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Qué hacer cuando tus hijos te ponen en riesgo de COVID-19

Es probable que los hijos adultos no vean los riesgos del virus de la misma manera que sus padres.

Un padre habla con su hija

Getty Images

In English | Minutos después de ver a su hija abrazar a un amigo, Vered DeLeeuw se puso a sollozar.

DeLeeuw, de 50 años, no se había vacunado, y su hija de 20 años vivía con ella. La hija, preocupada por la posibilidad de exponer a su familia a la COVID-19, había sido muy cuidadosa, había usado una mascarilla N95 al retornar a casa de la universidad, no había abrazado ni besado a los miembros de la familia durante el período inicial de cuarentena y había respetado las reglas de distanciamiento social cuando volvió a socializar con otras personas fuera de la casa.

Pero una noche, DeLeeuw vio a su hija despedirse de un amigo con un abrazo.

Cómo protegerte de la COVID-19 en el hogar

• Habla sobre los riesgos y las preocupaciones. Los adultos mayores pueden percibir los peligros de la COVID-19 de forma diferente a los jóvenes. La comunicación honesta y clara es fundamental.

• Expresa tus sentimientos. Si le comunicas a tu hijo adulto tus temores sobre la COVID-19, es más probable que lo entienda.

• Sé claro en cuanto a tus expectativas de distanciamiento social y con lo que te sientes cómodo. Busca el apoyo de los hijos adultos.

• No impongas reglas estrictas. Trabaja con los hijos adultos para establecer reglas que todos puedan aceptar.

"Me sorprendió, me dolió y me enfureció", dice DeLeeuw, asesora nutricionista certificada y fundadora de HealthyRecipes.com. "Mi cariñosa, amable y responsable hija, en quien confié, traicionó mi confianza y se expuso —y como resultado, nos expuso a nosotros— a los gérmenes de ese amigo".

Actualmente, hay más hijos adultos que viven con sus padres que en casi cualquier otro momento de la historia. De hecho, la cifra de jóvenes de 18 a 29 años que viven con sus padres ha superado el pico alcanzado durante la Gran Depresión. Pero sus diferentes percepciones del riesgo, la presión de los requisitos del trabajo y la interacción social podrían poner a sus mayores en riesgo de exposición a la COVID-19.

Protección física y emocional

Hay una distribución de las dosis de vacunas, pero muchas personas siguen sin vacunarse y la COVID-19 sigue siendo una amenaza. Las personas, especialmente las de mayor edad y con mayor riesgo de complicaciones, siguen intentando limitar la exposición.

Vivir en un hogar multigeneracional puede ser difícil debido a las distintas necesidades de los miembros de la familia, dice Wilfred Farquharson IV, director de la Child and Adolescent Psychiatry Outpatient Clinic en el Health Sciences Center de Stony Brook University en Nueva York.

Los adultos jóvenes —especialmente aquellos que han vivido solos en la universidad o los que se han visto obligados a regresar después de vivir de manera independiente— podrían batallar con la exigencia de tener en cuenta las necesidades de los demás en el hogar. El reto consiste en protegerse mutuamente de la COVID-19, pero también en proteger la relación familiar, dice Farquharson. Los hijos adultos no quieren ser tratados como niños pequeños, con reglas impuestas.

La comunicación es la clave. "Empieza por la emoción y di 'tengo miedo'", dice Farquharson. "Eso debería reducir automáticamente el nivel de actitud defensiva y la impresión de que [el padre] está tratando de controlar sus movimientos".

Especialmente porque está relacionado con la salud, a los padres que les preocupa que el comportamiento de su hijo los ponga en peligro tienen que expresar esa preocupación, dice Steven Rosenberg, psicoterapeuta y especialista en comportamiento en el área de Filadelfia.

"Si un padre que vive con un hijo adulto está preocupado y tiene miedo", dice, "debe hablar con sus hijos y no esquivar el tema".


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Expectativas y riesgos de COVID-19

Therese Intrater, de 50 años, enfermera de oncología que trabaja con pacientes de COVID-19 en los Institutos Nacionales de la Salud en Bethesda, Maryland, insiste en que sus hijos, dos de los cuales tienen algo más de 20 años, se laven las manos, usen mascarillas (a veces dobles), se pongan protectores faciales y mantengan el distanciamiento social.

Aunque los padres de Intrater, que tienen más de 80 años, viven a solo dos cuadras de distancia, sus hijos no han estado en la casa de sus abuelos en más de un año. Cuando Intrater los visita, usa el mismo tipo de protección que usa en el hospital.

"Probablemente soy más exigente que la mayoría de las madres", dice sobre las reglas que impone a sus hijos. "Nada de restaurantes, ni iglesia, ni casas de amigos. Si quieren socializar, pueden venir y, con distanciamiento social, sentarse alrededor de la hoguera".

Aunque cada familia tiene que tomar sus propias decisiones sobre su comodidad con el riesgo, tener expectativas claras puede ser vital para controlar el virus y mantener a los demás a salvo, dice Rosenberg. Los padres deben ser claros sobre el porqué de las restricciones.

"También es importante compartir sus temores de infección y el impacto fatal que podría tener la COVID-19", dice.

Ese tipo de conversación abierta alivió los temores de DeLeeuw. Cuando su hija vio a su madre llorar, le confesó que el abrazo de su amigo la había sorprendido. Prometió que no permitiría que la situación se repitiera.

"Acordamos que si esto volvía a ocurrir, mi hija estaría preparada", dice DeLeeuw. "Tendría un plan de acción: inmediatamente daría un paso atrás, se disculparía y explicaría que estaba protegiendo a sus padres".

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Nancy Dunham es una colaboradora que cubre temas automovilísticos, mejoras en el hogar y salud. Anteriormente fue reportera y editora de varios periódicos metropolitanos. Su trabajo también se ha publicado en People MagazineThe Washington Post, USA Today y U.S. News & World Report.

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