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María Celeste Arrarás 20 años después, aclara 'El secreto de Selena'

La periodista boricua da los detalles en una nueva edición de su polémico libro sobre el asesinato de la cantante tejana.

Retrato de Maria Celeste Arrarás y portada de su libro El secreto de Selena

Sonriente, sin maquillaje y en ropa deportiva, la presentadora de Al Rojo Vivo con María Celeste y Noticiero Telemundo, se sentó a conversar conmigo en una de las salas de su residencia de Miami. No estamos solas. A nuestros pies se echan dos de sus cinco perros. Un tercero se está dando un chapuzón clandestino en la piscina que queda a nuestras espaldas. Es evidente que le encantan los animales; no es hasta después de acariciar a sus mascotas que la autora se sienta conmigo.

Me habla de su pasión por el cine extranjero, las telenovelas brasileñas —¿quién diría que la periodista es “telenovelera”?. Entonces llegamos a la razón de nuestra cita: el lanzamiento de la nueva edición de su libro, El secreto de Selena: La reveladora historia detrás de su trágica muerte.

“Cuando se publicó la primera vez fue un best seller en todos lados, pero fuera de Estados Unidos la gente no pudo comprarlo”, comenta. “Ahora todo el mundo lo puede adquirir”, nos dice con entusiasmo. Luego agrega que esta versión está disponible en inglés y en español.

Cuáles son algunas de las diferencias de esta nueva edición, 20 años después, y la original?

Esta edición tiene una introducción, prólogo y carátula nuevos, pero lo importante es que, como se explica en el principio, todo lo que se dijo aquí se confirmó con el pasar del tiempo, a pesar que muchas personas lo cuestionaron. Al final el libro te pone todo en perspectiva con todas sus letras claramente.

Algunos lectores se sintieron decepcionados con la primera edición del libro porque no diste más detalles. ¿Habrá esa crítica ahora? 

No… No.  Ahora queda completamente establecido todo. (Aunque) antes, el libro te dejaba saber muy entre líneas, de una forma muy elegante lo que había pasado. Y cada cual yo creo que llegaba a su conclusión según lo que podía asimilar.

Al leer el capítulo dedicado al “Secreto” tuve la impresión que quieres revelar de qué se trata, pero al mismo tiempo te retraes…

Era por respeto a su memoria y por eso mismo que te dije antes: Yo no quería que se interpretara esto como que yo estaba tratando de mancillar de ninguna forma su memoria. Lo que yo tenía era interés que se revelara la verdad. Ella a sus 23 años cometió errores como los he cometido yo, como los has cometido tú, errores de criterio, que no significan que seas mala, simplemente humana.

Para que quede claro, ¿el secreto era la supuesta relación que tuvo con el Dr. Ricardo Martínez?

Ese es uno de los ingredientes. El secreto es más general, es básicamente que ella al momento de su muerte no era esa persona ultra feliz con esa vida perfecta que pintaban a los efectos que se había ganado un Grammy y que iba en una carrera meteórica hacia el estrellato, y que estaba totalmente felizmente casada con Chris. Ella al momento de su muerte estaba viviendo una gran tensión porque estaba siendo presionada por muchas personas que para ella eran importantes y se sentía que la estaban halando en diferentes direcciones. Todo esto dentro del contexto de lo que pasa con el doctor, que llega a su vida y obviamente la impacta, por decirlo así.

¿Crees que fue válido revelar entre líneas esta supuesta relación con el médico cuando Selena ya no estaba viva para confirmarlo?

Cuando escribí el libro, cada pedazo de información que está en ese libro fue confirmado por tres diferentes fuentes. Aparte de que era lo correcto, era un requisito de la casa editorial.

Pero desde el punto de vista humano, ¿no enfrentaste un conflicto para poder revelar una información así?

Por eso lo dije de la forma que lo dije: de una forma elegante y respetuosa. La realidad es la realidad. Yo soy una periodista y esta es la reveladora historia detrás de su trágica muerte. Está hecha para los que en verdad quieren saber lo que pasó y dicho con un tremendo respeto a su memoria —de una forma sutil pero clara— y ahora más clara todavía porque 20 años después ya no es algo que la gente ignora.

En el libro hablas del disgusto de Abraham Quintanilla, el papá de Selena, por tú haberlo escrito. Veinte años después ¿han podido limar asperezas?

Obviamente yo nunca tuve aspereza con ellos. Él estaba opuesto a todo lo que tuviera que ver —fuera una publicación o a cualquier persona que quisiera hacer algo— con relación a Selena. Punto. Él quería estar en todo, controlar todo y tratar de negociar todo. Y por supuesto, no lo pongo en duda, también quería hacerlo porque era su hija. Con el tiempo nos hemos encontrado y nos hemos saludado.

¿Cuando piensas en Abraham Quintanilla ¿qué es lo primero que te viene a la mente?

El dolor de un padre es lo primordial. A él lo criticaron mucho por la forma como manejó las cosas de Selena, pero es muy difícil ponerse en su lugar, porque nadie que no ha pasado por eso puede determinar cómo reaccionaría en una situación así.

¿Y cuando piensas en Yolanda Saldívar?

Yo creo que hasta el día de hoy ella justifica lo que pasó a su manera.

Hemos hablado de los cambios en el libro a través de estos 20 años. Y tu vida,  ¿cómo cambió en este tiempo?

Como escritora he madurado muchísimo. Este libro lo escribí básicamente escribiendo con un dedo; ahora ya escribo rápido. Ahora tengo dos programas, pero me gusta. Este tipo de arreglo que tengo ahora me permite explorar en todas las gamas de noticias.

¿Piensas dejar alguno de los dos programas? Si así fuera, ¿cuál sería?

Es una pregunta que me hacen bastante y me la he hecho, y no tengo la respuesta porque cada uno de ellos me da una satisfacción diferente. Es como tener dos hijos: ¿a cuál de los dos renuncias si tienes que quedarte con uno?

Cuando escribiste el libro, no tenías hijos. Ahora tienes tres hijos adolescentes… ¿Cómo encuentras tiempo para escribir libros, dirigir dos programas y compartir con ellos?

Con muchas ojeras. Pero creo que el éxito emocional es siempre ver las cosas positivas y yo en vez de sentirme agobiada o lamentarme, me digo: ‘deja aprovechar esta etapa que estoy tan ocupada, porque significa que me está yendo bien en el trabajo, mis hijos aún están conmigo y los puedo aprovechar’.

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