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Jeff Bridges y John Lithgow nos cuentan sobre el éxito a los 70 años

Los protagonistas de la serie de televisión ‘The Old Man’ dicen que esta es la época dorada para los actores mayores.

Jeff Bridges (izquierda) y John Lithgow en “The Old Man”.

Prashant Gupta/FX (2)

Jeff Bridges (izquierda) y John Lithgow en “The Old Man”.

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Jeff Bridges, de 72 años, siete veces nominado al Óscar, y John Lithgow (de 76 años, con dos nominaciones al Óscar y seis premios Emmy, de sus 13 nominaciones) coprotagonizan The Old Man (enlace en inglés), el primer papel protagónico de Bridges en una serie televisiva. Bridges —a quien la crítica Pauline Kael una vez llamó “el actor de cine más natural y menos consciente de sí mismo que jamás haya existido”— interpreta el papel de Dan Chase, un viudo jubilado que se despierta de noche para orinar y cuando tiene pesadillas sobre la demencia que causó la muerte de su esposa. Pero todavía es capaz de apalear y matar a varios sicarios que tienen la mitad de su edad, escaparse de maleteros de autos y huir de Harold Harper, el ahora agente del FBI interpretado por Lithgow que le sigue la pista. Bridges y Lithgow le cuentan a AARP acerca de su nuevo programa, sus carreras estelares y lo que piensan de la vida.


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¿Cómo es la relación entre los personajes de ustedes en The Old Man?

Lithgow: Jeff y yo interpretamos a dos exagentes de la CIA que estuvieron involucrados en algo en Afganistán 30 años antes, lo que ha resurgido y los atormenta ahora.

Bridges: Estamos pagando por lo que hicimos; las consecuencias de nuestro comportamiento anterior.

Lithgow: Y durante los 30 años transcurridos, no tuvimos nada que ver el uno con el otro, porque tuvimos que mantenernos separados. El programa se centra en el espionaje internacional actual, con escenas retrospectivas de la época de la guerra afgano-soviética.

Jeff, al principio no quisiste actuar en The Old Man, igual que inicialmente rechazaste The Big Lebowski (la película durante la cual dejaste de fumar marihuana al inmortalizar a un icónico personaje asiduo a la marihuana) y Crazy Heart, con la que ganaste un Óscar, ¿no es cierto?

Bridges: Sí, así soy yo. Me resisto tanto porque cuando trabajo en algo, me entrego por completo.

¿Qué te gustó de actuar en The Old Man?

Bridges: Siempre me parece importante, si tengo esa suerte, contar con la participación de un tipo de la vida real, alguien que haya vivido la vida de mi personaje. Nuestro asesor técnico, Christopher Huddleston, un agente encubierto sénior jubilado de la CIA, tomó parte en seis misiones de campo, cinco de ellas en el Medio Oriente. Ese es el tipo de individuo a quien estoy interpretando. Él me familiarizó con el estoicismo y con el libro The Obstacle Is the Way: The Timeless Art of Turning Trials Into Triumph.

Durante la producción de The Old Man enfrentaste un par de obstáculos, ¿verdad?

Bridges: Sí, tuve cáncer y COVID, un golpe doble. Estuve enfermo durante unos dos años. Fue como un mal sueño. Ahora me encuentro muy bien.

¿Cómo ha cambiado la televisión desde que apareciste en Sea Hunt, el programa de tu padre, a los 8 años? Los personajes de mayor edad solían ser papeles cómicos o restringidos, o interpretados por estrellas de cine relegadas a la televisión, como Barbara Stanwyck en The Big Valley.

Bridges: Pues todo ha cambiado. Ahora existe tanto contenido, ¿no? ¿Cómo puedes encontrar todos los programas? Además, la escena más larga que había interpretado en una película fue una toma de 12 minutos. Ahora en televisión, actuamos por 25 minutos sin interrupciones. Andamos a toda máquina, nos concentramos totalmente. John y yo abordamos la actuación de la misma manera.

Lithgow: Se están haciendo muchos más proyectos, hasta que surgió la COVID casi ningún actor de los que conocía estaba desempleado.

Cuando ustedes dos eran jóvenes talentosos que se iniciaban en la industria, no existían muchos proyectos protagonizados por actores mayores.

Lithgow: Tienes toda la razón, salvo películas de amistades masculinas como las de Jack Lemmon y Walter Matthau, y Randolph Scott y Joel McCrea en Ride the High Country. Pero era poco común ver toda una historia basada en actores de mayor edad. Ahora se atiende a una mayor variedad del público. Hice The Tomorrow Man (2019) con Blythe Danner, una historia de amor entre dos adultos mayores realizada por Bleecker Street Films, que se concentra en el mañana, y Love Is Strange (2014) con Alfred Molina.


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John Lithgow, de 76 años, interpreta a Harold Harper, el subdirector de contraespionaje del FBI, en “The Old Man”.

Jamie McCarthy/Getty Images

John Lithgow, de 76 años, interpreta a Harold Harper, el subdirector de contraespionaje del FBI, en “The Old Man”.

¿Entonces se están eliminando los antiguos estigmas conectados con los actores mayores y la televisión?

Lithgow: Sí. Es más, algunas de las mejores producciones se están haciendo para la televisión. Es todo un renacimiento de la televisión; ni siquiera un renacimiento, sino la invención de programas televisivos de excelente calidad. Por ejemplo, Tim Van Patten, un director de mi serie Perry Mason. También trabajó en Boardwalk Empire, Game of Thrones, Deadwood, The Sopranos y The Wire.

Él también está dirigiendo el nuevo programa de Apple TV en el que Michael Douglas interpreta a Ben Franklin.

Lithgow: Sí, muchos escritores, directores, productores y actores talentosos están trabajando para plataformas de transmisión televisiva. Debo decir, a título personal y sobre mi propia carrera, que la situación nunca ha estado mejor. He tenido excelentes oportunidades de trabajo en los últimos cinco años. Desde que cumplí 70 años, me ha ido mejor que nunca.

Jeff Bridges, de 72 años, interpreta a Dan Chase, un exagente de la CIA, en “The Old Man”.

Jamie McCarthy/Getty Images

Jeff Bridges, de 72 años, interpreta a Dan Chase, un exagente de la CIA, en “The Old Man”.

¿La clave del envejecimiento consiste en adquirir algo de sabiduría y saber adaptarse?

Bridges: Sí, a medida que envejeces te vuelves más sabio. Empiezas a ver el humor en la situación. ¿Y qué alternativa hay? ¿No adaptarte? Entonces desaparecerás. En mi sitio web, jeffbridges.com (enlace en inglés), recomiendo el libro Four Thousand Weeks: Time Management for Mortals. Si mueres a los 80 años, has vivido durante 4,000 semanas. ¡Fíjate que eso es lo único que tenemos! No somos tan agradecidos como deberíamos. Siempre nos quejamos de que algo en nuestra vida no es perfecto; creemos que es un problema. Pero esa cosa que te molesta, ahí se encuentra la lección. ¡Sigue adelante! Eso es lo sorprendente de la vida, que nunca sabes a dónde te llevará. ¿Me entiendes?

Tim Appelo cubre temas de entretenimiento y es crítico de cine y televisión para AARP. Anteriormente, fue editor de entretenimiento en Amazon, crítico de video en Entertainment Weekly y crítico y escritor de The Hollywood Reporter, People, MTV, The Village Voice y LA Weekly.