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Cómo escribir una carta que exprese el sentido pésame

Una expresión escrita de condolencias reconoce la pérdida y muestra tu afecto e interés.

Manos de una mujer sentada escribiendo en una tarjeta de condolencias

Westend61/Getty Images

In English | Una carta de condolencia es una manera comprobada de decirle a los dolientes que te importaba el ser querido que ha fallecido. El problema es que muchos no sabemos qué escribir o nos preocupa no decirlo en el tono correcto.

Cualquiera que sea la situación, escribir una carta que exprese el pésame puede resultar un desafío. Puede ser bastante desconcertante si vas a escribir sobre alguien que nunca conociste, tal como uno de los padres de un amigo o el cónyuge de tu jefe.

Esa ansiedad puede llevarte a ir dejándolo para después, o peor, a no expresar tus condolencias.

"El error más grande que la gente comete con una carta de pésame es no enviarla,” dice Daniel Post Senning, tataranieto de la reconocida experta de etiqueta Emily Post y coautor de la 19ª edición de Emily Post's Etiquette. "Sin duda, hace que las personas se sientan reconocidas, apoyadas, sostenidas y conectadas con la comunidad".

Aquí tienes algunos consejos de expertos acerca de cómo escribir una carta de pésame.


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El correo postal es mejor que el correo electrónico

Los mensajes de correo electrónico se acumulan y tu mensaje puede quedar rápidamente enterrado entre los demás, así que es mejor enviar una nota física.

Si el doliente es muy cercano a ti, empieza con una llamada por teléfono, y también escribe tu carta. "No es una cosa o la otra. Son las dos", afirma Senning. Una carta dice "me tomé el tiempo de hacer esto por ti. Quería que tuvieras algo que yo toqué, que vino de mí y que lleva algo de mí".

Está bien usar una tarjeta de condolencias

Escribe tu mensaje en una hoja de papel en blanco o en una tarjeta con una imagen reconfortante, como flores o un paisaje sereno. Está bien enviar una tarjeta de condolencias con un mensaje impreso e incluir una breve nota personal. "El sencillo acto de enviar la tarjeta le dice al destinatario que lo aprecias", asevera Keely Chace, escritora principal de Hallmark y Hallmark.com.

Expresa tus condolencias

Empieza la carta con el nombre del doliente si lo conoces bien, o antepón a su nombre un "Estimado" si la relación es más distante o no lo conoces. "Hola" es demasiado informal. Luego, ve directo al motivo de tu carta. "Es perfectamente aceptable y seguro decir 'lamento mucho el fallecimiento de tu papá'", afirma Amy Cunningham, directora funeraria y excolaboradora de revistas que ha estudiado la historia de las cartas de pésame y da conferencias sobre el tema. Ella prefiere decir que "murió" o "falleció" en lugar de "pasó a mejor vida" o "hizo la transición". Cunningham reconoce que la palabra "murió" puede sonar un tanto cruda para algunas personas, pero observa que el idioma de la muerte está cambiando para ser más directo. "Si le escribes a alguien que es Nueva Era y practica la medicina alternativa y el misticismo, entonces está bien hablar de 'hacer la transición'. Simplemente tienes que conocer a tu lector", señala.

Escribe un mensaje breve

Tres o cuatro líneas son suficientes. Una vez que mencionaste la pérdida, si conocías al fallecido dile al doliente cómo lo conociste; por ejemplo, "Juan y yo trabajamos juntos" o "Susana y yo nos hicimos amigas en el gimnasio". Luego, si la tienes, narra alguna historia acerca de cómo la persona tocó tu vida, y concluye, recomienda Cunningham.

"Cualquier tipo de anécdota sobre cómo te sientes diferente porque conociste al fallecido es muy poderosa", dice.

No digas que el tiempo lo cura todo. "Es un cliché. Es cierto que el tiempo ayuda, pero la nueva forma de pensar sobre el duelo y la pérdida es que las muertes que nos duelen estarán con nosotros para siempre", afirma Cunningham. Termina con una frase sencilla como "Con mi más sentido pésame" u otra semejante.


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Busca inspiración en la vida del fallecido

Iva Kravitz, consultora de mercadotecnia y ávida escritora de notas, encuentra inspiración en el funeral de la persona o en el servicio conmemorativo. En el caso de la madre de una amiga que perdió a su marido de 72 años, se enteró durante el servicio conmemorativo por Zoom de que el fallecido crió a sus hijas y nietas para que fueran mujeres firmes, fuertes y seguras. En su nota hizo la observación de que el marido había sido un feminista silencioso. "Yo creo que ella estará agradecida de que yo supiera darme cuenta de eso", señala Kravitz.

Evita ser negativo

Una tarjeta de condolencias debe animar a la persona que sufre la pérdida. "No te involucres en las relaciones difíciles o complejas ni escribas sobre tus propias pérdidas", dice Cunningham. "Si tomaste un café con tu amiga y te cuenta que el alcoholismo de su papá le hizo terrible la vida, mi opinión es que no necesitas mencionarlo en tu tarjeta de condolencias, incluso a sabiendas de que se encuentra en esa posición".

¿Tienes la mente en blanco? Busca ayuda en línea

Hay numerosos formatos gratuitos en línea para prácticamente todo tipo de pérdida, ya sea un pariente, un jefe o hasta mascotas. Hallmark proporciona frases sugeridas para dar el pésame. The Emily Post Institute brinda consejos para escribir cartas de condolencias y da ejemplos. The Poetry Foundation reúne poemas de consuelo y sobre el duelo. Cunningham dice que un gesto valioso es imprimir un poema e incluirlo con tu nota.

Nunca es demasiado tarde

Lo ideal es hacerlo una o dos semanas después del fallecimiento, pero, en realidad, nunca es tarde para escribir. "Con frecuencia, esos pequeños puntos de conexión que ocurren después son muy significativos para la persona. Si murió alguien cercano a tu conocido, su mundo aún está en caos y le va resultar muy significativo recibir de repente una nota de alguien cuando pareciera que todos los demás lo han olvidado", dice Senning.

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