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Las mejores películas basadas en La Biblia

Los 10 mandamientos, Rey de reyes, y otros clásicos del género.

Charlton Heston en la película Los Diez Mandamientos, 1956 - Las mejores películas de la Biblia.

Coleción Everett

Charlton Heston divide el Mar Rojo en una de las películas bíblicas más conocidas de todos los tiempos, "The Ten Commandments (Los diez mandamientos)".

In English | Hollywood resucita la epopeya bíblica, un género que posee una mezcla singular de espectáculo con sustancia: Son of God (El hijo de Dios), la historia de Jesús contada por los creadores de la miniserie The Bible (La Biblia) del año pasado en el History Channel, ha recaudado más de $50 millones desde que se estrenó el 28 de febrero. Noah, en la que Russell Crowe interpreta a un taciturno constructor del arca, zarpa el 28 de marzo. Y el director Ridley Scott eligió a Christian Bale como su héroe de acción Moisés en Exodus. Fue filmada en 3-D y estará en los cines el 12 de diciembre.

También entre bastidores en Hollywood: películas basadas en las historias de Caín y Abel, Poncio Pilato y David vs. Goliat.

Las historias de la Biblia protagonizadas por grandes estrellas no son nada nuevo, por supuesto. A continuación, una lista de 10 cintas aptas para toda la familia, ¡sin violencia gráfica (como en The Passion of the Christ (La pasión de Cristo) en el 2004) ni excesiva lujuria (como en Samson and Delilah (Sansón y Dalila) de 1949) por ninguna parte!

The Robe (El manto sagrado) (1953)

En la primera película estrenada en CinemaScope, Richard Burton interpreta a Marcellus, un tribuno romano al mando de los soldados a quienes se les ordenó crucificar a Jesús. Su vida, junto a las de su novia de la infancia, Diana (Jean Simmons), y el esclavo Demetrius (Victor Mature), cambia para siempre cuando Marcellus gana la prenda del Mesías en un ebrio juego de dados. La revista Time llamó a The Robe "incandescente en Technicolor y llena de romance, acción y aventura bíblica... lo mejor y más colosal de Hollywood". La película obtuvo cinco nominaciones al Óscar pero solo ganó por diseño de vestuario.

The Ten Commandments (Los diez mandamientos) (1956)

Un Charlton Heston de primera interpreta a Moisés, el príncipe egipcio adoptado que conduce a los esclavos hebreos a la libertad. Emitida por ABC cada primavera, The Ten Commandments se ha convertido para la Pascua en lo que It's a Wonderful Life (¡Qué bello es vivir!) es para la Navidad. Este último ofrecimiento del maestro de las cintas épicas, Cecil B. DeMille, le dio al director la oportunidad de hacer en parte una nueva versión de su película muda de 1923. Yul Brynner (el Faraón Ramsés) y Anne Baxter (Nefertiti) rayan en lo kitsch, pero es difícil criticar el efecto especial predigital de la división del Mar Rojo.

Barabbas (Barrabás) (1961)

Anthony Quinn es el ladrón encarcelado que Poncio Pilato deja en libertad luego de que la multitud eligiera salvarlo en vez de a Jesús. Tras ser testigo de la muerte de Cristo y aprender de sus enseñanzas, un Barrabás asolado por el sentimiento de culpa termina trabajando en una mina, peleando como gladiador y toma parte en el incendio de Roma. Filmado en Italia, el proyecto épico cautivó al público con su enorme batalla en un campo de gladiadores y una secuencia de crucifixión grabada durante un eclipse de sol verdadero.

King of Kings (Rey de reyes) (1961)

Nicholas Ray pasó de dirigir Rebel Without a Cause (Rebelde sin causa) en 1955 a este meticuloso retrato de un rebelde con causa. Ingeniosamente yuxtapone grandes escenas con multitudes (el sermón en la montaña) con momentos íntimos entre Jesús y María. Al ser la primera película convencional en inglés en mostrar el rostro de Jesús en pantalla, King of Kings fue criticada duramente por tener como protagonista a Jeffrey Hunter, un apuesto galán de Hollywood. La reputación e influencia de la película se han recuperado muy bien de esos desprecios iniciales.

The Greatest Story Ever Told (La historia más grande jamás contada) (1965)

El director George Stevens se excedió al representar la vida de Jesús: demasiado larga (la versión original sobrepasaba las cuatro horas), demasiado cara ($20 millones, un récord en ese entonces) y demasiado actuada (Claude Rains como el Rey Herodes). A pesar de estos tropiezos, hay mucho que el público moderno puede disfrutar: la película marca el primer papel en inglés de Max Von Sydow, reclutado para interpretar a Jesús, y las breves actuaciones especiales son más numerosas que las de The Longest Day (El día más largo), desde el cantante Pat Boone como el ángel en la tumba hasta John Wayne como un centurión romano sin nombre. (Fiel como siempre, el Duque dice: "este hombre verdaderamente era el hijo de Dios".)

The Bible In the Beginning ... (La Biblia) (1966)

Las ambiciones de John Huston alcanzaron proporciones bíblicas cuando intentó realizar esta adaptación de los primeros 22 capítulos del Génesis. Los críticos fueron menos reverentes y el New York Times atacó su "falta de convicción". Ve la película para disfrutar de las actuaciones de Huston como un bondadoso Noé y George C. Scott como Abraham. Adán y Eva (Michael Parks y Ulla Bergryd) aparecen desnudos, pero todo es tan discreto que la película es apta para niños de primaria en adelante.

Jesus Christ Superstar (Jesucristo Superstar) (1973)

Esta ópera rock de Andrew Lloyd Weber y Tim Rice, célebre por su irreverencia, experimentó unas cuantas resurrecciones. Pasó de ser el álbum No. 1 en 1970 a recibir cinco nominaciones a los premios Tony en Broadway en 1971 y convertirse en un éxito de taquilla en la pantalla grande dos años después. Filmada en Israel, la película se enfoca en el enfrentamiento entre Jesús (Ted Neeley) y Judas (Carl Anderson) durante la semana de la Crucifixión. A pesar de su onda contracultural, Superstar es aún sorprendentemente vigente.

Jesus of Nazareth (Jesús de Nazaret) (1977)

Para los que buscan una historia más amplia, pueden ver esta miniserie de 6 horas dirigida por Franco Zeffirelli. Jesus of Nazareth toma un enfoque naturalista hacia los milagros y otros eventos detallados en la Biblia. El propio Papa Pablo VI le pidió al productor de televisión Lew Grade emprender el proyecto e inicialmente se consideró a Dustin Hoffman y a Al Pacino para el papel principal. En cambio, los cineastas hicieron bien al elegir a un desconocido: el actor británico Robert Powell, cuyos imperturbables ojos azul oscuro fueron una gran ventaja ante las cámaras. El elenco estelar (los ganadores del Óscar Anne Bancroft, Ernest Borgnine, Laurence Olivier, Anthony Quinn, Rod Steiger y Peter Ustinov) también fue una gran atracción; 90 millones de televidentes estadounidenses sintonizaron las dos noches de la miniserie.

The Prince of Egypt (El príncipe de Egipto) (1998)

Podemos agradecer a esta película musical animada por llevar a nuestros oídos la canción devocional When You Believe , la cual ganó un Óscar. La película fue un proyecto especial de Jeffrey Katzenberg, cuya entonces incipiente empresa DreamWorks desafió los cánones de las cintas animadas de la época para traernos una representación estilizada y dibujada a mano de Moisés y su destino. Para asegurar su autenticidad, los productores consultaron a más de 600 expertos en religión. Sin embargo, eso no impidió que el estudio utilizara a Val Kilmer como la voz tanto de Moisés como del Señor. La película recaudó $218.6 millones en todo el mundo.

The Nativity Story (Natividad) (2006)

Esta película trató de personalizar la relación de María (la actiz de 16 años Keisha Castle-Hughes, que fue nominada al Óscar por Whale Rider) y José (Oscar Isaac, Inside Llewyn Davis) mientras este último trata de aceptar la noticia del embarazo y posteriormente es apaciguado por el ángel Gabriel en un sueño. Dirigida por Catherine Hardwicke, la película ofrece una perspectiva femenina, nada común, sobre los eventos que precedieron al nacimiento de Jesús. Las críticas fueron divergentes, pero The New York Times felicitó a The Nativity Story por "encontrar una gota de realismo en la vieja historia de una adolescente embarazada que pasa por momentos difíciles".

Susan Wloszczyna escribe sobre películas y cultura popular.

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