Isabel Allende: ‘No tenía intención de escribir una memoria’

La realidad y la ficción se unen en 'Más allá del invierno'.

Retrato de la escritora chilena Isabel Allende por el lanzamiento de su nueva novela Más allá del invierno.

La escritora chilena Isabel Allende habla del matrimonio, el amor adulto y cuando los hijos se van en su nueva novela, 'Más allá del invierno'. — Lori Barra/Cortesía de Vintage Español

A sus 75 años, Isabel Allende sigue rompiendo moldes. Acaba de publicar una nueva novela, Más allá del invierno, y está enamorada. Roger Cukras, de 74 años, un abogado de Nueva York, la conquistó de la manera más antigua y, a la vez, más moderna, con palabras pero por email. Allende, consciente que entra en una nueva aventura, dice que está feliz. “¿Qué es lo peor que puede pasar?”, se pregunta. Se contesta ella misma: “Nada. Es un riesgo lindo”.  

He aquí la versión editada y condensada de una entrevista que nos concedió hace unos días.

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El amor sorprende a dos personajes de esta novela cuando uno de ellos piensa que ya está muy viejo para enamorarse otra vez. ¿Hasta qué punto tu vida se refleja en esta novela?

Un poco, sí. Cuando empecé a escribir el libro me acababa de divorciar de Willy [William Gordon] después de 28 años. Lo quise muchísimo, pero la relación se fue deteriorando y sabía que no iba a mejorar, así que opté por quedarme sola. Justo en ese momento se murieron tres amigos, además de mi agente [Carmen Balcells] y mi querida perra, Olivia, de 17 años. Vendí la casa grande que tenía, me fui a un cottage, pensando, ‘ahora me tengo que reducir’, que es lo que uno piensa con los años. Empecé a escribir el libro en esta situación de invierno pero con la certeza que no era para siempre, que todo cambia.

Todo cambió rápidamente, ¿no?

En mayo, un señor me oyó en una entrevista en NPR [la radio nacional]. Él iba manejando a Boston y algo que dije le llamó la atención. Escribió a mi oficina, y así empezamos una correspondencia. Me decía buenos días todas las mañanas y me enviaba fotos de su jardín, y todas las noches me decía buenas noches. Me acostumbré tanto que lo primero que hacía al despertarme era buscar su mensaje en el teléfono. Nos conocimos en octubre, cuando durante un viaje a Nueva York, lo llamé para conocerlo. A los tres días quería casarse. Ha pasado un año, y ahora ha vendido su casa y se va a California conmigo.

En la vida real, parece que hay mucho que los une a ustedes dos. En la novela, ¿qué une a tres personajes tan diferentes?

Están conectados porque los tres se encuentran en una aventura de vida y muerte y tienen que tomar una decisión. Optan por lo más arriesgado y lo más inesperado y eso los une. El personaje de Lucía [uno de los tres principales] está inspirado un poco en mí, pero sobretodo en una amiga mía que murió de cáncer y era así. Siente el paso del tiempo, se siente vieja, sola, pero es optimista y se enfrenta a la vida con coraje y sentido del humor.

Evelyn [otro de los personajes] vino de las experiencias que he tenido a través de mi fundación [Isabel Allende Foundation]. Entre las cosas que hacemos es trabajar con inmigrantes indocumentados. Tengo demasiados casos como el de ella.

Y Richard [el tercer personaje clave] es una combinación. Habíamos alquilado una casa como la de él [en el libro] para estar con la familia de mi nuera que vive en Brooklyn. La casa me dio la imagen, pero Richard también tiene un poco de mi hermano, un profesor universitario con cinco gatos, y un poco de un muy buen amigo mío.

En el libro demuestras una empatía tremenda aún por los personajes más terribles. ¿Así es como vives tu vida?

¿No es así la vida? ¿Tú conoces un villano que sea absolutamente villano sin explicación? Yo no. ¿Tú conoces a alguien que sea un santo total? Yo no.

Has dicho en alguna ocasión que compartir el dolor, sana. ¿Cuándo lo descubriste?

Con lo de Paula [su hija Paula Frías murió a los 29 años en 1992]. Cuando pasa una cosa así tan dolorosa y tan larga, uno mira para adentro y piensa que nadie comparte tu dolor, nadie entiende tu dolor. Hay que salir de eso y hablar y compartir. No es que sientas menos dolor, es que se hace más llevadero. Es lo mismo que la alegría, ¿qué es la alegría si no la compartes? La vida tiene eso, siempre hay comedia en el medio de lo más trágico. Yo he vivido lo suficiente para saber que aún en los momentos más trágicos hay alegrías. Las cosas son dulces y saladas a la vez.

Cualquiera que se haya estudiado tu biografía encuentra aquí elementos de toda tu vida: el primer matrimonio, la muerte de hijos, la separación de la madre, el amor adulto.

No fue a propósito. No tenía intención de escribir una memoria. Pensé que era ficción. Pero ya ves tú, uno escribe inconscientemente y no es hasta que otro lo lee y te lo explica que te das cuenta de lo que has hecho.

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