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La trayectoria de Forest Whitaker: de hijo de una familia de clase obrera a pacifista

El ganador de un Óscar dice que interpreta personajes para aprender más sobre la humanidad.

Actor Forest Whitaker en traje de corbata negro y camisa blanca.

MATT DOYLE/CONTOUR BY GETTY IMAGES

In English | Forest Whitaker comenzó como jugador de fútbol americano y cantante de ópera, y terminó como actor ganador de un Óscar y defensor de la paz. Al contemplar su pasado, le cuenta a AARP lo que aprendió.

Desde la escuela de Compton

Pertenezco a la clase trabajadora. Se suponía que debía asistir a la escuela Compton High de Los Ángeles, pero tardaba una hora y media en autobús en llegar a Palisades. Era jugador de fútbol americano. Recibí una beca para asistir a West Point, y me llevaron en avión. Era un lugar impactante, pero me preocupaba perder mi identidad. Entonces estudié canto lírico en USC. Un agente me vio en The Beggar's Opera y me eligieron con Sean Penn y Nic Cage para actuar en Fast Times at Ridgemont High como la estrella de fútbol americano de la escuela. Sin embargo, acababa de bajar de peso. Tuve que comer mucho para volver a tener el aspecto de un jugador de fútbol americano, aunque en la vida real lo fuera.

La pena de sus padres

Mis padres pensaban que convertirme en médico o abogado sería una mejor opción. Mi calificación promedio era de 3.8 puntos, entonces ¿por qué no utilizar mis talentos? Cuando rechacé una telenovela, que tal vez fue Days of Our Lives, no entendieron el motivo. Pensaban que actuar era una profesión de la que no necesariamente se podía vivir. Una telenovela habría significado tener seguridad económica. Sin embargo, pensé que me moriría por dentro; simplemente no era yo. La televisión no tiene nada de malo: es una elección, y luego aprendí que es difícil. Criminal Minds [2011] fue una de las experiencias más difíciles, aprender todo ese material.

El mantra de su madre

Mi madre siempre solía decirme: “No tienes que creer en lo que yo creo, pero siempre debes crees en algo”. Por eso de joven leía mucho sobre filosofía, y eso tuvo su efecto en mí. Me atraen las verdades antiguas.

Datos sobre Forest

Actor Forest Whitaker en una sesión de fotos. Paris, Francia, Diciembre 14, 2018.

JOEL SAGET/AFP VIA GETTY IMAGES

Edad: 68 años

Lugar de nacimiento: Longview, Texas; creció en la zona central del sur de Los Ángeles.

Recaudación total de sus películas: $5,000 millones

Debut cinematográfico: Fast Times at Ridgemont High: interpreta a un jugador de fútbol a quien Sean Penn le destroza el auto.

Mayores éxitos: The Color of Money; Platoon; Good Morning, Vietnam; Bird; The Crying Game; The Butler; Black Panther; Empire

Las lecciones de la actuación

No protagonizo personajes si no creo que me ayudarán a entender más sobre la humanidad. Al interpretar mi primer papel principal como Charlie Parker [en Bird, 1988], tuve que sumergirme y comprometerme para aprender algo totalmente nuevo. Y si me arriesgo y algo sale mal, no necesariamente será el fin, pero al menos intenté hacer todo lo que pude. Para mí, cada personaje es una trayectoria que me lleva a aprender algo. Es importante que mis películas tengan algún mensaje sociológico y profundamente psicológico. Para protagonizar al asesino a sueldo de Ghost Dog [1999] tuve gran influencia de las artes marciales y la filosofía, particularmente de China. Empecé a estudiar a los 12 años. Ese papel me enseñó el modo de comunicar mucho por medio del silencio.

La conquista del premio al mejor actor por Bird en Cannes

Mis padres no entendieron. Todavía me animan a continuar mi educación.

Para actuar bien, come bien

Como muy sano, en general sigo una dieta vegana sin azúcar ni aceite. Luego estudio los diálogos mientras uso la cinta caminadora.

La protagonización de buenos y malos

Conozco a Desmond Tutu desde hace años, y lo interpreté: intenté comprender que perdonara a aquellos que apoyaban el apartheid. Interpreté a Bumpy Johnson, el padrino de Harlem que trabajó con Lucky Luciano y Malcolm X. Es fascinante el modo en que el crimen interactuaba con los derechos civiles en la década de 1960. Puedo identificarme con alguien que tiene un propósito que está tratando de cumplir.

Las lecciones de Idi Amin y el KKK

Interpretar a Idi Amin en The Last King of Scotland [2006] me enseñó sobre la transformación. Me fusioné con el papel, hablaba swahili y kakwa. Cuando llamaba a mis hijas desde África todavía tenía su acento, aunque pensara que no era así. Conocí a su familia. La forma en la que percibo el bien y el mal es complicada. Las elecciones se generan a partir de las experiencias que tuvieron. No perdoné sus acciones, pero comencé a entender sus motivaciones. En Burden [2018], que es una historia real, mi personaje de ministro se encuentra con un personaje del KKK y dice las palabras de Martin Luther King [Jr.]: “El odio no puede expulsar el odio; solo el amor puede lograrlo”.

El encuentro con sus raíces

Al investigar sobre Amin en Uganda, tuve una percepción más sensorial de ser africano. Fui a las Fuentes del Nilo, donde esparcieron parte de las cenizas de Gandhi. Un guía me llevó a un lugar en la selva donde supuestamente nació el primer hombre. Debajo de las raíces de un árbol había un arroyo que nace de la nada, y dijo que allí los ángeles lucharon entre el bien y el mal. Un lugar maravilloso. Cuando fui a África para filmar The Last King of Scotland, parte de mi trabajo consistía en comprender la cultura, lo cual me ayudó a aprender sobre mi ascendencia.

Hacer las paces en serio

El hombre que me enseñó una danza guerrera para el papel de Amin dirige una escuela de niños huérfanos en Uganda. Conocí a niños soldados, y uno tuvo que ver cómo mataban a sus padres. Cuando vi la mirada en los ojos de ese niño, sentí que debía hacer algo. Por eso formo parte de comités que trabajan para lograr la reintegración de los niños soldados africanos. También comencé la Whitaker Peace & Development Initiative (en inglés). Terminé convirtiéndome en representante de la ONU, en enviado especial por la paz. Hemos logrado un impacto directo en cerca de 400,000 personas, hemos capacitado y financiado 160 empresas y hemos resuelto conflictos. Estamos en zonas de guerra y en cinco países: Uganda, Sudán del Sur, Sudáfrica, México y tres distritos escolares de California. Todo comenzó en Carson, donde me crie.

Los Whitaker: la próxima generación

Fui uno de los primeros artistas de mi familia, pero ahora somos varios. Dos de mis hijas son músicas, y parece que mi hija True quiere comenzar a actuar. Tiene aptitud. Veremos qué pasa.

El regreso a su primer amor: la música

En la película musical Jingle Jangle, que se estrenó en la Navidad del 2020, interpreto al inventor Jeronicus Jangle y canto unas cuatro canciones. Mi nieta me devuelve la vida haciéndome volver a creer. Viví el mejor momento de mi carrera.

Preguntas pendientes

Todavía tengo muchas preguntas. Soy demasiado viejo como para seguir teniendo preguntas; ya debería haber respondido algunas de estas dudas. ¿Qué es lo importante? ¿Estoy mejorando? A veces siento que descubrí cómo hacer mi trabajo y trato de aplicar todo lo que acabo de descubrir en el próximo proyecto, pero no funciona para un papel completamente nuevo. En algún momento pensé que todo debería consolidarse. —Según le relató a Tim Appelo

Forest Whitaker, de 58 años, ganó un Oscar por The Last King of Scotland y es protagonista de Burden (se estrena el 28 de febrero).

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