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'On Your Feet!': una auténtica inspiración

Emilio Estefan y Alexander Dinelaris Jr. hablan sobre su próximo musical de Broadway.

Nota del redactor: la siguiente entrevista proviene de una sesión durante el evento para socios de AARP Life@50+ en Miami, Florida, el 16 de mayo del 2015. La sesión fue moderada por la periodista Belkys Nerey, galardonada con un premio Emmy, y los invitados fueron Emilio Estefan, el productor, músico, emprendedor y ganador de 19 premios Grammy, y Alex Dinelaris, el guionista galardonado con un premio Óscar por Birdman, quienes hablaron sobre su nuevo musical de Broadway, On Your Feet! El espectáculo basado en las vidas de Emilio y Gloria Estefan comienza en octubre en el Marquis Theatre de la ciudad de Nueva York.

Emilio Estefan y Alexander Dinelaris Jr., creadores del musical On Your Feet

Carlo Allegri/AP for AARP

Emilio Estefan y Alexander Dinelaris Jr. fueron los creadores del musical 'On Your Feet!' que se estrenará en Broadway.

BELKYS NEREY: Así que, On Your Feet! ¿Cómo ha sido la colaboración entre los dos?

EMILIO ESTEFAN: Habían programado citas para como 10 escritores, y él era el primero. Dijimos: ‘No nos hace falta ver a nadie más’. Nos encantó porque era auténtico. 

ALEX DINELARIS: Tenía miedo de escribirlo porque le dije a Emilio: ‘Ustedes son la pesadilla de un escritor. Son felices. No se dan palizas. ¡Son las personas más felices del mundo! ¿Qué puedo escribir? ¡No puedo escribir nada!’.

EE: Él escribió sobre mi suegra.

BN: Bueno, bueno, vamos con calma. De paso, él adora a su suegra, ¡no se dejen engañar! Emilio, eres músico, eres productor, inviertes en restaurantes y hoteles, el imperio Estefan Enterprises ha evolucionado a medida que aumentas de edad. ¿En qué momento se te ocurrió: oye, quiero hacer algo en Broadway?

EE: Creo que nuestra vida puede inspirar no solo a los latinos, a las minorías, [sino] a cualquiera que tenga sueños. Me encanta esta organización porque da mucha esperanza, muchos sueños. La vida sigue y On Your Feet! mostrará que en la vida pasas momentos difíciles. Es decir, sobre todo al dejar nuestra patria [Cuba]; pero otra parte de nuestra vida que fue muy mala fue el accidente, cuando nos dijeron que Gloria nunca volvería a caminar. [Nota del redactor: el 30 de marzo de 1990, Gloria Estefan se fracturó la espalda cuando un camión se estrelló contra el autobús de gira de los Estefan cerca de Scranton, Pensilvania. Gloria tuvo que someterse a una cirugía y meses de fisioterapia para superar sus lesiones].

BN: Fue un gran revés y una época aterradora. Alex, escribir una película es una cosa, pero tienes todos estos grandes éxitos con los cuales trabajar cuando de musicales se trata. ¿Cómo lo hiciste?

AD: Mi tarea es encontrar el relato que vamos a contar, que encuadré en el accidente de autobús, y repasar sus vidas, su romance y los sinsabores que pasaron para que se produjera su música

No me ordenaron que usara ninguna canción. Dijeron: ‘Aquí está el catálogo; usa lo que quieras para contar mejor el relato’. No hubiera podido recibir mejor regalo. Encontré canciones que no son conocidas, porque eran de las primeras grabaciones.

EE: Él hizo un trabajo increíble con la música. Les digo, muchas veces en los ensayos lloré como un bebé.

BN: Cuando mires el espectáculo por primera vez con un público que compró entradas, ¿en qué te fijarás? 

EE: Nunca he hecho una obra de Broadway, pero lo único que queremos es ser auténticos. Cuando el público salga del teatro, quisiera asegurarme de que se lleven algo consigo, de que se inspiren. Esta será la primera historia de inmigrantes que estará en Broadway, y Miami Sound Machine tocará. Así que haremos historia. 

BN: Las primeras noches estarás sentado al fondo, seguramente llorando.

EE: Será emotivo, eso te lo puedo decir, porque trae recuerdos. Cuando salí de Cuba, mi madre me dijo: ‘Vete y no mires atrás, porque si miras atrás, no querré dejarte ir’. Me acuerdo que cuando llegué a España, me bajé del avión y empecé a caminar a lo largo del pasillo, y comencé a llorar. Tenía 14 años. Le dije a mi padre: ‘Asegúrate de que tomaste la decisión correcta’. Mi padre dijo: ‘No te preocupes por eso, piensa de manera positiva en la vida y estarás bien’. Cuarenta y dos años después, estaba en un avión privado que llegaba de Praga, con dos hijos, admiradores, guardaespaldas, todo. Y le dije a Gloria: ‘Tengo que parar’. Caminé por el mismo pasillo por el que caminé con mi padre hace 42 años, y tomamos la decisión correcta. Vivo en un país libre. Vivo el sueño americano y mis hijos podrán vivir libres.

BN: Qué momento. Alex, tu procedencia también es cubano-estadounidense. ¿Tus padres son de aquí? 

AD: Mi abuelo materno era de La Habana, y mi abuela materna era de Ponce, Puerto Rico. Tenemos mucho en común, es algo raro.  El accidente de autobús sucedió en mi cumpleaños. Gloria es muy...

BN: [...] Muy espiritual, muy interesada en la energía, cree en presagios y simbolismos y cosas por el estilo.

AD: Tiene un poquito de bruja.

EE: Yo creo en el karma. Sentí que Gloria y yo éramos tan felices, éramos como niños. Siempre cuento la historia que mi padre se ganó la lotería 27 veces.

BN: Creo que nunca lo supe.

EE: Se ganó la lotería y dijo: ‘Quiero morirme con un par de zapatos y un traje’. Les regaló todo a los pobres. El dinero no te lo llevas contigo. Te llevas los grandes momentos de tu vida. Y eso lo aprendí de mi padre. 

BN: Alex, tú tienes tus propios recuerdos de tu padre, y cómo él te cambió la vida.

AD: Mi padre murió de cáncer a los 62 años, y escribí una obra llamada Still Life. El último regalo de mi padre fue fallecer, porque la obra me cambió la vida desde todo punto de vista. Me obtuvo un representante. Ese fue el momento en el que mi vida cambió.

BN: Todos tienen su propia lucha, su propia historia. Me di cuenta de que el joven a quien le dieron el papel de Emilio es muy sexy. ¿Tuviste que ver con eso?

EE: ¿Crees que iba a escoger a alguien feo? Voy a escoger a alguien mejor que yo, ¡hay que subir de categoría! Cuando escogimos a quien me iba a interpretar, más de 1,700 personas [hicieron audiciones]. Él fue el primero en hacerlo, y nos encantó. Tiene el mismo acento. 

AD: Él es una revelación. Hablo en serio. Cuando lo ves en un salón, es mágico. Josh Segarra.

BN: La joven que interpreta a Gloria es completamente desconocida. Es de Miami y por casualidad estudió en la misma escuela que Gloria.

AD: Ana Villafañe. También es increíble.

EE: Es maravillosa. Pasó momentos difíciles cuando era niña porque estaba muy enferma, y dijo que las canciones de Gloria la ayudaron de verdad. Supimos enseguida que era ella.

BN: Todo regresa a las canciones de Gloria. ¿Otra casualidad?

AD: Me faltaba algo [en el libreto] y no encontraba qué poner. Llamé a Gloria. Yo estaba escribiendo en Puerto Rico y le dije: ‘Falta algo’. Y ella dijo: ‘Dime qué está pasando’. Volvió a llamarme a los dos días y dijo: ‘¿Qué te parece esta?’. La cantó por teléfono y yo dije: ‘Dios mío, es perfecta’. Y es una canción escrita por Emily. ¿La escribieron juntas, no es así?

EE: La escribieron juntas.

BN: Qué interesante que en el musical que cuenta la historia de tu vida, añades una canción al final escrita por tu hija. Es casi como si fuera tu próximo capítulo: a Emily le gusta la música, tú eres abuelo.

EE: Así es la vida. Lo que es maravilloso para mí personalmente, es que me dijeron que nunca volvería a tener hijos.

BN: Después del accidente, a Gloria le dijeron: ‘Quizás nunca vuelvas a caminar; quizás tengas problemas de equilibrio; olvídate de cantar en un espectáculo y correr por el escenario de lado a lado; no sucederá. Y los hijos, puedes olvidarte de eso’.

AD: Lo difícil de la vida de ellos es que es más una miniserie que un musical, ¿sabes? Hay tanto, desde Cuba hasta aquí y todo lo demás. Para encuadrarlo, usé el autobús; estar de pie en los American Music Awards después de que le dijeron que no caminaría, para mí fue... Tienes que escoger un punto. Si la historia es larga, tienes que escoger una sección que puedas contar. Con ella de pie y diciendo: ‘¿Por qué tener miedo, si no estás sola?’. Ese es el sentido del musical, y nada más. Puedes perseverar, puedes hacer lo que quieras, porque siempre tienes personas a quienes amas. 

EE: Lo hicimos con el corazón. Espero que el día en que ya no estemos podamos inspirar a otros de que es posible lograr cosas en la vida.

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