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Cómo escribir tu testamento en línea en solo 15 minutos

Un documento rápido puede evitar que tu patrimonio acabe en un lío.

Mujer mayor usa su computadora

Alamy Stock photo

In English | Mi tío abuelo, soltero y amante del buen vivir, escribió su testamento en una servilleta de cóctel. Probablemente tardó menos de 15 minutos en hacerlo. Cuando murió 14 años más tarde, a los 90, el testamento se declaró válido en su estado porque había sido atestiguado adecuadamente por dos personas en un bar.

Pero tú puedes escribir tu testamento de forma rápida y económica sin tener que recurrir a una servilleta.

Laurie Macdonald, de 66 años, había pospuesto la redacción de su testamento durante años cuando descubrió FreeWill, un servicio gratuito para la redacción de testamentos en línea. La exdirectora del programa Defenders of Wildlife, de Florida, en algún momento había comenzado a redactar un testamento con un abogado, pero nunca lo había terminado. FreeWill le permitió hacerlo. Dice Macdonald: "Me llevó más de 15 minutos, aunque probablemente no más de media hora".

¿Por qué tomarse la molestia?

Si mueres sin un testamento, las leyes de tu estado determinarán a quién le pertenecen tus activos —tus cuentas bancarias y todo lo demás—. Con un testamento puedes asegurarte de que tu colección de cámaras sea para tu sobrino y que tus joyas se dividan entre tus hijas. Y algo muy importante: si tienes hijos pequeños, en el testamento puedes designar también un tutor legal si mueres antes de que alcancen la edad adulta.

"En el caso de muchas personas, las leyes estatales no satisfacen exactamente sus necesidades", dice el abogado Paul Kassabian, asesor legal de productos en LegalZoom, que ofrece paquetes para la redacción de testamentos en línea. La pareja de muchos años de Macdonald, por ejemplo, no heredaría nada tras la muerte de Macdonald si no hubiera un testamento. Sin embargo, muchas personas mueren sin este documento y sus herederos se embarcan en una lucha por sus propiedades. Y no necesitas tener los millones de Aretha Franklin para que esas peleas se vuelvan una locura.

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Es fácil de postergar...

Según una nueva encuesta de Merrill Lynch y Age Wave, el 45% de las personas de 55 años o más en Estados Unidos no tienen un testamento. ¿Por qué podría ser eso? En el 2017, cuando Caring.com (en inglés), un sitio que ofrece recursos para el cuidado de las personas mayores, preguntó a los adultos sin testamento por qué no lo tenían, la respuesta más común fue: "Simplemente no lo he hecho". La llegada de los hijos no pareció tener mucho impacto: solo el 36% de los encuestados con hijos menores de 18 años tenían planes para el final de la vida.

…pero fácil de hacer

Los sitios en línea y los paquetes de software que te permiten crear un testamento por ti mismo pueden facilitar el proceso. Por ejemplo, Macdonald dice sobre FreeWill (en inglés): "Fue muy claro, muy simple". Con el respaldo de organizaciones sin fines de lucro que podrían beneficiarse de compromisos filantrópicos generados en los testamentos creados en su sitio, FreeWill ha producido más de 27,000 testamentos desde el 2017; Rocket Lawyer (en inglés) dice que ha creado más de un millón.

Las leyes estatales importan

Si no cumples con todos los requisitos locales, es posible que tu testamento no tenga validez legal. Son muchas las cosas que pueden salir mal. En Nueva York, los testigos deben incluir su domicilio particular. En Utah, los testamentos escritos a mano deben ser escritos completamente por la persona que hace el testamento. Y en Luisiana los testamentos deben firmarse en presencia de un notario público. Encuentra aquí enlaces a las leyes de tu estado.

Evita estos errores comunes

Si incluyes tus preferencias para el funeral en el testamento, tal vez no recibas la despedida que deseas. "Es posible que tu testamento no se encuentre hasta después del entierro", advierte Kevin Flatley, abogado y autor de The Little Blue Book of Estate Planning. Otro error común es nombrar a alguien tu albacea sin antes preguntarle si quiere el trabajo. Finalmente, los activos de las cuentas de ahorros jubilatorios, el seguro de vida y las anualidades no se transfieren a través de testamentos. Los formularios de designación de beneficiarios son los que importan aquí. Si no están actualizados, tu excónyuge podría terminar heredando en contra de tus deseos.

Consulta a un abogado

Si tienes activos importantes, hijos de distintos matrimonios o arreglos comerciales complicados, es posible que necesites ayuda legal profesional. "Hay muchas variables, y es fácil para una persona no experta pasar algo por alto", dice Flatley, y añade que el testamento por sí solo puede no ser suficiente.

Testamentos a bajo costo

Dónde redactar un testamento sin salirte del presupuesto:

  • FreeWill: este servicio gratuito también te permite redactar un nuevo testamento si tus deseos o circunstancias cambian.
  • LegalZoom: los servicios van desde $69 por un testamento hasta un paquete de $149 que incluye un fideicomiso testamentario y los documentos relacionados. 
  • Quicken WillMaker Plus 2019: este es un software de $80 con el que puedes crear un testamento y otros documentos de planificación patrimonial. 
  • Rocket Lawyer: ofrece una membresía que te da acceso a documentos de planificación patrimonial por $40 al mes.

Lynn Asinof, periodista de finanzas personales, trabajó durante 20 años en el Wall Street Journal y ha escrito para Money, Fortune y The Boston Globe.

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