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Viviendas para los residentes mayores es una prioridad para el alcalde de Miami

Francis X. Suárez presentó planes para ayudar a los que no pueden pagar el alquiler.

El alcalde Francis Suárez con los residentes del complejo de apartamentos Las Brisas en Miami

Gregg Segal

El alcalde Francis Suárez con los residentes del complejo de apartamentos Las Brisas en Miami.

In English | En una reunión del personal la pasada primavera, el alcalde de Miami Francis X. Suárez y algunos de sus asesores analizaron formas de ayudar a reducir el costo de los alquileres para los residentes mayores. Los arrendatarios de Miami se encuentran entre los más abrumados del país a causa de los costos de los alquileres: el 60% pagan más de un tercio de sus ingresos en vivienda. Pero después de haber visitado a residentes frustrados en centros para adultos mayores, Suárez buscó alivio rápido. Por lo que tomó un pequeño primer paso: desvió $1 millón del presupuesto de la ciudad de aproximadamente $1,200 millones para financiar un programa de subsidio de alquiler. Los residentes que cumplían los requisitos (adultos mayores de 62 años que ya estuvieran alquilando viviendas con ayuda de la ciudad) podían recibir un crédito mensual de alquiler de hasta $100.

Francis Suárez

Alcalde de Miami, Florida

Problema: la vivienda es costosa, lo que crea una carga, especialmente para los residentes mayores. 

Solución: desviar algunos de los fondos de la ciudad para ayudar a pagar el alquiler e identificar terrenos donde se puedan construir más viviendas asequibles. 

Resultados: aproximadamente 1,000 residentes mayores recibieron nuevos subsidios de alquiler y los investigadores han identificado millones de pies cuadrados de terreno subutilizado para urbanizar.

Puede que no parezca mucho, pero Suárez lo ve como una pequeña solución a un gran problema. Un residente mayor con dificultad para pagar el alquiler “no podrá pagar el cable o la comida, ni podrá conducir un auto”, dice Suárez, que espera que el programa inicialmente ayude a cerca de 1,000 residentes mayores. “Esas son decisiones muy reales". 

Por mucho tiempo, el republicano de 42 años ha considerado la asequibilidad de la vivienda como un gran problema, en particular para los residentes mayores. Cuando era comisionado de la ciudad, ayudó a traer viviendas asequibles a West Grove, un vecindario que no estaba en su distrito. “Si alguna vez miras a dónde destina los fondos, tiende a hacerlo para las personas mayores”, indica Marc Sarnoff, que era el comisionado representante de West Grove en este tiempo. “Es una característica natural de Francis". 

En mayo, Suárez develó otro plan de vivienda en el que convocaba a la creación o la renovación de 12,000 unidades asequibles para el 2024, financiado con $100 millones en bonos municipales. 

Pero la ciudad también necesita terreno para construir. La Office of Civic and Community Engagement (Oficina de Compromiso Cívico y Comunitario) de University of Miami, presentó una herramienta de mapeo llamada Land Access for Neighborhood Development (Acceso a terreno para urbanización de vecindarios, LAND) y la usó para rastrear posibles propiedades en el condado de Miami-Dade. Encontró 500 millones de pies cuadrados de terreno subutilizado, un área combinada del tamaño de Manhattan. 

Los activistas de vivienda están optimistas al tener la atención de un alcalde interesado en solucionar una grave crisis. “Dado que no había mucha acción o sentido de urgencia antes, toda acción que aborde la inseguridad de vivienda es una medida audaz en la dirección correcta”, dice Daniella Pierre, presidenta del comité de vivienda de la NAACP de Miami-Dade. “Lo felicito por la mayor parte de su trabajo en nuestro mercado inmobiliario, pero tenemos mucho camino por recorrer".

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