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5 maneras de reducir los gastos de una mascota

Ahorra dinero y mantén saludable a tu compañero de cuatro patas.


spinner image Un perro duerme envuelto en dólares y con gafas de sol rosa.

La carita peluda y la cola inquieta del perro. El ronroneo incesante del gato. Lo que deseas es levantarlos en brazos y llevarlos contigo a casa. Adoptar un animal de un refugio abarrotado (en inglés) es una buena acción... si comprendes las responsabilidades que conlleva. 

Somos una nación de padres de mascotas que con gusto abren sus billeteras para ellas. Según la Encuesta nacional de dueños de mascotas de la American Pet Products Association, el 66% de los hogares de Estados Unidos —o un total de 86.9 millones— tienen una mascota. La entidad proyecta que este año se gastarán $143,600 millones en mascotas y suministros para mascotas en el país. 

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Los animales tienen necesidades básicas, como buena alimentación y atención médica rutinaria, entre otras cosas. A veces los gastos se suman de forma inesperada y, lamentablemente, algunas personas no pueden cubrir el costo de tener a su mascota. 

Una investigación realizada en junio del 2022 por la American Society for the Prevention of Cruelty to Animals (ASPCA) indica que en los 12 meses anteriores, cuando los dueños de mascotas en todo el país abandonaron un perro o un gato, los motivos más frecuentes fueron un cambio de vivienda, cambios laborales y el costo que representaba la mascota. La inflación ha tenido un gran impacto en el precio de los artículos relacionados con las mascotas, tal como sucedió con otras categorías de productos. 

“Cuando se piensa en agregar una mascota al hogar, es vital considerar los costos iniciales y las obligaciones financieras a largo plazo”, dice Rena Lafaille, directora de Administración en el Centro de adopción de ASPCA en la ciudad de Nueva York. “A menudo, las personas desconocen los costos rutinarios de tener una mascota, como la atención veterinaria, la comida, los recortes, los juguetes, el entrenamiento y los suministros”. Afortunadamente, es posible encontrar formas de reducir lo que se gasta en el cuidado de una mascota. 

Los expertos recomiendan enfáticamente que, antes de llevar un animal a tu hogar, revises el presupuesto para asegurarte de que hay lugar en él para los gastos adicionales que tendrás. Tu plan financiero debe permanecer intacto. 

En una encuesta reciente de 1,000 dueños de mascotas realizada por Lending Tree, el 26% dijo que tenía dificultad para costear los gastos de la mascota, y el 23% había contraído deudas para cubrirlos. 

En otra encuesta de 2,000 dueños de perros y gatos realizada por Forbes Advisor en el 2022, el 63% dijo que la inflación ha hecho que les resulte más difícil pagar una cuenta inesperada de servicios veterinarios; el 44% dijo que había usado una tarjeta de crédito para pagar las facturas del veterinario en el año anterior, el 18% dijo que había recurrido a sus ahorros y el 5% había pedido un préstamo.   

El año pasado, se dejaron 166 mascotas en las puertas de PAWS Atlanta.  Joe Labriola, quien dirige el refugio, le dijo a CNN que algunos de esos animales abandonados tenían problemas médicos graves. “Lo único que podemos suponer es que las personas simplemente no pueden costear esos gastos y esperan que al dejar aquí sus mascotas nosotros podremos hacernos cargo”. En Washington D.C., Lisa LaFontaine, directora ejecutiva de la Humane Rescue Alliance, dijo en una entrevista con PBS NewsHour que ha visto a dueños dejar perros, gatos y hasta conejos. 

Haz las cuentas por adelantado 

La clave es planificar en forma inteligente. De acuerdo con otra encuesta de una asociación de productos para mascotas, dos tercios de los dueños de mascotas las tienen en cuenta cuando hacen sus planes financieros. 

Chris Cybulski, planificador financiero certificado en Chisholm Trail Financial Group en Round Rock, Texas, tiene clientes que piensan jubilarse en enero. Sus perros son parte de la familia y nunca los abandonarían. Uno de ellos necesitó atención médica que alcanzó a los $10,000 antes de morir este año. Otro es muy mayor y requiere visitas frecuentes al veterinario. 

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En el plan jubilatorio de la pareja, Cybulski creó un “presupuesto para perros”, separado de los gastos diarios de la familia. “Mis clientes me dieron una idea aproximada basándose en la edad y la raza de los perros para calcular los gastos que podrían enfrentar. Al desglosar así el presupuesto, podemos planificar mejor el flujo de dinero”, dice. 

Estas son cinco formas para hacer que el cuidado de tu mascota sea algo más económico. 

1. Conoce los costos iniciales 

Si bien las cifras pueden cambiar según el tipo de mascota, la ASPCA estima que el dueño promedio de un perro o un gato gasta entre $1,100 y $3,200 en el primer año que tiene la mascota. Esta estimación puede incluir cargos médicos (por castración, por ejemplo), artículos (collar y correa), alimento, juguetes, camas, jaulas y muchos otros costos, incluida la asistencia para reforzar conductas y el entrenamiento. 

Katherine Edwards, planificadora financiera certificada en Mainstreet Financial Planning, radicada en Murfreesboro, Tennessee, dice que muchos veterinarios tienen planes de pago para cachorros de perros y gatos a fin de ayudar a cubrir los gastos del primer año. Los planes a menudo incluyen varias visitas de chequeo, todas las vacunas y todos los costos relacionados con la castración y la implantación de un microchip. 

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“También es importante que las personas que tienen una mascota consideren costos adicionales en caso de que surja una emergencia médica”, dice Lafaille. 

El caso de Suki, una perrita de un año, es un ejemplo. Nació con conducto arterioso persistente, una abertura entre los dos vasos sanguíneos principales que salen del corazón. Su dueño no podía costear la operación de corazón abierto que podría salvarle la vida y entregó la perrita al refugio de la Massachusetts Society for the Prevention of Cruelty to Animals (MSPCA) en Boston. Afortunadamente, el Centro Médico Angell para Animales, de MSPCA, prestó ayuda y Suki se ha recuperado. Ahora tiene un nuevo hogar. 

2. Haz un presupuesto para los artículos esenciales                                

Afortunadamente, la inflación en la comida para mascotas se ha calmado algo, según las cifras de la Oficina de Estadísticas Laborales (BLS). El precio de la comida para mascotas aumentó el 7.6% en los doce meses que concluyeron en septiembre, en comparación con el 8.7% en agosto. 

Edwards recomienda tener un fondo de emergencias para cubrir de tres a seis meses de gastos para usar en reparaciones del auto y otras cosas, incluido el costo de un animal nuevo. “Luego, revisa tu presupuesto y agrega una nueva línea para la mascota, donde incluirás la comida y los medicamentos, como los que usan para prevenir los gusanos del corazón”. 

Por muy difícil que sea, debes mantenerte dentro del presupuesto y no hacer compras impulsivas, como juguetes o golosinas adicionales para tu amigo peludo. 

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3. No escatimes en las cosas importantes 

Compra para tu mascota con la misma sensatez con que compras para ti y tu familia. Compra en grandes cantidades. Congela la comida adicional cuando puedas. Compra en línea cuando sea más económico. Busca ofertas y aprovéchalas. 

Invierte en entrenamiento y socialización tempranos en el caso de animales jóvenes; en medicina preventiva (vacunas obligatorias, prevención y tratamiento de parásitos); en microchips y registración, y en una medalla de calidad que identifique al animal.  

Para ahorrar, compara precios para la castración, los servicios dentales básicos, las visitas anuales al veterinario y los exámenes básicos. Investiga los alimentos que nutrirán bien a tu mascota, pero no permitas que coma en exceso. A veces, son necesarias dietas terapéuticas para mantener la salud del animal. 

No ignores la enfermedad de las encías, ya que puede causar problemas de salud graves. Pregúntale al veterinario cómo cepillar los dientes de tu mascota. Según el pelaje del animal, tal vez sea necesario llevarlo regularmente al peluquero de mascotas para evitar que el pelo se enmarañe. Algunas personas compran las herramientas apropiadas y acicalan a sus mascotas en casa. 

4. Considera el seguro para mascotas 

Fido se lesiona en el parque para perros. Micifuz come algo que no debería haber comido. ¿Necesitas tener seguro para mascotas? Las opiniones son contradictorias, por lo que es buena idea consultarlo con tu asesor financiero. En promedio, el seguro cuesta $32.50 al mes para gatos y $53.34 al mes para perros, según la North American Pet Health Insurance Association. Compara eso con una emergencia que cuesta $1,000 o más. 

Edwards sugiere comprar el seguro mientras tu mascota está sana si una visita de emergencia al veterinario o una enfermedad grave te generarían un estrés financiero. Dice que muchos planes cuestan lo mismo que el “plan de cuidados” o “plan de bienestar” que posiblemente ofrezca tu veterinario. Normalmente, estos planes se compran anualmente y cubren la atención veterinaria básica en el consultorio. “El seguro cubre también cosas como limpiezas dentales, operaciones de emergencia y otros gastos que surgen en el camino”, agrega. 

No obstante, en muchos casos, el seguro no cubre trastornos crónicos o preexistentes, enfermedades graves (como el cáncer) o problemas genéticos que pueda tener un animal de raza o mestizo. 

5. Pide ayuda si la necesitas 

Si te encuentras en un aprieto financiero grave, llama a un banco de alimentos, un refugio para animales o un hospital veterinario y explícales tu situación. Ellos te ayudarán para que puedas conservar tu mascota y no tengas que entregarla. 

En estos tiempos en que las personas continúan luchando con la inflación y una economía incierta, la despensa de alimentos para mascotas de PAWS Atlanta con frecuencia se vacía con rapidez. El refugio recibe llamadas para reubicar mascotas todos los días. 

5 maneras de ahorrar en los costos de las mascotas

La ASPCA sugiere algunas maneras fáciles de reducir lo que gastamos en nuestros animalitos. ¡Ponlas a prueba! 

  • Asea a tus mascotas en casa

Evita el precio de optar por un peluquero para animales y corta tú mismo las uñas y el pelaje de tu mascota. A tu mascota le encantará, tu casa tendrá menos pelaje volando por todas partes y tus gatos tendrán menos bolas de pelo.

  • Considera el seguro de salud para mascotas

Una cirugía para tu mascota puede costar miles de dólares. Si crees que no puedes pagar eso, considera comprar un seguro de salud para mascotas. No obstante, asegúrate de leer la letra pequeña; no todos los planes son iguales.

  • Esteriliza a tu mascota

Esterilizar a tu mascota puede prevenir no solo cachorros o gatitos no deseados, sino también problemas de salud graves, como el cáncer de útero, de ovario y testicular. Muchos refugios de animales proporcionan recursos para la esterilización de mascotas a bajo costo o gratis.

  • Cepilla los dientes de tu mascota

Es mucho más económico cepillar los dientes de Firulais que pagar por una limpieza profesional. No uses pasta de dientes para humanos, que contiene fluoruro y puede irritar el estómago de tu mascota.

  • Programa chequeos regulares

No saltes el examen anual de tu mascota. Es mucho más costoso —y riesgoso— tratar las enfermedades que prevenirlas. También es buena idea comparar los costos del cuidado preventivo de varios consultorios veterinarios.

Fuente: ASPCA (en inglés)

LaFontaine dijo que la Humane Rescue Alliance prestará asistencia, de ser posible: “Si tu mascota tiene un trastorno médico leve y no puedes conseguir una cita para consultar a un veterinario o no puedes costearla, puedes traer al animal aquí. Tenemos un hospital verdaderamente maravilloso. Y nuestros veterinarios tratarán a tu mascota y tú la puedes recoger luego. El año pasado, pudimos hacer que 642 animales permanecieran con sus dueños, con las familias que ya los aman”. 

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