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Centenario del músico cubano Benny Moré Skip to content
 

Benny Moré, irremplazable

En su centenario, celebramos la vida del gran músico cubano.

Cantante cubano Benny Moré.

ALAMY

El bárbaro del ritmo

Este año hubiera cumplido los 100. Pero el destino le deparó una vida muy corta al gran Benny Moré: unos escasos 43 años, durante los cuales “el bárbaro del ritmo” construyó prolijamente junto a su Banda Gigante todos los cimientos de la música que hoy conocemos como salsa. Un cantante prodigioso —electrizante, inspirado, inconfundiblemente cubano— Benny Moré fue el primer intérprete de la música tropical que reinó con la misma naturalidad en los territorios del bolero y la música bailable. Su historia es tan maravillosa como contradictoria.

De Cuba a México

Bartolomé Maximiliano Moré Gutiérrez nació en Santa Isabel de las Lajas —pueblo al que le dedicó una canción— un 24 de agosto de 1919. De orígenes humildes, sintió una fuerte inclinación por la música desde la infancia. La necesidad lo obligó a trabajar cortando caña en los campos cubanos, y vendiendo hierbas medicinales en La Habana. Durante la década del 40 se abrió paso en la música, ganando un concurso de radio y formando parte del legendario Conjunto Matamoros. Viajó con ellos a México, donde se quedó durante muchos años. 

Estampilla del correo de Cuba del cantante Benny Moré, 2007.

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Tenor autodidacta

En la capital mexicana, Benny encuentra territorio fértil para sus ambiciones musicales. Comienza la explosión del mambo y el director de orquesta Pérez Prado lo contrata para grabaciones clásicas como “Pachito eché” y “Barabatiri”. Pese a ser autodidacta, su poderosa voz de tenor es idónea para la música tropical al estilo big band. La colaboración de ambos genios es vibrante, pero curiosamente el apogeo artístico de Benny llegaría más tarde, en Cuba, donde regresa definitivamente en 1952.


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Retorno a Cuba

De vuelta en su patria, Benny canta junto al famoso trompetista Alfredo ‘Chocolate’ Armenteros en la orquesta de Ernesto Duarte Brito, compositor del bolero “Cómo fue”, uno de sus más grandes éxitos. Desafortunadamente, el racismo predominaba en la sociedad cubana de la época. Cuando Benny se enteró que no podría cantar junto a Duarte los fines de semana por su color de piel, decidió armar su propia orquesta para lograr la más absoluta independencia.

Estampilla del correo de Cuba del cantante Benny Moré, 1999.

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Banda que se hace gigante

El 1 de agosto de 1953, Benny estrena su flamante Banda Gigante en un baile realizado en la provincia de Las Villas. La orquesta es una big band jazzera, pero con el agregado de una sección de percusión afrocubana. De esta manera, la Banda Gigante —que incluye a los mejores instrumentalistas cubanos de la época— puede interpretar un variado repertorio de boleros, mambos y guarachas. El extravagante vestuario de Benny, que usaba sombrero de ala y bastón, pantalones con tiradores y corbatas, contribuyó a su popularidad.

Imagen de promoción del cantante cubano Benny Moré.

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Grabaciones, conciertos y giras

A partir de ese momento, Benny se volcó por completo a la promoción de su banda, con giras a través de la isla, actuaciones en la radio, bailes y el cabaret La Campana. Reaccionando ante su popularidad, el sello RCA Victor lo invita a grabar sencillos en formato de 78 rpm. El primero sería “Manzanillo”, de melodía suntuosa, su poderosa voz de tenor arropada por una exquisita sección de vientos.

Pintura el ´Bárbaro del ritmo' en honor al cantante cubano Benny Moré.

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Amplía el repertorio

Las grabaciones de Benny durante esta época representan la esencia misma de la música cubana. En 1954, graba dos extraordinarios temas del compositor Pedro Flores —“Perdón” y “Obsesión”— junto al mexicano Pedro Vargas, que queda impresionado ante el swing rítmico de su colega cubano. Necesitado de nuevas canciones para grabar, Benny organiza una sesión musical en la casa del pianista Peruchín, enriqueciendo su repertorio con temas nuevos de sus amigos compositores.

Éxito internacional

En abril de 1955, Benny graba “Las mulatas del cha cha chá”, de irresistible estribillo, que se convierte en uno de sus más grandes éxitos. Viaja a Venezuela, Jamaica, Haití y Panamá, comenzando una serie de giras triunfales. En Cuba comienzan a circular rumores sobre sus problemas con el alcohol. Su personalidad irreprimible complementa su carisma. En varias oportunidades, se queda dormido en su casa y falta a compromisos nocturnos. Otra vez, se quita su prótesis dental en el escenario para cantar con mayor comodidad.

Llega ‘Qué bueno baila usted’

Benny regresa a Venezuela en febrero de 1957 para tocar con su Banda Gigante en las fiestas de carnaval. Es arrestado en Caracas luego de golpear al empresario Max Pérez cuando este se niega a pagar la cifra estipulada en el contrato. Sale de la cárcel gracias a la intervención del conocido cantautor Bola de Nieve. El 1 de agosto vuelve a los estudios de La Habana para grabar seis temas, entre los cuales se encuentra su himno emblemático: “Qué bueno baila usted”, con soneos improvisados alabando la labor del trombonista ‘Generoso’ Jiménez.

Estatua del cantante Benny Moré, El Prado, Cienfuegos, Cuba.

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Final prematuro

La afición de Benny por la cerveza y el saoco —aguardiente con coco— terminó por pasarle la factura. Durante el verano de 1959 fue diagnosticado con cirrosis hepática. Dejó de beber, pero, aunque se divertía asustando a sus colegas y amigos fingiendo estar borracho, ya era demasiado tarde. Continuó presentándose en concierto hasta sus últimos días, en 1963. El domingo 17 de febrero fue hospitalizado en estado de emergencia y entró en coma. Falleció dos días más tarde. La Banda Gigante sobrevivió tan sólo unos meses con el cantante Rolo Martínez. Y es que, hasta el día de hoy, el talento y la personalidad del gran Benny Moré son simplemente irremplazables.

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