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Trump firma proyecto de ley de beneficios para los veteranos de Vietnam que sirvieron en el "Blue Water"

Ahora, 90,000 veteranos más pueden recibir beneficios por haber estado expuestos al agente naranja.

Hombre observa un avión desde un portaaviones de la marina de Estados Unidos

Getty Images

In English | El presidente convirtió en ley el Blue Water Navy Vietnam Veterans Act, que otorga beneficios por discapacidad, por su exposición al herbicida y defoliante agente naranja (Agent Orange), a miles de veteranos que estaban estacionados en barcos frente a la costa de Vietnam.

La aprobación de este proyecto de ley es una victoria para los cerca de 90,000 miembros del servicio militar a los que no se les reconocieron sus enfermedades como relacionadas con el defoliante químico, a diferencia de sus compañeros miembros del servicio que estaban estacionados en tierra o en aguas continentales.


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En enero, un tribunal de apelaciones federal dictaminó que al aprobar el Agent Orange Act de 1991, el Congreso pretendía incluir las aguas territoriales de Vietnam.

Alfred Procopio Jr., quien se desempeñó en el portaaviones USS Intrepidfrente a la costa de Vietnam, presentó la apelación luego de que se le negaran beneficios por discapacidad relacionados con su diabetes y cáncer de próstata. El tribunal de apelaciones dictaminó que "existía una presunción de conexión con sus años de servicio”.

En marzo, un grupo de 10 organizaciones de veteranos le escribió al presidente Trump pidiéndole que ordenara al Departamento de Justicia que no apelara la decisión. Semanas más tarde, el secretario de Asuntos de Veteranos (VA), Robert Wilkie, dijo al Comité de las Fuerzas Armadas del Senado que recomendaría al Departamento de Justicia que no se oponga a la decisión del tribunal. El proyecto de ley fue luego aprobado por unanimidad por la Cámara de Representantes y el Senado.

El proyecto de ley cubre:

  • A aquellos que sirvieron en la costa de Vietnam entre el 9 de enero de 1962 y el 7 de mayo de 1975, a 12 millas náuticas de la costa de Vietnam y Camboya.
  • A aquellos que sirvieron en la zona desmilitarizada de Corea entre el 1.° de septiembre de 1967 y el 31 de agosto de 1971.
  • A los hijos de veteranos que sirvieron en Tailandia entre enero de 1962 y mayo de 1975 y que tienen espina bífida.

La lista de enfermedades a causa del agente naranja del VA ahora incluye trastornos como la enfermedad arterial coronaria, el cáncer respiratorio, el cáncer de próstata, el mieloma múltiple, la enfermedad de Hodgkin, el linfoma no hodgkiniano, la enfermedad de Parkinson, la diabetes tipo 2, la neuropatía periférica de inicio temprano, la amiloidosis AL, la leucemia linfocítica crónica, el cloracné, la porfiria cutánea tardía y el sarcoma de tejidos blandos.

El VA está considerando agregar otras enfermedades, como el cáncer de vejiga, el hipotiroidismo, la hipertensión y los síntomas parecidos al Parkinson.

"Quiero darles las gracias a las organizaciones de servicios veteranos y a los innumerables veteranos de todo el país que han estado con nosotros durante esta lucha. Gracias por no perder la esperanza de que este país cumpla con la promesa que hizo a nuestros veteranos", dijo el representante Mark Takano (demócrata por California), presidente del Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara de Representantes en una declaración luego de que el Senado aprobó la ley.

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