" desata el entusiasmo al anunciar un concurso cuyo gran premio será convertirse en la primera mujer de la historia en copresentar el programa. Las concursantes tienen sus propios motivos para participar. Audrey, una joven viuda, necesita la ayuda económica. Nell, una criada de cocina, busca la salida de una vida de servidumbre, mientras que la esposa de su patrón, Gwendoline, espera que sea su solución para poder divorciarse. Por último, Zelda, una chef formada en Londres, necesita cambiar de carrera y hallar un nuevo hogar. Tras la rivalidad inicial, las concursantes se ayudan al enfrentar dificultades para encontrar y presentar buena comida en medio de la constricción de la guerra. Aunque Ryan entreteje las privaciones de los tiempos de guerra, también permite que sus personajes se deleiten con la nota más alegre del desafío de cocina hasta, por último, convertirse en amigas inseparables. Es un relato encantador. (En venta a partir del 23 de febrero).

Portada del libro The Kitchen Front de Jennifer Ryan.

Ballantine


Send for Me de Lauren Fox

Esta es una historia íntima y emocional sobre la joven Annelise, quien trabaja junto a sus padres en la panadería de la familia, sin darse cuenta de que pronto su pueblo alemán será arrasado por el odio antisemítico que asolaba el país. Después de contraer nupcias con Walter, un vendedor de calzado, y de tener una hija, la pareja se escapa a Estados Unidos dejando atrás, por desgracia, a los padres de ella. La historia avanza a la época moderna cuando la bisnieta de Annelise descubre las cartas de su bisabuela en las que narraba esos tiempos difíciles. La novela de Fox se basa en la propia experiencia extraordinaria de la autora que, cuando tenía veintitantos años, descubre en una caja de zapatos en el sótano de la casa de sus padres las cartas que había escrito su bisabuela alemana a su abuela entre 1928 y 1941.

Portada del libro Send for Me de Lauren Fox.

Knopf


Those Who Are Saved de Alexis Landau

La novelista Vera y el compositor Max, emigrados rusos, esperan demasiado tiempo para abandonar París, a punto de sumirse en la Segunda Guerra Mundial, y deben tomar la difícil decisión de dejar a su hija Lucie, de cuatro años, creyendo que no sobreviviría el viaje nocturno por los Pirineos. La pareja se radica en Los Ángeles, convencida de que Lucie pereció en la masacre de Oradour-sur-Glane. Max pierde las esperanzas, pero Vera no desiste en su búsqueda de información. Regresa a Francia, acompañada de un guionista llamado Sasha, donde pasa meses siguiendo la pista de su hija desaparecida. La novela tarda en cobrar impulso, pero el relato exige la información inicial que hace que su desenlace sea gratificante y auténtico. (En venta a partir del 23 de febrero)

Portada del libro Those Who Are Saved de Alexis Landau.

Putnam

Otras novelas recientes o por publicarse ambientadas en la Segunda Guerra Mundial

Eternal de Lisa Scottoline

Enmarcada en la Roma dominada por Mussolini, esta última obra de Scottoline (conocida por sus exitosas novelas de suspenso) se centra en la vida de tres amigos —Sandro, Marco y Elisabetta— que alcanzan la edad adulta bajo la amenaza de la guerra y el fascismo. (En venta a partir del 23 de marzo).

The Rose Code de Kate Quinn

Un secreto traicionero desgarra la vida de tres criptógrafas jóvenes, y singularmente distintas, del afamado Bletchley Park. El relato pasa de 1940 a 1947, cuando el trío vuelve a encontrarse para enfrentar el pasado. (En venta a partir del 9 de marzo).

The Girl From the Channel Islands de Jenny Lecoat

Esta primera gran novela de ficción de la autora trata sobre una refugiada judía que escapa a las islas Anglonormandas y termina trabajando de traductora para las fuerzas alemanas de ocupación. El relato se inspiró en la historia real de los padres de Lecoat, quienes vivieron en las islas bajo el régimen nazi.

La niña alemana de Armando Correa

La obra de ficción histórica con la que debuta como novelista Armando Lucas Correa, narra uno de los más oscuros episodios sobre la suerte de judíos perseguidos en Europa en vísperas de la Segunda Guerra Mundial: la travesía del barco trasatlántico MS Saint Louis, que partió de Hamburgo en 1939, rumbo a puertos americanos en busca de refugio para sus 937 desesperados pasajeros.

The Last Green Valley de Mark Sullivan

También basada en una historia real, esta obra del autor de la famosísima novela del 2017 Beneath a Scarlet Sky narra el relato de los Martel, una familia ucraniana que huye de Europa durante los regímenes de terror de Stalin y Hitler y emprende una larga y ardua migración hacia la libertad en Montana. (En venta a partir del 4 de mayo).

The Venice Sketchbook de Rhys Bowen

En su lecho de muerte, Lettie, la tía abuela de Caroline, le deja un cuaderno de bocetos, tres llaves y la palabra "Venecia". En su último suspiro, solicita que se esparzan sus cenizas en la ciudad donde trabajaba como profesora de arte durante la guerra. La historia nos remonta a esa época turbulenta bajo la mano capaz de la autora, conocida por sus novelas de misterio y romance. (En venta a partir del 13 de abril).

The Paris Apartment de Kelly Bowen

Otra historia ambientada en el presente y que mira a tiempos pasados cuando transcurría la vida secreta de una generación mayor durante la guerra. Su protagonista es una joven que hereda un departamento en París —sin tocar desde la Segunda Guerra Mundial—, y descubre pistas sobre el intrigante pasado de su abuela. (En venta a partir del 20 de abril).

The Women of Chateau Lafayette de Stephanie Dray

Este relato que abarca varios períodos históricos, desde la Revolución francesa hasta las dos guerras mundiales, trata sobre Adriene Lafayette, la esposa del marqués de Lafayette, y la vida de dos mujeres que vivieron experiencias dramáticas varias décadas más tarde en la casa ancestral de la familia en Auvergne. (En venta a partir del 30 de marzo).

Courage, My Love de Kristin Beck

Dos mujeres en la Roma ocupada por los nazis se involucran en la Resistencia y enfrentan un peligro paralizante, pero están decididas a proteger a sus seres queridos. (En venta a partir del 13 de abril).

The Last Night in London de Karen White

Maddie Warner, periodista independiente de la era actual, recuerda la juventud glamorosa y traicionera de Precious, una mujer que trabajaba de modelo durante los bombardeos de Londres. (En venta a partir del 20 de abril).

When We Were Young de Jaclyn Goldis

La primera novela de esta autora gira en torno a tres generaciones de mujeres de una familia judía y sus romances: Sarah en Corfú en 1942 durante la guerra; su hija Bea en el 2004; y Joey, la nieta de Sarah en Florida durante la época contemporánea.

The Woman With the Blue Star de Pam Jenoff

Sadie, una joven del gueto de Cracovia, se oculta de los nazis con sus padres en las cloacas subterráneas de la ciudad. Sadie entabla amistad con una acaudalada muchacha polaca y ambas enfrentan desafíos al agudizarse el peligro. (En venta a partir del 4 de mayo).

The Paris Library de Janet Skeslien Charles

Una bibliotecaria de la American Library de Paris, Odile, ayuda a contrabandear libros para sus clientes judíos cuando los nazis ocupan la ciudad. Décadas más tarde, una niña pequeña en Montana descubre su historia y establece sorprendentes conexiones. La autora misma trabajó en la biblioteca y el relato se basa en eventos de la vida real que transcurrieron allí.

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