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Cómo desenvolverse en el mundo de las citas en línea después de los 50

Con nuevos sitios y una mayor aceptación, los adultos mayores encuentran su alma gemela en internet.

Mujer mayor mirando su celular

GETTY IMAGES

Los tiempos han cambiado y las citas se han vuelto digitales.

In English |  A medida que desaparece el estigma relacionado con las citas en internet —y aumenta el uso de teléfonos inteligentes— millones de personas recurren a aplicaciones y sitios como Match, eharmony, Bumble y Tinder para encontrar el romance. Hoy, los teléfonos inteligentes juegan el papel de casamenteros, y una relación puede iniciarse con solo deslizar el dedo a la derecha en el perfil de otro usuario.

Para un grupo de adultos mayores acostumbrados a anuncios clasificados, citas a ciegas y bares de solteros, el mundo de las citas cibernéticas puede parecer un universo alternativo. Sin embargo, las personas de más de 50 se unen a la escena cada vez más.


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Uno de cada cinco usuarios de internet de 55 a 64 años dijo haber usado una aplicación o servicio de citas, según una encuesta realizada en enero del 2018 por la empresa de tecnología e investigación Morning Consult. Esa cifra es uno de cada diez para las personas de 65 años o más. Y la cantidad total de personas de 55 a 64 años que se han sumergido en los sitios o las aplicaciones de citas móviles se duplicó al 12% en el 2016, de un 6% en el 2013, según el Pew Research Center.

Esta es una evolución natural, dice la consejera Julie Spira, una experta del sitio de citas OurTime, que se especializa en las personas de 50 años o más. La mayoría de las personas ya envían mensajes de texto y revisan las redes sociales en sus teléfonos, así que "no hay razón para no usar una aplicación para encontrar el amor", dice.

Una alternativa a los bares

Con un poco de dedicación, es posible conseguir citas a la carta.

"Muchos de mis clientes de 50 años o más tienen dos o tres citas a la semana", dice Damona Hoffman, la experta en citas y presentadora del podcast Dates & Mates.

Pero también hay desafíos. Para aquellos que han estado al margen, mucho ha cambiado desde que Match.com se lanzó en 1995. Hay docenas de sitios y aplicaciones de citas que evaluar, todos con diferentes capacidades. Siguen existiendo mentirosos y estafadores, así como aquellos que publican fotos engañosas y mienten sobre su edad.

Sin embargo, también hay quienes son genuinos, honestos y buscan el amor. Y hay innumerables historias de éxito.  

Las citas en línea "son un trabajo y no son fáciles", dice Brianne Porcelli, de 56 años, que conoció a su ahora esposo Joe Porcelli, de 66 años, en eharmony.  "Nunca habría conocido a Joe si no fuera por este sitio", dice. "No habría sido posible. No iba a bares, clubes, etc. Iba del trabajo a casa". Eharmony "eliminó mucho del trabajo a la hora de conocer a alguien", dice.

Temporada de citas

Es probable que se necesite dedicación y paciencia para encontrar a la pareja ideal.

"Cualquier cosa grande de la vida requiere un plan y una estrategia, educación y mucho trabajo", expresa Bela Gandhi, fundadora del servicio de orientación de Smart Dating Academy. Sin embargo, "cuando aprendes a tener citas en línea de la manera correcta, es como un superpoder".

Ahora es el momento ideal para empezar.

Es la "temporada alta" en el mundo de las citas en internet, con un aumento en la actividad general, dice Spira. La razón: una combinación de rupturas antes y después de las fiestas, los objetivos de Año Nuevo para encontrar el amor y la cuenta regresiva para el Día de San Valentín.

"La temporada alta es el momento perfecto para que los detractores y los principiantes se unan a un sitio de citas en línea", dice.

Persona usando un teléfono inteligente

STOCKPHOTOSART - SEASONAL / ALAMY STOCK PHOTO

Por eso, a la hora de buscar el amor por internet, sigue estos consejos.

Mantente al día con la tecnología

Si no te sientes cómodo con la tecnología, aprende lo básico antes de probar las citas en línea, recomienda Tina Williams, una gerente de servicios de extensión del Distrito de la biblioteca White Oak, que dirige un programa mensual llamado Dating Over 50 (Las citas después de los 50) y enseña clases de cibercitas para adultos en su área de Illinois. "No querrás que parezca que no respondes bien si se trata solo de un problema tecnológico", agrega.

Infórmate

Hay una abundancia de libros, blogs, seminarios web y podcasts que pueden ayudarte a entender mejor las citas en internet. Además, pregúntales a tus amigos sobre sus experiencias, sugiere Spira.

En sus clases, Williams revisa las diferencias entre los sitios de citas, por ejemplo, en algunos hay que deslizar el dedo a la derecha para encontrar pareja, y en otros hay que llenar cuestionarios. (Aunque no hay un sitio o aplicación de talla única, las personas mayores con las que trabaja tienden a usar OurTime si pagan, y Bumble, OkCupid o PlentyofFish si quieren usar un sitio gratuito).

Sé estratégico

Elegir solo uno a tres sitios es lo mejor, ya que lidiar con demasiados puede resultar abrumador, según los expertos entrevistados por AARP. Y, aunque los sitios especializados que se concentran en religiones, intereses e incluso preferencias alimenticias específicas pueden ser tentadores (como el sitio para vegetarianos VeggieDate.com (en inglés)), los expertos dicen que siempre hay que buscar parejas en esas plataformas al mismo tiempo que en una que tenga un atractivo más amplio. "Siempre hay menos opciones en esos sitios especializados", recuerda Hoffman.

Aprende la jerga

Las siglas y abreviaturas son comunes. Términos como "poly" (para poliamor o relaciones grupales consensuales) o "fwb" (para amigos con beneficios) pueden indicar el tipo de relaciones que la gente busca. ¿Algo te confunde? "¡Búscalo en Google!", dice Williams.

Da prioridad a la seguridad

No reveles información personal, como la dirección de tu casa, cuando conozcas a alguien por primera vez, y nunca compartas información bancaria ni transfieras dinero.

Carla VandeWeerd, profesora de University of South Florida y coautora de un informe que exploró las experiencias de citas en línea de mujeres de 50 años o más, recomienda hacer una videollamada antes de conocer a alguien en persona. Si eso lleva a una cita en persona, "encuéntrense en un lugar público y avisa a tus amigos y parientes de confianza dónde y con quién estarás", aconseja. Luego, "avísales una vez que termine la cita".

Algunos sitios de citas listan consejos de seguridad en sus plataformas. AARP también ofrece consejos sobre cómo evitar las estafas románticas.

Pero, señala Gandhi: "El amor existe. Tienes que sembrarte con ese optimismo a largo plazo. Tal vez conozcas a alguien en 10 días o podría llevar 500... No hay mejor momento en la historia de la humanidad para conocer a [uno de] los 8,000 millones de personas de este planeta gracias a la tecnología".

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